Geschichte & Kultur

Biografie von Corrie ten Boom, Held des Holocaust

Cornelia Arnolda Johanna „Corrie“ ten Boom (15. April 1892 – 15. April 1983) war eine  Holocaust- Überlebende, die ein Rehabilitationszentrum für Überlebende von Konzentrationslagern sowie ein globales Ministerium zur Verkündigung der Kraft der Vergebung eröffnete.

Schnelle Fakten: Corrie ten Boom

  • Bekannt für: Holocaust-Überlebende, die zu einer renommierten christlichen Führerin wurde und für ihre Lehren über Vergebung bekannt ist
  • Beruf : Uhrmacher und Schriftsteller 
  • Geboren : 15. April 1892 in Haarlem, Niederlande
  • Gestorben : 15. April 1983 in Santa Ana, Kalifornien
  • Veröffentlichte Werke : Das Versteck , an der Stelle  meines VatersTramp für den Herrn
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Vergebung ist ein Akt des Willens, und der Wille kann unabhängig von der Temperatur des Herzens funktionieren.“

Frühen Lebensjahren

Corrie ten Boom wurde am 15. April 1892 in Haarlem in den Niederlanden geboren. Sie war das jüngste von vier Kindern; Sie hatte einen Bruder, Willem, und zwei Schwestern, Nollie und Betsie. Ein Bruder Hendrik Jan starb im Kindesalter.

Corries Großvater, Willem ten Boom, eröffnete 1837 in Haarlem ein Uhrmachergeschäft. 1844 begann er einen wöchentlichen Gebetsgottesdienst, um für das jüdische Volk zu beten, das schon damals in Europa diskriminiert wurde. Als Willems Sohn Casper das Geschäft erbte, setzte Casper diese Tradition fort. Corries Mutter Cornelia starb 1921.

Die Familie wohnte im zweiten Stock über dem Laden. Corrie ten Boom lernte als Uhrmacherin und wurde 1922 als erste Frau in Holland als Uhrmacherin zugelassen. Im Laufe der Jahre kümmerten sich die zehn Booms um viele Flüchtlingskinder und Waisen. Corrie unterrichtete Bibelstunden und Sonntagsschule und organisierte aktiv christliche Clubs für niederländische Kinder.

Ein Versteck erstellen

Während des deutschen Blitzkriegs in Europa im Mai 1940 fielen Panzer und Soldaten in die Niederlande ein. Die damals 48-jährige Corrie war entschlossen, ihren Leuten zu helfen, und machte ihr Zuhause zu einem sicheren Hafen für Menschen, die versuchen, den Nazis zu entkommen.

Niederländische Widerstandsmitglieder trugen Standuhren in den Uhrenladen. In den langen Uhrengehäusen versteckten sich Ziegel und Mörtel, mit denen sie eine falsche Wand und einen versteckten Raum in Corries Schlafzimmer bauten. Obwohl es nur etwa zwei Fuß tief und acht Fuß lang war, konnte dieses Versteck sechs oder sieben Personen aufnehmen: Juden oder Angehörige des niederländischen Untergrunds. Die zehn Booms installierten einen Warnsummer, um ihren Gästen zu signalisieren, sich zu verstecken, wenn die Gestapo (Geheimpolizei) die Nachbarschaft durchsuchte.

Das Versteck funktionierte fast vier Jahre lang gut, weil ständig Leute durch die geschäftige Uhrenreparaturwerkstatt kamen und gingen. Am 28. Februar 1944 verriet ein Informant die Operation an die Gestapo. 30 Personen, darunter mehrere der zehn Boom-Familien, wurden festgenommen. Die Nazis konnten jedoch die sechs Personen, die sich im geheimen Raum versteckten, nicht finden. Sie wurden zwei Tage später von der niederländischen Widerstandsbewegung gerettet.

Gefängnis bedeutete Tod

Corries Vater Casper, damals 84 Jahre alt, wurde in das Gefängnis Scheveningen gebracht. Er starb zehn Tage später. Corries Bruder Willem, ein niederländischer reformierter Minister, wurde dank eines sympathischen Richters freigelassen. Schwester Nollie wurde ebenfalls freigelassen.

In den nächsten zehn Monaten wurden Corrie und ihre Schwester Betsie von Scheveningen zum Konzentrationslager Vugt in den Niederlanden gebracht und endeten schließlich im Konzentrationslager Ravensbruck bei Berlin, dem größten Frauenlager in von Deutschland kontrollierten Gebieten. Die Gefangenen wurden zur Zwangsarbeit in landwirtschaftlichen Projekten und Rüstungsfabriken eingesetzt. Tausende Frauen wurden dort hingerichtet.

Die Lebensbedingungen waren brutal, mit mageren Rationen und strenger Disziplin. Trotzdem führten Betsie und Corrie in ihrer Kaserne geheime Gebetsgottesdienste mit einer geschmuggelten niederländischen Bibel durch. Die Frauen sprachen im Flüsterton Gebete und Hymnen, um die Aufmerksamkeit der Wachen zu vermeiden. 

Am 16. Dezember 1944 starb Betsie in Ravensbrück an Hunger und mangelnder medizinischer Versorgung. Corrie erzählte später die folgenden Zeilen als Betsies letzte Worte:

„… (wir) müssen ihnen sagen, was wir hier gelernt haben. Wir müssen ihnen sagen, dass es keine Grube gibt, die so tief ist, dass er noch nicht tiefer ist. Sie werden uns zuhören, Corrie, weil wir hier waren.“

Zwei Wochen nach Betsies Tod wurden zehn Boom aus dem Lager entlassen, weil sie einen „Schreibfehler“ behaupteten. Ten Boom nannte dieses Ereignis oft ein Wunder. Kurz nach der Freilassung von zehn Boom wurden alle anderen Frauen ihrer Altersgruppe in Ravensbruck hingerichtet. 

Nachkriegsministerium

Corrie reiste zurück nach Groningen in den Niederlanden, wo sie sich in einem Genesungsheim erholte. Ein Lastwagen brachte sie zu ihrem Bruder Willem nach Hilversum, und er veranlasste sie, zum Haus der Familie in Haarlem zu fahren. Im Mai 1945 mietete sie ein Haus in Bloemendaal, das sie in ein Heim für Überlebende von Konzentrationslagern, Mitstreiter des Krieges und Behinderte umwandelte. Sie gründete auch eine gemeinnützige Organisation in den Niederlanden, um das Heim und ihren Dienst zu unterstützen. 

1946 bestiegen zehn Boom einen Frachter für die Vereinigten Staaten. Dort begann sie, in Bibelstunden, Kirchen und christlichen Konferenzen zu sprechen. Während des gesamten Jahres 1947 sprach sie ausgiebig in Europa und wurde Mitglied von Youth for Christ. Auf einem YFC-Weltkongress im Jahr 1948 lernte sie Billy Graham und Cliff Barrows kennen. Graham spielte später eine wichtige Rolle, um sie der Welt bekannt zu machen.

Von den 1950er bis 1970er Jahren reiste Corrie ten Boom in 64 Länder, um über Jesus Christus zu sprechen und zu predigen. Ihr 1971 erschienenes Buch The Hiding Place wurde zum Bestseller. 1975 veröffentlichte World Wide Pictures, die Filmabteilung der Billy Graham Evangelistic Association, eine Filmversion mit Jeannette Clift George in der Rolle der Corrie.

Späteres Leben

Königin Julianna aus den Niederlanden machte 1962 zehn Boom zum Ritter. 1968 wurde sie gebeten, im Garten der Gerechten unter den Völkern am Holocaust-Mahnmal in Israel einen Baum zu pflanzen. Das Gordon College in den USA verlieh ihr 1976 die Ehrendoktorwürde in Humane Letters.

Als sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte, ließ sich Corrie 1977 in Placentia, Kalifornien, nieder. Sie erhielt den Status eines Ausländers, verkürzte jedoch ihre Reise nach einer Schrittmacheroperation. Im nächsten Jahr erlitt sie den ersten von mehreren Schlaganfällen, die ihre Fähigkeit, allein zu sprechen und sich fortzubewegen, beeinträchtigten.

Corrie ten Boom starb an ihrem 91. Geburtstag am 15. April 1983. Sie wurde im Fairhaven Memorial Park in Santa Ana, Kalifornien, beigesetzt.

Erbe

Von ihrer Entlassung aus Ravensbrück bis zum Ende ihrer Krankheit erreichte Corrie ten Boom mit der Botschaft des Evangeliums Millionen von Menschen auf der ganzen Welt. Das Versteck bleibt ein beliebtes und wirkungsvolles Buch, und zehn Boom-Lehren über Vergebung finden weiterhin Resonanz. Ihr Familienheim in den Niederlanden ist heute ein Museum, das sich der Erinnerung an den Holocaust widmet. 

Quellen

  • Corrie Ten Boom House. „Das Museum.“ https://www.corrietenboom.com/de/information/the-museum
  • Moore, Pam Rosewell. Lebenslektionen aus dem Versteck: Das Herz von Corrie Ten Boom entdecken . Ausgewählt, 2004.
  • Holocaust Memorial Museum der Vereinigten Staaten. “ Ravensbrück .“ Holocaust-Enzyklopädie.
  • Wheaton College. „Biographie von Cornelia Arnolda Johanna ten Boom.“ Das Billy Graham Center Archiv. 

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