Literatur

Biographie von Colette, französischer Autor

Colette (28. Januar 1873 – 3. August 1954) war eine französische Autorin und Nominierte für den Nobelpreis für Literatur. Bevor sie eine der bekanntesten zeitgenössischen französischen Autoren wurde, hatte sie eine bunte Karriere auf der Bühne und schrieb Geschichten unter dem Pseudonym ihres ersten Mannes.

Schnelle Fakten: Colette

  • Bekannt für:  Französischer Schriftsteller
  • Voller Name:  Sidonie-Gabrielle Colette
  • Geboren:  28. Januar 1873 in Saint-Sauveur-en-Puisaye, Frankreich
  • Gestorben: 3. August 1954 in Paris, Frankreich
  • Eltern:  Jules-Joseph Colette und Adèle Eugénie Sidonie ( geb.  Landoy) Colette
  • Ehepartner:  Maurice Goudeket (m. 1935–1954), Henry de Jouvenel (m. 1912–1924), Henry Gauthier-Villars (m. 1893–1910)
  • Kinder:  Colette de Jouvenel (1913-1981)
  • Ausgewählte Werke:  Die Claudine- Reihe (1900-1903), Chéri (1920), La Naissance du Jour  (1928), Gigi (1944), Le Fanal Bleu  (1949)
  • Ausgewählte Auszeichnungen:  Mitglied der belgischen Königlichen Akademie (1935), Präsident der Académie Goncourt (1949), Chevalier (1920) und Großoffizier (1953) der französischen  Ehrenlegion
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Sie werden dumme Dinge tun, aber tun Sie sie mit Begeisterung.“

Frühen Lebensjahren

Sidonie-Gabrielle Colette wurde 1873 im Dorf Saint-Sauveur-en-Puisaye im französischen Departement Yonne in Burgund geboren. Ihr Vater Jules-Joseph Colette war ein Steuereintreiber, der sich zuvor im Militärdienst ausgezeichnet hatte und ihre Mutter war Adèle Eugénie Sidonie, geborene Landoy. Aufgrund des beruflichen Erfolgs von Jules-Joseph war die Familie in Colettes frühem Leben finanziell abgesichert, aber sie verwalteten ihr Vermögen schlecht und verloren einen großen Teil davon.

Eine junge Colette, um 1900.  Hulton Archive / Getty Images

Im Alter von 6 bis 17 Jahren besuchte Colette eine örtliche öffentliche Schule. Dies war letztendlich der Umfang ihrer Ausbildung, und nach 1890 erhielt sie keine formelle Ausbildung mehr. 1893 heiratete Colette im Alter von 20 Jahren Henry Gauthier-Villars, einen erfolgreichen Verleger, der 14 Jahre älter war als sie ein Ruf unter den Libertinen und Avantgarde-Kunstmassen in Paris. Gauthier-Villars war auch ein erfolgreicher Schriftsteller unter dem Pseudonym „Willy“. Das Paar war 13 Jahre verheiratet, hatte aber keine Kinder.

Claudine: Pseudonyme und Musikhallen

Während ihrer Ehe mit Gauthier-Villars wurde Colette in eine ganze Welt der Pariser Kunstgesellschaft eingeführt. Er ermutigte sie , ihre Sexualität mit anderen Frauen zu erkunden. und tatsächlich wählte er das lesbisch gefärbte Thema für eine Reihe von vier Romanen, die Colette unter seinem Pseudonym Willy schreiben ließ. Ihre ersten vier Romane, die Claudine- Reihe, wurden zwischen 1900 und 1903 veröffentlicht: Claudine à l’école (1900), Claudine à Paris (1901), Claudine en ménage (1902) und Claudine s’en va (1903). Die Coming-of-Age-Romane – in englischer Sprache als Claudine in der SchuleClaudine in ParisClaudine Married und  Claudine und Annie veröffentlicht – folgten der Titelheldin von ihrer Jugend in einem Dorf bis zu einer Position in Pariser Salons. Die Debatte darüber, wer diese Romane wirklich geschrieben hat, tobte jahrelang. Colette konnte viele Jahre später nach einem langwierigen Rechtsstreit den Namen von Gauther-Villars von ihnen entfernen lassen, aber sein Sohn ließ die Linie nach Colettes Tod wiederherstellen.

1906 trennte sich Colette von ihrem Ehemann, aber es würde noch vier Jahre dauern, bis die Scheidung abgeschlossen war. Da sie die Claudine- Romane als „Willy“ geschrieben hatte, gehörte das Urheberrecht. und alle Gewinne aus den Büchern – legal Gauthier-Villars, nicht Colette. Um sich zu ernähren, arbeitete Colette mehrere Jahre in Musikhallen in ganz Frankreich auf der Bühne. Bei mehreren Gelegenheiten spielte sie ihre eigenen Claudine- Charaktere in nicht autorisierten Skizzen und Sketchen. Obwohl sie ihren Lebensunterhalt zusammenkratzen konnte, reichte es oft gerade noch aus, um durchzukommen, und infolgedessen war sie häufig krank und hungerte oft.

Colette auf der Bühne im Theater Mathurins im Jahr 1906.  Culture Club / Getty Images

Während ihrer Bühnenjahre hatte Colette mehrere Beziehungen zu anderen Frauen, insbesondere zu Mathilde „Missy“ de Morny, der Marquise de Belbeuf, die auch Bühnenkünstlerin war. Die beiden verursachten 1907 einen Skandal, als sie sich auf der Bühne küssten, aber sie setzten ihre Beziehung mehrere Jahre lang fort. Colette schrieb über ihre Erfahrungen mit Armut und Leben auf der Bühne in ihrer Arbeit La Vagabonde von 1910 . Nach einigen Jahren allein heiratete Colette 1912 den Zeitungsredakteur Henry de Jouvenel. Sie hatten 1913 ihr einziges Kind, eine Tochter namens Colette de Jouvenel. Während des Ersten Weltkriegs begann Colette als Journalistin zu arbeiten und kehrte auf andere Weise zum Schreiben zurück. Sie entwickelte auch ein Interesse an der Fotografie.

Schreiben der zwanziger Jahre (1919-1927)

  • Mitsou  (1919)
  • Chéri  (1920)
  • La Maison de Claudine  (1922)
  • L’Autre Femme  (1922)
  • Le Blé en herbe  (1923)
  • La Fin de Chéri  (1926)

Colette veröffentlichte 1919 die Novelle Mitsou aus dem Ersten Weltkrieg. die später in den 1950er Jahren zu einem französischen Comedy-Film wurde. Ihre nächste Arbeit machte jedoch einen viel größeren Eindruck. Chéri wurde 1920 veröffentlicht und erzählt die Geschichte einer langfristigen Affäre eines jungen Mannes mit einer Kurtisane, die fast doppelt so alt ist wie er. Colette veröffentlichte 1926 auch eine Fortsetzung, La Fin de Chéri (auf Englisch The Last of Cheri ), die den tragischen Folgen der im ersten Roman dargestellten Beziehung folgt.

Es ist leicht, einige Parallelen zwischen Colettes eigenem Leben und ihrem Roman zu erkennen. Ihre Ehe mit Jouvenel endete 1924 nach Untreue beider Seiten, einschließlich ihrer Affäre mit ihrem damals 16-jährigen Stiefsohn Bertrand de Jouvenel. Ein anderes Werk dieser Zeit, Le Blé en Herbe (1923), befasste sich mit einer ähnlichen Handlung, die die romantische und sexuelle Beziehung zwischen einem jungen Mann und einer viel älteren Frau beinhaltete. 1925 lernte sie Maurice Goudeket kennen, der 16 Jahre jünger war als sie. Sie heirateten ein Jahrzehnt später, 1935, und blieben bis zu ihrem Tod verheiratet.

Frankreichs große Schriftstellerin (1928-1940)

  • La Naissance du jour  (1928)
  • Sido  (1929)
  • La Seconde  (1929)
  • Le Pur et l’Impur  (1932)
  • La Chatte  (1933)
  • Duo  (1934)
  • See der Damen  (1934)
  • Göttlich  (1935)

Ende der 1920er Jahre wurde Colette weithin als eine der großen französischen Schriftstellerinnen ihrer Zeit und als eine Art Berühmtheit gefeiert. Der Großteil ihrer Arbeiten wurde in der nahen Vergangenheit angesiedelt, bekannt als „La Belle Époque“, die ungefähr die 1870er Jahre bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs umfasste und als Höhepunkt des französischen Glamours, der Kunst, der Raffinesse und der Kultur bekannt war . Es wurde festgestellt, dass sich ihr Schreiben weniger mit der Handlung als mit den reichen Details ihrer Charaktere befasste.

Colette bei der Arbeit, circa 1905. Adoc-Fotos / Corbis / Getty Images 

Auf dem Höhepunkt ihres Ruhms und Erfolgs konzentrierte Colette ihr Schreiben hauptsächlich darauf, das traditionelle Leben und die sozialen Einschränkungen, die Frauen auferlegt wurden, zu erforschen und zu kritisieren . 1928 veröffentlichte sie La Naissance du Jour  (englisch: Break of Day ), das stark autobiografisch war und sich auf eine halb-fiktionalisierte Version ihrer Mutter Sido stützte. Das Buch befasste sich mit Themen wie Alter, Liebe und dem Verlust von Jugend und Liebe. Ein Follow-up, Sido von 1929 , setzte die Geschichte fort.

In den 1930er Jahren war Colette etwas weniger produktiv. Für ein paar Jahre wandte sie sich kurz dem Drehbuchschreiben zu und wurde als Co-Autorin für zwei Filme anerkannt: 1934’s Lake of Ladies und 1935’s Divine . Sie veröffentlichte auch drei weitere Prosawerke: Le Pur et l’Impur 1932, La Chatte 1933 und Duo 1934. Nach Duo veröffentlichte sie erst 1941 wieder. Zu diesem Zeitpunkt lebte das Leben in Frankreich – und Colettes eigenes Leben – hatte sich erheblich verändert.

Zweiter Weltkrieg und öffentliches Leben (1941-1949)

  • Julie de Carneilhan  (1941)
  • Le Képi  (1943)
  • Gigi  (1944)
  • L’Étoile Vesper  (1947)
  • Le Fanal Bleu  (1949)

Frankreich fiel 1940 an die einfallenden Deutschen. und Colettes Leben änderte sich ebenso wie das seiner Landsleute mit dem neuen Regime. Die nationalsozialistische Herrschaft traf Colettes Leben sehr persönlich: Goudeket war Jude, und im Dezember 1941 wurde er von der Gestapo verhaftet . Goudeket wurde nach einigen Monaten Haft aufgrund der Intervention der Frau des deutschen Botschafters (einer gebürtigen Französin) freigelassen. Für den Rest des Krieges lebte das Paar jedoch in der Angst, dass er erneut verhaftet werden und diesmal nicht lebend nach Hause kommen würde.

Während der Besatzung schrieb Colette weiter, einschließlich der Ausgabe mit klarem nationalsozialistischen Inhalt. Sie schrieb Artikel für nationalsozialistische Zeitungen, und ihr Roman Julie de Carneilhan aus dem Jahr 1941  enthielt eine entzündliche antisemitische Sprache. Die Kriegsjahre waren für Colette eine Zeit des Fokus auf Memoiren: Sie produzierte zwei Bände mit dem Titel Journal à Rebours  (1941) und  De ma Fenêtre  (1942). Während des Krieges schrieb Colette jedoch ihr mit Abstand berühmtestes Werk. Die 1944 veröffentlichte Novelle Gigi erzählt die Geschichte eines Teenagers, der als Kurtisane gepflegt wurde und sich stattdessen in die Freundin verliebt, für die sie als Geliebte bestimmt ist. Es wurde 1949 in einen französischen Film umgewandelt, ein Broadway-Stück mit einer frühen Karriere von Audrey Hepburn im Jahr 1951, ein berühmter Musikfilm mit Leslie Caron im Jahr 1958 und ein Broadway-Musical im Jahr 1973 (wiederbelebt im Jahr 2015).

Colette arbeitete 1951 mit Audrey Hepburn zusammen. Hulton Archive / Getty Images 

Als der Krieg endete, verschlechterte sich Colettes Gesundheit und sie litt an Arthritis. Trotzdem schrieb und arbeitete sie weiter. Sie veröffentlichte zwei weitere Werke, L’Etoile Vesper  (1944) und  Le Fanal Bleu  (1949); beide waren technisch fiktiv, aber weitgehend autobiografisch in ihren Überlegungen zu den Herausforderungen eines Schriftstellers. Eine Zusammenstellung ihrer gesamten Werke wurde zwischen 1948 und 1950 erstellt. Der französische Schriftstellerkollege Frédéric-Charles Bargone (besser bekannt unter seinem Pseudonym Claude Farrère) nominierte sie 1948 für den Nobelpreis für Literatur. verlor jedoch gegen den britischen Dichter TS Eliot. Ihre letzte Arbeit war das Buch Paradis terrestre , das Fotografien von Izis Bidermanas enthielt und 1953, ein Jahr vor ihrem Tod, veröffentlicht wurde. Im selben Jahr wurde sie zur Großoffizierin der französischen Ehrenlegion (Ehrenlegion) ernannt, der höchsten bürgerlichen Ehre in Frankreich.

Literarische Stile und Themen

Colettes Werke lassen sich scharf in ihre pseudonymen Werke und ihre unter ihrem eigenen Namen veröffentlichten Werke unterteilen, doch einige Merkmale sind in beiden Epochen geteilt. Während sie ihre Claudine- Romane unter dem Pseudonym „Willy“ schrieb, wurde ihr Thema und in gewissem Maße ihr Stil weitgehend von ihrem damaligen Ehemann bestimmt. Die Romane, die das Erwachsenwerden eines jungen Mädchens nachzeichneten, enthielten sehr spannende und skandalöse Themen und Handlungen, darunter homoerotische Inhalte und „Schulmädchen-Lesben“ -Tropen. Der Stil war leichtsinniger als ein Großteil von Colettes späterem Schreiben, aber die zugrunde liegenden Themen von Frauen, die Identität und Vergnügen außerhalb sozialer Normen fanden, würden sich durch all ihre Arbeiten ziehen.

Zu den Themen in Colettes Romanen gehörte eine beträchtliche Meditation über die soziale Situation von Frauen. Viele ihrer Arbeiten kritisieren ausdrücklich die Erwartungen von Frauen und ihre eingeschränkten gesellschaftlichen Rollen, und infolgedessen sind ihre weiblichen Charaktere oft reich gezeichnet, zutiefst unglücklich und rebellieren auf die eine oder andere Weise gegen gesellschaftliche Normen. In einigen Fällen, wie bei ihren Romanen aus den frühen 1920er Jahren, nahm diese Rebellion auf skandalöse Weise die Form sexueller Handlungsfähigkeit an, insbesondere die Paarung älterer Frauen mit jüngeren Männern in einer Umkehrung des populäreren Trops (der selbst in Gigi zu finden ist). wenn auch nicht ganz im gleichen Maße). In vielen Fällen beschäftigen sich ihre Arbeiten mit Frauen, die versuchen, ein gewisses Maß an Unabhängigkeit in einer von Männern dominierten Gesellschaft zu erreichen, mit sehr unterschiedlichen Ergebnissen. Zum Beispiel sind die weibliche Hauptrolle von Chéri und ihr jüngerer Liebhaber nach ihren Versuchen, sich gegen gesellschaftliche Konventionen zu wehren, ziemlich elend, aber der Schlüssel zu Gigi und ihrem Liebesinteresse für ein Happy End ist Gigis Widerstand gegen die Forderungen der aristokratischen und patriarchalischen Gesellschaft um sie herum.

Colette mit einer ihrer geliebten Katzen im Jahr 1935.  Imagno / Getty Images

Zum größten Teil hielt Colette am Genre der Prosa-Fiktion fest, wenn auch mit einigen Memoiren und dünn verschleierter Autobiografie, die für ein gutes Maß eingeworfen wurden. Ihre Werke waren keine langen Bücher, sondern häufiger Novellen, die sich stark auf den Charakter und weniger auf die Handlung konzentrierten. Sie wagte sich in den 1930er Jahren an das Drehbuchschreiben, aber nicht mit großem Erfolg.

Tod

Bis Ende der 1940er Jahre hatte sich Colettes körperlicher Zustand noch weiter verschlechtert. Ihre Arthritis schränkte ihre Mobilität stark ein und sie war weitgehend auf die Pflege von Goudeket angewiesen. Colette starb am 3. August 1954 in Paris. Wegen ihrer Scheidung weigerte sich die französische katholische Kirche, ihr ein religiöses Begräbnis zu erlauben. Stattdessen erhielt sie von der Regierung eine staatliche Beerdigung, was sie zur ersten französischen Frau mit Briefen machte, die eine staatliche Beerdigung hatte. Sie ist auf dem Friedhof Père-Lachaise beigesetzt, dem größten Friedhof in Paris und der Ruhestätte anderer Leuchten wie Honoré de Balzac. Moliere, Georges Bizet und vielen mehr.

Erbe

Colettes Erbe hat sich im Laufe der Jahrzehnte seit ihrem Tod erheblich verändert. Während ihres Lebens und ihrer Karriere hatte sie eine nicht unerhebliche Anzahl professioneller Bewunderer, darunter einige ihrer literarischen Zeitgenossen. Zur gleichen Zeit gab es jedoch viele, die sie als talentiert einstuften, sich jedoch zutiefst auf eine ganz bestimmte Art oder ein bestimmtes Subgenre des Schreibens beschränkten.

Im Laufe der Zeit wurde Colette jedoch immer mehr als wichtiges Mitglied der französischen Schreibgemeinschaft, als eine der führenden Stimmen in der Frauenliteratur und als talentierte Autorin eines Labels anerkannt. Prominente, darunter Truman Capote und Rosanne Cash, würdigten sie in ihrer Kunst, und ein Biopic von 2018, Colette , fiktionalisierte den frühen Teil ihres Lebens und ihrer Karriere und besetzte die Oscar-Nominierte Keira Knightley als Colette.

Quellen

  • Jouve, Nicole Ward. Colette . Indiana University Press, 1987.
  • Ladimer, Bethany. Colette, Beauvoir und Duras: Age and Women Writers . University Press of Florida, 1999.
  • Portuges, Catherine; Jouve, Nicole Ward. „Colette“. In Sartori Eva Martin; Zimmerman, Dorothy Wynne (Hrsg.). Französische Schriftstellerinnen . University of Nebraska Press, 1994.

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