Bildende Kunst

Biographie von Clyfford Still, Maler des abstrakten Expressionismus

Clyfford Still (30. November 1904 – 23. Juni 1980) war ein Pionier in der Entwicklung des abstrakten Expressionismus. Er nahm die vollständige Abstraktion früher an als die meisten seiner Kollegen. Seine Kämpfe mit dem New Yorker Kunstinstitut im letzten Teil seiner Karriere lenkten die Aufmerksamkeit von seinen Gemälden ab und blockierten den Zugang zu ihnen für mehr als 20 Jahre nach seinem Tod.

Schnelle Fakten: Clyfford Still

  • Voller Name: Clyfford Elmer Still
  • Bekannt für: Vollständig abstrakte Gemälde mit scharf kontrastierenden Farbfeldern und Texturen, die durch die Verwendung eines Spachtels verursacht wurden
  • Geboren: 30. November 1904 in Grandin, North Dakota
  • Gestorben: 23. Juni 1980 in Baltimore, Maryland
  • Ausbildung: Spokane University, Washington State University
  • Kunstbewegung: Abstrakter Expressionismus
  • Medien: Ölgemälde
  • Ausgewählte Werke: „PH-77“ (1936), „PH-182“ (1946), „1957-D-Nr. 1“ (1957)
  • Ehepartner: Lillian August Battan (m. 1930-1954) und Patricia Alice Garske (m. 1957-1980)
  • Kinder: Diane und Sandra
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich möchte die Farben beherrschen, wie in einem Orchester. Sie sind Stimmen.“

 

Frühes Leben und Ausbildung

Clyfford wurde in der winzigen Stadt Grandin in North Dakota geboren und verbrachte den größten Teil seiner Kindheit in Spokane, Washington, und Bow Island, Alberta, Kanada. Seine Familie baute Weizen in riesigen Prärien an, die Teil der nordamerikanischen Grenze waren.

Noch zum ersten Mal als junger Erwachsener in New York City. Er schrieb sich 1925 in der Art Students League ein. Ein Jahr später kehrte er nach Washington zurück und begann, Kunst, Literatur und Philosophie zu studieren. Der erste Aufenthalt von Still als Student dauerte zwei Jahre. Anschließend kehrte er 1931 zurück und schloss sein Studium 1933 ab. Nach Abschluss seines Studiums erhielt er einen Master of Fine Arts vom Washington State College (heute Washington State University).

„Self Portrait PH-382“ (1940). WikiArt / Public Domain

Clyfford lehrte von 1935 bis 1941 Kunst im US-Bundesstaat Washington. 1937 half er mit Worth Griffin bei der Gründung der Nespelem Art Colony. Es war ein Projekt, das der Darstellung und Erhaltung des Lebens der amerikanischen Ureinwohner im Colville Indianerreservat gewidmet war. Die Kolonie dauerte vier Sommer.

Stills Gemälde während seiner Jahre im US-Bundesstaat Washington reichten von der äußerst realistischen „PH-77“ bis zu Experimenten mit dem Surrealismus. Ein gemeinsames Element schienen die Erfahrungen des Menschen in unversöhnlichen Umgebungen zu sein. Viele Beobachter glauben, dass sie den Einfluss von Stills Erziehung auf die raue Prärie zeigen.

 

Führer des abstrakten Expressionismus

1941, kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. zog Clyfford Still in die San Francisco Bay. Er arbeitete im Rahmen der industriellen Kriegsanstrengungen und malte weiter. Seine erste Einzelausstellung fand 1943 im San Francisco Museum of Art (heute San Francisco Museum of Modern Art) statt. Später im Jahr zog Still auf die andere Seite des Kontinents und unterrichtete am Richmond Professional Institute (jetzt Virginia Commonwealth University) in Richmond, Virginia. Schließlich kehrte der junge Künstler 1945 zum ersten Mal seit 1925 nach New York zurück.

Die 1940er Jahre waren für Still ein außergewöhnlich produktives Jahrzehnt. Er entwickelte seinen reifen Stil, wie er durch „PH-182“ dargestellt wird. Seine Arbeiten waren rein abstrakt und zeigten strukturierte Oberflächen aufgrund der Verwendung eines Spachtels beim Malen. Bereiche mit kräftigen Farben erzeugten scharfe Kontraste sowohl im Design als auch in der emotionalen Wirkung auf den Betrachter.

PH-182 (1946). G. Starke / Creative Commons 2.0

Clyfford Still lernte den Maler Mark Rothko 1943 in Kalifornien kennen. In New York stellte Rothko seine Freundin der berühmten Kunstsammlerin und Geschmacksmacherin Peggy Guggenheim vor. 1946 gab sie Still eine Einzelausstellung in ihrer Galerie The Art of This Century. Anschließend wurde er als einer der Top-Künstler in New Yorks explodierender Szene des abstrakten Expressionismus anerkannt.

Stills Gemälde der späten 1940er Jahre werden von sogenannten „heißen“ Farben dominiert: Gelb, Rot und Orange. Sie zeigen überhaupt keine definierbaren Zahlen. Clyfford malte immer noch nur das Drama von kühnen Farbbereichen, die auf der Leinwand ineinander krachen. Er bezeichnete seine Bilder einmal als „Leben und Tod verschmelzen in ängstlicher Vereinigung“.

Von 1946 bis 1950 unterrichtete Clyfford Still an der California School of Fine Arts und übte einen enormen Einfluss auf die Kunstwelt der Westküste aus. 1950 verließ er Kalifornien, um für das nächste Jahrzehnt in New York zu leben.

 

Ernüchterung mit der Kunstwelt

In den 1950er Jahren wurde Clyfford Still dem New Yorker Kunstinstitut zunehmend misstrauisch und desillusioniert. Er kritisierte Künstlerkollegen. Die Kämpfe führten zum Verlust langfristiger Freundschaften mit Mark Rothko, Jackson Pollock und Barnett Newman. Trotzdem brach er auch seine Verbindungen zu Galerien in Manhattan.

Die Qualität von Stills Arbeit hat in dieser Zeit nicht gelitten. Er schuf Gemälde, die monumentaler wirkten als zuvor. Stücke wie „J No. 1 PH-142“ waren beeindruckend groß und erstreckten sich über eine Höhe von fast 10 Fuß und einen Durchmesser von 13 Fuß. Die einander gegenüberliegenden Farbfelder erstreckten sich in einigen Fällen von oben nach unten.

„J Nr. 1 PH-142“ (1957). rocor / Creative Commons 2.0

Zusätzlich zu seiner Trennung von Kollegen und Kritikern begann Clyfford Still, seine Arbeit für die Öffentlichkeit schwieriger zu sehen und zu kaufen. Von 1952 bis 1959 lehnte er alle Angebote zur Teilnahme an Ausstellungen ab. 1957 bat ihn die Biennale von Venedig, seine Bilder im amerikanischen Pavillon auszustellen, und lehnte ab. Für den größten Teil seiner Karriere weigerte er sich, seine Arbeiten neben Gemälden anderer Künstler zeigen zu lassen.

Bei einer letzten Flucht aus der New Yorker Kunstwelt zog Still 1961 auf eine Farm in Westminster, Maryland. Er nutzte eine Scheune auf dem Grundstück als Atelier. 1966 kaufte er ein Haus in New Windsor, Maryland, weniger als 16 km vom Studio entfernt, in dem er bis zu seinem Tod 1980 lebte.

 

Später arbeiten

Clyfford produzierte bis zu seinem Tod weiterhin neue Gemälde, entschied sich jedoch für die Isolation von anderen Künstlern und der Kunstwelt, die er verabscheute. Die Farben in seinen Werken wurden mit zunehmendem Alter heller und weniger dramatisch. Er begann, große Teile der nackten Leinwand durchscheinen zu lassen.

Erlaubte noch einige Ausstellungen, bei denen er die Umstände der Ausstellung seiner Stücke fest im Griff hatte. 1975 eröffnete das San Francisco Museum of Modern Art eine permanente Installation einer Gruppe von Clyfford Still-Gemälden. Das Metropolitan Museum of Art in New York präsentierte 1979 eine Retrospektive, die die umfangreichste Einzelsammlung von Stills Kunst enthielt, die jemals an einem einzigen Ort gezeigt wurde.

„PH-77“ (1936). Mark Byzewski / Creative Commons 2.0

 

Legacy und das Clyfford Still Museum

Nach dem Tod von Clyfford Still im Jahr 1980 schloss sein Nachlass eine Sammlung von über 2.000 seiner Werke für mehr als 20 Jahre für alle zugänglich, die der Öffentlichkeit und Kunstwissenschaftlern zugänglich waren. Der Künstler schrieb in seinem Testament, dass er die Werke, die er noch besaß, einer Stadt hinterlassen würde, die der Kunst ein dauerhaftes Quartier widmen und sich weigern würde, jemals eines der Stücke zu verkaufen, auszutauschen oder zu verschenken. Im Jahr 2004 gab die Stadt Denver ihre Auswahl durch die Witwe von Still, Patricia, als Empfängerin der Kunst auf dem Anwesen von Clyfford Still bekannt.

Das Clyfford Still Museum wurde 2011 eröffnet. Es enthält das persönliche Archivmaterial des Künstlers sowie etwa 2.400 Stücke, von Papierzeichnungen bis hin zu monumentalen Gemälden auf Leinwand. Ein Gericht in Maryland entschied 2011, dass vier von Stills Gemälden versteigert werden könnten, um eine Stiftung zu schaffen, die das Clyfford Still Museum auf Dauer unterstützt.

Wikimedia Commons / Public Domain

Die Beschränkungen des Zugangs zu Clyfford Stills Werken verzögerten die umfassende Bewertung seiner Auswirkungen auf die Entwicklung der Malerei um mehr als zwei Jahrzehnte. Unmittelbar nach seinem Tod konzentrierten sich die meisten Diskussionen auf seine antagonistische Beziehung zum Kunstinstitut anstatt auf die Wirkung und Qualität seiner Bilder.

Als einer der ersten großen amerikanischen Künstler, der sich der vollständigen Abstraktion verschrieben hat, hatte Still einen bedeutenden Einfluss auf die Entwicklung des abstrakten Expressionismus in New York. Durch seinen Unterricht beeinflusste er Schüler an der Westküste und die Entwicklung der Malerei in der San Francisco Bay.

 

Quelle

  • Anfam, David und Dean Sobel. Clyfford Still: Das Künstlermuseum. Skira Rizzoli, 2012.

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