Literatur

Biographie von Christopher Isherwood, Romanautor

Christopher Isherwood (26. August 1904 – 4. Januar 1986) war ein angloamerikanischer Autor, der Romane, Autobiografien, Tagebücher und Drehbücher schrieb. Bekannt wurde er durch seine Berliner Geschichten, die die Grundlage für das Musical Cabaret bildeten. A Single Man (1964) für die Darstellung eines offen schwulen Professors; und für seine Memoiren Christopher and His Kind (1976) ein Zeugnis der schwulen Befreiungsbewegung.

Schnelle Fakten: Christopher Isherwood

  • Voller Name: Christopher William Bradshaw Isherwood
  • Bekannt für: angloamerikanische Schriftsteller der Moderne, die das Leben in Weimar, Berlin, dokumentierten und zu einer der Hauptstimmen in der LGBTQ-Literatur wurden
  • Geboren: 26. August 1904 in Cheshire, England
  • Eltern: Frank Bradshaw Isherwood, Katherine Isherwood
  • Gestorben:  4. Januar 1986 in Santa Monica, Kalifornien
  • Ausbildung: Corpus Christi College, Universität Cambridge (nie abgeschlossen)
  • Bemerkenswerte Werke: Berliner Geschichten (1945); Welt am Abend (1954); Ein einzelner Mann (1964); Christopher und seine Art (1976)
  • Partner: Heinz Neddermeyer (1932–1937); Don Bachardy (1953–1986)

Frühes Leben (1904-1924)

Christopher Isherwood wurde am 26. August 1904 auf dem Anwesen seiner Familie in Cheshire als Christopher William Bradshaw Isherwood geboren. Sein Vater, der an der Universität Cambridge studiert hatte, war Berufssoldat und Mitglied des York and Lancaster Regiments und in der Ersten Welt gestorben Krieg. Seine Mutter war die Tochter eines erfolgreichen Weinhändlers.

Isherwood besuchte Repton, ein Internat in Derbyshire. Dort traf er Edward Upward, einen lebenslangen Freund, mit dem er die Welt von Mortmere erfand, einem imaginären englischen Dorf, das von seltsamen, aber charmanten Charakteren bevölkert war, die in einem frühen Versuch satirischer und ironischer Fiktion bizarre und surreale Geschichten durchlebten. 

Der Autor Christopher Isherwood wurde im Februar 1974 fotografiert. Jack Mitchell / Getty Images

Weg zum Schreiben (1924-1928)

  • Alle Verschwörer (1928)

Isherwood schrieb sich 1924 am Corpus Christi College der Universität Cambridge ein, wo er Geschichte studierte. Er schrieb Witze und Limericks über seine Tripos im zweiten Jahr – eine Bachelor-Prüfung, die erforderlich ist, um einen Bachelor zu erhalten – und wurde 1925 gebeten, ohne Abschluss zu gehen.

Während seiner Zeit in Cambridge gehörte er zu einer Generation, die anfing, Filme ernst zu nehmen, insbesondere deutsche Filme, die nach dem Krieg einen Boykott des britischen Handels erlitten hatten. Er befasste sich auch mit der amerikanischen Populärkultur, insbesondere mit den Filmen von Gloria Swanson. Sowohl seine Vorliebe für den deutschen Expressionismus als auch für die amerikanische Popkultur waren ein Beweis für seine Rebellion gegen die „Poshokratie“. 1925 lernte er auch einen Vorschulfreund, WH Auden, kennen, der ihm Gedichte schickte. Isherwoods punktgenaue Kritik hatte großen Einfluss auf Audens Arbeit.

Nachdem er Cambridge verlassen hatte, begann Isherwood, seinen ersten Roman All the Conspirators (1928) zu schreiben , der sich mit Konflikten zwischen den Generationen und Selbstbestimmung zwischen Eltern und Kindern befasst. Um sich in diesen Jahren zu ernähren, arbeitete er als Privatlehrer und als Sekretär eines Streichquartetts unter der Leitung des belgischen Geigers André Mangeot. 1928 schrieb er sich ebenfalls wieder an der Universität ein, diesmal als Medizinstudent am King’s College in London, verließ die Universität jedoch nach sechs Monaten. 

Berlin und Reisejahre (1929-1939)

  • Das Denkmal (1932)
  • Herr Norris wechselt die Züge (1935)
  • Der Hund unter der Haut (1935, mit WH Auden)
  • Der Aufstieg von F6 (1937, mit WH Auden)
  • Sally Bowles (1937; später in Goodbye to Berlin enthalten)
  • An der Grenze (1938, mit WH Auden)
  • Löwen und Schatten (1938, Autobiographie)
  • Auf Wiedersehen nach Berlin (1939)
  • Reise in einen Krieg (1939, mit WH Auden)

Im März 1929 wechselte Isherwood zu Auden nach Berlin, wo sein Freund ein Postgraduiertenjahr verbrachte. Es war nur ein zehntägiger Besuch, aber er veränderte seinen Lebensverlauf. Er erkundete seine sexuelle Identität frei, begann eine Affäre mit einem deutschen Jungen, den er in einer Kellerbar traf, und besuchte das Institut für Sexualwissenschaften von Magnus Hirschfeld, das das Spektrum sexueller Identitäten und Geschlechter jenseits des Heteronormativen und des Binären untersuchte. 

Während seines Aufenthalts in Berlin veröffentlichte Isherwood seinen zweiten Roman The Memorial (1932) über die Auswirkungen des Ersten Weltkriegs auf seine Familie und führte ein Tagebuch über sein tägliches Leben. Indem er in sein Tagebuch schrieb, sammelte er Material für Mr Norris Changes Trains und für Goodbye to Berlin, sein vielleicht berühmtestes literarisches Werk. Sein Schreiben stellt den Aufstieg des Nationalsozialismus und das Elend einer Stadt, in der Armut und Gewalt weit verbreitet waren, dem oberflächlichen Hedonismus des letzten Rückstands der Zeit nach Weimar gegenüber.

1932 begann er eine Beziehung mit dem jungen Deutschen Heinz Neddermeyer. Sie flohen 1933 aus Nazideutschland und reisten und lebten zusammen in ganz Europa, als Neddermeyer die Einreise nach England, Isherwoods Heimat, verweigert wurde. Dieser wandernde Lebensstil setzte sich bis 1937 fort, als Neddermeyer von der Gestapo wegen Wehrdienstentwurfs und gegenseitigen Onanismus verhaftet wurde.

Porträt von Christopher Isherwood und WH Auden, 1939. Donaldson Collection / Getty Images

In den 1930er Jahren unternahm Isherwood für den Film Little Friend (1934) auch einige Filmarbeiten mit dem Wiener Regisseur Berthold Viertel . Seine Erfahrung mit einem österreichischen Regisseur wurde in seinem 1945 erschienenen Roman Prater Violet nacherzählt , der sich mit dem Filmemachen neben dem Aufstieg des Nationalsozialismus befasst. 1938 reiste Isherwood mit Auden nach China, um Journey to War zu schreiben , einen Bericht über den chinesisch-japanischen Konflikt. Im folgenden Sommer kehrten sie über die Vereinigten Staaten nach England zurück und wanderten im Januar 1939 nach Amerika aus. 

Leben in Amerika (1939-1986)

  • Vedanta für den modernen Menschen (1945)
  • Prater Violet (1945)
  • Die Berliner Geschichten (1945; enthält Herrn Norris wechselt die Züge und verabschiedet sich von Berlin )
  • Vedanta für die westliche Welt (Unwin Books, London, 1949, Hrsg. Und Mitwirkender)
  • Der Kondor und die Krähen (1949)
  • Die Welt am Abend (1954)
  • Da unten zu Besuch (1962)
  • Eine Annäherung an Vedanta (1963)
  • Ein einzelner Mann (1964)
  • Ramakrishna und seine Jünger (1965)
  • Ein Treffen am Fluss (1967)
  • Grundlagen von Vedanta (1969)
  • Kathleen und Frank (1971, über Isherwoods Eltern)
  • Frankenstein: The True Story (1973, mit Don Bachardy; basierend auf ihrem Drehbuch von 1973)
  • Christopher und seine Art (1976, Autobiographie)
  • Mein Guru und sein Schüler (1980)

Aldous Huxley, der sich 1937 nach seiner Migration nach Amerika Vedanta und Meditation verschrieben hatte, führte Isherwood in die spirituelle Philosophie ein und brachte ihn in die Vedanta Society of Southern California. Isherwood tauchte so tief in die Grundlagentexte ein, dass er zwischen 1939 und 1945 keine nennenswerten Schriften verfasste, und für den Rest seines Lebens arbeitete er an Übersetzungen der heiligen Schriften mit.

Isherwood wurde 1946 amerikanischer Staatsbürger. Er erwog erstmals, 1945 Staatsbürger zu werden, zögerte jedoch, einen Eid abzulegen, in dem er erklärte, er würde das Land verteidigen. Im folgenden Jahr antwortete er ehrlich und sagte, er würde nicht kämpfende Pflichten übernehmen. 

Nach seiner Ansiedlung in den USA freundete sich Isherwood mit US-amerikanischen Schriftstellern an. Einer seiner neuen Bekannten war Truman Capote, der von Berlin Stories so beeinflusst wurde , dass seine Figur Holly Golightly an Isherwoods Sally Bowles erinnert. 

Prater Violet von Christopher Isherwood. Buchumschlag. Veröffentlicht von Methuen, 1946. Culture Club / Getty Images

Um diese Zeit begann Isherwood mit dem Fotografen Bill Caskey zu leben und zusammen reisten sie nach Südamerika. Er erzählte seine Erfahrungen in dem Buch The Condor and the Crows (1949), für das Caskey Fotografien lieferte. 

Dann, am Valentinstag 1953, traf er den damals noch jungen Don Bachardy. Isherwood war damals 48 Jahre alt. Ihre Paarung hob einige Augenbrauen und Bachardy wurde in einigen Kreisen als „eine Art Kinderprostituierte“ angesehen, aber es gelang ihnen, ein angesehenes Paar in Südkalifornien zu werden, und ihre Partnerschaft dauerte bis zum Tod des Autors. Bachardy wurde schließlich selbst ein erfolgreicher bildender Künstler. In den frühen Phasen der Beziehung schrieb Bachardy The World in the Evening ab, das 1954 veröffentlicht wurde.

Isherwoods Roman A Single Man aus dem Jahr 1964 zeigte einen Tag im Leben von George, einem schwulen Universitätsprofessor, der an einer Universität in Los Angeles lehrte, und wurde 2009 von Tom Ford in einen Film umgewandelt. 

Isherwood wurde 1981 mit Prostatakrebs diagnostiziert und starb fünf Jahre später, am 4. Januar 1986. Er war 81 Jahre alt. Er spendete seinen Körper der Medizin an der UCLA und seine Asche wurde auf See verstreut. 

Literarischer Stil und Themen

„Ich bin eine Kamera mit offenem Verschluss, ziemlich passiv, aufnehmend, nicht denkend“, lautet das Zitat, das den Roman Goodbye to Berlin eröffnet. Dieses Zitat spiegelt Isherwoods literarischen Stil wider, da es seinen Wunsch widerspiegelt, sowohl ein bedeutender Autor als auch ein erfolgreicher Drehbuchautor zu sein – in letzterem war er ziemlich mittelmäßig. Das Zitat weist auch auf sein Fehlen eines zentralen Standpunkts und einer Autorenstimme hin. Isherwood hält wenig Hand mit seinen Lesern und erzählt ihnen nicht, was als nächstes passiert, sondern zeigt sie Szene für Szene. 

Queerness ist eines der Hauptthemen seiner Arbeiten, da er selbst schwul war. Seine Romane über Weimar, wie Norris Changes Trains (1935) und Goodbye to Berlin (1939), zeigten Isherwoods Stil einer halbautobiografischen, sogar dokumentarischen Fiktion, die, obwohl sie insgesamt transgressiv waren, ziemlich zurückhaltend waren. Er stellte offen queere Charaktere in The World in the Evening (1954) und Down There on a Visit (1962), A Single Man (1964) und A Meeting by the River (1967) vor und präsentierte einen Schreibstil, der reifer und reifer war selbstsicherer als seine früheren Arbeiten. Insbesondere ein einzelner Mann enthält eine sachliche Darstellung eines schwulen College-Professors. 

Die Welt am Abend ist auch insofern bemerkenswert, als es sich um einen Grundtext handelt, der das Konzept des „Lagers“ untersucht, einen ästhetischen Stil, der durch Theater und Übertreibung gekennzeichnet ist.

Der englische Schriftsteller Christopher Isherwood mit seinem Partnerkünstler Don Bachardy fotografierte 1974 in New York City. Jack Mitchell / Getty Images

Erbe 

„Isherwoods [literarischer] Ruf scheint gesichert“, schrieb Peter Parker in seiner Biographie über Isherwood. Die Wahrnehmung seiner Berliner und englischen Zeit unterscheidet sich jedoch immer noch stark von der Rezeption seiner amerikanischen Romane; Ersteres wurde im Kanon weithin akzeptiert, während die Position zu Letzterem dazu neigt, seine Arbeit abzuwerten. Als er sich in Amerika niederließ, fühlte er sich aufgrund seiner Englischkenntnisse und seiner sexuellen Orientierung wie ein Außenseiter. Englische Kritiker entließen ihn als englischen Schriftsteller, während amerikanische Schriftsteller ihn nur als Expatriate betrachteten. Aus diesem Grund behauptet die Öffentlichkeit immer noch, dass Isherwoods Hauptbeitrag zur Literaturgeschichte in den Berliner Geschichten liegt, aber wir können nicht übersehen, dass seine Fiktion aus den 60er Jahren, die offenkundig das schwule Leben untersucht, ein entscheidender Beitrag zum Bewusstsein der Schwulenrechtsbewegungen war .

Isherwoods Fiktion beeinflusste auch Truman Capote stark; Die Figur von Sally Bowles inspirierte Holly Golightly, die Protagonistin von Breakfast at Tiffany’s, während sein dokumentarischer Schreibstil in Capotes In Cold Blood wieder auftaucht

Aus popkultureller Sicht waren Isherwoods Berlin Stories die Grundlage für Bob Fosses Cabaret- Musical und die anschließende Verfilmung, während der Modedesigner Tom Ford 2009 A Single Man in Film umwandelte. 2010 adaptierte die BBC seine Autobiografie Christopher and His Kind in a Fernsehfilm unter der Regie von Geoffrey Sax. 

Quellen

  • Freiheit, Bücher. „Isherwood, von Weimar Berlin nach Hollywood – Freiheit, Bücher, Blumen & der Mond – Podcast.“ Podtail , https://podtail.com/podcast/tls-voices/isherwood-from-weimar-berlin-to-hollywood/.
  • Isherwood, Christopher et al. Isherwood beim Schreiben . University of Minnesota Press, 2007.
  • Wade, Stephen. Christopher Isherwood . Macmillan, 1991.

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