Literatur

Biografie von Charlotte Perkins Gilman, amerikanische Romanautorin

Charlotte Perkins Gilman (3. Juli 1860 – 17. August 1935) war eine amerikanische Schriftstellerin und Humanistin. Sie war eine ausgesprochene Dozentin, begeisterte sich für soziale Reformen und zeichnete sich durch ihre Ansichten als utopische Feministin aus .

Schnelle Fakten: Charlotte Perkins Gilman

  • Auch bekannt als: Charlotte Perkins Stetson
  • Bekannt für:  Romanautorin und Aktivistin für feministische Reformen
  • Geboren:  3. Juli 1860 in Hartford, Connecticut
  • Eltern:  Frederic Beecher Perkins und Mary Fitch Wescott
  • Gestorben: 17. August 1935 in Pasadena, Kalifornien
  • Ehepartner:  Charles Walter Stetson (m. 1884–94), Houghton Gilman (m. 1900–1934)
  • Kinder: Katharine Beecher Stetson
  • Ausgewählte Werke: „The Yellow Wallpaper“ (1892), In This Our World (1893), Women and Economics  (1898), The Home: Its Work and Influence (1903),
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Es ist nicht so, dass Frauen wirklich kleiner, schwächer, schüchterner und schwankender sind, sondern dass jeder, Mann oder Frau, immer an einem kleinen, dunklen Ort lebt, immer bewacht, geschützt, geleitet und zurückgehalten wird wird dadurch zwangsläufig verengt und geschwächt.“

Frühen Lebensjahren

Charlotte Perkins Gilman wurde am 3. Juli 1860 in Hartford, Connecticut, als erste Tochter und zweites Kind von Mary Perkins (geborene Mary Fitch Westcott) und Frederic Beecher Perkins geboren. Sie hatte einen Bruder, Thomas Adie Perkins, der etwas mehr als ein Jahr älter war als sie. Obwohl die Familien zu dieser Zeit tendenziell viel größer als zwei Kinder waren, wurde Mary Perkins geraten, keine Kinder mehr zu haben, die ihrer Gesundheit oder sogar ihrem Leben ausgesetzt waren.

Als Gilman noch ein kleines Kind war, verließ ihr Vater seine Frau und seine Kinder und ließ sie im Wesentlichen mittellos zurück. Mary Perkins tat ihr Bestes, um ihre Familie zu ernähren, aber sie war nicht in der Lage, sich selbst zu versorgen. Infolgedessen verbrachten sie viel Zeit mit den Tanten ihres Vaters, zu denen die Bildungsaktivistin Catharine Beecher. die Suffragistin Isabella Beecher Hooker und vor allem Harriet Beecher Stowe. die Autorin von Onkel Toms Cabin, gehörten. Gilman war während ihrer Kindheit in Providence, Rhode Island, weitgehend isoliert, aber sie war hochmotiviert und las ausgiebig.

Trotz ihrer natürlichen und grenzenlosen Neugier – oder vielleicht gerade deswegen – war Gilman für ihre Lehrer oft eine Quelle der Frustration, weil sie eine ziemlich arme Schülerin war. Sie interessierte sich jedoch besonders für das Studium der Physik, noch mehr als für Geschichte oder Literatur. Im Alter von 18 Jahren, 1878, schrieb sie sich an der Rhode Island School of Design ein, finanziell unterstützt von ihrem Vater, der den Kontakt wieder aufgenommen hatte, um bei den Finanzen zu helfen, aber nicht genug, um wirklich in ihrem Leben präsent zu sein. Mit dieser Ausbildung konnte Gilman eine Karriere als Künstlerin für Sammelkarten aufbauen, die kunstvolle Vorläufer der modernen Visitenkarte waren, Werbung für Unternehmen machten und Kunden zu ihren Geschäften führten. Sie arbeitete auch als Tutorin und Künstlerin.

Ehe und emotionaler Aufruhr

Im Jahr 1884 heiratete der 24-jährige Gilman den Künstlerkollegen Charles Walter Stetson. Zuerst lehnte sie seinen Vorschlag ab, da sie das tiefe Gefühl hatte, dass die Ehe keine gute Wahl für sie sein würde. Sie akzeptierte jedoch schließlich seinen Vorschlag. Ihr einziges Kind, eine Tochter namens Katharine, wurde im März 1885 geboren.

Charlotte Perkins Gilman um 1890.  Hulton Archive / Getty Images

Mutter zu werden hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf Gilman, aber nicht so, wie es die Gesellschaft erwartet hatte. Sie war bereits anfällig für Depressionen und litt nach der Geburt an einer schweren postpartalen Depression. Zu diesem Zeitpunkt war die Ärzteschaft nicht in der Lage, solche Beschwerden zu bearbeiten. In einer Zeit, in der Frauen von Natur aus als „ hysterische“ Wesen galten, wurden ihre Gesundheitsprobleme oft als bloße Nerven oder Überanstrengung abgetan.

Genau das ist Gilman passiert, und es würde einen prägenden Einfluss auf ihr Schreiben und ihren Aktivismus haben. Bis 1887 schrieb Gilman in ihre Tagebücher über solch intensives inneres Leiden, dass sie nicht einmal für sich selbst sorgen konnte. Dr. Silas Weir Mitchell wurde zu Hilfe gerufen, und er verschrieb eine „Ruhekur“, die im Wesentlichen erforderte, dass sie alle kreativen Aktivitäten aufgab, ihre Tochter jederzeit bei sich hatte, Aktivitäten vermeidete, die geistige Anstrengungen erforderten, und a total sitzender Lebensstil. Anstatt sie zu heilen, verschlimmerten diese von Miller vorgeschriebenen und von ihrem Ehemann erzwungenen Einschränkungen ihre Depression nur, und sie begann Selbstmordgedanken zu haben. Letztendlich entschieden sie und ihr Mann, dass eine Trennung die beste Lösung war, um Gilman die Heilung zu ermöglichen, ohne sich selbst, ihm oder ihrer Tochter mehr Schaden zuzufügen. Sie trennten sich 1888 – eine Seltenheit und ein Skandal für diese Zeit – und schlossen schließlich sechs Jahre später, 1894, eine Scheidung ab. Als sie 1888 wegzog, begann sich Gilmans Depression zu heben und sie begann sich stetig zu erholen. Gilmans Erfahrung mit Depressionen und ihre erste Ehe beeinflussten ihr Schreiben stark.

Kurzgeschichten und feministische Erforschung (1888-1902)

  • Kunstedelsteine ​​für Haus und Kamin (1888)
  • „Die gelbe Tapete“ (1899)
  • In dieser unserer Welt (1893)
  • „The Elopement“ (1893)
  • The Impress (1894-1895; Heimat mehrerer Gedichte und Kurzgeschichten)
  • Frauen und Wirtschaft  (1898)

Nachdem Gilman ihren Ehemann verlassen hatte, nahm er einige wichtige persönliche und berufliche Veränderungen vor. In diesem ersten Jahr der Trennung lernte sie Adeline „Delle“ Knapp kennen, die ihre enge Freundin und Begleiterin wurde. Die Beziehung war höchstwahrscheinlich romantisch, und Gilman glaubte, dass sie vielleicht eine erfolgreiche, lebenslange Beziehung zu einer Frau haben könnte, anstatt ihre gescheiterte Ehe mit einem Mann. Die Beziehung endete und sie zog zusammen mit ihrer Tochter nach Pasadena, Kalifornien, wo sie in mehreren feministischen und reformistischen Organisationen aktiv wurde. Nachdem sie begonnen hatte, sich und Katharine als Seifenverkäuferin von Tür zu Tür zu unterstützen, wurde sie schließlich Redakteurin für das Bulletin , eine Zeitschrift, die von einer ihrer Organisationen herausgegeben wurde.

Gilmans erstes Buch war Art Gems for the Home und Fireside (1888), aber ihre berühmteste Geschichte wurde erst zwei Jahre später geschrieben. Im Juni 1890 verbrachte sie zwei Tage damit, die Kurzgeschichte zu schreiben, aus der “ The Yellow Wallpaper. werden sollte. Es würde erst 1892 in der Januar-Ausgabe des New England Magazine veröffentlicht . Bis heute ist es das beliebteste und bekannteste Werk von ihr.

The Yellow Wallpaper. zeigt den Kampf einer Frau mit psychischen Erkrankungen und die Besessenheit von der hässlichen Tapete eines Zimmers, nachdem sie auf Anordnung ihres Mannes aus gesundheitlichen Gründen drei Monate lang in ihrem Zimmer eingesperrt war. Die Geschichte ist ganz offensichtlich von Gilmans eigenen Erfahrungen mit der Verschreibung einer „Ruhekur“ inspiriert, die genau das Gegenteil von dem war, was sie – und die Protagonistin ihrer Geschichte – brauchten. Gilman schickte eine Kopie der veröffentlichten Geschichte an Dr. Mitchell, der ihr dieses „Heilmittel“ verschrieben hatte.

Flyer für einen Vortrag von Gilman, circa 1917.  Ken Florey Suffrage Collection / Getty Images

In den Jahren 1894 und 1895 war Gilman 20 Wochen lang Herausgeber von The Impress , einem Literaturmagazin, das wöchentlich von der Pacific Coast Women’s Press Association veröffentlicht wird. Sie war nicht nur Redakteurin, sondern trug auch Gedichte, Kurzgeschichten und Artikel bei. Ihr nicht traditioneller Lebensstil – als unverschämte alleinerziehende Mutter und geschiedene Frau – schaltete jedoch viele Leser aus, und die Zeitschrift wurde bald geschlossen.

Gilman begann Anfang 1897 eine viermonatige Vortragsreise, die sie dazu brachte, mehr über die Rolle von Sexualität und Ökonomie im amerikanischen Leben nachzudenken. Auf dieser Grundlage schrieb sie Women and Economics , das 1898 veröffentlicht wurde. Das Buch konzentrierte sich auf die Rolle von Frauen sowohl im privaten als auch im öffentlichen Bereich. Mit Empfehlungen zur Änderung akzeptierter Praktiken der Kindererziehung, der Haushaltsführung und anderer häuslicher Aufgaben plädierte Gilman für Möglichkeiten, den häuslichen Druck von Frauen zu verringern, damit sie stärker am öffentlichen Leben teilnehmen können.

Herausgeberin ihrer eigenen (1903-1916)

  • Das Haus: seine Arbeit und sein Einfluss (1903)
  • The Forerunner (1909 – 1916; veröffentlichte Dutzende von Geschichten und Artikeln)
  • „Was Diantha tat“ (1910)
  • Die Krux (1911)
  • Den Berg bewegen (1911)
  • Herland (1915)

Im Jahr 1903 schrieb Gilman The Home: Its Work and Influence , das zu einem ihrer am meisten von der Kritik gefeierten Werke wurde. Es war eine Fortsetzung oder eine Art Erweiterung von Frauen und Wirtschaft , die direkt vorschlug, dass Frauen die Gelegenheit brauchten, ihren Horizont zu erweitern. Sie empfahl, dass Frauen ihre Umgebung und Erfahrungen erweitern dürfen, um eine gute psychische Gesundheit zu erhalten.

Von 1909 bis 1916 war Gilman die einzige Autorin und Herausgeberin ihrer eigenen Zeitschrift The Forerunner , in der sie unzählige Geschichten und Artikel veröffentlichte. Mit ihrer Veröffentlichung hoffte sie ausdrücklich, eine Alternative zu den hoch sensationellen Mainstream-Zeitungen des Tages präsentieren zu können. Stattdessen schrieb sie Inhalte, die zum Nachdenken und zur Hoffnung anregen sollten. Im Laufe von sieben Jahren produzierte sie 86 Ausgaben und gewann rund 1.500 Abonnenten, die Fans der Werke waren, die (oft in serialisierter Form) in der Zeitschrift erschienen, darunter „What Diantha Did“ (1910), The Crux (1911), Moving der Berg (1911) und Herland (1915).

Plakat von Gilman für einen Vortrag, 1917.  Ken Florey Suffrage Collection / Getty Images

Viele der Werke, die sie in dieser Zeit veröffentlichte, zeigten die von ihr befürworteten feministischen Verbesserungen der Gesellschaft, wobei Frauen die Führung übernahmen und stereotype weibliche Qualitäten als positiv und nicht als Objekte der Verachtung darstellten. Diese Arbeiten befürworten auch weitgehend Frauen, die außerhalb des Hauses arbeiten, und die Aufteilung häuslicher Aufgaben zwischen Ehemännern und Ehefrauen.

In dieser Zeit belebte Gilman auch ihr eigenes romantisches Leben. 1893 hatte sie ihren Cousin Houghton Gilman, einen Anwalt an der Wall Street, kontaktiert, und sie begannen eine Korrespondenz. Mit der Zeit verliebten sie sich und verbrachten Zeit miteinander, wann immer es ihr Zeitplan erlaubte. Sie heirateten 1900, was für Gilman eine viel positivere Eheerfahrung war als ihre erste Ehe, und lebten bis 1922 in New York City.

Dozent für sozialen Aktivismus (1916-1926)

Nachdem ihr Lauf von The Forerunner beendet war, hörte Gilman nicht auf zu schreiben. Stattdessen reichte sie fortlaufend Artikel bei anderen Veröffentlichungen ein, und ihr Schreiben lief in mehreren von ihnen, darunter im Louisville Herald , in  The Baltimore Sun und in den  Buffalo Evening News . Sie begann 1925 mit der Arbeit an ihrer Autobiografie mit dem Titel The Living of Charlotte Perkins Gilman . es wurde erst nach ihrem Tod im Jahr 1935 veröffentlicht.

In den Jahren nach der Schließung von The Forerunner reiste Gilman auch weiter und hielt Vorträge. 1930 veröffentlichte sie ein weiteres Buch in voller Länge, Our Changing Morality . 1922 zogen Gilman und ihr Mann in sein Gehöft in Norwich, Connecticut, zurück und lebten dort die nächsten 12 Jahre. Houghton starb 1934 unerwartet nach einer Gehirnblutung und Gilman kehrte nach Pasadena zurück, wo ihre Tochter Katharine noch lebte.

Gilman sprach 1916 vor Mitgliedern des Verbandes der Frauen.  Bettmann / Getty Images

In den letzten Jahren ihres Lebens schrieb Gilman deutlich weniger als zuvor. Abgesehen von unserer sich ändernden Moral veröffentlichte sie nach 1930 nur drei Artikel, die sich alle mit sozialen Fragen befassten. Ironischerweise trug ihre letzte Veröffentlichung, die 1935 erschien, den Titel „Das Recht zu sterben“ und war ein Argument für das Recht der Sterbenden, zu entscheiden, wann sie sterben möchten, anstatt an einer langwierigen Krankheit zu leiden.

Literarischer Stil und Themen

In erster Linie befasst sich Gilmans Arbeit mit Themen, die für das Leben und den sozialen Zustand von Frauen relevant sind . Sie glaubte, dass die patriarchalische Gesellschaft und insbesondere die Beschränkungen der Frauen für das häusliche Leben Frauen unterdrückten und sie davon abhielten, ihr Potenzial auszuschöpfen. Tatsächlich verband sie die Notwendigkeit, dass Frauen nicht länger unterdrückt werden, mit dem Überleben der Gesellschaft und argumentierte, dass die Gesellschaft mit der Hälfte der unterentwickelten und unterdrückten Bevölkerung nicht vorankommen könne. Ihre Geschichten zeigten daher Frauen, die Führungsrollen übernahmen, die normalerweise Männern gehörten und gute Arbeit leisteten.

Insbesondere stand Gilman in gewissem Konflikt mit anderen führenden feministischen Stimmen ihrer Zeit, weil sie stereotype weibliche Züge in einem positiven Licht sah. Sie äußerte sich frustriert über die geschlechtsspezifische Sozialisierung von Kindern und die Erwartung, dass eine Frau glücklich darüber ist, auf eine häusliche (und sexuelle) Rolle beschränkt zu sein, wertete sie jedoch nicht so ab wie Männer und einige feministische Frauen. Stattdessen benutzte sie ihre Schriften, um Frauen zu zeigen, wie sie ihre traditionell abgewerteten Eigenschaften nutzen, um Stärke und eine positive Zukunft zu zeigen.

Eine von Gilmans „Votes for Mothers“ -Postkarten, um 1900.  Ken Florey Suffrage Collection / Getty Images

Ihre Schriften waren jedoch nicht in allen Sinnen fortschrittlich. Gilman schrieb über ihre Überzeugung, dass schwarze Amerikaner von Natur aus minderwertig waren und nicht im gleichen Tempo Fortschritte gemacht hatten wie ihre weißen Kollegen (obwohl sie nicht über die Rolle nachdachte, die dieselben weißen Kollegen bei der Verlangsamung dieses Fortschritts gespielt haben könnten). Ihre Lösung war im Wesentlichen eine höflichere Form der Versklavung. Zwangsarbeit für schwarze Amerikaner, die erst dann bezahlt wurde, wenn die Kosten des Arbeitsprogramms gedeckt waren. Sie schlug auch vor, dass Amerikaner britischer Abstammung durch Zuzug von Einwanderern aus dem Leben gerissen würden. Zum größten Teil wurden diese Ansichten nicht in ihrer Fiktion zum Ausdruck gebracht, sondern durchliefen ihre Artikel.

Tod

Im Januar 1932 wurde bei Gilman Brustkrebs diagnostiziert. Ihre Prognose war unheilbar, aber sie lebte noch drei Jahre. Schon vor ihrer Diagnose hatte Gilman die Möglichkeit der Sterbehilfe für todkranke Menschen befürwortet, die sie für ihre eigenen Pläne zum Lebensende in die Tat umsetzte. Sie hinterließ eine Notiz, in der sie feststellte, dass sie „Chloroform gegenüber Krebs gewählt hat“, und am 17. August 1935 beendete sie stillschweigend ihr eigenes Leben mit einer Überdosis Chloroform .

Erbe

Zum größten Teil konzentrierte sich Gilmans Vermächtnis weitgehend auf ihre Ansichten zu Geschlechterrollen in der Familie und in der Gesellschaft. Ihre mit Abstand bekannteste Arbeit ist die Kurzgeschichte „The Yellow Wallpaper“, die im Literaturunterricht an Gymnasien und Hochschulen beliebt ist. In gewisser Weise hinterließ sie für ihre Zeit ein bemerkenswert fortschrittliches Erbe: Sie setzte sich dafür ein, dass Frauen uneingeschränkt an der Gesellschaft teilnehmen können, wies auf die frustrierende Doppelmoral hin, an der Frauen ihrer Zeit festhielten, und dies ohne Kritik oder Abwertung stereotypisch weiblich Eigenschaften und Handlungen. Sie hinterließ jedoch auch ein Erbe kontroverser Überzeugungen.

Gilmans Werk wurde seit ihrem Tod im Laufe des Jahrhunderts kontinuierlich veröffentlicht. Literaturkritiker haben sich weitgehend auf ihre Kurzgeschichten, Gedichte und Sachbücher konzentriert, mit weniger Interesse an ihren veröffentlichten Artikeln. Dennoch hinterließ sie ein beeindruckendes Werk und bleibt ein Eckpfeiler vieler amerikanischer Literaturstudien.

Quellen

  • Davis, Cynthia J.  Charlotte Perkins Gilman: Eine Biographie . Stanford University Press, 2010.
  • Gilman, Charlotte Perkins. Das Leben von Charlotte Perkins Gilman: Eine Autobiographie.  New York und London: D. Appleton-Century Co., 1935; NY: Arno Press, 1972; und Harper & Row, 1975.
  • Knight, Denise D., Hrsg. Die Tagebücher von Charlotte Perkins Gilman,  2 Bände. Charlottesville: University Press of Virginia, 1994.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.