Bildende Kunst

Biographie von Charles Sheeler, Präzisionskünstler

Charles Sheeler (16. Juli 1883 – 7. Mai 1965) war ein Künstler, der sowohl für seine Fotografie als auch für seine Malerei Anerkennung fand. Er war ein Führer der amerikanischen Präzisionsbewegung, die sich auf realistische Darstellungen starker geometrischer Linien und Formen konzentrierte. Er revolutionierte auch die kommerzielle Kunst und verwischte die Grenzen zwischen Werbung und bildender Kunst.

Schnelle Fakten: Charles Sheeler

  • Beruf : Künstler
  • Künstlerische Bewegung : Präzisionismus
  • Geboren : 16. Juli 1883 in Philadelphia, Pennsylvania
  • Gestorben : 7. Mai 1965 in Dobbs Ferry, New York
  • Ausbildung : Pennsylvania Academy of Fine Arts
  • Ausgewählte Werke : „Crissed Crossed Conveyors“ (1927), „American Landscape“ (1930), „Golden Gate“ (1955)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Ich bevorzuge ein Bild, das ohne den Nachweis einer anstrengenden Reise am Ziel ankommt, anstatt eines, das die Spuren des Kampfes zeigt.“

Frühes Leben und Karriere

Charles Sheeler wurde in einer bürgerlichen Familie in Philadelphia, Pennsylvania, geboren und wuchs dort auf. Er wurde von seinen Eltern ermutigt, sich schon früh der Kunst zu widmen. Nach dem Abitur besuchte er die Pennsylvania School of Industrial Art, um industrielles Zeichnen und angewandte Kunst zu studieren. An der Akademie lernte er den amerikanischen Impressionisten William Merritt Chase kennen, der sein Mentor und modernistischer Maler und Fotograf Morton Schamberg wurde, der sein bester Freund wurde.

Im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts reiste Sheeler mit seinen Eltern und Schamberg nach Europa. Er studierte Maler des Mittelalters in Italien und besuchte Michael und Sarah Stein, Förderer von Pablo Picasso und Georges Braque, in Paris. Der kubistische Stil der beiden letzteren hatte einen bedeutenden Einfluss auf Sheelers spätere Arbeit.

Als er in die USA zurückkehrte, wusste Sheeler, dass er sich nicht allein mit dem Einkommen aus seiner Malerei ernähren konnte, und wandte sich daher der Fotografie zu. Er brachte sich selbst bei, Fotos mit einer Kodak Brownie-Kamera für 5 US-Dollar zu machen. Sheeler eröffnete 1910 ein Fotostudio in Doylestown, Pennsylvania, und verdiente Geld mit dem Fotografieren von Bauprojekten lokaler Architekten und Bauherren. Der Holzofen in Sheelers Haus in Doylestown, Pennsylvania, war Gegenstand vieler seiner frühen fotografischen Arbeiten.

In den 1910er Jahren ergänzte Charles Sheeler sein Einkommen durch das Fotografieren von Kunstwerken für Galerien und Sammler. 1913 nahm er an der wegweisenden Armory Show in New York City teil, die die Werke der bekanntesten amerikanischen Modernisten der Zeit ausstellte.

Malerei

Nach dem tragischen Tod seines besten Freundes Morton Schamberg bei der Influenzapandemie von 1918 zog Charles Sheeler nach New York City. Dort standen die Straßen und Gebäude Manhattans im Mittelpunkt seiner Arbeit. Er arbeitete mit seinem Kollegen Paul Strand an dem Kurzfilm Manhatta von 1921 . Nach der Erkundung der Stadtlandschaft schuf Sheeler Gemälde einiger Szenen. Er folgte seiner üblichen Technik, Fotos zu machen und Skizzen zu zeichnen, bevor er das Bild zum Malen verpflichtete.

In New York freundete sich Sheeler mit dem Dichter William Carlos Williams an. Präzision mit Worten war ein Markenzeichen von Williams ‚Schreiben, und es stimmte mit Sheelers Aufmerksamkeit für Struktur und Formen in seiner Malerei und Fotografie überein. Während der Prohibitionsjahre besuchten sie zusammen mit ihren Frauen Speakeasies.

Eine weitere wichtige Freundschaft entwickelte sich mit dem französischen Künstler Marcel Duchamp. Das Paar teilte die Wertschätzung für den Bruch der Dada-Bewegung mit der Sorge um traditionelle Vorstellungen von Ästhetik.

Alfred Eisenstaedt / LIFE Bildersammlung / Getty Images

Sheeler betrachtete sein Gemälde „Upper Deck“ von 1929 als eine kraftvolle Darstellung all dessen, was er bis zu diesem Punkt über Kunst gelernt hatte. Er stützte die Arbeit auf ein Foto des deutschen Dampfschiffs SS Majestic . Für Sheeler erlaubte es ihm, die Strukturen der abstrakten Malerei zu nutzen, um etwas völlig Realistisches darzustellen.

In den 1930er Jahren malte Sheeler berühmte Szenen des Werks der Ford Motor Company in River Rouge anhand seiner eigenen Fotografien. Auf den ersten Blick wirkt sein 1930er Gemälde American Landscape friedlich wie ein traditionelles pastorales Landschaftsbild. Das gesamte Thema ist jedoch das Ergebnis der amerikanischen technologischen Macht. Es ist ein Beispiel für das, was als „industrielles Erhabenes“ bezeichnet wurde.

In den 1950er Jahren wandte sich Sheelers Gemälde der Abstraktion zu, als er Werke schuf, die Teile größerer Strukturen wie sein buntes „Golden Gate“ zeigten, das einen Nahaufnahmebereich von San Franciscos legendärer Golden Gate Bridge zeigt.

Fotografie

Charles Sheeler arbeitete während seiner gesamten Karriere für Kunden der Unternehmensfotografie. Er trat 1926 in die Belegschaft des Verlags der Zeitschrift Conde Nast ein und arbeitete regelmäßig an Artikeln in Vogue und Vanity Fair, bis ihm 1931 eine regelmäßige Galeriedarstellung in Manhattan angeboten wurde . Ende 1927 und Anfang 1928 fotografierte Sheeler sechs Wochen lang das Produktionswerk River Rouge der Ford Motor Company. Seine Bilder wurden stark positiv aufgenommen. Zu den denkwürdigsten gehörte „Crissed Crossed Conveyors“.

In den späten 1930er Jahren war Sheeler so prominent, dass das Life Magazine 1938 eine Geschichte über ihn als ihren ersten vorgestellten amerikanischen Künstler veröffentlichte. Im nächsten Jahr führte das New Yorker Museum of Modern Art die erste Retrospektive des Charles Sheeler Museums mit über hundert Gemälden und Zeichnungen durch dreiundsiebzig Fotografien. William Carlos Williams hat den Ausstellungskatalog geschrieben.

Alfred Eisenstaedt / LIFE Bildersammlung / Getty Images

In den 1940er und 1950er Jahren arbeitete Sheeler mit weiteren Unternehmen wie General Motors, US Steel und Kodak zusammen. In den 1940er Jahren arbeitete er auch für das Metropolitan Museum of Art in New York und fotografierte Gegenstände aus ihren Sammlungen. Sheeler pflegte Freundschaften mit anderen renommierten Fotografen wie Edward Weston und Ansel Adams.

Präzisionismus

Nach seiner eigenen Definition war Charle Sheeler Teil der ausgesprochen amerikanischen Kunstbewegung Precisionism. Es ist einer der frühesten modernistischen Stile. Es zeichnet sich meist durch eine präzise Darstellung der starken geometrischen Linien und Formen aus, die in realistischen Gegenständen zu finden sind. Die Werke präziser Künstler zelebrierten die neue industrielle amerikanische Landschaft der Wolkenkratzer, Fabriken und Brücken.

Der Präzisionismus, der vom Kubismus beeinflusst wurde und Pop-Art voraussetzte , vermied soziale und politische Kommentare, während die Künstler ihr Bild in einem exakten, fast starren Stil wiedergaben . Zu den Schlüsselfiguren gehörten Charles Demuth. Joseph Stella und Charles Sheeler selbst. Der Ehemann, Fotograf und Kunsthändler von Georgia O’Keefe, Alfred Stieglitz, war ein starker Befürworter der Bewegung. In den 1950er Jahren hielten viele Beobachter den Stil für veraltet.

Spätere Jahre

Sheelers Stil in seinen späteren Jahren blieb unverwechselbar. Er abstrahierte Motive in eine fast flache Ebene von Linien und Winkeln. 1959 erlitt Charles Sheeler einen schwächenden Schlaganfall, der seine aktive Karriere beendete. Er starb 1965.

Erbe

Charles Sheelers Fokus auf Industrie und Stadtlandschaften als Themen seiner Kunst beeinflusste die Beat-Bewegung der 1950er Jahre. Insbesondere der Autor Allen Ginsberg brachte sich selbst fotografische Fähigkeiten bei, um Sheelers bahnbrechende Arbeit nachzuahmen. Sheelers Fotografie verwischte die Grenzen zwischen kommerzieller und bildender Kunst, als er Industrieunternehmen und künstlerische Darstellungen ihrer Produktionsanlagen und Produkte eifrig aufnahm.

Quelle

  • Brock, Charles. Charles Sheeler: Medienübergreifend. University of California Press, 2006.

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