Literatur

Biographie von Charles Dickens, englischer Romanautor

Charles Dickens (7. Februar 1812 – 9. Juni 1870) war ein beliebter englischer Schriftsteller der viktorianischen Zeit und ist bis heute ein Riese in der britischen Literatur. Dickens schrieb zahlreiche Bücher, die heute als Klassiker gelten, darunter „David Copperfield“, „Oliver Twist“, „Eine Geschichte von zwei Städten“ und „Große Erwartungen“. Ein Großteil seiner Arbeit war inspiriert von den Schwierigkeiten, mit denen er in seiner Kindheit konfrontiert war, sowie von sozialen und wirtschaftlichen Problemen im viktorianischen Großbritannien.

Schnelle Fakten: Charles Dickens

  • Bekannt für : Dickens war der beliebte Autor von „Oliver Twist“, „A Christmas Carol“ und anderen Klassikern.
  • Geboren : 7. Februar 1812 in Portsea, England
  • Eltern : Elizabeth und John Dickens
  • Gestorben : 9. Juni 1870 in Higham, England
  • Veröffentlichte Werke : Oliver Twist (1839), A Christmas Carol (1843), David Copperfield (1850), Hard Times (1854), Great Expectations (1861)
  • Ehepartner : Catherine Hogarth (m. 1836–1870)
  • Kinder : 10

Frühen Lebensjahren

Charles Dickens wurde am 7. Februar 1812 in Portsea, England, geboren. Sein Vater hatte einen Job als Lohnangestellter bei der britischen Marine, und die Familie Dickens hätte nach den heutigen Maßstäben ein angenehmes Leben führen müssen. Aber die Ausgabegewohnheiten seines Vaters brachten sie in ständige finanzielle Schwierigkeiten. Als Charles 12 Jahre alt war, wurde sein Vater ins Schuldnergefängnis gebracht, und Charles musste einen Job in einer Fabrik annehmen, in der Schuhcreme als Schwärzen bekannt wurde.

Das Leben in der Schwarzfabrik für den hellen 12-Jährigen war eine Tortur. Er fühlte sich gedemütigt und beschämt, und das Jahr, in dem er Etiketten auf Gläser klebte, würde einen tiefgreifenden Einfluss auf sein Leben haben. Als es seinem Vater gelang, das Schuldnergefängnis zu verlassen, konnte Charles seine sporadische Schulausbildung wieder aufnehmen. Im Alter von 15 Jahren musste er jedoch einen Job als Bürojunge annehmen.

Mit seinen späten Teenagern hatte er Stenographie gelernt und einen Job als Reporter bei den Londoner Gerichten bekommen. In den frühen 1830er Jahren berichtete er für zwei Londoner Zeitungen.

Frühe Karriere

Dickens strebte danach, sich von den Zeitungen zu lösen und ein unabhängiger Schriftsteller zu werden, und begann, Skizzen des Lebens in London zu schreiben. 1833 begann er, sie einer Zeitschrift, The Monthly , vorzulegen . Er würde sich später daran erinnern, wie er sein erstes Manuskript eingereicht hatte, von dem er sagte, es sei „eines Abends in der Dämmerung mit Angst und Zittern heimlich in einen dunklen Briefkasten in einem dunklen Büro auf einem dunklen Hof in der Fleet Street gefallen“.

Als die Skizze mit dem Titel „A Dinner at Poplar Walk“ in gedruckter Form erschien, war Dickens überglücklich. Die Skizze erschien ohne Byline, aber bald begann er, Artikel unter dem Pseudonym „Boz“ zu veröffentlichen.

Die witzigen und aufschlussreichen Artikel, die Dickens schrieb, wurden populär und er erhielt schließlich die Möglichkeit, sie in einem Buch zu sammeln. „Sketches by Boz“ erschien zum ersten Mal Anfang 1836, als Dickens gerade 24 Jahre alt geworden war. Beflügelt vom Erfolg seines ersten Buches heiratete er Catherine Hogarth, die Tochter eines Zeitungsredakteurs. Er begann ein neues Leben als Familienvater und Autor.

Berühmtheit erlangen

„Sketches by Boz“ war so beliebt, dass der Verlag eine Fortsetzung in Auftrag gab, die 1837 erschien. Dickens wurde auch gebeten, den Text zu einer Reihe von Illustrationen zu schreiben, und aus diesem Projekt wurde sein erster Roman „The Pickwick Papers“. Das Buch wurde in Raten von 1836 bis 1837 veröffentlicht. Diesem Buch folgte „Oliver Twist“, das 1839 erschien.

Dickens wurde erstaunlich produktiv. „Nicholas Nickleby“ wurde 1839 und „The Old Curiosity Shop“ 1841 geschrieben. Zusätzlich zu diesen Romanen stellte Dickens einen stetigen Strom von Artikeln für Magazine heraus. Seine Arbeit war unglaublich beliebt. Dickens war in der Lage, bemerkenswerte Charaktere zu erschaffen, und sein Schreiben kombinierte oft komische Berührungen mit tragischen Elementen. Sein Einfühlungsvermögen für arbeitende Menschen und für diejenigen, die unter unglücklichen Umständen gefangen waren, ließ die Leser sich mit ihm verbunden fühlen.

Da seine Romane in serieller Form erschienen, war das lesende Publikum oft voller Vorfreude. Die Popularität von Dickens breitete sich in Amerika aus, und es wurden Geschichten darüber erzählt, wie Amerikaner britische Schiffe an den Docks in New York begrüßen würden, um herauszufinden, was als nächstes in Dickens ’neuestem Roman passiert war.

Besuch in Amerika

Dickens nutzte seinen internationalen Ruhm und besuchte die USA 1842, als er 30 Jahre alt war. Die amerikanische Öffentlichkeit wollte ihn unbedingt begrüßen, und auf seinen Reisen wurden ihm Bankette und Feiern geboten.

In Neuengland besuchte Dickens die Fabriken in Lowell, Massachusetts, und in New York City wurde er zu den Five Points gebracht. dem berüchtigten und gefährlichen Slum auf der Lower East Side. Es war die Rede davon, dass er den Süden besuchen würde, aber da er von der Idee der Versklavung entsetzt war, ging er nie südlich von Virginia.

Nach seiner Rückkehr nach England schrieb Dickens einen Bericht über seine amerikanischen Reisen, die viele Amerikaner beleidigten.

‚Ein Weihnachtslied‘

1842 schrieb Dickens einen weiteren Roman, „Barnaby Rudge“. Im folgenden Jahr besuchte Dickens beim Schreiben des Romans „Martin Chuzzlewit“ die Industriestadt Manchester, England. Er sprach vor einer Versammlung von Arbeitern, machte später einen langen Spaziergang und begann darüber nachzudenken, ein Weihnachtsbuch zu schreiben, das ein Protest gegen die tiefgreifende wirtschaftliche Ungleichheit sein sollte, die er im viktorianischen England sah. Dickens veröffentlichte “ A Christmas Carol. im Dezember 1843 und es wurde eines seiner beständigsten Werke.

Dickens reiste Mitte der 1840er Jahre durch Europa. Nach seiner Rückkehr nach England veröffentlichte er fünf neue Romane: „Dombey and Son“, „David Copperfield“, „Bleak House“, „Hard Times“ und „Little Dorrit“.

In den späten 1850er Jahren verbrachte Dickens mehr Zeit mit öffentlichen Lesungen. Sein Einkommen war enorm, aber auch seine Ausgaben, und er befürchtete oft, dass er wieder in die Armut zurückfallen würde, die er als Kind gekannt hatte.

Späteres Leben

Epen / Getty Images

Charles Dickens schien im mittleren Alter an der Weltspitze zu sein. Er konnte reisen, wie er wollte, und verbrachte die Sommer in Italien. In den späten 1850er Jahren kaufte er ein Herrenhaus, Gad’s Hill, das er als Kind zum ersten Mal gesehen und bewundert hatte.

Trotz seines weltlichen Erfolgs war Dickens von Problemen geplagt. Er und seine Frau hatten eine große Familie mit 10 Kindern, aber die Ehe war oft in Schwierigkeiten. 1858 wurde eine persönliche Krise zu einem öffentlichen Skandal, als Dickens seine Frau verließ und offenbar eine geheime Affäre mit der erst 19-jährigen Schauspielerin Ellen „Nelly“ Ternan begann. Gerüchte über sein Privatleben verbreiteten sich. Gegen den Rat von Freunden schrieb Dickens einen Brief, in dem er sich verteidigte und der in Zeitungen in New York und London gedruckt wurde.

In den letzten 10 Jahren seines Lebens war Dickens seinen Kindern oft entfremdet, und seine Beziehungen zu alten Freunden litten darunter.

Obwohl er seine Amerika-Tour 1842 nicht genossen hatte, kehrte Dickens Ende 1867 zurück. Er wurde erneut herzlich empfangen, und große Menschenmengen strömten zu seinen öffentlichen Auftritten. Er tourte fünf Monate lang an der Ostküste der Vereinigten Staaten.

Er kehrte erschöpft nach England zurück, unternahm jedoch weitere Lesetouren. Obwohl seine Gesundheit nachließ, waren die Touren lukrativ und er drängte sich, weiterhin auf der Bühne zu erscheinen.

Tod

Dickens plante einen neuen Roman zur seriellen Veröffentlichung. „Das Geheimnis von Edwin Drood“ erschien im April 1870. Am 8. Juni 1870 verbrachte Dickens den Nachmittag damit, an dem Roman zu arbeiten, bevor er beim Abendessen einen Schlaganfall erlitt. Er starb am nächsten Tag.

Die Beerdigung für Dickens war bescheiden und wurde laut einem Artikel der New York Times als im Einklang mit dem „demokratischen Zeitgeist“ gelobt . Dickens wurde jedoch eine hohe Ehre zuteil, als er in der Poet’s Corner der Westminster Abbey in der Nähe anderer literarischer Persönlichkeiten wie Geoffrey Chaucer. Edmund Spenser und Dr. Samuel Johnson beigesetzt wurde.

Erbe

Die Bedeutung von Charles Dickens in der englischen Literatur bleibt enorm. Seine Bücher sind nie vergriffen und werden bis heute viel gelesen. Da sich die Werke für eine dramatische Interpretation eignen, erscheinen weiterhin zahlreiche Theaterstücke, Fernsehprogramme und darauf basierende Spielfilme.

Quellen

  • Kaplan, Fred. „Dickens: eine Biographie.“ Johns Hopkins University Press, 1998.
  • Tomalin, Claire. „Charles Dickens: ein Leben.“ Penguin Press, 2012.

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