Bildende Kunst

Biographie von Alma Thomas, amerikanische Malerin

Alma Thomas (1891-1978) war eine afroamerikanische Künstlerin, die vor allem für ihren charakteristischen Stil überlagerter Ebenen aus bunten, daumengroßen Rechtecken bekannt ist. Da Thomas einen Großteil ihrer Karriere als Kunstlehrerin an der Junior High School verbracht hat, ist sie nur lose mit größeren künstlerischen Bewegungen verbunden, wie der Washington School of Colorists, die in den 1950er und 60er Jahren bekannt war und Künstler wie Kenneth Noland und Anne Truitt umfasste

Schnelle Fakten: Alma Thomas

  • Voller Name: Alma Woodsey Thomas
  • Bekannt für: Expressionistischer abstrakter Maler und Kunstvermittler
  • Bewegung: Washington School of Colour
  • Geboren: 22. September 1891 in Columbus, Georgia
  • Eltern: John Harris Thomas und Amelia Cantey Thomas
  • Gestorben: 24. Februar 1978 in Washington, DC
  • Ausbildung: Howard University und Columbia University
  • Ausgewählte Werke: Sky Light (1973); Iris, Tulpen, Jonquillen und Krokusse (1969); Watusi (Hard Edge) (1963); Wind- und Kreppmyrtenkonzert (1973); Luftbild eines Frühlingskindergartens (1966); Milchstraße (1969); Blumen am Jefferson Memorial (1977); Red Rose Sonata (1972); Brise rauscht durch Herbstblumen (1968); Die Sonnenfinsternis (1970)
  • Bemerkenswertes Zitat: „ Die Verwendung von Farbe in meinen Gemälden ist für mich von größter Bedeutung. Durch Farbe habe ich versucht, mich auf Schönheit und Glück zu konzentrieren, anstatt auf die Unmenschlichkeit des Menschen gegenüber dem Menschen.“

Frühen Lebensjahren

Alma Thomas wurde 1891 in Columbus, Georgia, als eines von vier Mädchen geboren. Sie war die Tochter eines lokalen Geschäftsmannes und einer Schneiderin und war als junges Mädchen der Geschichte, Kunst und Kultur ausgesetzt. Mitglieder ihrer Familie veranstalteten literarische und künstlerische Salons, in denen Redner und Denker die ganze Welt in ihr Wohnzimmer brachten; Gerüchten zufolge war Booker T. Washington unter ihnen .

Alma Thomas bei ihrer Whitney Retrospektive 1972. Smithsonian Magazine

Als sie ein Teenager war, zog Thomas mit ihrer Familie nach Washington, DC, um dem Rassismus zu entkommen, den die Familie im Süden erlebte, trotz ihrer herausragenden Position und ihres relativen Wohlstands in der schwarzen Gemeinde der Stadt. Da schwarze Bürger weder die örtliche Bibliothek benutzen durften, noch eine High School, an der schwarze Schüler aufgenommen wurden, zog die Familie um, um den Thomas-Mädchen eine Ausbildung zu ermöglichen.

Die Sonnenfinsternis, Alma Thomas (1970). Public Domain / Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0

Bildung in den Künsten

Thomas besuchte die historisch Black Howard University in Washington, DC, wo sie sich im Alter von 30 Jahren einschrieb. Bei Howard nahm sie an Kursen anderer berühmter schwarzer Künstler teil, darunter Loïs Mailou Jones und James V. Herring, die Howards Kunstabteilung gründeten. Thomas schloss sein Studium 1924 als erster Absolvent der Universität für Bildende Kunst ab. Dies war nicht ihre letzte „Premiere“: 1972 war sie die erste afroamerikanische Frau, die eine Retrospektive im Whitney Museum of American Art in New York City hatte, worauf schnell eine Retrospektive im Corcoran in Washington, DC folgte

Thomas ‚Ausbildung endete nicht mit ihrem Howard-Abschluss. Sie erwarb einen Master in Kunsterziehung an der Columbia University und studierte ein Semester in Europa an der Tyler School of Art der Temple University. Thomas war stark beeinflusst von der französischen Malschule, die sich durch die Techniken des Impressionismus auf Stillleben und Landschaft konzentrierte und durch Künstler wie Claude Monet und Berthe Morisot berühmt wurde . 

Beteiligung am schwarzen intellektuellen Leben

Während ihres gesamten Lebens war Thomas an bedeutenden Organisationen und Institutionen in der Geschichte des schwarzen amerikanischen Geisteslebens beteiligt, darunter an der Little Paris Group. die von Thomas ‚Lehrer Loïs Mailou Jones gegründet wurde und ein literarischer Kreis war, der sich hauptsächlich aus schwarzer öffentlicher Schulkunst zusammensetzte Lehrer, die sich in den 1940er Jahren wöchentlich in Washington DC trafen. Die jährliche Diskussion würde zu einer Ausstellung der Werke der Künstler führen.

Das Haus in Washington, DCs Logan Circle, in dem Thomas den größten Teil ihres Lebens verbracht hat. Public Domain / Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

Thomas zeigte ihre Arbeiten auch in der Barnett Aden Gallery (und war deren Vizepräsidentin), einer gemeinnützigen Kunstgalerie in Schwarzbesitz, die 1947 von James V. Herring und Alonzo Aden (beide Gründungsmitglieder der.) Gegründet wurde Howard University Art Gallery). Obwohl die Galerie die Werke aller Künstler unabhängig von ihrer Rasse ausstellte, war sie einer der wenigen Orte, an denen schwarze Künstler ihren weißen Zeitgenossen gleichgestellt waren. Es ist passend, dass Thomas in einem so egalitären Raum zeigte, wie sie später anlässlich ihrer Whitney-Retrospektive reflektierte: „Als ich ein kleines Mädchen in Columbus war, gab es Dinge, die wir tun konnten und Dinge, die wir nicht konnten … Eines der Dinge, die wir nicht tun konnten, war, in Museen zu gehen, geschweige denn daran zu denken, unsere Bilder dort aufzuhängen. Meine Zeiten haben sich geändert. Schau mich jetzt an. „

Künstlerische Reife

Obwohl sie 30 Jahre lang Kunst unterrichtete, entwickelte Thomas ihren ikonischen Stil erst in den 1960er Jahren, nachdem sie sich im Alter von 69 Jahren von ihrer Karriere als Kunstlehrerin zurückgezogen hatte. Als sie gebeten wurde, zu einer Kunstausstellung für Alumni der Universität beizutragen, war sie begeistert durch das wechselnde Licht, das zwischen den Blättern der Bäume in ihrem Garten filtern würde. Thomas begann, ihre charakteristischen Abstraktionen zu malen, von denen sie sagt, dass sie den „Himmel und die Sterne“ und ihre „Vorstellung davon, wie es ist, ein Astronaut zu sein, der den Weltraum erforscht“, hervorrufen sollten. Ihre erste Einzelausstellung erhielt sie 1960 in der Dupont Theatre Art Gallery. 

Alma Thomas, Hellblauer Kindergarten, 1968, Acryl auf Leinwand, Smithsonian American Art Museum.  Public Domain / Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0

Obwohl ihre Arbeit abstrakt zu sein scheint, riefen die Titel bestimmte Szenen hervor, sogar Stimmungen, darunter Iris, Tulpen, Jonquillen und Krokusse (1969), Rote Azaleen, die Rock’n’Roll-Musik singen und tanzen (1976) und Schneereflexionen am Teich ( 1976) 1973). Diese farbenfrohen rechteckigen Tupfer des Pinsels sind oft in Linien oder Kreisen angeordnet und scheinen sich zu verschieben und zu schimmern, sodass Farbschichten darunter durch die Zwischenräume spähen können. Diese Titel zeigen auch eine tiefe Liebe zur Gartenarbeit, die Thomas ihr ganzes Leben lang gezeigt hat. 

Tod und Vermächtnis

Alma Thomas starb 1978 im Alter von 86 Jahren in Washington. Sie lebte immer noch in dem Haus, in das ihre Familie gezogen war, als sie sich 1907 in der Hauptstadt niederließen. Sie heiratete nie und hatte nie Kinder. 

Während ihres Lebens war sie an vielen Gruppenausstellungen beteiligt, die sich um schwarze Künstler drehten. Erst nach ihrem Tod wurde ihre Arbeit in Shows aufgenommen, die sich nicht auf die einheitlichen Themen Rasse oder Geschlechtsidentität konzentrierten, sondern einfach als Kunst existieren durften. 

Ihre Arbeiten befinden sich in den Sammlungen vieler bedeutender Kunstmuseen, darunter das Metropolitan Museum of Art, das Whitney Museum of Art, das Museum of Modern Art, das National Museum of Women in the Arts und das Smithsonian Museum. Eines ihrer Gemälde wurde 2015 unter der Präsidentschaft von Barack Obama für die Kunstsammlung des Weißen Hauses erworben . Es war an der Renovierung des Speisesaals des Weißen Hauses beteiligt und wurde von Werken von Anni Albers und Robert Rauschenberg begleitet. Eine Retrospektive wurde 2016 im Studio Museum in Harlem inszeniert, und eine weitere soll 2020 in ihrer Heimatstadt Columbus, Georgia, eröffnet werden, die ihre Gemälde sowie die Objekte ihrer Inspiration enthalten wird. 

Quellen

  • Alma Thomas (1891–1978) . New York: Michael Rosenfeld Gallery; 2016. http://images.michaelrosenfeldart.com/www_michaelrosenfeldart_com/Alma_Thomas_2016_takeaway.pdf.
  • Richard P. Alma Thomas, 86, stirbt. Washington Post . https://www.washingtonpost.com/archive/local/1978/02/25/alma-thomas-86-dies/a2e629d0-58e6-4834-a18d-6071b137f973/. Veröffentlicht 1978. Zugriff am 23. Oktober 2019.
  • Selvin C. Nach dem Star Turn im Weißen Haus von Obama und vor der Touring Retrospektive kommt Alma Thomas nach Mnuchin in New York. ARTnews . http://www.artnews.com/2019/09/03/alma-thomas-mnuchin-gallery/. Veröffentlicht 2019.
  • Shirey D. Mit 77 hat sie es bis zum Whitney geschafft. New York Times . https://www.nytimes.com/1972/05/04/archives/at-77-shes-made-it-to-the-whitney.html. Veröffentlicht 1972.

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