Geographie

Biographie des deutschen Wissenschaftlers Alfred Wegener

Alfred Wegener (1. November 1880 – November 1930) war ein deutscher Meteorologe und Geophysiker, der die erste Theorie der Kontinentalverschiebung entwickelte und die Idee formulierte, dass vor Millionen von Jahren ein Superkontinent namens Pangaea auf der Erde existierte. Seine Ideen wurden zum Zeitpunkt ihrer Entwicklung weitgehend ignoriert, aber heute werden sie von der wissenschaftlichen Gemeinschaft weitgehend akzeptiert. Im Rahmen seiner Forschungen nahm Wegener auch an mehreren Reisen nach Grönland teil, wo er die Atmosphäre und die Eisbedingungen untersuchte.

Schnelle Fakten: Alfred Wegener

  • Bekannt für: Wegener war ein deutscher Wissenschaftler, der die Idee der Kontinentalverschiebung und der Pangaea entwickelte.
  • Geboren: 1. November 1880 in Berlin
  • Gestorben: November 1930 in Clarinetania, Grönland
  • Ausbildung: Universität Berlin (Ph.D.)
  • Veröffentlichte Werke: Thermodynamik der Atmosphäre (1911), Der Ursprung von Kontinenten und Ozeanen (1922)
  • Ehepartner: Else Koppen Wegener (m. 1913-1930)
  • Kinder: Hilde, Hanna, Sophie

Frühen Lebensjahren

Alfred Lothar Wegener wurde am 1. November 1880 in Berlin geboren. Wegeners Kindheit führte in seiner Kindheit ein Waisenhaus. Wegener interessierte sich für Physik und Geowissenschaften und studierte diese Fächer an Universitäten in Deutschland und Österreich. Er schloss mit einem Ph.D. Er studierte Astronomie an der Universität Berlin im Jahr 1905. Er war kurz als Assistent am Urania-Observatorium in Berlin tätig.

Während seiner Promotion In der Astronomie interessierte sich Wegener auch für Meteorologie und Paläoklimatologie (die Untersuchung von Veränderungen des Erdklimas im Laufe seiner Geschichte). Von 1906 bis 1908 unternahm er eine Expedition nach Grönland. um das Polarwetter zu studieren. In Grönland richtete Wegener eine Forschungsstation ein, in der er meteorologische Messungen durchführen konnte. Diese Expedition war die erste von vier gefährlichen Reisen, die Wegener auf die eisige Insel unternahm. Die anderen ereigneten sich von 1912 bis 1913 und in den Jahren 1929 und 1930.

Kontinentalverschiebung

Kurz nach seiner Promotion begann Wegener an der Universität Marburg zu lehren und entwarf 1910 seine „Thermodynamik der Atmosphäre“, die später zu einem wichtigen meteorologischen Lehrbuch werden sollte. Während seiner Zeit an der Universität entwickelte Wegener ein Interesse an der alten Geschichte der Erdkontinente und ihrer Platzierung. Er hatte 1910 bemerkt, dass die Ostküste Südamerikas und die Nordwestküste Afrikas so aussahen, als wären sie einst miteinander verbunden. 1911 stieß Wegener auch auf mehrere wissenschaftliche Dokumente, aus denen hervorgeht, dass es auf jedem dieser Kontinente identische Fossilien von Pflanzen und Tieren gibt. Er artikulierte schließlich die Idee, dass alle Kontinente der Erde gleichzeitig zu einem großen Superkontinent verbunden waren. 1912 stellte er die Idee der „Kontinentalverschiebung“ vor, die später als „Kontinentalverschiebung“ bekannt wurde, um zu erklären, wie sich die Kontinente im Laufe der Erdgeschichte aufeinander zu und voneinander weg bewegten.

1914 wurde Wegener im Ersten Weltkrieg in die deutsche Armee eingezogen. Er wurde zweimal verwundet und schließlich für die Dauer des Krieges in den Wettervorhersagedienst der Armee aufgenommen. 1915 veröffentlichte Wegener sein berühmtestes Werk „Der Ursprung der Kontinente und Ozeane“ als Erweiterung seines Vortrags von 1912. In dieser Arbeit legte er umfangreiche Beweise vor, um seine Behauptung zu untermauern, dass alle Kontinente der Erde gleichzeitig miteinander verbunden waren. Trotz der Beweise ignorierte der Großteil der wissenschaftlichen Gemeinschaft seine damaligen Ideen.

Späteres Leben

Von 1924 bis 1930 war Wegener Professor für Meteorologie und Geophysik an der Universität Graz in Österreich. Auf einem Symposium von 1927 stellte er die Idee von Pangaea vor, einem griechischen Begriff, der „alle Länder“ bedeutet, um den Superkontinent zu beschreiben, von dem er glaubte, dass er vor Millionen von Jahren auf der Erde existierte. Wissenschaftler glauben jetzt, dass ein solcher Kontinent existiert hat – er hat sich wahrscheinlich vor etwa 335 Millionen Jahren gebildet und begann sich vor 175 Millionen Jahren zu spalten. Der stärkste Beweis dafür ist – wie Wegener vermutete – die Verteilung ähnlicher Fossilien über Kontinentalgrenzen hinweg, die jetzt viele Meilen voneinander entfernt sind.

Tod

1930 nahm Wegener an seiner letzten Expedition nach Grönland teil, um eine Winterwetterstation einzurichten, die den Jetstream in der oberen Atmosphäre über dem Nordpol überwachen sollte . Unwetter verzögerte den Beginn der Reise und machte es Wegener und den 14 anderen Forschern und Wissenschaftlern mit ihm äußerst schwer, die Wetterstation zu erreichen. Schließlich würden sich 12 dieser Männer umdrehen und in das Basislager der Gruppe in Küstennähe zurückkehren. Wegener und zwei weitere fuhren fünf Wochen nach Beginn der Expedition weiter und erreichten das endgültige Ziel von Eismitte (Mid-Ice, ein Ort in der Nähe des Zentrums von Grönland). Auf der Rückreise ins Basislager ging Wegener verloren und soll irgendwann im November 1930 im Alter von 50 Jahren gestorben sein.

Erbe

Wegener widmete sich den größten Teil seines Lebens seiner Theorie der Kontinentalverschiebung und der Pangaea, obwohl er von anderen Wissenschaftlern heftig kritisiert wurde, von denen viele glaubten, die ozeanische Kruste sei zu starr, um die Bewegung tektonischer Platten zu ermöglichen. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1930 wurden seine Ideen von der wissenschaftlichen Gemeinschaft fast vollständig abgelehnt. Erst in den 1960er Jahren gewannen sie an Glaubwürdigkeit, als Wissenschaftler begannen, sich mit der Ausbreitung des Meeresbodens und der Plattentektonik zu befassen. Wegeners Ideen dienten als Rahmen für jene Studien, die Beweise lieferten, die seine Theorien stützten. Die Entwicklung des Global Positioning System (GPS) im Jahr 1978 beseitigte alle verbleibenden Zweifel, indem es direkte Beweise für Kontinentalbewegungen lieferte.

Wegeners Ideen werden heute von der wissenschaftlichen Gemeinschaft als ein früher Versuch angesehen, zu erklären, warum die Erdlandschaft so ist, wie sie ist. Auch seine Polarexpeditionen werden sehr bewundert und heute ist das Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung für seine qualitativ hochwertige Forschung in der Arktis und Antarktis bekannt. Ein Krater auf dem Mond und ein Krater auf dem Mars sind Wegener zu Ehren benannt.

Quellen

  • Bressan, David. „12. Mai 1931: Alfred Wegeners letzte Reise.“ Scientific American Blog Network , 12. Mai 2013.
  • Oreskes, Naomi und Homer E. LeGrand. „Plattentektonik: Die Geschichte eines Insiders zur modernen Theorie der Erde.“ Westview, 2003.
  • Wegener, Alfred. „Der Ursprung von Kontinenten und Ozeanen.“ Dover Publications, 1992.
  • Ja, Lisa. „Alfred Wegener: Schöpfer der Continental Drift Theory.“ Chelsea House Publishers, 2009.

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