Literatur

Biographie von Aldous Huxley, britischer Autor

Aldous Huxley (26. Juli 1894 – 22. November 1963) war ein britischer Schriftsteller, der mehr als 50 Bücher und eine große Auswahl an Gedichten, Geschichten, Artikeln, philosophischen Abhandlungen und Drehbüchern verfasste. Seine Arbeit, insbesondere sein bekanntester und oft umstrittener Roman, Brave New World , hat den Übeln der heutigen Zeit als eine Form der Gesellschaftskritik gedient. Huxley hatte auch eine erfolgreiche Karriere als Drehbuchautor und wurde zu einer einflussreichen Figur in der amerikanischen Gegenkultur.

Schnelle Fakten: Aldous Huxley

  • Voller Name: Aldous Leonard Huxley
  • Bekannt für : seine unheimlich genaue Darstellung der dystopischen Gesellschaft in seinem Buch Brave New World (1932) und für seine Hingabe an Vedanta
  • Geboren : 26. August 1894 in Surrey, England
  • Eltern : Leonard Huxley und Julia Arnold
  • Gestorben : 22. November 1963 in Los Angeles, Kalifornien
  • Ausbildung : Balliol College, Universität Oxford
  • Bemerkenswerte Werke: Schöne neue Welt (1932), mehrjährige Philosophie (1945), Insel (1962)
  • Partner: Maria Nys (verheiratet 1919, gestorben 1955); Laura Archera (verheiratet 1956)
  • Kinder: Matthew Huxley

Frühes Leben (1894-1919)

Aldous Leonard Huxley wurde am 26. Juli 1894 in Surrey, England, geboren. Sein Vater Leonard war Schulmeister und Herausgeber der Literaturzeitschrift Cornhill Magazine, während seine Mutter Julia die Gründerin von Prior’s School war. Sein Großvater väterlicherseits war Thomas Henry Huxley, der berühmte Zoologe, bekannt als „Darwins Bulldogge“. Seine Familie hatte sowohl literarische als auch wissenschaftliche Intellektuelle – sein Vater hatte auch ein botanisches Labor – und seine Brüder Julian und Andrew Huxley wurden schließlich selbst berühmte Biologen. 

Englischer Schriftsteller und Essayist Aldous Huxley, 1925. Sammlung Edward Gooch / Getty Images

Huxley besuchte die Hillside-Schule, wo er von seiner Mutter unterrichtet wurde, bis sie todkrank wurde. Anschließend wechselte er zum Eton College.

1911, im Alter von 14 Jahren, erkrankte er an Keratitis punctata, einer Augenkrankheit, die ihn für die nächsten zwei Jahre praktisch blind machte. Anfangs wollte er Arzt werden, aber sein Zustand hinderte ihn daran, diesen Weg zu beschreiten. 1913 schrieb er sich am Balliol College der Universität Oxford ein, wo er englische Literatur studierte, und 1916 gab er das Literaturmagazin Oxford Poetry heraus. Huxley meldete sich während des Ersten Weltkriegs freiwillig für die britische Armee, wurde jedoch aufgrund seiner Augenerkrankung abgelehnt. Er schloss im Juni 1916 mit erstklassigen Auszeichnungen ab. Nach seinem Abschluss unterrichtete Huxley kurz Französisch in Eton, wo einer seiner Schüler Eric Blair war, besser bekannt als George Orwell.

Während des Ersten Weltkriegs verbrachte Huxley seine Zeit im Garsington Manor und arbeitete als Landarbeiter für Lady Ottoline Morrell. Dort lernte er die Bloomsbury Group britischer Intellektueller kennen, darunter Bertrand Russell und Alfred North Whitehead. In den 20er Jahren fand er auch eine Anstellung im Chemiewerk Brunner und Mond, eine Erfahrung, die seine Arbeit stark beeinflusste.

Zwischen Satire und Dystopie (1919-1936)

Fiktion

  • Crome Yellow (1921)
  • Antic Hay (1923)
  • Diese unfruchtbaren Blätter (1925)
  • Punktzählerpunkt (1928)
  • Schöne neue Welt (1932)
  • Augenlos in Gaza (1936)

Sachbücher

  • Pazifismus und Philosophie (1936)
  • Enden und Mittel (1937)

1919 organisierte der Literaturkritiker und an Garsington angrenzende Intellektuelle John Middleton Murry das Literaturmagazin Athenaeum neu und lud Huxley ein, sich dem Stab anzuschließen. In dieser Zeit seines Lebens heiratete Huxley auch Maria Nys, eine belgische Flüchtling, die in Garsington war.

In den 1920er Jahren freute sich Huxley, die Manierismen der High Society mit trockenem Witz zu erforschen. Crome Yellow machte sich über den Lebensstil lustig, den sie im Garsington Manor führten; Antic Hay (1923) stellte die kulturelle Elite als ziellos und selbstsüchtig dar; und Those Barren Leaves (1925) hatten eine Gruppe anspruchsvoller aufstrebender Intellektueller in einem italienischen Palazzo versammelt , um die Herrlichkeit der Renaissance noch einmal zu erleben. Parallel zu seinem Romanschreiben trug er auch zur Vanity Fair und zur britischen Vogue bei. 

In den 1920er Jahren verbrachten er und seine Familie einen Teil ihrer Zeit in Italien, als Huxleys guter Freund DH Lawrence dort lebte und sie ihn besuchten. Nach Lawrences Tod bearbeitete Huxley seine Briefe. 

alaina buzas / Flickr / CC BY 2.0

In den 1930er Jahren begann er über die entmenschlichenden Auswirkungen des wissenschaftlichen Fortschritts zu schreiben. In Brave New World (1932), seinem vielleicht berühmtesten Werk, untersuchte Huxley die Dynamik einer scheinbar utopischen Gesellschaft, in der hedonistisches Glück im Austausch für die Unterdrückung der individuellen Freiheit und die Einhaltung der Konformität angeboten wird. Im Gegensatz dazu ließ Eyeless in Gaza (1936) einen Zyniker seine Ernüchterung durch die östliche Philosophie überwinden. In den 1930er Jahren begann Huxley auch, Werke zu schreiben und zu bearbeiten, die sich mit Pazifismus befassen, darunter Ends and Means und Pacifism and Philosophy. 

Hollywood (1937-1962)

Romane

  • Nach so manchem Sommer (1939)
  • Die Zeit muss stehen bleiben (1944)
  • Affe und Essenz (1948)
  • Das Genie und die Göttin (1955)
  • Insel (1962)

Sachbücher

  • Graue Eminenz (1941)
  • Die mehrjährige Philosophie (1945)
  • Die Türen der Wahrnehmung (1954)
  • Himmel und Hölle (1956)
  • Brave New World Revisited (1958)

Drehbücher

  • Stolz und Vorurteil (1940)
  • Jane Eyre (1943)
  • Marie Curie (1943)
  • Die Rache einer Frau (1948)

Huxley und seine Familie zogen 1937 nach Hollywood. Sein Freund, der Schriftsteller und Historiker Gerald Heard, schloss sich ihnen an. Er verbrachte eine kurze Zeit in Taos, New Mexico, wo er das Essaybuch Ends and Means (1937) schrieb, in dem Themen wie Nationalismus, Ethik und Religion behandelt wurden.

Heard führte Huxley in Vedanta ein, eine Philosophie, die sich auf Upanishad und das Prinzip von Ahimsa konzentriert (keinen Schaden anrichten). 1938 freundete sich Huxley mit Jiddu Krishnamurti an, einem Philosophen mit theosophischem Hintergrund, und im Laufe der Jahre diskutierten und korrespondierten die beiden über philosophische Fragen. 1954 schrieb Huxley die Einführung zu Krishnamurtis Die erste und letzte Freiheit. 

Als Vedantist schloss er sich dem Kreis der Hindu Swami Prabhavananda an und führte den englischen Expatriate-Schriftsteller Christopher Isherwood in die Philosophie ein. Zwischen 1941 und 1960 schrieb Huxley 48 Artikel für  Vedanta und den Westen , eine von der Gesellschaft herausgegebene Zeitschrift. Unmittelbar nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs veröffentlichte Huxley The Perennial Philosophy, in dem Passagen der östlichen und westlichen Philosophie und Mystik kombiniert wurden. 

Während der Kriegsjahre wurde Huxley ein hochverdienender Drehbuchautor in Hollywood und arbeitete für Metro Goldwyn Mayer. Er verwendete einen Großteil seines Gehaltsschecks, um jüdische Menschen und Dissidenten aus Hitlers Deutschland in die USA zu transportieren 

Matthew Huxleys Hochzeit. Von links nach rechts sind die Eltern der Braut, Bryan J. Hovde, Präsident der New School, und seine Frau; die Braut Ellen Hovde Huxley; Matthew Huxley; und die Eltern des Bräutigams, Mrs. Huxley und Aldous Huxley, die Autorin. 30. April 1950. Bettmann-Archiv / Getty Images

Huxley und seine Frau Maria beantragten 1953 die Staatsbürgerschaft der Vereinigten Staaten. Da er sich jedoch weigerte, Waffen zu tragen, und nicht behaupten konnte, dies für religiöse Ideale zu tun, zog er seinen Antrag zurück, blieb aber in den Vereinigten Staaten. 

1954 experimentierte er mit dem halluzinogenen Medikament Meskalin, das er in seiner Arbeit The Doors of Perception (1954) und Heaven and Hell (1956) erzählte, und verwendete bis zu seinem Tod weiterhin eine kontrollierte Menge dieser Substanzen. Seine Frau starb im Februar 1955 an Krebs. Im folgenden Jahr heiratete Huxley die in Italien geborene Geigerin und Psychotherapeutin Laura Archera, die Autorin der Biografie This Timeless Moment.

Seine spätere Arbeit konzentrierte sich auf die Erweiterung und Korrektur des düsteren Universums, das er in Brave New World porträtierte . Sein buchlanger Aufsatz Brave New World Revisited (1958) untersucht, ob sich die Welt der von ihm beschworenen Weltstaat-Utopie näher oder weiter entfernt hat. Island (1962), sein letzter Roman, hatte dagegen eine utopischere Sicht auf Wissenschaft und Technologie, da sich die Menschheit auf der Insel Pala nicht vor ihnen beugen muss.

Tod 

Bei Huxley wurde 1960 Kehlkopfkrebs diagnostiziert. Als Huxley auf seinem Sterbebett lag, konnte er aufgrund des fortgeschrittenen Krebszustands nicht sprechen. Deshalb bat er seine Frau Laura Archera schriftlich um „LSD, 100 µg, intramuskulär“. Sie erzählte diesen Moment in ihrer Biografie This Timeless Moment und erzählte , dass sie ihm die erste Spritze um 11:20 Uhr und eine zweite Dosis eine Stunde später gab. Huxley starb am 22. November 1963 um 17:20 Uhr.

Literarischer Stil und Themen 

Huxley wuchs im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert auf und war Teil einer Generation, die fasziniert war und großes Vertrauen in den wissenschaftlichen Fortschritt hatte. Die Ära der 2. industriellen Revolution brachte einen höheren Lebensstandard, medizinische Durchbrüche und das Vertrauen in die Tatsache mit sich, dass Fortschritt das Leben für immer verbessern könnte. 

In seinen Romanen, Theaterstücken, Gedichten, Reiseberichten und Essays konnte Huxley zurückhaltenden ironischen Humor und Witz einsetzen, wie aus seinem frühen Roman Crome Yellow (1921) und dem Essay „Books for the Journey“ hervorgeht, in dem er sich befand beobachtete, wie Bibliophile auf ihren Reisen zum Überpacken neigten. Dennoch war seine Prosa nicht frei von poetischen Schnörkeln; Diese tauchten in seinem Aufsatz „Meditation auf dem Mond“ auf, der eine Reflexion darüber war, wofür der Mond in einem wissenschaftlichen und in einem literarischen oder künstlerischen Kontext steht, als Versuch, die intellektuellen Traditionen in seiner Familie, zu der sowohl Dichter als auch Dichter gehörten, in Einklang zu bringen Wissenschaftler.

Der Wissenschaftler Dr. Julian Huxley (L) sitzt im selben Sessel w. sein Bruder, Autor Aldous Huxley, 1960. Die LIFE Images Collection / Getty Images

Huxleys Belletristik- und Sachbücher waren umstritten. Sie wurden für ihre wissenschaftliche Genauigkeit, ihre distanzierte Ironie und ihre Ideenvielfalt gelobt. Seine frühen Romane verspotteten die Leichtfertigkeit der englischen Oberschicht in den 1920er Jahren, während seine späteren Romane sich mit moralischen Fragen und ethischen Dilemmata angesichts des Fortschritts sowie dem menschlichen Streben nach Sinn und Erfüllung befassten. Tatsächlich entwickelten sich seine Romane zu mehr Komplexität. Brave New World (1932), sein vielleicht berühmtestes Werk, untersuchte die Spannung zwischen individueller Freiheit, sozialer Stabilität und Glück in einer scheinbar utopischen Gesellschaft. und Eyeless in Gaza (1936) sah einen Engländer, der von seinem Zynismus geprägt war, sich der östlichen Philosophie zuwenden, um seine Erschöpfung zu durchbrechen.

Entheogene sind ein wiederkehrendes Element in Huxleys Arbeit. In Brave New World erreicht die Bevölkerung des Weltstaates ein sinnloses, hedonistisches Glück durch ein Getränk namens Soma. 1953 experimentierte Huxley selbst mit der halluzinogenen Droge Meskalin, die angeblich seinen Farbsinn steigerte, und erzählte von seinen Erfahrungen in The Doors of Perception, die ihn zu einem Aushängeschild in der Gegenkultur der 60er Jahre machten.

Erbe 

Aldous Huxley war eine polarisierende Figur, die sowohl als Emanzipator des modernen Geistes gefeiert als auch als verantwortungsloser Freidenker und gelehrter Showoff verurteilt wurde. Die Rockgruppe The Doors, deren Frontmann Jim Morrison ein begeisterter Drogenkonsument war, verdankt ihren Namen Huxleys Buch The Doors of Perception.

Huxley starb am 22. November 1963, Stunden nach der Ermordung von Präsident John F. Kennedy. Beide Todesfälle kündigten unwissentlich den Aufstieg der Gegenkultur an, bei der Konformität und Glaube an die Regierung in Frage gestellt wurden.

Quellen 

  • Bloom, Harold. Aldous Huxleys Schöne neue Welt . Blooms Literaturkritik, 2011.
  • Firchow, Peter. Aldous Huxley: Satiriker und Romanautor . University of Minnesota Press, 1972.
  • Firchow, Peter Edgerly et al. Widerstrebende Modernisten: Aldous Huxley und einige Zeitgenossen: eine Sammlung von Essays . Lit, 2003.
  • „In unserer Zeit, Aldous Huxleys schöne neue Welt.“ BBC Radio 4 , BBC, 9. April 2009, https://www.bbc.co.uk/programmes/b00jn8bc.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.