Literatur

Biographie von Agatha Christie, englischer Mystery Writer

Agatha Christie (15. September 1890 – 12. Januar 1976) war eine englische Mystery-Autorin. Nachdem sie während des Ersten Weltkriegs als Krankenschwester gearbeitet hatte. wurde sie dank ihrer Mystery-Serien Hercule Poirot und Miss Marple eine erfolgreiche Schriftstellerin. Christie ist die meistverkaufte Schriftstellerin aller Zeiten sowie die am meisten übersetzte Einzelautorin aller Zeiten.

Schnelle Fakten: Agatha Christie

  • Voller Name:  Dame Agatha Mary Clarissa Christie Mallowan
  • Auch bekannt als: Lady Mallowan, Mary Westmacott
  • Bekannt für:  Mystery Novelist
  • Geboren:  15. September 1890 in Torquay, Devon, England
  • Eltern:  Frederick Alvah Miller und Clarissa (Clara) Margaret Boehmer
  • Gestorben: 12. Januar 1976 in Wallingford, Oxfordshire, England
  • Ehepartner:  Archibald Christie (m. 1914–28), Sir Max Mallowan (m. 1930)
  • Kinder:  Rosalind Margaret Clarissa Christie
  • Ausgewählte Werke : Partner in Crime (1929), Mord am Orient Express (1934), Tod am Nil (1937) und dann gab es keine (1939), Die Mausefalle (1952)
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Ich lebe gern. Ich war manchmal wild, verzweifelt, akut elend, voller Trauer; aber durch all das weiß ich immer noch ganz sicher, dass es eine großartige Sache ist, nur am Leben zu sein.“

Frühen Lebensjahren

Agatha Christie war das jüngste von drei Kindern, die Frederick Alvah Miller und seiner Frau Clara Boehmer, einem wohlhabenden Ehepaar der oberen Mittelklasse, geboren wurden. Miller war der in Amerika geborene Sohn eines Trockenwarenhändlers, dessen zweite Frau Margaret Böhmeres Tante war. Sie ließen sich in Torquay, Devon, nieder und hatten zwei Kinder vor Agatha. Ihr ältestes Kind, eine Tochter namens Madge (kurz für Margaret), wurde 1879 geboren, und ihr Sohn Louis (der von „Monty“ ging) wurde 1880 in Morristown, New Jersey, während eines Besuchs in den Vereinigten Staaten geboren. Agatha wurde wie ihre Schwester zehn Jahre nach ihrem Bruder in Torquay geboren.

Nach den meisten Berichten war Christies Kindheit eine glückliche und erfüllende. Zusammen mit ihrer unmittelbaren Familie verbrachte sie Zeit mit Margaret Miller (der Tante ihrer Mutter / des Vaters ihrer Mutter) und ihrer Großmutter mütterlicherseits, Mary Boehmer. Die Familie hatte eine vielseitige Reihe von Überzeugungen – einschließlich der Idee, dass Christies Mutter Clara über psychische Fähigkeiten verfügte – und Christie selbst wurde zu Hause unterrichtet, wobei ihre Eltern ihr Lesen, Schreiben, Mathematik und Musik beibrachten. Obwohl Christies Mutter warten wollte, bis sie acht Jahre alt war, um ihr das Lesen beizubringen, brachte sich Christie im Wesentlichen das Lesen viel früher bei und wurde schon in jungen Jahren eine leidenschaftliche Leserin. Zu ihren Favoriten gehörten die Arbeiten der Kinderautoren Edith Nesbit und Mrs. Molesworth sowie später von Lewis Carroll .

Aufgrund ihres Homeschooling hatte Christie im ersten Jahrzehnt ihres Lebens nicht so viel Gelegenheit, enge Freundschaften mit anderen Kindern zu schließen. 1901 starb ihr Vater an chronischer Nierenerkrankung und Lungenentzündung, nachdem er einige Zeit nicht gesund war. Im folgenden Jahr wurde sie zum ersten Mal auf eine reguläre Schule geschickt. Christie war an der Mädchenschule von Miss Guyer in Torquay eingeschrieben, aber nach Jahren einer weniger strukturierten Bildungsatmosphäre zu Hause fiel es ihr schwer, sich anzupassen. Sie wurde 1905 nach Paris geschickt, wo sie eine Reihe von Internaten und Abschlussschulen besuchte.

Reise, Ehe und Erster Weltkrieg

Christie kehrte 1910 nach England zurück und beschloss, da die Gesundheit ihrer Mutter nachließ, nach Kairo zu ziehen, in der Hoffnung, dass ein wärmeres Klima ihrer Gesundheit helfen könnte. Sie besuchte Denkmäler und besuchte gesellschaftliche Veranstaltungen; Die antike Welt und die Archäologie würden in einigen ihrer späteren Schriften eine Rolle spielen. Schließlich kehrten sie nach England zurück, als sich Europa einem umfassenden Konflikt näherte .

Als anscheinend beliebte und charmante junge Frau erweiterte sich Christies soziales und romantisches Leben erheblich. Berichten zufolge hatte sie mehrere kurzlebige Romanzen sowie eine Verlobung, die bald abgebrochen wurde. 1913 traf sie Archibald „Archie“ Christie bei einem Tanz. Er war der Sohn eines Anwalts im indischen öffentlichen Dienst und eines Armeeoffiziers, der sich schließlich dem Royal Flying Corps anschloss. Sie verliebten sich schnell und heirateten am Heiligabend 1914.

Ein Porträt von Agatha Christie, circa 1925.  Central Press / Getty Images

Der Erste Weltkrieg hatte einige Monate vor ihrer Hochzeit begonnen, und Archie wurde nach Frankreich geschickt. Tatsächlich fand ihre Hochzeit statt, als er nach monatelanger Abwesenheit in Urlaub zu Hause war. Während seines Dienstes in Frankreich arbeitete Christie zu Hause als Mitglied der Abteilung für freiwillige Hilfe. Sie arbeitete über 3.400 Stunden im Krankenhaus des Roten Kreuzes in Torquay, zuerst als Krankenschwester, dann als Spenderin, nachdem sie sich als Apothekerassistentin qualifiziert hatte. Während dieser Zeit begegnete sie Flüchtlingen, insbesondere Belgiern, und diese Erfahrungen blieben bei ihr und inspirierten einige ihrer frühen Schriften, einschließlich ihrer berühmten Poirot-Romane.

Zum Glück für das junge Paar überlebte Archie seinen Aufenthalt im Ausland und stieg tatsächlich durch die militärischen Reihen auf. 1918 wurde er als Oberst im Luftfahrtministerium nach England zurückgeschickt, und Christie stellte ihre VAD-Arbeit ein. Sie ließen sich in Westminster nieder, und nach dem Krieg verließ ihr Mann das Militär und begann in Londons Finanzwelt zu arbeiten. Die Christies begrüßten im August 1919 ihr erstes Kind, Rosalind Margaret Clarissa Christie.

Pseudonym Submissions und Poirot (1912-1926)

  • Die mysteriöse Affäre bei Styles (1921)
  • Der geheime Gegner (1922)
  • Der Mord an den Links (1923)
  • Poirot untersucht (1924)
  • Der Mord an Roger Ackroyd (1926)

Vor dem Krieg schrieb Christie ihren ersten Roman, Snow Upon the Desert , in Kairo. Der Roman wurde von allen Verlagen, an die sie ihn sandte, kurzerhand abgelehnt, aber der Schriftsteller Eden Philpotts, ein Freund der Familie, brachte sie mit seinem Agenten in Kontakt, der Snow Upon the Desert ablehnte, sie jedoch ermutigte, einen neuen Roman zu schreiben. Während dieser Zeit schrieb Christie auch eine Handvoll Kurzgeschichten, darunter „Das Haus der Schönheit“, „Der Ruf der Flügel“ und „Der kleine einsame Gott“. Diese frühen Geschichten, die zu Beginn ihrer Karriere geschrieben, aber erst Jahrzehnte später veröffentlicht wurden, wurden alle unter verschiedenen Pseudonymen eingereicht (und abgelehnt).

Als Leser war Christie seit einiger Zeit ein Fan von Kriminalromanen, einschließlich der Sherlock Holmes- Geschichten von Sir Arthur Conan Doyle. 1916 begann sie an ihrem ersten Krimi, The Mysterious Affair at Styles, zu arbeiten . Es wurde erst 1920 veröffentlicht, nach mehreren fehlgeschlagenen Einreichungen und schließlich einem Veröffentlichungsvertrag, der sie dazu zwang, das Ende des Romans zu ändern, und den sie später als ausbeuterisch bezeichnete. Der Roman war der erste Auftritt einer ihrer bekanntesten Figuren: Hercule Poirot. ein ehemaliger belgischer Polizist, der nach England geflohen war, als Deutschland in Belgien einfiel. Ihre Erfahrungen mit belgischen Flüchtlingen während des Krieges inspirierten die Schaffung dieses Charakters.

In den nächsten Jahren schrieb Christie weitere Kriminalromane, darunter eine Fortsetzung der Poirot-Reihe. Tatsächlich schrieb sie im Laufe ihrer Karriere 33 Romane und 54 Kurzgeschichten mit der Figur. Zwischen den Arbeiten an den beliebten Poirot-Romanen veröffentlichte Christie 1922 einen anderen Krimi mit dem Titel The Secret Adversary , in dem das weniger bekannte Charakterduo Tommy und Tuppence vorgestellt wurde. Sie schrieb auch Kurzgeschichten, viele im Auftrag des Sketch- Magazins.

Eine Zeitung berichtet über Christies berüchtigtes Verschwinden. Hulton Archive / Getty Images 

1926 ereignete sich der seltsamste Moment in Christies Leben: ihr berüchtigtes kurzes Verschwinden. In diesem Jahr beantragte ihr Mann die Scheidung und gab bekannt, dass er sich in eine Frau namens Nancy Neele verliebt hatte. Am Abend des 3. Dezember stritten sich Christie und ihr Mann und sie verschwand in dieser Nacht. Nach fast zwei Wochen öffentlicher Aufregung und Verwirrung wurde sie am 11. Dezember im Swan Hydropathic Hotel gefunden und ging bald darauf zum Haus ihrer Schwester. Christies Autobiographie ignoriert diesen Vorfall und bis heute sind die tatsächlichen Gründe für ihr Verschwinden unbekannt. Zu dieser Zeit vermutete die Öffentlichkeit größtenteils, dass es sich entweder um einen Werbegag oder um einen Versuch handelte, ihren Ehemann zu beschuldigen, aber die wahren Gründe sind für immer unbekannt und Gegenstand vieler Spekulationen und Debatten.

Wir stellen vor: Miss Marple (1927-1939)

  • Partner in der Kriminalität (1929)
  • Der Mord im Pfarrhaus (1930)
  • Die dreizehn Probleme (1932)
  • Mord am Orient Express (1934)
  • Die ABC-Morde (1936)
  • Mord in Mesopotamien (1936)
  • Tod am Nil (1937)
  • Und dann gab es keine (1939)

1932 veröffentlichte Christie die Kurzgeschichtensammlung The Thirteen Problems . Darin stellte sie die Figur von Miss Jane Marple vor, einer scharfsinnigen älteren Jungfrau (die in gewisser Weise auf Christies Großtante Margaret Miller basierte), die zu einer weiteren ihrer legendären Figuren wurde. Obwohl Miss Marple nicht so schnell abheben würde wie Poirot, wurde sie schließlich in 12 Romanen und 20 Kurzgeschichten vorgestellt; Christie zog es angeblich vor, über Marple zu schreiben, schrieb aber mehr Poirot-Geschichten, um die öffentliche Nachfrage zu befriedigen.

Im folgenden Jahr reichte Christie die Scheidung ein, die im Oktober 1928 abgeschlossen wurde. Während ihr ehemaliger Ehemann fast sofort seine Geliebte heiratete, verließ Christie England in Richtung Mittlerer Osten, wo sie sich mit dem Archäologen Leonard Woolley und seiner Frau Katharine anfreundete , die sie einlud zusammen auf ihren Expeditionen. Im Februar 1930 lernte sie Max Edgar Lucien Mallowan kennen, einen 13 Jahre jüngeren jungen Archäologen, der sie und ihre Gruppe auf eine Tour durch sein Expeditionsgelände im Irak mitnahm. Die beiden verliebten sich schnell und heirateten nur sieben Monate später im September 1930.

Porträt von Agatha Christie, möglicherweise um 1930. Bettmann / Getty Images

Christie begleitete ihren Mann oft auf seinen Expeditionen, und die Orte, die sie häufig besuchten, waren Inspiration oder Kulisse für ihre Geschichten. In den 1930er Jahren veröffentlichte Christie einige ihrer bekanntesten Werke, darunter 1934 ihren Poirot-Roman Murder on the Orient Express . 1939 veröffentlichte sie And Then There Were None , das bis heute der meistverkaufte Krimi der Welt ist. Christie adaptierte später 1943 ihren eigenen Roman für die Bühne.

Zweiter Weltkrieg und spätere Geheimnisse (1940-1976)

  • Traurige Zypresse (1940)
  • N oder M? (1941)
  • Die Arbeiten des Herkules (1947)
  • Gekrümmtes Haus (1949)
  • Sie machen es mit Spiegeln (1952)
  • Die Mausefalle (1952)
  • Tortur durch Unschuld (1958)
  • Die Uhren (1963)
  • Halloween-Partei (1969)
  • Vorhang (1975)
  • Schlafmord (1976)
  • Agatha Christie: Eine Autobiographie (1977)

Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs hinderte Christie nicht daran zu schreiben, obwohl sie ihre Zeit in einer Apotheke am University College Hospital in London aufteilte. Tatsächlich kam ihre Apothekenarbeit ihrem Schreiben zugute, da sie mehr über chemische Verbindungen und Gifte erfuhr, die sie in ihren Romanen verwenden konnte. Ihr 1941er Roman N oder M? Christie wurde kurz vom MI5 verdächtigt, weil sie einen Charakter namens Major Bletchley nannte, der denselben Namen hatte wie der Ort einer streng geheimen Codebrechungsoperation. Wie sich herausstellte, war sie einfach in einem Zug in der Nähe festgefahren und gab einem unwahrscheinlichen Charakter frustriert den Namen des Ortes. Während des Krieges schrieb sie auch Vorhänge und Schlafmord , die als letzte Romane für Poirot und Miss Marple gedacht waren, aber die Manuskripte wurden bis zum Ende ihres Lebens versiegelt.

Christie schrieb in den Jahrzehnten nach dem Krieg weiterhin viel. In den späten 1950er Jahren verdiente sie Berichten zufolge rund 100.000 Euro pro Jahr. Zu dieser Ära gehörte eines ihrer berühmtesten Stücke. The Mousetrap , das bekanntermaßen ein Twist-Ende aufweist (das die in den meisten Werken von Christie übliche Formel untergräbt), das das Publikum beim Verlassen des Theaters nicht preisgeben soll. Es ist das am längsten laufende Stück in der Geschichte und läuft seit seinem Debüt im Jahr 1952 kontinuierlich im West End in London.

Agatha Christie signiert 1965 französische Übersetzungen ihrer Bücher. Hulton Archive / Getty Images

Christie schrieb ihre Poirot-Romane weiter, obwohl sie der Figur zunehmend müde wurde. Trotz ihrer persönlichen Gefühle weigerte sie sich im Gegensatz zu Arthur Conan Doyle. den Charakter zu töten, weil er in der Öffentlichkeit so beliebt war. Die Hallowe’en Party von 1969 markierte jedoch ihren letzten Poirot-Roman (obwohl er noch einige Jahre in Kurzgeschichten auftrat), abgesehen von Curtains , der 1975 veröffentlicht wurde, als sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte und es immer wahrscheinlicher wurde, dass sie nicht mehr schreiben würde Romane.

Literarische Themen und Stile

Ein Thema, das in Christies Romanen häufig auftauchte, war das Thema Archäologie – keine wirkliche Überraschung angesichts ihres persönlichen Interesses auf diesem Gebiet. Nachdem sie Mallowan geheiratet hatte, die viel Zeit mit archäologischen Expeditionen verbracht hatte, begleitete sie ihn oft auf Reisen und half bei einigen Konservierungs-, Restaurierungs- und Katalogisierungsarbeiten. Ihre Faszination für die Archäologie – und insbesondere für den alten Nahen Osten. spielte eine wichtige Rolle in ihren Schriften und bot alles von Einstellungen bis hin zu Details und Handlungspunkten.

In gewisser Weise perfektionierte Christie das, was wir heute als klassische Mystery-Novel-Struktur betrachten. Zu Beginn gibt es ein Verbrechen – normalerweise einen Mord – mit mehreren Verdächtigen, die alle ihre eigenen Geheimnisse verbergen. Ein Detektiv lüftet langsam diese Geheimnisse, mit mehreren roten Heringen und komplizierten Wendungen auf dem Weg. Am Ende versammelt er dann alle Verdächtigen (dh diejenigen, die noch leben) und enthüllt nach und nach den Schuldigen und die Logik, die zu dieser Schlussfolgerung geführt haben. In einigen ihrer Geschichten entziehen sich die Täter der traditionellen Gerechtigkeit (obwohl Anpassungen, von denen viele Zensoren und Moralkodizes unterliegen, dies manchmal änderten). Die meisten Geheimnisse von Christie folgen diesem Stil mit einigen Variationen.

Ein Standbild aus der 1974er Filmversion von ‚Murder on the Orient Express‘. Michael Ochs Archiv / Getty Images

Im Nachhinein befassten sich einige von Christies Werken in gelegentlich unangenehmem Maße mit rassistischen und kulturellen Stereotypen, insbesondere im Hinblick auf jüdische Charaktere. Abgesehen davon stellte sie häufig „Außenseiter“ als potenzielle Opfer britischer Bösewichte dar, anstatt sie in die Rolle eines Bösewichts zu versetzen. Auch die Amerikaner sind Gegenstand einiger Stereotypen und Rippen, leiden aber insgesamt nicht unter völlig negativen Darstellungen.

Tod

In den frühen 1970er Jahren begann Christies Gesundheit zu schwinden, aber sie schrieb weiter. Moderne, experimentelle Textanalysen deuten darauf hin, dass sie möglicherweise an altersbedingten neurologischen Problemen wie Alzheimer oder Demenz leidet. Sie verbrachte ihre späteren Jahre damit, ein ruhiges Leben zu führen, Hobbys wie Gartenarbeit zu genießen, aber bis in die letzten Jahre ihres Lebens weiter zu schreiben.

Agatha Christie starb am 12. Januar 1976 im Alter von 85 Jahren in ihrem Haus in Wallington, Oxfordshire, aus natürlichen Gründen. Vor ihrem Tod machte sie mit ihrem Ehemann Bestattungspläne und wurde auf dem Grundstück begraben, das sie auf dem Kirchhof von St. Mary’s in Cholsey gekauft hatten. Sir Max überlebte sie etwa zwei Jahre und wurde nach seinem Tod 1978 neben ihr beigesetzt. Zu ihren Begräbnisbesuchern gehörten Reporter aus der ganzen Welt, und Kränze wurden von mehreren Organisationen verschickt, darunter die Besetzung ihres Stücks The Mousetrap .

Erbe

Zusammen mit einigen anderen Autoren definierte Christies Schreiben das klassische Mystery-Genre „Whodunit“ , das bis heute anhält. Eine große Anzahl ihrer Geschichten wurde im Laufe der Jahre für Film, Fernsehen, Theater und Radio adaptiert, was sie immer in der Populärkultur gehalten hat. Sie bleibt die beliebteste Schriftstellerin aller Zeiten.

Christies Erben halten weiterhin eine Minderheitsbeteiligung an ihrer Firma und ihrem Nachlass. 2013 gab die Familie Christie der Veröffentlichung einer neuen Poirot-Geschichte, The Monogram Murders , die von der britischen Autorin Sophie Hannah geschrieben wurde, ihre „volle Unterstützung“ . Später veröffentlichte sie zwei weitere Bücher unter dem Dach von Christie, Closed Casket im Jahr 2016 und The Mystery of the Three Quarters im Jahr 2018.

Quellen

  • Mallowan, Agatha Christie. Eine Autobiographie . New York, NY: Bantam, 1990.
  • Prichard, Mathew. Die große Tour: Mit der Königin des Geheimnisses um die Welt . New York, USA: HarperCollins Publishers, 2012.
  • Thompson, Laura. Agatha Christie: Ein mysteriöses Leben . Pegasus Books, 2018.

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