Geschichte & Kultur

Biografie des Scottish Explorer Mungo Park

Mungo Park, ein schottischer Chirurg und Forscher, wurde von der „Association for Promoting the Discovery of the Interior of Africa“ ​​ausgesandt, um den Lauf des Niger zu entdecken. Nachdem er von seiner ersten Reise, die er alleine und zu Fuß unternahm, einen gewissen Ruhm erlangt hatte, kehrte er mit einer Gruppe von 40 Europäern nach Afrika zurück, die alle bei dem Abenteuer ihr Leben verloren hatten.

  • Geboren: 1771, Foulshiels, Selkirk, Schottland
  • Gestorben: 1806, Bussa Rapids (jetzt unter dem Kainji-Stausee, Nigeria )

Frühen Lebensjahren

Mungo Park wurde 1771 in der Nähe von Selkirk in Schottland als siebtes Kind eines wohlhabenden Bauern geboren. Er wurde bei einem örtlichen Chirurgen ausgebildet und absolvierte ein Medizinstudium in Edinburgh. Mit einem medizinischen Diplom und dem Wunsch nach Ruhm und Reichtum machte sich Park auf den Weg nach London, und durch seinen Schwager William Dickson, einen Samenkenner aus Covent Garden, bekam er seine Gelegenheit. Er wurde Sir Joseph Banks vorgestellt, einem berühmten englischen Botaniker und Entdecker, der mit Captain James Cook die Welt umrundet hatte .

Der Reiz Afrikas

Die Vereinigung zur Förderung der Entdeckung der inneren Teile Afrikas, deren Schatzmeister und inoffizieller Direktor Banks war, hatte zuvor (gegen einen geringen Betrag) die Erkundung eines irischen Soldaten, Major Daniel Houghton, mit Sitz in Goree an der westafrikanischen Küste finanziert. Zwei wichtige Fragen dominierten die Diskussionen über das Innere Westafrikas im Salon der African Association: der genaue Standort der halbmythischen Stadt Timbuktu und der Verlauf des Niger.

Erkundung des Flusses Niger

1795 ernannte der Verband den Mungo Park, um den Flusslauf des Niger zu erkunden – bis Houghton berichtet hatte, dass der Niger von West nach Ost floss, glaubte man, dass der Niger ein Nebenfluss des Senegals oder Gambias war. Der Verband wollte den Flusslauf nachweisen und wissen, wo er schließlich entstanden ist. Drei aktuelle Theorien waren: dass es in den Tschadsee mündete. dass es sich in einem großen Bogen um den Zaire bog oder die Küste an den Ölflüssen erreichte.

Der Mungo Park startete vom Fluss Gambia mit Hilfe des westafrikanischen „Kontakts“ der Vereinigung, Dr. Laidley, der Ausrüstung und einen Führer zur Verfügung stellte und als Postdienst fungierte. Park begann seine Reise in europäischer Kleidung mit einem Regenschirm und einem hohen Hut (wo er seine Notizen während der gesamten Reise sicher aufbewahrte). Er wurde von einem ehemals versklavten Mann namens Johnson begleitet, der aus Westindien zurückgekehrt war, und einer versklavten Person namens Demba, der nach Abschluss der Reise seine Freiheit versprochen worden war.

Park’s Gefangenschaft

Park konnte wenig Arabisch – er hatte zwei Bücher bei sich, ‚ Richardson’s Arabic Grammar‘ und eine Kopie von Houghtons Tagebuch. Houghtons Tagebuch, das er auf der Reise nach Afrika gelesen hatte, diente ihm gut, und er wurde gewarnt, seine wertvollste Ausrüstung vor den örtlichen Stammesangehörigen zu verstecken. Bei seinem ersten Stopp mit dem Bondou musste Park seinen Regenschirm und seinen besten blauen Mantel aufgeben. Kurz darauf wurde Park bei seiner ersten Begegnung mit den örtlichen Muslimen gefangen genommen.

Park’s Escape

Demba wurde weggenommen und verkauft, Johnson galt als zu alt, um von Wert zu sein. Nach vier Monaten und mit Johnsons Hilfe gelang es Park schließlich zu fliehen. Er hatte nur wenige Habseligkeiten außer Hut und Kompass, weigerte sich jedoch, die Expedition aufzugeben, selbst wenn Johnson sich weigerte, weiter zu reisen. Unter Berufung auf die Freundlichkeit afrikanischer Dorfbewohner setzte Park seinen Weg zum Niger fort und erreichte am 20. Juli 1796 den Fluss. Park reiste bis nach Segu (Ségou), bevor er an die Küste und dann nach England zurückkehrte.

Erfolg zurück in Großbritannien

Park war ein sofortiger Erfolg, und die erste Ausgabe seines Buches Travels in the Interior Districts of Africa war schnell ausverkauft. Seine £ 1000 Lizenzgebühren ermöglichten es ihm, sich in Selkirk niederzulassen und eine Arztpraxis einzurichten (Heirat mit Alice Anderson, der Tochter des Chirurgen, bei dem er in die Lehre gegangen war). Das besiedelte Leben langweilte ihn jedoch bald und er suchte nach einem neuen Abenteuer – aber nur unter den richtigen Bedingungen. Banks war beleidigt, als Park eine große Summe verlangte, um Australien für die Royal Society zu erkunden .

Tragische Rückkehr nach Afrika

1805 einigten sich Banks and Park – Park sollte eine Expedition leiten, um dem Niger bis zu seinem Ende zu folgen. Sein Teil bestand aus 30 Soldaten des Royal Africa Corps, die in Goree stationiert waren (ihnen wurde ein zusätzliches Gehalt und das Versprechen einer Entlassung bei der Rückkehr angeboten), sowie Offizieren, einschließlich seines Schwagers Alexander Anderson, der sich bereit erklärte, sich der Reise anzuschließen, und vier Bootsbauer aus Portsmouth, die ein vierzig Fuß langes Boot bauen würden, wenn sie den Fluss erreichten. Insgesamt 40 Europäer reisten mit Park.

Gegen Logik und Rat machte sich Mungo Park in der Regenzeit von Gambia auf den Weg – innerhalb von zehn Tagen fielen seine Männer in Ruhr. Nach fünf Wochen war ein Mann tot, sieben Maultiere gingen verloren und das Gepäck der Expedition wurde größtenteils durch Feuer zerstört. In Park’s Briefen nach London wurden seine Probleme nicht erwähnt. Als die Expedition Sandsanding am Niger erreichte, lebten nur noch elf der ursprünglich 40 Europäer. Die Partei ruhte zwei Monate, aber der Tod ging weiter. Bis zum 19. November blieben nur fünf von ihnen am Leben (sogar Alexander Anderson war tot). Park schickte den einheimischen Führer Isaaco mit seinen Tagebüchern zurück nach Laidley und war entschlossen, fortzufahren. Park, Leutnant Martyn (der auf einheimisches Bier Alkoholiker geworden war) und drei Soldaten, die in einem umgebauten Kanu stromabwärts von Segu aufbrachen , tauften die HMS Joliba . Jeder Mann hatte fünfzehn Musketen, aber nur wenig andere Vorräte.

Als Isaaco Laidley in Gambia erreichte, hatten die Nachrichten bereits die Küste von Parks Tod erreicht – als sie an den Bussa Rapids unter Beschuss gerieten, waren Park und seine kleine Gruppe nach einer Reise von über 1.000 Meilen auf dem Fluss ertrunken. Isaaco wurde zurückgeschickt, um die Wahrheit herauszufinden, aber die einzigen Überreste, die entdeckt werden mussten, waren der Munitionsgürtel des Mungo Park. Die Ironie war, dass sie, nachdem sie den Kontakt mit lokalen Muslimen vermieden hatten, indem sie sich in der Mitte des Flusses hielten, wiederum mit muslimischen Angreifern verwechselt und beschossen wurden.

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