Geschichte & Kultur

Biografie: Joe Slovo, Anti-Apartheid-Aktivist

Joe Slovo, der Anti-Apartheid-Aktivist, war einer der Gründer von Umkhonto we Sizwe (MK), dem bewaffneten Flügel des ANC, und war in den 1980er Jahren Generalsekretär der Kommunistischen Partei Südafrikas.

Frühen Lebensjahren

Joe Slovo wurde am 23. Mai 1926 in einem kleinen litauischen Dorf, Obelai, als Sohn der Eltern Woolf und Ann geboren. Als Slovo neun Jahre alt war, zog die Familie nach Johannesburg in Südafrika, um vor allem der zunehmenden Bedrohung durch Antisemitismus zu entkommen, die die baltischen Staaten erfasste. Er besuchte verschiedene Schulen bis 1940, einschließlich der Jewish Government School, als er Standard 6 erreichte (entspricht der amerikanischen Klasse 8).

Slovo begegnete dem Sozialismus in Südafrika zum ersten Mal durch seinen Schulabschluss als Angestellter eines Pharmagroßhändlers. Er trat der National Union of Distributive Workers bei und hatte sich bald zum Vertrauensmann hochgearbeitet, wo er für die Organisation mindestens einer Massenaktion verantwortlich war. Er trat 1942 der Kommunistischen Partei Südafrikas bei und war ab 1953 Mitglied des Zentralkomitees (im selben Jahr wurde der Name in Kommunistische Partei Südafrikas, SACP, geändert). Slovo beobachtete eifrig die Nachrichten der alliierten Front (insbesondere die Art und Weise, wie Großbritannien mit Russland zusammenarbeitete) gegen Hitler, meldete sich freiwillig zum aktiven Dienst und diente bei südafrikanischen Streitkräften in Ägypten und Italien.

Politischer Einfluss

1946 schrieb sich Slovo an der Universität Witwatersrand ein, um Jura zu studieren, und schloss 1950 mit einem Bachelor of Law, LLB, ab. Während seiner Studienzeit wurde Slovo aktiver in der Politik und lernte seine erste Frau, Ruth First, kennen, die Tochter des Schatzmeisters der Kommunistischen Partei Südafrikas, Julius First. Joe und Ruth waren 1949 verheiratet. Nach dem College arbeitete Slovo daran, Anwalt und Verteidiger zu werden.

1950 wurden sowohl Slovo als auch Ruth First nach dem Gesetz zur Unterdrückung des Kommunismus verboten – sie durften nicht an öffentlichen Versammlungen teilnehmen und konnten nicht in der Presse zitiert werden. Beide arbeiteten jedoch weiterhin für die Kommunistische Partei und verschiedene Anti-Apartheid-Gruppen.

Als Gründungsmitglied des 1953 gegründeten Kongresses der Demokraten war Slovo Mitglied des nationalen beratenden Ausschusses der Kongressallianz und half bei der Ausarbeitung der Freiheitscharta. Infolge von Slovo wurde zusammen mit 155 anderen verhaftet und wegen Hochverrats angeklagt.

Slovo wurde nur zwei Monate nach Beginn des Verratsverfahrens mit einer Reihe anderer freigelassen . Die Anklage gegen ihn wurde 1958 offiziell fallen gelassen. Er wurde während des Ausnahmezustands nach dem Massaker von Sharpeville 1960 verhaftet und sechs Monate lang festgehalten und vertrat später Nelson Mandela wegen Anstiftung. Im folgenden Jahr war Slovo einer der Gründer von Umkhonto weSizwe , MK (Speer der Nation), dem bewaffneten Flügel des ANC.

1963, kurz vor der Verhaftung von Rivonia, floh Slovo auf Anweisung von SAPC und ANC aus Südafrika. Er verbrachte siebenundzwanzig Jahre im Exil in London, Maputo (Mosambik), Lusaka (Sambia) und verschiedenen Lagern in Angola. 1966 besuchte Slovo die London School of Economics und erwarb seinen Master of Law, LLM.

1969 wurde Slovo in den Revolutionsrat des ANC berufen (eine Position, die er bis 1983 innehatte, als er aufgelöst wurde). Er half bei der Ausarbeitung von Strategiedokumenten und galt als Haupttheoretiker des ANC. 1977 zog Slovo nach Maputo, Mosambik, wo er ein neues ANC-Hauptquartier errichtete und von wo aus er eine große Anzahl von MK-Operationen in Südafrika leitete. Während seiner Zeit dort rekrutierte Slovo ein junges Paar, Helena Dolny, eine Agrarökonomin, und ihren Ehemann Ed Wethli, der seit 1976 in Mosambik gearbeitet hatte.

1982 wurde Ruth First durch eine Paketbombe getötet. Slovo wurde in der Presse der Mitschuld am Tod seiner Frau beschuldigt – eine Behauptung, die sich schließlich als unbegründet erwies und Slovo Schadenersatz zuerkannt wurde. 1984 heiratete Slovo Helena Dolny – ihre Ehe mit Ed Wethli war beendet. (Helena war im selben Gebäude, als Ruth First von einer Paketbombe getötet wurde). Im selben Jahr wurde Slovo von der mosambikanischen Regierung aufgefordert, das Land gemäß der Unterzeichnung des Nkomati-Abkommens mit Südafrika zu verlassen. In Lusaka, Sambia, wurde Joe Slovo 1985 ein erstes weißes Mitglied des ANC-Exekutivrates. 1986 wurde er zum Generalsekretär der Kommunistischen Partei Südafrikas und 1987 zum Stabschef der MK ernannt.

Nach der bemerkenswerten Ankündigung von Präsident FW de Klerk im Februar 1990, das Verbot von ANC und SACP aufzuheben, kehrte Joe Slovo nach Südafrika zurück. Er war ein wichtiger Verhandlungsführer zwischen verschiedenen Anti-Apartheid-Gruppen und der regierenden Nationalen Partei und war persönlich für eine „Verfallsklausel“ verantwortlich, die zur Machtteilung der Regierung der nationalen Einheit (GNU) führte.

Nach einer Krankheit im Jahr 1991 trat er als Generalsekretär der SACP zurück und wurde erst im Dezember 1991 zum SAPC-Vorsitzenden gewählt ( Chris Hani ersetzte ihn als Generalsekretär).

Bei den ersten multiethnischen Wahlen in Südafrika im April 1994 erhielt Joe Slovo einen Sitz durch den ANC. Er wurde zum Minister für Wohnungswesen in der GNU ernannt, eine Position, unter der er bis zu seinem Tod an Leukämie am 6. Januar 1995 tätig war. Bei seiner Beerdigung neun Tage später hielt Präsident Nelson Mandela eine öffentliche Laudatio, in der er Joe Slovo für alles lobte, was er erreicht hatte im Kampf für die Demokratie in Südafrika.

Ruth First und Joe Slovo hatten drei Töchter: Shawn, Gillian und Robyn. Shawns schriftlicher Bericht über ihre Kindheit, A World Apart , wurde als Film produziert.

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