Geschichte & Kultur

Ellen Johnson-Sirleaf, Liberias „Iron Lady“

Ellen Johnson wurde am 29. Oktober 1938 in Monrovia, der Hauptstadt Liberias. unter den Nachkommen der ursprünglichen Kolonisten Liberias geboren (ehemals versklavte Menschen aus Amerika, die sich bei ihrer Ankunft sofort daran machten, die indigene Bevölkerung unter Verwendung des Sozialsystems ihrer alten zu versklaven Amerikanische Sklaven als Grundlage für ihre neue Gesellschaft). Diese Nachkommen sind in Liberia als Amerikanisch-Liberianer bekannt .

Ursachen des Bürgerkriegs in Liberia

Die sozialen Ungleichheiten zwischen indigenen Liberianern und den Amerikanisch-Liberianern haben zu einem Großteil der politischen und sozialen Unruhen im Land geführt, da die Führung zwischen Diktatoren, die gegnerische Gruppen vertreten, ins Wanken geriet (Samuel Doe ersetzt William Tolbert, Charles Taylor ersetzt Samuel Doe). Ellen Johnson-Sirleaf lehnt den Vorschlag ab, dass sie zur Elite gehört: “ Wenn eine solche Klasse existiert, wurde sie in den letzten Jahren durch Mischehen und soziale Integration ausgelöscht .“

Eine Ausbildung erhalten

Von 1948 bis 55 studierte Ellen Johnson Buchhaltung und Wirtschaftswissenschaften am College of West Africa in Monrovia. Nach ihrer Heirat im Alter von 17 Jahren mit James Sirleaf reiste sie nach Amerika (1961) und setzte ihr Studium fort, wobei sie einen Abschluss an der University of Colorado machte. Von 1969 bis 71 studierte sie Wirtschaftswissenschaften in Harvard und erwarb einen Master in öffentlicher Verwaltung. Ellen Johnson-Sirleaf kehrte dann nach Liberia zurück und begann in der Regierung von William Tolbert (True Whig Party) zu arbeiten.

Ein Start in die Politik

Ellen Johnson-Sirleaf war von 1972 bis 73 Finanzministerin, verließ das Unternehmen jedoch nach Meinungsverschiedenheiten über die öffentlichen Ausgaben. Im Laufe der 70er Jahre wurde das Leben unter Liberias Einparteienstaat polarisierter – zum Nutzen der amerikanisch-liberianischen Elite. Am 12. April 1980 übernahm Master Sergeant Samuel Kayon Doe, ein Mitglied der indigenen Krahn-Ethnie, die Macht in einem Militärputsch, und Präsident William Tolbert wurde zusammen mit mehreren Mitgliedern seines Kabinetts von einem Exekutionskommando hingerichtet.

Leben unter Samuel Doe

Mit dem nun an der Macht befindlichen Volkserlösungsrat begann Samuel Doe eine Säuberung der Regierung. Ellen Johnson-Sirleaf entkam knapp und entschied sich für das Exil in Kenia. Von 1983 bis 85 war sie Direktorin der Citibank in Nairobi. Als Samuel Doe sich 1984 zum Präsidenten der Republik erklärte und die politischen Parteien nicht verbannte, beschloss sie, zurückzukehren. Während der Wahlen von 1985 kämpfte Ellen Johnson-Sirleaf gegen Doe und wurde unter Hausarrest gestellt.

Das Leben eines Ökonomen im Exil

Ellen Johnson-Sirleaf wurde zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt und verbrachte nur kurze Zeit in Haft, bevor sie das Land erneut als Exil verlassen durfte. In den 1980er Jahren war sie Vizepräsidentin des afrikanischen Regionalbüros der Citibank in Nairobi und der Equator Bank (HSCB) in Washington. Zurück in Liberia brachen erneut Unruhen aus. Am 9. September 1990 wurde Samuel Doe von einer Splittergruppe von Charles Taylors National Patriotic Front of Liberia getötet.

Ein neues Regime

Von 1992 bis 97 arbeitete Ellen Johnson-Sirleaf als stellvertretende Administratorin und dann als Direktorin des Regionalbüros für Afrika des UN-Entwicklungsprogramms (im Wesentlichen stellvertretende Generalsekretärin der Vereinten Nationen). Währenddessen wurde in Liberia eine Übergangsregierung an die Macht gebracht, die von einer Reihe von vier nicht gewählten Beamten angeführt wurde (von denen die letzte, Ruth Sando Perry, Afrikas erste weibliche Führerin war). Bis 1996 sorgte die Anwesenheit westafrikanischer Friedenstruppen für eine Flaute im Bürgerkrieg, und es fanden Wahlen statt.

Ein erster Versuch bei der Präsidentschaft

Ellen Johnson-Sirleaf kehrte 1997 nach Liberia zurück, um die Wahl zu bestreiten. Sie wurde Zweite nach Charles Taylor (10% der Stimmen im Vergleich zu 75%) aus einem Feld von 14 Kandidaten. Die Wahl wurde von internationalen Beobachtern für frei und fair erklärt. (Johnson-Sirleaf setzte sich gegen Taylor ein und wurde wegen Hochverrats angeklagt.) 1999 war der Bürgerkrieg nach Liberia zurückgekehrt, und Taylor wurde beschuldigt, sich in seine Nachbarn eingemischt zu haben, was zu Unruhen und Rebellionen führte.

Eine neue Hoffnung aus Liberia

Am 11. August 2003 übergab Charles Taylor nach viel Überzeugungsarbeit die Macht an seinen Stellvertreter Moses Blah. Die neue Übergangsregierung und die Rebellengruppen unterzeichneten ein historisches Friedensabkommen und begannen mit der Errichtung eines neuen Staatsoberhauptes. Ellen Johnson-Sirleaf wurde als mögliche Kandidatin vorgeschlagen, aber am Ende wählten die verschiedenen Gruppen Charles Gyude Bryant, einen politisch neutralen Kandidaten. Johnson-Sirleaf war Leiter der Governance Reform Commission.

Liberias Wahl 2005

Ellen Johnson-Sirleaf spielte eine aktive Rolle in der Übergangsregierung, als sich das Land auf die Wahlen 2005 vorbereitete und schließlich gegen ihren Rivalen, den ehemaligen internationalen Fußballer George Manneh Weah, als Präsidentin kandidierte. Obwohl die Wahlen als fair und ordentlich bezeichnet wurden, lehnte Weah das Ergebnis ab, das Johnson-Sirleaf die Mehrheit verlieh, und die Bekanntgabe des neuen Präsidenten Liberias wurde verschoben, bis eine Untersuchung ansteht. Am 23. November 2005 wurde Ellen Johnson-Sirleaf zur Wahlsiegerin Liberias erklärt und als nächste Präsidentin des Landes bestätigt. Ihre Amtseinführung, an der US-amerikanische First Lady Laura Bush und Außenministerin Condoleezza Rice teilnahmen, fand am Montag, dem 16. Januar 2006, statt.

Ellen Johnson-Sirleaf, geschiedene Mutter von vier Jungen und Großmutter von sechs Kindern, ist Liberias erste gewählte Präsidentin sowie die erste gewählte weibliche Führerin auf dem Kontinent.

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