Tiere und Natur

Die 20 größten prähistorischen Säugetiere

Obwohl sich die größten prähistorischen Säugetiere nie der Größe der größten Dinosaurier näherten (die ihnen zig Millionen Jahre vorausgingen), waren sie Pfund für Pfund viel imposanter als jeder heute lebende Elefant, Schwein, Igel oder Tiger.

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Größter terrestrischer Pflanzenfresser – Indricotherium (20 Tonnen)

Indricotherium im Vergleich zu einem Menschen und einem Elefanten. Sameer Prehistorica / Abweichende Kunst

 

Von allen prähistorischen Säugetieren in dieser Liste ist Indricotherium (auch bekannt als Paraceratherium und Baluchitherium) das einzige, das sich der Größe der riesigen Sauropodendinosaurier angenähert hat , die ihm zig Millionen Jahre vorausgingen. Ob Sie es glauben oder nicht, dieses 20 Tonnen schwere oligozäne Tier war Vorfahr moderner (eine Tonne) Nashörner, wenn auch mit einem viel längeren Hals und relativ langen, schlanken Beinen, die von drei Zehenfüßen bedeckt sind.

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Größter terrestrischer Fleischfresser – Andrewsarchus (2.000 Pfund)

Vitor Silva / Stocktrek Images / Getty Images

 

Andrewsarchus wurde auf der Grundlage eines einzigen, riesigen Schädels rekonstruiert, der vom berühmten Fossilienjäger Roy Chapman Andrews während einer Expedition in die Wüste Gobi entdeckt wurde. Er war ein 13 Fuß langer, 1 Tonne Fleischesser, der sich möglicherweise an Megafauna gefressen hat Säugetiere wie Brontotherium (das „Donnertier“). In Anbetracht seiner enormen Kiefer hat Andrewsarchus möglicherweise auch seine Ernährung ergänzt, indem er durch die harten Schalen ebenso gigantischer prähistorischer Schildkröten gebissen hat !

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Größter Wal – Basilosaurus (60 Tonnen)

Basilosaurus.Nobu Tamura / Wikimedia Commons

 

Im Gegensatz zu den anderen Säugetieren auf dieser Liste kann Basilosaurus nicht behaupten, der größte seiner Rasse zu sein – diese Ehre gehört dem noch erhaltenen Blauwal, der bis zu 200 Tonnen wachsen kann. Aber mit ungefähr 60 Tonnen war der Basilosaurus aus dem mittleren Eozän sicherlich der größte prähistorische Wal, der je gelebt hat, und überwog sogar den viel späteren Leviathan (der sich möglicherweise mit dem größten prähistorischen Hai aller Zeiten, Megalodon, verheddert hat ) um 10 oder 20 Tonnen.

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Größter Elefant – Das Steppenmammut (10 Tonnen)

Das Steppenmammut. Wikimedia Commons

 

Auch bekannt als Mammuthus trogontherii – das macht es zu einem nahen Verwandten einer anderen Mammuthus-Gattung, M. primigenius , auch bekannt als das Wollmammut -, hat das Steppenmammut möglicherweise bis zu 10 Tonnen gewogen und ist somit für jeden prähistorischen Menschen unerreichbar seines mittelpleistozänen eurasischen Lebensraums. Wenn wir jemals ein Mammut klonen. müssen wir uns leider mit dem neueren Wollmammut zufrieden geben, da keine schnell gefrorenen Exemplare des Steppenmammuts bekannt sind.

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Grö
ßtes Meeressäugetier – Stellers Seekuh (10 Tonnen)

Der Schädel von Stellers Seekuh. Wikimedia Commons

 

Während des Pleistozäns lagen Schiffsladungen Seetang an den Ufern des Nordpazifiks – was die Entwicklung von Stellers Seekuh erklärt. einem 10 Tonnen schweren, seetangfressenden Dugong-Vorfahren, der bis in die historische Zeit hinein Bestand hatte und erst im 18. Jahrhundert ausgestorben war. Dieses nicht allzu helle Meeressäugetier (sein Kopf war für seinen gigantischen Körper fast komisch klein) wurde von europäischen Seeleuten in Vergessenheit geraten, die es für das walähnliche Öl schätzten, mit dem sie ihre Lampen betankten.

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Größtes Nashorn – Elasmotherium (4 Tonnen)

Elasmotherium. Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons

 

Könnte das 20 Fuß lange, vier Tonnen schwere Elasmotherium die Quelle der Einhornlegende sein? Dieses gigantische Nashorn hatte am Ende seiner Schnauze ein ebenso gigantisches, drei Fuß langes Horn, das zweifellos die abergläubischen frühen Menschen des späten Pleistozäns Eurasien einschüchterte (und faszinierte). Wie sein etwas kleinerer Zeitgenosse, das Woolly Rhino. war Elasmotherium mit dickem, zotteligem Fell bedeckt, was es zu einem begehrten Ziel für jeden Homo sapiens machte, der einen warmen Mantel benötigt.

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Größtes Nagetier – Josephoartigasia (2.000 Pfund)

Josephoartigasia. Nobu Tamura / Wikimedia Commons

 

Sie denken, Sie haben ein Mausproblem? Es ist gut, dass Sie nicht im frühen Pleistozän Südamerika gelebt haben, wo die 10 Fuß lange, eine Tonne schwere Josephoartigasia nagetierhassende Hominiden auf die oberen Zweige hoher Bäume zerstreute. So groß es auch war, Josephoartigasia ernährte sich nicht von Brie-Rädern, sondern von weichen Pflanzen und Früchten – und seine übergroßen Schneidezähne waren wahrscheinlich ein sexuell ausgewähltes Merkmal (dh Männer mit größeren Zähnen hatten eine bessere Chance, ihre Gene weiterzugeben Nachwuchs).

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Größtes Beuteltier – Diprotodon (2 Tonnen)

Diprotodon. Nobu Tamura / Wikimedia Commons

 

Diprotodon, auch bekannt unter seinem viel eindrucksvolleren Namen, dem Riesenwombat. war ein zwei Tonnen schweres Beuteltier, das über die Weite des pleistozänen Australiens watschelte und an seinem Lieblingssnack, dem Saltbush, knabberte. (Dieses riesige Beuteltier verfolgte seine pflanzliche Beute so zielstrebig, dass viele Menschen ertranken, nachdem sie durch die Oberfläche von mit Salz verkrusteten Seen gekracht waren.) Wie die anderen Beuteltiere der australischen Megafauna gedieh Diprotodon bis zur Ankunft der frühen Menschen, die es jagten Aussterben.

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Größter Bär – Arctotherium (2 Tonnen)

Arctotherium. Wikimedia Commons

 

Vor drei Millionen Jahren, gegen Ende des Pliozäns. stieg die zentralamerikanische Landenge aus den trüben Tiefen auf, um eine Landbrücke zwischen Nord- und Südamerika zu schaffen. Zu diesem Zeitpunkt machte sich eine Population von Arctodus (auch bekannt als Giant Short-Faced Bear. auf den Weg nach Süden und brachte schließlich das wirklich imposante, zwei Tonnen schwere Arctotherium hervor. Das einzige, was Arctotherium davon abhielt, Andrewsarchus als das größte Raubtier von Landsäugetieren zu verdrängen, war seine vermutete Ernährung mit Früchten und Nüssen.

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Größte Katze – Der Ngandong-Tiger (1.000 Pfund)

Der bengalische Tiger, mit dem der Ngandong-Tiger eng verwandt ist. Wikimedia Commons

 

Der im indonesischen Dorf Ngandong entdeckte Ngandong-Tiger war ein pleistozäner Vorgänger des noch erhaltenen Bengal-Tigers. Der Unterschied besteht darin, dass die Männchen der Ngandong-Tiger möglicherweise auf satte 1.000 Pfund angewachsen sind, was nur Sinn macht, da Paläontologen auch die Überreste von übergroßen Kühen, Schweinen, Hirschen, Elefanten und Nashörnern aus diesem Teil Indonesiens geborgen haben – allesamt was wahrscheinlich auf der Abendkarte dieser furchterregenden Katze stand. (Warum lebten in dieser Region so viele übergroße Säugetiere? Niemand weiß es!)

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Größter Hund – The Dire Wolf (200 Pfund)

Der düstere Wolf. Daniel Reed / Wikimedia Commons

 

In gewisser Weise ist es unfair, den Dire Wolf als den größten prähistorischen Hund zu bezeichnen. Einige der „Bärenhunde“ weiter hinten auf dem Evolutionsbaum des Hundes. wie Amphicyon und Borophagus. waren größer und heftiger und konnten durchbeißen fester Knochen, wie Sie ein Stück Eis kauen würden. Es ist jedoch unbestritten , dass der Pleistozän Canis Dirus der größte prähistorische Hund war, der tatsächlich wie ein Hund aussah und mindestens 25 Prozent schwerer war als die größten heute lebenden Hunderassen.

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Größtes Gürteltier – Glyptodon (2.000 Pfund)

Glyptodon. Pavel Riha / Wikimedia Commons

 

Moderne Gürteltiere sind winzige, harmlose Kreaturen, die sich zu softballgroßen Klumpen zusammenrollen, wenn Sie sie nur mit gekreuzten Augen betrachten. Dies ist bei Glyptodon nicht der Fall , einem 1-Tonnen-Gürteltier aus dem Pleistozän, das ungefähr die Größe und Form eines klassischen Volkswagen Käfers hat. Erstaunlicherweise benutzten die frühen menschlichen Siedler Südamerikas gelegentlich Glyptodon-Muscheln, um sich vor den Elementen zu schützen – und jagten diese sanfte Kreatur wegen ihres Fleisches, das tagelang einen ganzen Stamm ernähren konnte, bis zum Aussterben.

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Größtes Faultier – Megatherium (3 Tonnen)

Megatherium. Sameer Prehistorica / Wikimedia Commons

 

Megatherium. auch bekannt als das Riesenfaultier, war neben Glyptodon eines der unzähligen Megafauna-Säugetiere des pleistozänen Südamerikas. (Südamerika war während eines Großteils des Känozoikums vom Mainstream der Evolution abgeschnitten und mit einer üppigen Vegetation gesegnet, die es seiner Säugetierpopulation ermöglichte, zu wirklich enormen Größen zu wachsen.) Seine langen Krallen sind ein Hinweis darauf, dass Megatherium den größten Teil seines Tages damit verbracht hat, das zu zerreißen lässt Bäume weg, aber dieses drei Tonnen schwere Faultier war möglicherweise nicht abgeneigt, gelegentlich Nagetiere oder Schlangen zu essen.

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Größtes Kaninchen – Nuralagus (25 Pfund)

Nuralagus. Nobu Tamura / Wikimedia Commons

 

Wenn Sie in einem bestimmten Alter sind, erinnern Sie sich vielleicht an das Kaninchen von Caerbannog, ein scheinbar harmloses Häschen, das eine Gruppe übermütiger Ritter im Filmklassiker Monty Python und der Heilige Gral enthauptet . Nun, das Kaninchen von Caerbannog hatte nichts auf Nuralagus. einem 25-Pfund-Kaninchen, das während des Pliozäns und des Pleistozäns auf der spanischen Insel Menorca lebte. So groß es auch war, Nuralagus hatte Schwierigkeiten, effektiv zu hüpfen, und seine Ohren waren (ironischerweise) viel kleiner als die eines durchschnittlichen Osterhasen.

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Größtes Kamel – Titanotylopus (2.000 Pfund)

Titanotylopus. Sameer Prehistorica / Wikimedia Commons

 

Früher (und intuitiver) als Gigantocamelus bekannt, war der 1-Tonnen-Titanotylopus („riesiger Knauffuß“) das mit Abstand größte Kamel des pleistozänen Eurasiens und Nordamerikas. Wie viele Megafauna-Säugetiere seiner Zeit war Titanotylopus mit einem ungewöhnlich kleinen Gehirn ausgestattet, und seine breiten, flachen Füße waren gut für die Navigation in unebenem Gelände geeignet. (Überraschenderweise stammten Kamele aus Nordamerika und landeten erst nach Millionen von Jahren der Wanderung in Zentralasien und im Nahen Osten.)

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Größter Lemur – Archaeoindris (500 Pfund)

Archaeoindris. Wikimedia Commons

 

Angesichts der prähistorischen Kaninchen, Ratten und Gürteltiere, denen Sie bereits in dieser Liste begegnet sind, werden Sie wahrscheinlich nicht übermäßig von Archaeoindris beeindruckt sein , einem Lemur aus dem Pleistozän Madagaskar, der zu gorillaähnlichen Größen heranwuchs. Der langsame, sanfte, nicht allzu helle Archaeoindris verfolgte einen trägen Lebensstil, der ein bisschen wie ein moderner Faultier aussah (ein Prozess, der als konvergente Evolution bekannt ist). Wie viele Megafauna-Säugetiere wurde Archaeoindris kurz nach der letzten Eiszeit von den ersten menschlichen Siedlern Madagaskars vom Aussterben bedroht.

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Größter Affe – Gigantopithecus (1.000 Pfund)

Zwei Arten von Gigantopithecus im Vergleich zu einem Menschen. Wikimedia Commons

 

Vielleicht, weil sein Name Australopithecus so ähnlich ist, verwechseln viele Menschen Gigantopithecus mit einem Hominiden, dem Zweig der pleistozänen Primaten, die direkt von Menschen abstammen. Tatsächlich war dies jedoch der größte Affe aller Zeiten, etwa doppelt so groß wie ein moderner Gorilla und vermutlich viel aggressiver. (Einige Kryptozoologen glauben, dass die Kreaturen, die wir Bigfoot, Sasquatch und Yeti nennen, immer noch Gigantopithecus-Erwachsene sind, eine Theorie, für die sie keine Spur glaubwürdiger Beweise vorgelegt haben.)

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Größter Igel – Deinogalerix (10 Pfund)

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Daeodon. Carnegie Museum für Naturgeschichte

 

Es ist überraschend, dass kein Barbecue-orientierter Naturschützer das „Aussterben“ von Daeodon in Betracht gezogen hat , da ein einzelnes, gespucktes Exemplar dieses 2.000-Pfund-Schweins genug gezogenes Schweinefleisch für eine kleine Stadt im Süden liefern würde. Daeodon, auch bekannt als Dinohyus (das „schreckliche Schwein“), sah eher aus wie ein modernes Warzenschwein als wie ein klassisches Farmschwein, mit einem breiten, flachen, fleckigen Gesicht und hervorstehenden Vorderzähnen. Dieses Megafauna-Säugetier muss ungewöhnlich gut an seinen nordamerikanischen Lebensraum angepasst worden sein, da verschiedene Arten über 10 Millionen Jahre bestanden haben!

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