Tiere und Natur

Die 25 größten Lebewesen der Erde

Vielen Menschen fällt es schwer, das Leben in seiner ganzen Vielfalt zu erfassen: nicht nur die Vögel, Reptilien und Säugetiere, die jeder kennt und liebt, sondern auch Viren, Bakterien, Protisten, Wirbellose sowie Bäume und Pilze. Auf den folgenden Bildern machen Sie eine Führung durch die größten Organismen der Erde, die von einem riesigen (nach mikroskopischen Maßstäben) Virus bis zu einer gigantischen (nach jedermanns Maßstäben) klonalen Baumkolonie reicht – mit all Ihren Lieblingswalen. Elefanten und Anakondas dazwischen.

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Größtes Virus – Das Pithovirus (1,5 Mikrometer lang)

Pithovirus, das weltweit größte Virus. Wikimedia Commons

Wir können darüber streiten, ob Viren wirklich lebende Organismen sind oder nicht – einige Biologen sagen ja, andere sind sich nicht so sicher -, aber es steht außer Frage, dass das Pithovirus ein wahrer Riese ist, 50 Prozent größer als der vorherige Rekordhalter Pandoravirus und (bei 1,5 Millionstel Metern) etwas größer als die kleinste identifizierte eukaryotische Zelle. Sie könnten denken, ein so großer Erreger wie das Pithovirus würde es sich zur Gewohnheit machen, Elefanten, Nilpferde oder sogar Menschen zu infizieren, aber keine Sorge: Er jagt tatsächlich Amöben, die nur ein bisschen größer sind als er selbst.

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Größtes Bakterium – Thiomargarita (0,5 Millimeter breit)

Thiomargarita, das größte Bakterium der Welt. Wikimedia Commons

Es klingt wie ein Mixgetränk, aber Thiomargarita ist eigentlich griechisch für „Schwefelperle“, ein Hinweis auf das Schwefelkörnchen im Zytoplasma dieses Bakteriums (das ihm ein glänzendes Aussehen verleiht) und auf die Tatsache, dass die rundliche Thiomargarita dazu neigt, sich zu verbinden lange, perlenartige Ketten, wenn sie sich teilen. Völlig harmlos für Menschen und andere Tiere – es ist ein „Lithotroph“, was bedeutet, dass es sich von inerten Chemikalien auf dem Meeresboden ernährt – die halbe Millimeter breite Thiomargarita ist möglicherweise das einzige Bakterium der Welt, das mit bloßem Auge sichtbar ist.

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Größte Amöbe – Die Riesenamöbe (3 Millimeter lang)

Die Riesenamöbe, die größte Amöbe der Welt. Wikimedia Commons

Der Gattungsname der riesigen Amöbe ist nicht zu übertreffen: „Chaos“, der sich vermutlich auf die ständigen Wellen dieses einzelligen Organismus bezieht, sowie auf die Tatsache, dass er buchstäblich Hunderte von getrennten Kernen in seinem Zytoplasma beherbergt. Während die riesige Amöbe mit einer Länge von bis zu 3 Millimetern weit hinter den monströsen Amöben zurückbleibt. die Comics und Science-Fiction-Filme bevölkern, ist sie nicht nur mit bloßem Auge sichtbar, sondern kann auch kleinere mehrzellige Organismen (langsam) verschlingen und verdauen zusätzlich zu seiner üblichen Ernährung von Bakterien und Protisten.

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Größtes Insekt – Der Goliath-Käfer (3-4 Unzen)

Der Goliath-Käfer, das größte Insekt der Welt. Getty Images

Der entsprechend benannte Goliath-Käfer. Gattungsname Goliathus, wird außerhalb der tropischen Wälder Afrikas nie in freier Wildbahn gesehen – was gut ist, da dieses Insekt so viel wiegt wie eine ausgewachsene Rennmaus. An dem Titel „Weltgrößter Käfer“ des Goliath-Käfers ist jedoch ein großes Sternchen angebracht: Dieses Insekt ist doppelt so groß wie eine Larve als ein ausgewachsener Erwachsener. Wenn Sie sich abenteuerlustig fühlen, können Sie Ihren eigenen Goliath-Käfer aufziehen. Experten raten (ernsthaft) zu einer Diät mit verpacktem Hunde- oder Katzenfutter, entweder nass oder trocken, reicht völlig aus.

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Größte Spinne – Der Goliath-Vogelfresser (5 Unzen)

Der Goliath Birdeater, die größte Spinne der Welt. Getty Images

Der Goliath-Vogelfresser Südamerikas ist nur schwer mit dem Goliath-Käfer verwandt und der schwerste Spinnentier der Welt . Er wiegt etwa ein Drittel eines ausgewachsenen Pfund
s. Erstaunlicherweise dauert es mindestens drei Jahre, bis weibliche Goliaths reif sind, und sie haben eine Lebenserwartung in freier Wildbahn von bis zu 25 Jahren, ungefähr so ​​viel wie eine durchschnittliche Hauskatze. (Männer haben weniger Glück; obwohl sie nach der Paarung nicht mehr von Frauen gefressen werden, wie bei anderen Spinnenarten, haben sie eine verkürzte Lebensdauer von nur drei bis sechs Jahren.)

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Größter Wurm – Der afrikanische Riesenregenwurm (2-3 Pfund)

Der Riesenregenwurm, der größte Wurm der Welt. Getty Images

Wenn Sie Würmer hassen, sind Sie möglicherweise bestürzt zu erfahren, dass es nicht eine, sondern über ein halbes Dutzend Arten von Riesenregenwürmern gibt – die größte davon ist der afrikanische Riesenregenwurm Microchaetus rappi , der bis zu 6 Fuß vom Kopf entfernt ist zu Schwanz und wiegt so viel wie eine durchschnittlich große Schlange. So groß sie auch sind, riesige Regenwürmer sind genauso harmlos wie ihre zierlicheren Verwandten. Sie graben sich gerne tief in den Schlamm, halten Abstand zu Menschen (und anderen Tieren) und essen leise faule Blätter und andere verrottende organische Stoffe.

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Größte Amphibie – Der Goliath-Frosch (5 Pfund)

Der Goliath-Frosch, die größte Amphibie der Welt. Wikimedia Commons

„Goliath“ ist ein beliebter Name für übergroße Tiere. Wir haben nicht nur den Goliath-Käfer und den Goliath-Vogelfresser, sondern auch den Goliath-Frosch in West-Zentralafrika. So groß es auch ist, der Goliath-Frosch ist ein strenger Vegetarier, der sich ausschließlich von einer obskuren Wasserpflanze, Dicraeia wärmenii , ernährt , die nur an den Ufern von Stromschnellen und Wasserfällen wächst. Beeindruckend ist, dass der Goliath-Frosch mit durchschnittlich fünf Pfund nicht viel kleiner ist als der größte Frosch, der je gelebt hat, der 10-Pfund- Beelzebufo „Teufelsfrosch“ aus  der späten Kreidezeit Madagaskars.

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Größter Arthropod – Die japanische Spinnenkrabbe (25 Pfund)

Die japanische Spinnenkrabbe, der größte Arthropode der Welt. Wikimedia Commons

Die japanische Seespinne sieht aus wie ein Face-Hugger aus den „Alien“ -Filmen und ist ein wirklich riesiger und enorm langbeiniger Arthropod. Die Beine dieses wirbellosen Tieres können eine Länge von über 6 Fuß erreichen und seinen fußlangen Stamm in den Schatten stellen. Das gesprenkelte, orange-weiße Exoskelett hilft dabei, es vor den größeren Meeresräubern zu tarnen, die es in einen schönen Unterwassersalat verwandeln möchten . Wie viele bizarre Kreaturen ist die japanische Seespinne eine geschätzte Delikatesse in Japan, ist aber in letzter Zeit als Reaktion auf den Druck von Naturschützern von den Menüs der Sushi-Restaurants abgewandert.

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Größte Blütenpflanze – Rafflesia (25 Pfund)

Rafflesia, die größte Blütenpflanze der Welt. Getty Images

Rafflesia ist nicht als „Leichenblume“ bekannt – ihre riesigen, drei Fuß breiten Blüten riechen nach verfaultem Fleisch und ziehen die Insekten an, die zur Verbreitung des Pollens beitragen. Und das ist nicht einmal das Gruseligste an der Verlosung: Dieser Blume fehlen Stängel, Blätter und sogar Wurzeln, und sie wächst stattdessen, indem sie die Reben einer anderen Pflanzengattung, Tetrastigma, parasitiert. Zum Glück für den Rest von uns ist die Verlosung auf Indonesien, Malaysia, Thailand und die Philippinen beschränkt. Sie werden es definitiv nicht in der Wildnis von New Jersey antreffen.

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Größter Schwamm – Der Riesenfassschwamm (6 Fuß hoch)

Der Riesenfassschwamm, der größte Schwamm der Welt. Wikimedia Commons

Der Riesenschwamm ist nicht nur der größte Schwamm, der heute noch lebt. Es ist auch eines der am längsten lebenden wirbellosen Tiere der  Erde. Einige Individuen bestehen bis zu 1.000 Jahre. Wie andere Schwämme ist Xestospongia muta ein Filter-Feeder, der Meerwasser durch seine Seiten pumpt, die schmackhaften Mikroorganismen extrahi
ert und Abfall aus seiner geräumigen Oberseite ausstößt. Die rote Färbung dieses Riesenschwamms stammt von symbiotischen Cyanobakterien; Wie die Korallen, mit denen es seinen Rifflebensraum teilt, kann es regelmäßig durch ökologische Störungen „gebleicht“ werden.

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Größte Qualle – Die Löwenmähne (100 Fuß lang)

Die Löwenmähne, die größte Qualle der Welt. Getty Images

Mit seiner Glocke mit einem Durchmesser von sechs Fuß (bei den größten Individuen) und Tentakeln, die 100 Fuß überschreiten können, ist die Löwenmähnenqualle für andere Quallen wie der Blauwal für andere Wale. In Anbetracht seiner Größe ist die Mähnenqualle des Löwen jedoch nicht allzu giftig (ein gesunder Mensch kann einen Stich leicht überleben), und sie erfüllt auch eine wichtige ökologische Funktion, da sich verschiedene Fische und Krebstiere unter ihrer riesigen Glocke sammeln. Passenderweise ist die Löwenmähnenqualle eine beliebte Nahrungsquelle für ein weiteres übergroßes Tier auf dieser Liste, die Lederschildkröte.

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Größter fliegender Vogel – Die Kori-Trappe (40 Pfund)

Die Kori-Trappe, der größte fliegende Vogel der Welt. Getty Images

Mit bis zu 40 Pfund für die größten Männchen stößt die Kori-Trappe direkt an die Grenzen der Aerodynamik – dies ist nicht der anmutigste Vogel der Welt, wenn er abhebt, und er kann nicht mehr als ein paar Mal mit den Flügeln schlagen Minuten auf einmal. Während die Kori-Trappe kurzzeitig fliegt, wenn sie bedroht ist, verbringt sie die meiste Zeit auf dem Boden ihres südafrikanischen Lebensraums, kreischt laut und isst so ziemlich alles, was sich bewegt. In dieser Hinsicht ist der Kori den noch schwereren Flugsauriern (fliegenden Reptilien) des Mesozoikums, wie dem wirklich riesigen Quetzalcoatlus, nicht unähnlich .

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Größter Protist – Der riesige Seetang (100 Fuß lang)

Der Riesentang, der größte Protist der Welt. Getty Images

Viele Menschen glauben fälschlicherweise, dass es nur vier Kategorien von Leben gibt – Bakterien, Pflanzen, Pilze und Tiere -, aber vergessen wir nicht die Protisten, primitiven eukaryotischen Organismen, die dazu neigen, sich zu ausgedehnten Strukturen zusammenzuschließen. Etwas überraschend sind alle Algen Protisten, und der größte Seetang von allen ist der Riesentang. der bis zu 2 Fuß pro Tag wachsen und Längen von mehr als 100 Fuß erreichen kann. Wie Sie sich vorstellen können, sind Seetangwälder, in denen zahlreiche riesige Seetang- „Individuen“ leben, gigantische, verworrene Angelegenheiten, die zahlreichen nicht verwandten Meeresorganismen sichere Zufluchtsorte bieten.

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Größter flugunfähiger Vogel – Der Strauß (300 Pfund)

Der Strauß, der größte flugunfähige Vogel der Welt. Getty Images

Bei über 300 Pfund für die größte Unterart könnte man denken, dass der Strauß. Struthio camelus ) ungefähr so ​​groß ist, wie ein flugunfähiger Vogel nur sein kann. Sie werden also überrascht sein, etwas über den kürzlich ausgestorbenen Elefantenvogel von Madagaskar zu erfahren , der ein Gewicht von einer halben Tonne erreichen könnte, oder über den vergleichsweise großen Donnervogel. der vor ein paar Millionen Jahren vom Erdboden verschwunden ist. Im Vergleich zu diesen riesigen Laufvögeln ist der Strauß nur ein Küken – wenn auch eines mit einer viel sanfteren Neigung, das sich eher von Pflanzen als von kleinen Tieren ernährt.

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Größte Schlange – Die grüne Anakonda (500 Pfund)

Die Grüne Anakonda, die größte Schlange der Welt. Getty Images

Im Vergleich zu den anderen Organismen auf dieser Liste ist es bekanntermaßen schwierig , Schlangen nach Größe zu klassifizieren: Selbst ausgebildete Naturforscher neigen dazu, die Größe der Schlangen, die sie in freier Wildbahn beobachten, zu überschätzen, und es ist nahezu unmöglich, Tote (viel weniger Lebende) zu transportieren ) Riesenpython zur Zivilisation, um detaillierte Messungen durchzuführen. Die meisten Behörden sind sich jedoch einig, dass die grüne Anakonda Südamerikas der derzeitige Titelträger ist. Diese Schlange kann Längen von mehr als 15 Fuß erreichen, und es ist bekannt, dass gut attestierte Personen die 500-Pfund-Marke erreichen.

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Größte Muschel – Die Riesenmuschel (500 Pfund)

Die Riesenmuschel, die größte Muschel der Welt. Getty Images

Die Riesenmuschel ist eine Hauptstütze von „SpongeBob Schwammkopf“, „Die kleine Meerjungfrau“ und fast jedem Animationsfilm im tiefblauen Meer. Sie ist eine wirklich beeindruckende Molluske. Die Doppelschalen dieser Muschel können einen Durchmesser von über 4 Fuß haben, und wie Sie sich vorstellen können, machen diese kalkhaltigen Bestandteile den größten Teil des Gewichts der Riesenmuschel aus (die Weichteile einer viertel Tonne Probe machen nur etwa 40 Pfund aus). Trotz ihres furchterregenden Rufs schließt die Riesenmuschel ihre Schale nur, wenn sie bedroht ist, und ist einfach nicht groß genug, um ein ausgewachsenes menschliches Ganzes zu schlucken.

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Größte Schildkröte – Der Lederrücken (1.000 Pfund)

Der Lederrücken, die größte Schildkröte der Welt. Getty Images

Wie Testudines (Schildkröten und Schildkröten) gehen, ist der Lederrücken ein wahrer Ausreißer. Dieser Meeresschildkröte fehlt eine harte Schale – ihr Panzer ist zäh und ledrig – und sie ist unglaublich schnell und kann mit einer Geschwindigkeit von fast 32 km / h schwimmen. Aber was den Lederrücken natürlich wirklich von anderen seiner Art unterscheidet, ist sein Gewicht von einer halben Tonne, mit dem er in der Weltrangliste leicht über der Galapagos-Schildkröte liegt. (Trotzdem nähert sich keine dieser Testudinen dem Gewicht prähistorischer Schildkröten wie Archelon und Stupendemys. die die Waage auf bis zu 2 Tonnen pro Stück kippten).

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Größtes Reptil – Das Salzwasserkrokodil (2.000 Pfund)

Das Salzwasserkrokodil, das größte Reptil der Welt. Getty Images

Erinnern Sie sich, wie es vor 65 Millionen Jahren war, als die größten Reptilien der Erde 100 Tonnen wogen? Nun, der Bestand dieser Wirbeltiere ist seitdem gesunken: Heute ist das größte lebende Reptil das Salzwasserkrokodil des pazifischen Beckens, dessen Männchen eine Länge von fast 20 Fuß erreichen können, aber nur ein Gewicht von etwas mehr als einem Tonne. Das Salzwasserkrokodil ist nicht einmal der größte Krokodil, der je gelebt hat. Diese Ehre gehört zwei wirklich riesigen Krokodilen, die vor zig Millionen Jahren die Flüsse der Welt terrorisierten, Sarcosuchus und Deinosuchus .

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Größter Fisch – The Ocean Sunfish (2 Tonnen)

Der Ocean Sunfish, der größte Fisch der Welt. Getty Images

Der Ozean-Sonnenfisch ( Mola mola ) sieht ein bisschen aus wie ein riesiger Kopf, der am Kamm eines Truthahns befestigt ist, und ist einer der bizarrsten Bewohner des Ozeans. Dieser sechs Fuß lange, zwei Tonnen schwere Fisch ernährt sich ausschließlich von Quallen (die einen extrem schlechten Nährwert haben, also sprechen wir von vielen, vielen Quallen), und die Weibchen legen mehr als Hunderte Millionen Eier gleichzeitig jedes andere Wirbeltier. Wenn Sie noch nie von Mola Mola gehört haben , gibt es einen guten Grund: Dieser Fisch ist in Aquarien äußerst schwer zu halten und gedeiht nur in den gemäßigten Regionen des Atlantiks und des Pazifischen Ozeans.

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Größtes terrestrisches Säugetier – Der afrikanische Buschelefant (5 Tonnen)

Der afrikanische Elefant, das größte Landtier der Welt. Wikimedia Commons

Wie viel Nahrung braucht ein Fünf-Tonnen-Dickhäuter? Nun, der typische afrikanische Buschelefant frisst jeden Tag ungefähr 500 Pfund Vegetation und trinkt ungefähr 50 Gallonen Wasser. Dieser Elefant (lasst uns nicht übermäßig empfindlich sein) kackt im Laufe des Tages viel und verteilt die Samen vieler Pflanzen, die sonst nicht in verschiedene Teile Afrikas gelangen würden. Wie andere Elefanten ist der afrikanische Buschelefant nicht ganz gefährdet, aber er gedeiht auch nicht ganz, da Männer menschlichen Wilderern erliegen, die dann ihre Elfenbeinstoßzähne auf dem Schwarzmarkt verkaufen.

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Größter Hai – Der Walhai (10 Tonnen)

Der Walhai, der größte Hai der Welt. Getty Images

In den Weltmeeren gehen große Größen paradoxerweise mit mikroskopischen Diäten einher. Wie der um eine Größenordnung größere Blauwal lebt der Walhai fast ausschließlich von Plankton, mit gelegentlichen Seitenteilen kleiner Tintenfische und Fische. Zehn Tonnen sind eine konservative Schätzung für diesen Hai; Ein verstorbenes Exemplar, das vor der Küste Pakistans schwimmt, wiegt schätzungsweise 15 Tonnen, und ein anderes in der Nähe von Taiwan ausgebaggertes Exemplar soll 40 Tonnen wiegen. Angesichts der Tatsache, dass Fischer dazu neigen, die Größe ihrer Fänge zu übertreiben, bleiben wir bei der konservativeren Schätzung!

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Größtes Meerestier – Der Blauwal (200 Tonnen)

Der Blauwal, das größte Meerestier der Welt. Getty Images

Der Blauwal ist nicht nur das größte lebende Tier; Bis zur unwahrscheinlichen Entdeckung von 200-Tonnen-Dinosauriern oder Meeresreptilien ist es möglicherweise das größte Tier in der Geschichte des Lebens auf der Erde. Wie der Walhai ernährt sich der Blauwal von mikroskopisch kleinem Plankton und filtert unzählige Liter Meerwasser durch die engmaschigen Bartenplatten in seinen Kiefern. Zugegeben, dass es schwierig ist, diesen riesigen Wal zu überzeugen, auf eine Waage zu treten, schätzen Naturforscher, dass ein ausgewachsener Blauwal täglich drei bis vier Tonnen Krill verbraucht.

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Größter Pilz – Der Honigpilz (600 Tonnen)

Der Honigpilz, der größte Pilz der Welt. Getty Images

Die letzten drei Punkte auf unserer Liste sind keine Tiere, sondern Pflanzen und Pilze. was ein schwieriges technisches Problem aufwirft: Wie können Sie die „durchschnittliche“ größte Pflanze und den größten Pilz von massiven Agglomerationen unterscheiden, von denen gesagt werden kann, dass sie einen einzelnen Organismus bilden? Wir werden den Unterschied aufteilen und den Honigpilz Armillaria ostoyae für diese Liste nominieren. Eine Kolonie in Oregon umfasst eine Fläche von über 2.000 Morgen und wiegt schätzungsweise 600 Tonnen. Botaniker schätzen, dass diese riesige Honigpilzmasse mindestens 2.400 Jahre alt ist!

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Größter Einzelbaum – Der Riesenmammutbaum (1.000 Tonnen)

Der Riesenmammutbaum, der größte Baum der Welt. Getty Images

Es gibt nicht viele Bäume, durch die man buchstäblich ein Auto fahren kann (vorausgesetzt, man könnte ein Loch in den Kofferraum bohren, ohne ihn zu töten). Der Riesenmammutbaum ist einer dieser Bäume: Sein Stamm hat einen Durchmesser von über 25 Fuß, sein Baldachin ragt über 300 Fuß in den Himmel und die größten Individuen haben ein geschätztes Gewicht von bis zu tausend Tonnen. Riesenmammutbäume sind auch einige der ältesten Organismen auf der Erde; Die Ringzahl eines Baumes im pazifischen Nordwesten hat ein geschätztes Alter von 3.500 Jahren ergeben, ungefähr zu der Zeit, als die Bablylonier die Zivilisation erfanden.

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Größte klonale Kolonie – „Pando“ (6.000 Tonnen)

Pando, die größte klonale Kolonie der Welt. Getty Images

Eine klonale Kolonie ist eine Gruppe von Pflanzen oder Pilzen, die genau das gleiche Genom besitzen. Alle seine Mitglieder wurden auf natürliche Weise von einem einzigen Vorläufer über den Prozess der vegetativen Reproduktion „geklont“. Und die größte klonale Kolonie der Erde ist „Pando“, ein Wald männlicher Quaking Aspens. der sich über 100 Morgen Land erstreckt und dessen ultimativer Vorfahr vor satten 80.000 Jahren Wurzeln schlug. Leider ist Pando derzeit in einem schlechten Zustand und erliegt langsam Dürre, Krankheit und Insektenbefall. Botaniker versuchen verzweifelt, die Situation anzugehen, so dass diese Kolonie hoffentlich weitere 80.000 Jahre gedeihen kann.

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