Tiere und Natur

Die 20 größten Dinosaurier und prähistorischen Reptilien

Die größten, oft tödlichen Dinosaurier zu identifizieren , die jemals gelebt haben, ist keine so einfache Aufgabe, wie Sie vielleicht denken: Sicher, diese riesigen Tiere haben riesige Fossilien hinterlassen, aber es ist sehr selten, ein komplettes Skelett zu entdecken (winzige, mundgerechte Dinosaurier neigen dazu auf einmal versteinern, aber schwerfällige Riesen wie Argentinosaurus können oft nur durch einen einzigen massiven Nackenknochen identifiziert werden. Auf den folgenden Folien finden Sie die größten Dinosaurier nach dem aktuellen Forschungsstand sowie die größten Flugsaurier, Krokodile, Schlangen und Schildkröten.

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Größter pflanzenfressender Dinosaurier – Argentinosaurus (100 Tonnen)

Argentinosaurus.

MathKnight und Zachi Evenor / Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Obwohl Paläontologen behaupten, größere Dinosaurier identifiziert zu haben, ist Argentinosaurus der größte, dessen Größe durch überzeugende Beweise belegt wurde. Dieser gigantische Titanosaurier (benannt nach Argentinien, wo seine Überreste 1986 entdeckt wurden) maß etwa 120 Fuß von Kopf bis Schwanz und wog möglicherweise fast 100 Tonnen.

Nur einer der Wirbel von Argentinosaurus ist über einen Meter dick. Andere, weniger gut belegte Kandidaten für den Titel „größter Dinosaurier“ sind Futalognkosaurus. Bruhathkayosaurus und Amphicoelias. Kürzlich wurde in Argentinien ein neuer Anwärter entdeckt, der noch unbenannt und etwa 30 Meter lang ist.

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Größter fleischfressender Dinosaurier – Spinosaurus (10 Tonnen)

Spinosaurus.

Mike Bowler / Wikimedia Commons

Sie dachten wahrscheinlich, der Gewinner in dieser Kategorie wäre Tyrannosaurus Rex. aber es wird jetzt angenommen, dass Spinosaurus (mit einer riesigen, krokodilartigen Schnauze und einem aus dem Rücken sprießenden Hautsegel) etwas schwerer war und bis zu 10 Tonnen wog. Spinosaurus war nicht nur groß, sondern auch agil: Jüngste Erkenntnisse deuten darauf hin, dass es sich um den weltweit ersten identifizierten schwimmenden Dinosaurier handelt. (Übrigens bestehen einige Experten darauf, dass der größte Fleischesser der südamerikanische Giganotosaurus war. der möglicherweise seinem nordafrikanischen Cousin entsprach und ihn gelegentlich sogar übertroffen hat.)

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Größter Raubvogel – Utahraptor (1.500 Pfund)

Utahraptor (frühe Kreidezeit) im Museum of Ancient Life (Lehi, Utah).

Wilson44691 / Wikimedia Commons

Seit seiner Hauptrolle im Jurassic Park hat Velociraptor die ganze Presse erreicht, aber dieser fleischgroße Fleischfresser war neben Utahraptor. der satte 1.500 Pfund wog (und volle 20 Fuß lang war), positiv anämisch . Seltsamerweise lebte Utahraptor zig Millionen Jahre vor seinem berühmteren (und kleineren) Cousin, eine Umkehrung der allgemeinen Evolutionsregel, nach der sich winzige Vorfahren zu übergroßen Nachkommen entwickeln. Erschreckenderweise waren die gigantischen, geschwungenen Hinterklauen von Utahraptor, mit denen er Beute, möglicherweise auch Iguanodon, aufgeschlitzt und ausgeweidet hatte, fast einen ganzen Fuß lang.

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Größter Tyrannosaurier – Tyrannosaurus Rex (8 Tonnen)

JM Luijt / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

Der arme Tyrannosaurus Rex: Einst als der größte fleischfressende Dinosaurier der Welt angesehen (und oft angenommen), wurde er seitdem von Spinosaurus (aus Afrika) und Giganotosaurus (aus Südamerika) in der Rangliste übertroffen. Zum Glück kann Nordamerika immer noch Anspruch auf den größten Tyrannosaurier der Welt erheben, zu dem auch Raubtiere wie Tarbosaurus und Albertosaurus gehören, die nicht ganz der Größe von T.-Rex entsprechen . (Übrigens gibt es Hinweise darauf, dass T. Rex-Frauen die Männer um etwa eine halbe Tonne überwogen – ein klassisches Beispiel für sexuelle Selektion im Theropoden-Königreich.)

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Größter gehörnter Dinosaurier mit Rüschen – Titanoceratops (5 Tonnen)

Pentaceratops – Guinness-Weltrekordhalter für den größten Schädel.

Kurt McKee / Wikimedia Commons 

Wenn Sie noch nichts von Titanoceratops gehört haben, dem „titanischen Horngesicht“, sind Sie nicht allein: Dieser ceratopsische Dinosaurier wurde erst kürzlich anhand einer im Oklahoma Museum of Natural History ausgestellten Centrosaurus- Art diagnostiziert . Wenn seine Gattungsbezeichnung hält. Titanoceratops wird die größte Art von Triceratops leicht übertreffen , ausgewachsene Individuen, die 25 Fuß von Kopf bis Schwanz messen und nördlich von fünf Tonnen wiegen. Warum hatte Titanoceratops einen so massiven, verzierten Kopf? Die wahrscheinlichste Erklärung: sexuelle Selektion, Männer mit prominenteren Noggins sind für Frauen attraktiver.

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Größter Dinosaurier mit Entenschnabel – Magnapaulia (25 Tonnen)

Magnapaulia (Lambeosaurus laticaudus).

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons

In der Regel waren die größten Dinosaurier des Mesozoikums die treffend benannten Titanosaurier, die auf dieser Liste von Argentinosaurus vertreten sind (Folie 2). Es gab aber auch einige Hadrosaurier oder Dinosaurier mit Entenschnabel, die zu titanosaurierähnlichen Größen heranwuchsen, darunter die 50 Fuß lange, 25 Tonnen schwere Magnapaulia Nordamerikas. Trotz seiner enormen Masse war „Big Paul“ (benannt nach Paul G. Hagaa Jr., dem Präsidenten des Kuratoriums des Los Angeles Museum of Natural History) möglicherweise in der Lage, bei seiner Verfolgung auf seinen beiden Hinterbeinen zu rennen von Raubtieren, die für einen beeindruckenden Anblick gesorgt haben müssen!

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Größter Dino-Vogel – Gigantoraptor (2 Tonnen)

Gigantoraptor-Skeletthalterung.

doronko / Flickr.com

Angesichts seines Namens könnte man denken, dass Gigantoraptor auf dieser Liste als der größte Raptor aufgeführt werden sollte, die Ehre, die derzeit Utahraptor zuteil wird (Folie 4). Aber obwohl dieser zentralasiatische „Dino-Vogel“ mehr als doppelt so groß war wie sein nordamerikanischer Cousin, war er technisch gesehen kein Raubvogel, sondern eine sanftere Theropodenrasse, die als Oviraptorosaurier bekannt ist (nach der Plakatgattung der Rasse Oviraptor) ). Eine Sache, die wir über Gigantoraptor noch nicht wissen, ist, ob es lieber Fleisch oder Gemüse isst. Hoffen wir, dass es sich um die Zeitgenossen der späten Kreidezeit handelt.

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Größter Vogel imitiert Dinosaurier – Deinocheirus (6 Tonnen)

Deinocheirus mirificus Wiederherstellung. Basierend auf dem Skelettdiagramm und der Beschreibung von Lee et al. (2014).

 FunkMonk / Wikimedia Commons

Es dauerte lange, bis Deinocheirus. die „schreckliche Hand“, von Paläontologen korrekt identifiziert wurde. Die riesigen Vorderbeine dieses gefiederten Theropoden wurden 1970 in der Mongolei entdeckt, und erst 2014 (nach der Entdeckung weiterer fossiler Exemplare) wurde Deinocheirus endgültig als Ornithomimid oder „Vogel-Mimik“ -Dinosaurier eingestuft. Das sechs Tonnen schwere Deinocheirus war mindestens drei- oder viermal so groß wie nordamerikanische Ornithomimiden wie Gallimimus und Ornithomimus. Es war ein bestätigter Vegetarier und schwang seine massiven, krallenförmigen Vorderhände wie ein Paar Kreide-Sensen.

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Größter Prosauropod – Riojasaurus (10 Tonnen)

Riojasaurus Schädelabdruck, Kopenhagen.

FunkMonk (Micheak BH) / Wikimedia Commons

Dutzende Millionen Jahre bevor riesige Sauropoden wie Diplodocus und Apatosaurus die Erde beherrschten, gab es die Prosauropoden. die kleineren, gelegentlich zweibeinigen Pflanzenfresser, die weit entfernt von diesen späten Jura- Giganten abstammen. Der südamerikanische Riojasaurus ist der größte bisher identifizierte Prosauropod, ein 30 Fuß langer, 10 Tonnen schwerer Pflanzenfresser aus der späten Trias-Zeit vor über 200 Millionen Jahren. Sie können den Proto-Sauropoden-guten Ruf von Riojasaurus in seinem relativ langen Hals und Schwanz erkennen, obwohl seine Beine viel schlanker waren als die seiner massiven Nachkommen.

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Größter Flugsaurier – Quetzalcoatlus (35 Fuß Spannweite)

Lebenswiederherstellung von Quetzalcoatlus.

Johnson Mortimer / Wikimedia Commons 

Bei der Messung der Größe von Flugsauriern zählt nicht das Gewicht, sondern die Spannweite. Der späte Quetzalcoatlus aus der Kreidezeit hätte nicht mehr als 500 Pfund klatschnass wiegen können, aber er hatte die Größe eines kleinen Flugzeugs und war vermutlich in der Lage, lange Strecken auf seinen massiven Flügeln zu gleiten. (Wir sagen „vermutlich“, weil einige Paläontologen spekulieren, dass Quetzalcoatlus nicht flugfähig war und stattdessen seine Beute auf zwei Beinen verfolgte, wie ein terrestrischer Theropod). Passenderweise wurde dieses geflügelte Reptil nach Quetzalcoatl benannt, dem gefiederten Schlangengott der längst ausgestorbenen Azteken.

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Größtes Krokodil – Sarcosuchus (15 Tonnen)

Dinosaurios Park, Sarcosuchus.

HombreDHojalata / Wikimedia Commons 

Besser bekannt als „SuperCroc“, wog der 40 Fuß lange Sarcosuchus bis zu 15 Tonnen – mindestens doppelt so lang und zehnmal so schwer wie die größten heute lebenden Krokodile. Trotz seiner enormen Größe scheint Sarcosuchus einen typischen krokodilistischen Lebensstil geführt zu haben, der in den afrikanischen Flüssen der mittleren Kreidezeit lauert und sich auf Dinosaurier stürzt, die das Pech haben, sich zu nähern. Es ist möglich, dass sich Sarcosuchus gelegentlich mit einem anderen Flussbewohner dieser Liste, Spinosaurus , verheddert hat .

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Größte Schlange – Titanoboa (2.000 Pfund)

Titanoboa – Smithsonian Naturhistorisches Museum.

 Ryan Somma / Flickr.com

Was Sarcosuchus für zeitgenössische Krokodile war, war Titanoboa für zeitgenössische Schlangen: ein unglaublich gewaltiger Vorfahr, der vor 60 oder 70 Millionen Jahren die kleineren Reptilien, Säugetiere und Vögel seines üppigen Lebensraums terrorisierte. Die 50 Fuß lange, eine Tonne schwere Titanoboa durchstreifte die feuchten Sümpfe des frühen Paläozäns in Südamerika, in denen – wie auf King Kongs Skull Island – eine beeindruckende Anzahl riesiger Reptilien lebte (einschließlich der eine Tonne prähistorischen Schildkröte Carbonemys). Nur
etwa fünf Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier. 

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Größte Schildkröte – Archelon (2 Tonnen)

75 Millionen Jahre alter „Archelon ischyros“ aus South Dakota.

 Mike Beauregard / Flickr.com

Lassen Sie uns die Meeresschildkröte Archelon ins rechte Licht rücken : Die größte heute lebende Testudine ist die Lederschildkröte, die von Kopf bis Schwanz fünf Fuß misst und etwa 1.000 Pfund wiegt. Zum Vergleich: Der späte Kreide-Archelon war ungefähr 12 Fuß lang und wog ungefähr zwei Tonnen – nicht nur viermal so schwer wie ein Lederrücken und achtmal so schwer wie eine Galapagos-Schildkröte, sondern doppelt so schwer wie ein Volkswagen Käfer ! Seltsamerweise stammen die fossilen Überreste von Archelon aus Wyoming und South Dakota, die vor 75 Millionen Jahren unter dem westlichen Binnenmeer versunken waren.

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Größter Ichthyosaurier – Shastasaurus (75 Tonnen)

Eine Rekonstruktion von Shastasaurus sikanniensis.

 PaleoEquii / Wikimedia Commons

Ichthyosaurier. die „Fischeidechsen“, waren große, delphinähnliche Meeresreptilien, die die Meere der Trias- und Jurazeit beherrschten. Seit Jahrzehnten wurde der größte ichthyosaur geglaubt , um Shonisaurus. bis die Entdeckung einer super-sized (75 Tonnen) Shonisaurus Probe die Errichtung einer neuen Gattung aufgefordert, Shastasaurus (nach Kalifornien Mount Shasta). So groß es auch war, Shastasaurus ernährte sich nicht von Fischen und Meeresreptilien vergleichbarer Größe, sondern von Kopffüßern mit weichem Körper und anderen kleinen Meerestieren (was es weitgehend den planktonfilternden Blauwalen ähnelt, die heute die Weltmeere bevölkern).

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Größter Pliosaurier – Kronosaurus (7 Tonnen)

Kronosaurus queenslandicus.

 Russianгд / Russische Wikipedia / Wikipedia Commons

Nicht umsonst wurde Kronosaurus nach dem mythischen griechischen Gott Cronos benannt. der seine eigenen Kinder aß. Dieser furchterregende Pliosaurier – eine Familie von Meeresreptilien, die sich durch gedrungene Oberkörper, dicke Köpfe auf kurzen Hälsen und lange, unbeholfene Flossen auszeichnet – beherrschte die Meere der mittleren Kreidezeit und aß so ziemlich alles (Fische, Haie, andere Meerestiere) Reptilien), die auf seinem Weg passiert ist. Früher glaubte man, dass ein anderer berühmter Pliosaurier, Liopleurodon. Kronosaurus übertroffen hatte, aber jetzt scheint es, dass dieses Meeresreptil ungefähr gleich groß und vielleicht etwas kleiner war.

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Größter Plesiosaurier – Elasmosaurus (3 Tonnen)

Elasmosaurus-Skelett – Burke Museum für Naturgeschichte und Kultur, Seattle, WA.

Die Lammfamilie / Wikimedia Commons 

Kronosaurus war der größte identifizierte Pliosaurier der Kreidezeit; Aber wenn es um Plesiosaurier geht – eine eng verwandte Familie von Meeresreptilien mit langen Hälsen, schlanken Stämmen und stromlinienförmigen Flossen -, nimmt Elasmosaurus einen herausragenden Platz ein. Dieses schlanke Unterwasser-Raubtier maß etwa 45 Fuß von Kopf bis Schwanz und wog relativ zierliche zwei oder drei Tonnen. Es jagte nicht vergleichbare Meeresreptilien, sondern kleinere Fische und Tintenfische. Elasmosaurus spielte auch in den Knochenkriegen eine herausragende Rolle , der Fehde zwischen den berühmten Paläontologen Edward Drinker Cope und Othniel C. Marsh im 19. Jahrhundert.

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Größter Mosasaurier – Mosasaurus (15 Tonnen)

Fossil des Mosasaurus, eines ausgestorbenen Mosasauriers – Naturhistorisches Museum von Maastricht.

 Ghedoghedo / Wikimedia Commons

Am Ende der Kreidezeit vor 65 Millionen Jahren waren Ichthyosaurier, Pliosaurier und Plesiosaurier (siehe vorherige Folien) entweder ausgestorben oder rückläufig. Jetzt wurden die Weltmeere von Mosasauriern dominiert , wilden, stromlinienförmigen Meeresreptilien, die alles und jeden fraßen – und mit einer Länge von 50 Fuß und 15 Tonnen war Mosasaurus der größte und wildeste Mosasaurier von allen. Tatsächlich waren die einzigen Kreaturen, die mit Mosasaurus und seinem Geschlecht konkurrieren konnten, etwas weniger riesige Haie – und nachdem Meeresreptilien dem K / T-Aussterben erlegen waren, stiegen diese knorpeligen Killer bis zur Spitze der Unterwasser-Nahrungskette auf.

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Größter Archosaurier – Rauch (2.000 Pfund)

Smok.

Panek / Wikimedia Commons 

Während der frühen bis mittleren Trias waren die dominierenden terrestrischen Reptilien Archosaurier – die sich schicksalhaft nicht nur zu Dinosauriern, sondern auch zu Flugsauriern und Krokodilen entwickelten. Die meisten Archosaurier wogen nur 10, 20 oder vielleicht 50 Pfund, aber der euphonisch benannte Smok war die Ausnahme, die die Regel bestätigte: ein dinosaurierähnlicher Raubtier, der die Waage mit einer vollen Tonne kippte. Tatsächlich war Smok so groß und nachweislich kein wahrer Dinosaurier, dass Paläontologen nicht in der Lage sind, seine Existenz im späten Trias-Europa zu erklären – eine Situation, die durch die Entdeckung zusätzlicher fossiler Beweise behoben werden kann.

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Größter Therapsid – Moschops (2.000 Pfund)

Moschops capensis – Mittelperm von Südafrika.

 Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons

In jeder Hinsicht war Moschops die Moo-Kuh der späten Perm- Zeit: Diese langsame, unbeholfene, nicht allzu helle Kreatur schlurfte vor 255 Millionen Jahren über die Ebenen des südlichen Afrikas, möglicherweise in beträchtlichen Herden. Technisch gesehen war Moschops ein Therapsid, eine obskure Familie von Reptilien, die sich (zig Millionen Jahre später) zu den allerersten Säugetieren entwickelte. Und hier ein paar Kleinigkeiten, die Sie mit Ihren Freunden teilen sollten: Bereits 1983 war Moschops der Star seiner eigenen Kindershow, in der die Titelfigur ihre Höhle (etwas ungenau) mit einem Diplodocus und einem Allosaurus teilte.

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Größter Pelycosaurier – Cotylorhynchus (2 Tonnen)

 Vince Smith/Wikimedia Commons

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Exemplar von Cotylorhynchus romeria aus Norman, Oklahoma.

 Vince Smith / Wikimedia Commons

Der mit Abstand berühmteste Pelycosaurier, der je gelebt hat, war Dimetrodon. ein gedrungenes, vierfüßiges, winziges Perm-Reptil, das oft für einen echten Dinosaurier gehalten wird. Der 500-Pfund-Dimetrodon war jedoch nur eine Tabby-Katze im Vergleich zu Cotylorhynchus, einem weniger bekannten Pelycosaurier, der bis zu zwei Tonnen wog (aber das charakteristische Rücksegel, das Dimetrodon so beliebt macht, fehlte). Leider sind Cotylorhynchus, Dimetrodon und all ihre Pelycosaurier vor 250 Millionen Jahren ausgestorben. Heute sind die Reptilien, die auch nur aus der Ferne verwandt sind, Schildkröten, Schildkröten und Sumpfschildkröten.

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