Geschichte & Kultur

Ursprung des Sprichworts „Vorsicht vor Griechen, die Geschenke tragen“

Das Sprichwort „Vorsicht vor Griechen, die Geschenke tragen“ wird oft gehört und wird normalerweise verwendet, um sich auf einen Akt der Nächstenliebe zu beziehen, der eine verborgene destruktive oder feindliche Agenda maskiert. Es ist jedoch nicht allgemein bekannt, dass der Ausdruck aus einer Geschichte aus der griechischen Mythologie stammt – speziell Die Geschichte des Trojanischen Krieges, in dem die Griechen unter der Führung von Agamemnon Helen retten wollten , die nach dem Verlieben in Paris nach Troja gebracht worden war. Diese Geschichte bildet den Kern von Homers berühmtem epischen Gedicht The Illiad. 

Die Episode des Trojanischen Pferdes

Wir greifen die Geschichte gegen Ende des zehnjährigen Trojanischen Krieges auf. Da sowohl die Griechen als auch die Trojaner Götter auf ihrer Seite hatten und die größten Krieger beider Seiten nun tot waren, waren die Seiten sehr gleichmäßig aufeinander abgestimmt, ohne Anzeichen dafür, dass der Krieg bald enden könnte. Auf beiden Seiten herrschte Verzweiflung. 

Die Griechen hatten jedoch die List von Odysseus auf ihrer Seite. Odysseus, König von Ithaka, hatte die Idee, ein großes Pferd zu bauen, das den Trojanern als Friedensangebot dient. Als dieses  Trojanische Pferd vor den Toren Trojas zurückgelassen wurde, glaubten die Trojaner, die Griechen hätten es als frommes Kapitulationsgeschenk hinterlassen, als sie nach Hause segelten. Die Trojaner begrüßten das Geschenk, öffneten ihre Tore und drehten das Pferd in ihren Mauern, ohne zu wissen, dass der Bauch des Tieres mit bewaffneten Soldaten gefüllt war, die bald ihre Stadt zerstören würden. Es folgte ein feierliches Siegesfest, und als die Trojaner in einen betrunkenen Schlaf gefallen waren, traten die Griechen aus dem Pferd und besiegten sie. Die griechische Klugheit gewann den Tag über die Fähigkeiten eines trojanischen Kriegers. 

Wie die Phrase in Gebrauch kam

Der römische Dichter Virgil prägte schließlich den Ausdruck „Seien Sie vorsichtig mit Griechen, die Geschenke tragen“ und steckte ihn in den Mund des Charakters Laokoon in der Aeneid, einer epischen Nacherzählung der Legende des Trojanischen Krieges.  Der lateinische Ausdruck lautet „Timeo Danaos et dona ferentes“, was wörtlich übersetzt „Ich fürchte die Danaer [Griechen], auch diejenigen, die Gaben tragen“ bedeutet, aber er wird normalerweise auf Englisch übersetzt als „Vorsicht (oder Vorsicht) vor Griechen, die Gaben tragen“ . “ Aus Virgils poetischer Nacherzählung der Geschichte erhalten wir diesen bekannten Satz. 

Das Sprichwort wird jetzt regelmäßig als Warnung verwendet, wenn angenommen wird, dass ein vermeintliches Geschenk oder ein Akt der Tugend eine versteckte Bedrohung birgt.

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