Probleme

Wilson Murder Trial, Huntsville 1992

Am Abend des 22. Mai 1992 um fast genau 21:30 Uhr wurde die Polizei von Huntsville vom 911-Dispatcher über einen möglichen Einbruch mit einem verletzten Opfer am Tatort informiert. Der Ort war Boulder Circle, ein wohlhabendes Viertel inmitten der Berge mit Blick auf Huntsville, Alabama.

Das Opfer wird zu Tode geschlagen

Innerhalb von Minuten nach ihrer Ankunft am Tatort entdeckte die Polizei die Leiche eines männlichen Opfers, das als beliebter lokaler Augenarzt Dr. Jack Wilson identifiziert wurde und im Flur im Obergeschoss lag. Wilson war brutal ermordet worden, anscheinend mit einem Baseballschläger in der Nähe.

Mordkommissare begannen, jeden Quadratzentimeter des Hauses und des Grundstücks zu durchsuchen. Ein Polizeihund wurde hereingebracht, um mögliche Beweise aufzuspüren, die die Polizei möglicherweise nicht mit bloßem Auge fängt. Als sie die mühsame Aufgabe begannen, herauszufinden, was passiert war, wurde ihnen nicht klar, dass sie in den berüchtigtsten Mordfall in der Geschichte von Huntsville verwickelt werden würden .

Rekonstruktion der Ereignisse

Durch die Akquise der Nachbarn und die Rekonstruktion der Ereignisse stellte die Polizei fest, dass Dr. Wilson gegen 16 Uhr sein Büro verließ und nach Hause kam. Nachdem er sich umgezogen hatte, ging er nach draußen in seinen Vorgarten, wo Nachbarn berichteten, ihn mit einem Baseballschläger gesehen zu haben, um gegen 16:30 Uhr ein politisches Wahlkampfschild in den Boden zu fahren. Dann nahm er eine Trittleiter aus der Garage und trug sie nach oben Flur, wo er einen Rauchmelder entfernte, der später zerlegt auf dem Bett lag.

Zu diesem Zeitpunkt vermutete die Polizei, dass Wilson von jemandem überrascht wurde, der bereits im Haus war. Der unbekannte Angreifer griff nach dem Baseballschläger und begann, den Arzt zu schlagen. Nachdem der Arzt zu Boden gefallen war, stach der Angreifer ihn zweimal mit einem Messer.

Während das Verbrechen ursprünglich als möglicher Einbruch gemeldet worden war, hatte es keine der typischen Anzeichen: Es gab keine offenen Schubladen, keine durchsuchten Schränke, keine umgestürzten Möbel. Ohne Anzeichen eines Einbruchs oder Diebstahls sah der Fall eher wie ein „Insider-Job“ aus. Die Polizei vermutete, dass es jemand war, der die Gewohnheiten des Arztes kannte und Zugang zu seinem Haus hatte, der ihn getötet hatte.

Die Frau des Doktors hatte ein Alibi

Dr. Wilsons Witwe Betty war anfangs zu verstört, um befragt zu werden . Spätere Ermittlungen ergaben jedoch, dass sie an diesem Tag gegen Mittag mit ihrem Mann zu Mittag gegessen hatte. Dr. Wilson ging zurück in sein Büro und Betty verbrachte einen Großteil des restlichen Tages damit, einzukaufen, um sich auf eine Reise vorzubereiten, die sie am nächsten Morgen geplant hatten. Nachdem sie an diesem Abend an einem Treffen der Anonymen Alkoholiker teilgenommen hatte, kehrte sie gegen 9:30 Uhr nach Hause zurück – wo sie den Körper ihres Mannes entdeckte. Sie ging zum Haus eines Nachbarn und sie riefen 911 an.

Mithilfe von Kreditkartenbelegen und Augenzeugen konnte die Polizei den Aufenthaltsort von Betty Wilson für den gesamten Tag überprüfen, mit Ausnahme eines Zeitraums von 30 Minuten gegen 14:30 Uhr und eines weiteren zwischen 17:30 und 17:30 Uhr

Andere Familienmitglieder wurden ebenfalls untersucht, aber alle schienen festes Alibis zu haben.

Eine Pause im Fall

Die erste Pause für die Ermittler kam, als das Büro des Sheriffs von Shelby County ein Trinkgeld weitergab, das sie eine Woche vor dem Mord erhalten hatten. Eine Frau hatte angerufen, besorgt über ihren Freund James White, der betrunken mit Plänen geprahlt hatte, einen Arzt in Huntsville zu töten. Während Whites Geschichte durcheinander gebracht wurde, stellte sich heraus, dass er angeblich in eine Frau namens Peggy Lowe verliebt war, die ihn angeworben hatte, um den Ehemann ihrer Zwillingsschwester zu ermorden.

Die Anruferin gab zu, dass sie an der Geschichte zweifelte. „White redete gern groß, wenn er trank, und in letzter Zeit war er fast die ganze Zeit betrunken gewesen.“ Trotzdem war sie besorgt genug, um das, was sie gehört hatte, an die Polizei weiterzugeben.

Nachdem die Polizei von Huntsville von dem Trinkgeld erfahren hatte, dauerte es nur wenige Minuten, um festzustellen, dass Peggy Lowe Betty Wilsons Zwillingsschwester war. Die Ermittler entschieden, dass es Zeit war, James White einen Besuch abzustatten.

Der Hitman erzählt seine Geschichte

James Dennison White war ein 42-jähriger Vietnam-Veteran, der in der Vergangenheit psychische Störungen und asoziales Verhalten hatte, die hauptsächlich durch Drogen- und Alkoholmissbrauch verursacht wurden. Eine seiner letzten mentalen Bewertungen beschrieb ihn als wahnsinnig und unfähig, Tatsachen von Fantasien zu trennen.

White war in einer Reihe von psychiatrischen Anstalten und im Gefängnis eingesperrt worden. Während White Zeit für den Verkauf von Drogen verbüßte, entkam er. Er wurde fast ein Jahr später in Arkansas gefangen genommen, wo er an der Entführung eines Mannes und seiner Frau beteiligt war.

Als White von Detectives befragt wurde, bestritt er zunächst alles, aber langsam, als Abend und Nacht vergingen, begann er sich selbst zu widersprechen und ein Netz aus Halbwahrheiten, Lügen und Fantasien zu spinnen. Er bestritt zunächst, Peggy Lowe gekannt zu haben – und gab dann zu, sie gekannt zu haben. Er bestritt, Betty Wilson gekannt zu haben, und sagte dann, er würde etwas für sie tun.

Allmählich entstand ein Muster. Da White in einen Widerspruch geraten würde, würde er dies zugeben, aber weiterhin alles andere leugnen. Es war eine Art von Verhalten, die für die meisten strafrechtlichen Ermittlungen typisch war. Aus Erfahrung verstanden die Detectives, dass es ein langer und langwieriger Prozess sein würde, Weiß dazu zu bringen, die Wahrheit zuzugeben.

Weißes Geständnis

Schließlich, gerade als die Sonne über den Horizont spähte, brach Weiß zusammen. Obwohl es mehrere Monate dauern würde, sowie zahlreiche nachfolgende Geständnisse, um ihn dazu zu bringen, die ganze Geschichte zu erzählen, gestand White im Grunde, von Peggy Lowe und Betty Wilson angeheuert worden zu sein, um Dr. Jack Wilson zu töten.

White behauptete, Peggy Lowe in der Grundschule getroffen zu haben, in der sie arbeitete und in der er als Teilzeit-Handwerker gearbeitet hatte. Laut White war sie, nachdem er bei Betty Wilson gearbeitet hatte, verliebt in ihn und begann stundenlang mit ihm zu telefonieren. Allmählich begann sie über ihren Ehemann zu sprechen – und anzudeuten, dass sie ihn gerne getötet sehen würde.

Kurze Zeit später, als Betty das Thema ihres Mannes fallen gelassen hatte, erwähnte sie, dass ihre Schwester einen „Killer“ einstellen wollte. White sagte, er kenne jemanden, der das für 20.000 Dollar machen würde. Betty Lowe sagte ihm, das sei zu viel Geld, da ihre Schwester praktisch pleite sei. Schließlich einigten sie sich auf einen Preis von 5.000 US-Dollar. White sagte der Polizei, Peggy Lowe habe ihm eine Plastiktüte gegeben, die die Hälfte der Summe in kleinen Scheinen enthielt.

Allmählich, als sich Whites Geschichte weiterentwickelte, gehörten Telefonanrufe zwischen ihm und den Schwestern, die Zwillinge, die ihm eine Waffe gaben, eine Reise nach Guntersville, um Geld in einem Bibliotheksbuch zu sammeln, und schließlich das Treffen mit Betty Wilson in Huntsville, um mehr Geld zu bekommen Geld.

Der Tag des Verbrechens

Am Tag des Mordes behauptete White, Betty Wilson habe ihn auf dem Parkplatz eines nahe gelegenen Einkaufszentrums getroffen und ihn zu ihrem Haus gefahren, wo er zwei Stunden gewartet habe, bis Dr. Wilson angekommen sei. White behauptete, er sei zu diesem Zeitpunkt unbewaffnet. Er gab später an, dass seine Erfahrungen in Vietnam ihn mit Waffen beschmutzt hätten . Stattdessen hatte er ein langes Seil mitgebracht. White sagte, obwohl er sich daran erinnerte, mit Wilson um den Baseballschläger gekämpft zu haben, erinnerte er sich nicht daran, den Arzt getötet zu haben.

Nach dem Mord sagte er, Betty Wilson sei ins Haus gekommen, habe ihn abgeholt und sei zurück zum Einkaufszentrum gefahren. Dann holte er seinen Lastwagen zurück, fuhr zurück nach Vincent und ging mit seinem Bruder trinken. Als Beweis seiner Geschichte führte White die Polizei zu seinem Haus, wo eine bei Betty Wilson registrierte Waffe und ein Buch aus der Huntsville Public Library gefunden wurden.

(In der Zwischenzeit beschrieb eine Quelle in der Nähe des Falles White, nachdem er nach Huntsville zurückgebracht worden war, als „in körperlicher Qual, fast über die Wände geklettert und bettelnd, um seine Medizin zu bekommen“. Die Medizin – angeblich Lithium – wurde zurückgehalten, weil es war in einer anderen Flasche als ursprünglich und White hatte kein Rezept dafür.)

Die Verhaftungen sind gemacht

Während White sich über Daten, Zeiten und bestimmte Ereignisse nicht sicher war und es einige Zeit dauern würde, die Geschichte zu klären, waren die Detectives der Ansicht, dass es genügend Beweise gab, um die Zwillingsschwestern zu verhaften. Die Nachricht von Betty Wilsons Verhaftung wegen Mordes an ihrem Ehemann explodierte wie eine Bombe in Huntsville. Sie war nicht nur eine bekannte Persönlichkeit, sondern es wurde auch gemunkelt, dass der Nachlass ihres Mannes fast sechs Millionen Dollar wert war.

Der Bericht, dass Betty in der Nacht vor dem Mord eine Spendenaktion für eine beliebte politische Persönlichkeit durchgeführt hatte, fügte dem Feuer Treibstoff hinzu. Huntsville ist eine kleine Stadt, besonders während der politischen Jahreszeiten. Der Klatsch verbreitete sich so schnell, dass die Tageszeitungen bereits veraltet waren, als sie auf die Straße gingen.

Durch das Durchstechen der saftigen Leckerbissen nahm ein Porträt von Betty Wilson als kaltblütige Mörderin Gestalt an. Gerüchten zufolge war sie immer eine „Goldgräberin“ gewesen – und man hatte gehört, wie sie ihren Ehemann verfluchte. (Dr. Wilson litt an Morbus Crohn – einer chronischen Entzündung des Verdauungstrakts, die häufig zu unangenehmen Darmsymptomen führt, die seine Frau angeblich als sehr abschreckend empfand.) Am schlimmsten war jedoch das Gespräch, das sich auf das Thema konzentrierte ihre angeblichen zahlreichen sexuellen Verbindungen.

Politische Tricks

Als die Nachrichtenmedien die Geschichte einholten, verfolgten sie sie mit aller Macht. Zeitungen, Magazine und Fernsehsendungen aus dem ganzen Land verfolgten die Geschichte, und Reporter schienen gegeneinander anzutreten, um herauszufinden, wer die auffälligste Version der Ereignisse entwickeln könnte. Als Mitglieder des DA-Büros und des Sheriff-Büros anfingen, Informationen an die Presse weiterzuleiten, wurde klar, dass sie versuchten, den Fall für einen politischen Vorteil zu nutzen.

Die Situation wurde noch politisierter, als die Staatsanwaltschaft einem umstrittenen Plädoyer für Weiß zustimmte, das ihm Leben geben würde, mit Bewährung in sieben Jahren als Gegenleistung für die Unterstützung bei der Verurteilung der Schwestern. Experten behaupteten später, dass das Plädoyer das Ende der politischen Karriere der DA bedeutete.

Mordanklage für Betty Wilson und Peggy Lowe

In der mündlichen Verhandlung argumentierte die Staatsanwaltschaft erfolgreich, dass Betty Wilson die Nutznießerin des Willens ihres Mannes sei und dass die Tatsache, dass sie sich mit sexuellen Angelegenheiten befasst habe, ausreichte, um das Motiv für einen Mord zu beweisen. James Whites auf Band aufgezeichnetes Geständnis lieferte die Beweise. Nach einer kurzen Anhörung wurde beiden Schwestern befohlen, wegen Mordes vor Gericht zu stehen.

Peggy Lowe wurde eine Kaution gewährt und freigelassen, nachdem ihre Nachbarn in Vincent ihre Häuser zur Sicherheit eingerichtet hatten. Betty Wilson wurde die Anleihe verweigert und sie blieb bis zu ihrem Prozess im Gefängnis von Madison County. Kurze Zeit später reichte Dr. Wilsons Familie Klage ein, um Betty Wilson den Zugang zu seinem Nachlass zu verweigern.

Trotz der Haltung von allen Seiten begannen viele Rechtsanalysten zu bezweifeln, dass die Staatsanwaltschaft wirklich genug hatte, um zu verurteilen. Es gab keine Augenzeugenaussagen, die bestätigten, dass James White und Betty Wilson zu irgendeinem Zeitpunkt zusammen gewesen waren, und es gab keine physischen Beweise, die White mit dem Tatort in Verbindung brachten. Ein weiteres großes Problem für beide Seiten waren die sich ständig ändernden Geschichten von White, in denen er eines Tages Ereignisse beschrieb und in der folgenden Woche eine völlig andere Version anbot.

Hergestellte Beweise?

Vielleicht dachte James White ähnlich, weil er sich plötzlich an eine Tatsache erinnerte, an die er sich angeblich vorher nicht erinnert hatte. White sagte in der Nacht des Verbrechens, er habe sich im Wilson-Haus umgezogen und sie zusammen mit Seil und Messer in eine Plastiktüte gelegt und sie unter einem Felsen ein paar Meter vom Schwimmbad entfernt versteckt. Die Tasche war angeblich dieselbe, in der er das Geld von Peggy Lowe erhalten hatte.

Obwohl die Kleidung und die Tasche genau dort gefunden wurden, wo White sie versprochen hatte, konnten forensische Pathologen nie feststellen, ob sie blutbefleckt waren oder tatsächlich zu White gehörten. Beamte erklärten später, dass die Kleidung bei der ersten Suche nicht gefunden wurde, weil der Polizeihund an „Allergien“ gelitten hatte.

Die Kleidung sollte eines der größten Geheimnisse des Falles werden. Niemand glaubte ernsthaft, dass sie bei der ersten Suche übersehen worden sein könnten. Sogar Mitglieder der Huntsville Police äußerten sich skeptisch – wenn auch vertraulich. Obwohl ihm schließlich das Plädoyer angeboten wurde, glaubten viele, White habe jemanden dazu gebracht, die Kleidung anzupflanzen, um seine Glaubwürdigkeit zu stärken und dem elektrischen Stuhl zu entkommen.

Ein Medien-Feeding-Rausch

Zu diesem Zeitpunkt hatte der Fall der „bösen Zwillinge“ nationale Aufmerksamkeit erregt. Das Wall Street Journal, die Washington Times und das People Magazine veröffentlichten lange Artikel. In Tabloid-TV-Sendungen wie „Hard Copy“ und „Inside Edition“ wurden Geschichten veröffentlicht. Als zwei nationale Fernsehsender Interesse an einem Film bekundeten, kamen Agenten nach Huntsville und kauften Filmrechte von den meisten Beteiligten auf.

Im Laufe des Sommers begannen sogar die unparteiischsten Beobachter, Partei zu ergreifen. Noch nie in der Geschichte von Huntsville hatte ein Fall so viele Kontroversen und Nachrichten ausgelöst. Aufgrund der Öffentlichkeitsarbeit ordnete der Richter an, den Gerichtsstand nach Tuscaloosa zu verlegen.

Der Prozess gegen Betty Wilson

Als Betty Wilsons Mordprozess endlich begann, beschränkte sich der Fall auf eine einfache Frage: Wer sagte die Wahrheit, Betty Wilson oder James White?

  • Die Staatsanwaltschaft argumentierte, es handele sich um einen Mordfall. Die Verteidigung sagte, dass die Tatsache, dass Weiß keine Waffe bei sich hatte, die Geschichte verdächtig machte.
  • Die Staatsanwaltschaft argumentierte, dass das Zeugnis von White glaubwürdig sei. Die Verteidigung argumentierte, Weiß habe seine Geständnisse so oft geändert, dass man es nicht glauben konnte. Sie argumentierten weiter, dass er sein Zeugnis so gestaltet habe, dass es zum Fall der Staatsanwaltschaft passe, um einem möglichen Todesurteil zu entgehen.
  • Die Staatsanwaltschaft argumentierte, dass die Aussage von White durch Aufzeichnungen von Telefonanrufen und das Bibliotheksbuch bestätigt wurde. Die Verteidigung behauptete, es gebe andere Erklärungen, die begründete Zweifel hervorrufen könnten .
  • Die Staatsanwaltschaft argumentierte, die Waffe sei White von Betty Wilson und Peggy Lowe gegeben worden. Die Verteidigung behauptete, er habe die Waffe gestohlen und angeboten, dass die leere Kiste, in die die Waffe kam, zusammen mit Granaten später im Haus gefunden wurde.
  • Die Staatsanwaltschaft bot einen Zeugen an, der behauptete, „James White und Betty Wilson innerhalb von 30 Minuten in der Nähe des Tatorts gesehen zu haben“. Die Verteidigung argumentierte, die Zeugin sei nicht glaubwürdig, weil sie White nicht aus einer Aufstellung heraussuchen konnte.
  • Die Staatsanwaltschaft behauptete, der Zeitplan habe ihren Fall bewiesen. Die Verteidigung argumentierte, dass der Zeitplan nicht passte.
  • Die Staatsanwaltschaft bot eine Zeugin an, die aussagte, Betty Wilson habe darüber gesprochen, ihren Ehemann töten zu wollen. Die Verteidigung argumentierte, die Geschichte sei nicht glaubwürdig, da sie fast sechs Jahre zuvor stattgefunden habe und die Frau weiterhin mit Betty Wilson befreundet gewesen sei.
  • Die Verteidigung bot eine Zeugin an, die erklärte, sie habe nach dem mutmaßlichen Zeitpunkt des Todes eine Nachricht von Dr. Wilson auf ihrem Anrufbeantworter erhalten. Die Staatsanwaltschaft argumentierte, der Anruf hätte früher erfolgen können.

Mit einem verdammten Pinsel gemalt

Ungeachtet der harten Beweise waren sich alle einig, dass der zentrale Schwerpunkt der Strafverfolgung darin bestand, Betty Wilson als eine kalte, unmoralische Frau darzustellen, die ihren Ehemann tot sehen wollte. Um dies zu beweisen, führten sie einen Strom von Zeugen vor, die aussagten, dass sie ihren Fluch gehört und ihren Ehemann herabgesetzt hatten. Andere Zeugen sagten aus, dass sie Kenntnis von Betty Wilson hatten, die Männer zu sexuellen Verbindungen zu sich nach Hause brachte.

Der vielleicht dramatischste Teil des Prozesses kam, als ein schwarzer ehemaliger Stadtangestellter Stellung nahm und aussagte, Beziehungen zu dem Angeklagten gehabt zu haben. Obwohl die Staatsanwaltschaft das Ausspielen der Rennkarte verweigerte, waren sich alle Beobachter des Prozesses einig, dass dies den gleichen Effekt hatte.

Der Fall ging am Dienstag, dem 2. März 1993, um 12:28 Uhr an die Jury. Nachdem sie den Rest des Tages und einen Großteil des folgenden Tages besprochen hatte, kam die Jury zu einem Schuldspruch. (Die Geschworenen enthüllten später, dass der entscheidende Faktor für ihre Entscheidung die Telefonaufzeichnungen waren.) Betty Wilson wurde zu lebenslanger Haft ohne die Möglichkeit einer Bewährung verurteilt.

Der Prozess gegen Peggy Lowe

Sechs Monate später stand Peggy Lowe wegen ihrer angeblichen Beteiligung an dem Mord vor Gericht. Ein Großteil der Beweise war eine nahezu Wiederholung des Beweises, der während des Prozesses gegen ihre Schwester verwendet wurde, wobei dieselben Zeugen dasselbe Zeugnis ablegten. Neu im Fall war jedoch das Zeugnis von Sachverständigen, die angaben, es sei möglich, dass zwei Personen an dem Mord beteiligt waren. Unter Berufung auf das Fehlen von Blutspritzern an den Wänden vermuteten die Experten, dass der Mord wahrscheinlich an einem anderen Ort als dem Flur stattfand und durch etwas anderes als einen Baseballschläger verursacht wurde.

Für die Verteidigung ereignete sich wahrscheinlich der wichtigste Moment, als White aussagte, dass Betty Wilson ihn an dem fraglichen Tag zwischen 18 und 18.30 Uhr am Tatort abgeholt hatte – eine volle Stunde später als zuvor. Wenn die Juroren dieser Version von Whites Geschichte geglaubt hätten, wäre es Betty Wilson unmöglich gewesen, daran teilzunehmen.

Der größte Unterschied in den Studien bestand jedoch darin, dass die Frauen vor Gericht gestellt wurden. Während Betty Wilson als Inbegriff von Isebel verleumdet wurde, wurde Lowe als tugendhafte, mitfühlende, kirchliche Frau dargestellt, die ständig Menschen half, denen es weniger gut ging. Während es schwierig gewesen war, Menschen dazu zu bringen, als Charakterzeugen für Betty Wilson auszusagen, hörten die Geschworenen in Lowes Prozess von einer ständigen Parade von Zeugen, die ihre Tugenden priesen.

Es dauerte nur zwei Stunden und elf Minuten, bis die Jury Peggy Lowe für nicht schuldig befunden hatte. In diesem Prozess nannten die Juroren die mangelnde Glaubwürdigkeit von White als Hauptentscheidungsfaktor. Laut Associated Press sagte Lowe über das Urteil: „Ich habe den Herrn gebeten, mir einen guten Anwalt zu schicken, und er tat es“, während der Staatsanwalt reumütig erklärte, dass der Versuch, sie zu verurteilen, mit „Kampf gegen Gott“ vergleichbar gewesen sei.

Die Folgen

Obwohl Peggy Lowe dank der Regeln der doppelten Gefährdung nie wieder vor Gericht gestellt werden kann , bleibt die Tatsache bestehen, dass es fast unmöglich ist, dass eine Schwester an dem Verbrechen unschuldig und die andere schuldig ist. Betty Wilson verbüßt ​​ihre lebenslange Haftstrafe ohne Bewährung im Julia Tutwiler Gefängnis in Wetumpka, Alabama. Sie arbeitet in der Nähabteilung und verbringt ihre Freizeit damit, ihren Unterstützern zu schreiben. Sie hat seitdem wieder geheiratet. Ihre Schwester diente als Trauzeugin für die Gefängniszeremonie und die beiden bleiben nahe beieinander. Gegen ihren Fall wird Berufung eingelegt. Beide Schwestern behalten weiterhin ihre Unschuld bei.

James White verbüßt ​​eine lebenslange Haftstrafe in einer Einrichtung in Springville, Alabama, wo er die Handelsschule besucht und sich wegen Drogen- und Alkoholmissbrauchs beraten lässt . 1994 widerrief er seine Geschichte über die Beteiligung der Zwillinge, plädierte jedoch später für die fünfte Änderung, als er vor Gericht darüber befragt wurde. Er kann im Jahr 2020 auf Bewährung entlassen werden.

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