Geschichte & Kultur

Biographie von Betsy Ross, amerikanische Ikone

Betsy Ross (1. Januar 1752 – 30. Januar 1836) war eine koloniale Näherin, der normalerweise die Schaffung der ersten amerikanischen Flagge zugeschrieben wird. Während der amerikanischen Revolution stellte Ross Flaggen für die Marine her. Nach ihrem Tod wurde sie ein Vorbild für Patriotismus und eine Schlüsselfigur in der Legende der frühen amerikanischen Geschichte.

Kurzinformation

  • Bekannt für: Der Legende nach fertigte Betsy Ross 1776 die erste amerikanische Flagge.
  • Auch bekannt als: Elizabeth Griscom Ross, Elizabeth Ashburn, Elizabeth Claypoole
  • Geboren: 1. Januar 1752 in Philadelphia, Pennsylvania
  • Eltern: Samuel und Rebecca James Griscom
  • Gestorben: 30. Januar 1836 in Philadelphia, Pennsylvania
  • Ehepartner: John Ross (m. 1773–1776), Joseph Ashburn (m. 1777–1782), John Claypoole (m. 1783–1817)
  • Kinder: Harriet Claypoole, Clarissa Sidney Claypoole, Jane Claypoole, Aucilla Ashburn, Susannah Claypoole, Elizabeth Ashburn Claypoole, Rachel Claypoole

Frühen Lebensjahren

Betsy Ross wurde am 1. Januar 1752 in Philadelphia, Pennsylvania, als Elizabeth Griscom geboren. Ihre Eltern waren Samuel und Rebecca James Griscom. Ross war die Urenkelin eines Zimmermanns, Andrew Griscom, der 1680 aus England nach New Jersey gekommen war.

Als Jugendlicher besuchte Ross wahrscheinlich Quäkerschulen und lernte dort und zu Hause Handarbeiten. Als sie 1773 den Anglikaner John Ross heiratete, wurde sie aus dem Freundeskreis ausgeschlossen, weil sie außerhalb des Treffens geheiratet hatte. Sie schloss sich schließlich den Freien Quäkern oder „Fighting Quakers“ an, die sich nicht strikt an den historischen Pazifismus der Sekte hielten. Die Freien Quäker unterstützten die amerikanischen Kolonisten in ihrem Kampf gegen die britische Krone. Ross und ihr Mann begannen zusammen ein Polstergeschäft und stützten sich dabei auf ihre handwerklichen Fähigkeiten.

John wurde im Januar 1776 im Milizdienst getötet, als Schießpulver an der Küste von Philadelphia explodierte. Nach seinem Tod erwarb Ross Eigentum und führte das Polstergeschäft weiter, indem er Flaggen für die Pennsylvania Navy und Zelte, Decken und andere Materialien für die Kontinentalarmee herstellte.

Die Geschichte der ersten Flagge

Der Legende nach machte Ross 1776 die erste amerikanische Flagge nach einem Besuch von George Washington. Robert Morris und dem Onkel ihres Mannes, George Ross, im Juni . Sie zeigte ihnen, wie man mit einem einzigen Clip der Schere einen fünfzackigen Stern schneidet, wenn der Stoff richtig gefaltet ist.

Diese Geschichte wurde erst 1870 von Ross ‚Enkel William Canby erzählt, und selbst er behauptete, es sei eine Geschichte, die bestätigt werden müsse (einige andere Näherinnen aus dieser Zeit behaupteten ebenfalls, die erste amerikanische Flagge hergestellt zu haben). Die meisten Wissenschaftler sind sich einig , dass es wahrscheinlich nicht Ross war, der die erste Flagge gemacht, obwohl sie ein flagmaker, der war nach Ansicht des Historikers Marla Miller, für die Herstellung im Jahre 1777 von der Pennsylvania State Navy Vorstand bezahlt wurde „Ships [sic] Farben, & c.“

Nachdem Ross ‚Enkel seine Geschichte über ihre Beteiligung an der ersten Flagge erzählt hatte, wurde sie schnell zur Legende. Die Geschichte wurde erstmals 1873 in Harper’s Monthly veröffentlicht und Mitte der 1880er Jahre in viele Schulbücher aufgenommen.

Die Geschichte wurde aus mehreren Gründen populär. Zum einen machten Veränderungen im Leben von Frauen und die soziale Anerkennung solcher Veränderungen die Entdeckung einer “ Gründermutter. neben den „Gründervätern“ attraktiv für die amerikanische Vorstellungskraft. Betsy Ross war nicht nur eine Witwe, die mit ihrem kleinen Kind ihren eigenen Weg im Leben ging – sie war während der amerikanischen Revolution zweimal verwitwet -, sondern sie verdiente auch ihren Lebensunterhalt in der traditionell weiblichen Beschäftigung einer Näherin. (Beachten Sie, dass ihre Fähigkeit, Land zu kaufen und zu verwalten, es nie in ihre Legende geschafft hat und in vielen Biografien ignoriert wird.)

Ein weiterer Faktor in der Ross-Legende war das wachsende patriotische Fieber im Zusammenhang mit der amerikanischen Flagge. Dies erforderte eine Geschichte, die mehr als nur eine Geschäftstransaktion war, wie die (plausible, aber umstrittene) Geschichte von Francis Hopkinson. der angeblich das Stars-and-Stripes-Design für die Flagge zusammen mit dem Design für die erste US-Münze entwarf. Schließlich machte die wachsende Werbebranche das Bild einer Frau mit einer Flagge populär und verkaufte damit eine Vielzahl von Produkten (sogar Flaggen).

Zweite und dritte Ehe

1777 heiratete Ross den Seemann Joseph Ashburn, der das Unglück hatte, 1781 auf einem von den Briten erbeuteten Schiff zu sein. Er starb im folgenden Jahr im Gefängnis.

1783 heiratete Ross erneut. Diesmal war ihr Ehemann John Claypoole, der mit Joseph Ashburn im Gefängnis gewesen war und Ross getroffen hatte, als er ihr Josephs Abschied gab. In den folgenden Jahrzehnten fertigte sie mit Hilfe ihrer Tochter Clarissa Flaggen und Banner für verschiedene Abteilungen der US-Regierung an. 1817 starb ihr Mann nach langer Krankheit und Ross zog sich bald von der Arbeit zurück, um mit ihrer Tochter Susanna auf einer Farm außerhalb von Philadelphia zu leben. In den letzten Jahren ihres Lebens erblindete Ross, obwohl sie weiterhin an Quäkertreffen teilnahm.

Tod

Betsy Ross starb am 30. Januar 1836 im Alter von 84 Jahren. Sie wurde 1857 im Free Quaker Burying Ground beigesetzt. 1975 wurden die Überreste erneut verlegt und auf dem Gelände des Betsy Ross House in Philadelphia neu beigesetzt.

Erbe

Nach ihrem Tod wurde Ross eine herausragende Figur in der Geschichte der Gründung Amerikas, während viele andere Geschichten über die Beteiligung von Frauen an der amerikanischen Revolution vergessen oder ignoriert wurden. Wie Johnny Appleseed und Paul Bunyan ist sie heute eine der bekanntesten Volkshelden des Landes.

Heute ist eine Besichtigung von Betsy Ross ‚Haus in Philadelphia (es gibt auch Zweifel an seiner Echtheit) ein „Muss“, wenn Sie historische Stätten besuchen. Das Haus, das mit Hilfe von 2 Millionen 10-Cent-Beiträgen amerikanischer Schulkinder eingerichtet wurde, ist ein einzigartiger und informativer Ort. Man kann beginnen zu sehen, wie das häusliche Leben der Familien in der frühen Kolonialzeit war, und sich an die Störungen und Unannehmlichkeiten erinnern, die der Krieg Frauen und Männern während der amerikanischen Revolution gebracht hat.

Auch wenn sie nicht die erste amerikanische Flagge herstellte, war Ross immer noch ein Beispiel dafür, was viele Frauen ihrer Zeit in Kriegszeiten als Realität empfanden: Witwerschaft, alleinerziehende Mutterschaft, unabhängige Verwaltung von Haushalt und Eigentum und schnelle Wiederverheiratung aus wirtschaftlichen Gründen. Als solche ist sie ein Symbol für diese einzigartige Periode der amerikanischen Geschichte.

Quellen

  • Glas, Andrew. „Kongress gestaltet US-Flagge neu, 4. April 1818.“ Politico , 4. April 2017.
  • Leepson, Marc. „Flagge: eine amerikanische Biographie.“ Thomas Dunne Books, 2006.
  • Miller, Marla R. „Betsy Ross und die Entstehung Amerikas.“ St. Martin’s Griffin, 2011.

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