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Dr. Beth A. Brown Biografie: NASA-Astrophysikerin

Der Erfolg der NASA im Laufe ihrer Geschichte ist auf die Arbeit vieler Wissenschaftler und technischer Experten zurückzuführen, die zu den vielen Erfolgen der Agentur beigetragen haben. Dr. Beth A. Brown war eine dieser Personen, eine Astrophysikerin, die davon träumte, die Sterne von früher Kindheit an zu studieren. Ihr Erbe als erste schwarze Frau, die einen Doktortitel erhielt. in Astronomie an der Universität von Michigan. 

Frühen Lebensjahren

Dr. Beth Brown wurde am 15. Juli 1969 in Roanoke, VA, geboren und interessierte sich schon früh für Wissenschaft. Sie wuchs mit ihren Eltern, ihrem jüngeren Bruder und einem älteren Cousin auf. Beth sprach oft darüber, wie sie Wissenschaft mochte, weil sie immer neugierig war, wie etwas funktionierte und warum etwas existierte. Sie nahm an Wissenschaftsmessen in der Grundschule und in der Mittelstufe teil, aber obwohl der Weltraum sie faszinierte, wählte sie Projekte aus, die nichts mit Astronomie zu tun hatten.

Dr. Brown ist mit Star TrekStar Wars und anderen Shows und Filmen über den Weltraum aufgewachsen  . Tatsächlich sprach sie oft darüber, wie sehr  Star Trek  ihr Interesse am Weltraum beeinflusste. Sie zitierte oft, den Ringnebel durch ein Teleskop zu sehen, als sie in der High School war, als Anstoß für ihre Entscheidung, Astronomie als Karriere zu verfolgen. Sie war auch daran interessiert, Astronautin zu werden.

Dr. Browns College-Jahre

Sie besuchte die Howard University, wo sie  summa cum laude abschloss ,  1991 einen BS in  Astrophysik erhielt und dort ein weiteres Jahr im Physik-Graduiertenprogramm blieb. Obwohl sie eher ein Physik-Hauptfach als ein Astronomie-Hauptfach war, entschied sie sich, Astronomie als Karriere zu verfolgen, weil dies ihr Interesse weckte. 

Aufgrund der Nähe von DC zur NASA konnte Brown einige Sommerpraktika im Goddard Space Flight Center absolvieren, wo sie Forschungserfahrung sammelte. Eine ihrer Professoren ließ sie untersuchen, was es braucht, um Astronautin zu werden und wie es ist, im Weltraum zu sein. Sie entdeckte, dass ihre kurzsichtige Sicht ihre Chancen, Astronautin zu werden, beeinträchtigen würde und dass es nicht sehr attraktiv war, sich in beengten Verhältnissen zu befinden.

Als nächstes trat Brown in das Doktorandenprogramm der Abteilung für Astronomie der Universität von Michigan ein. Sie unterrichtete mehrere Labore, erstellte einen kurzen Kurs über Astronomie mit, beobachtete das Kitt Peak National Observatory (in Arizona), präsentierte es auf mehreren Konferenzen und arbeitete in einem Wissenschaftsmuseum, das auch über ein Planetarium verfügte. Dr. Brown erhielt 1994 ihren MS in Astronomie und schloss ihre Diplomarbeit (zum Thema  elliptische Galaxien. ab. Am 20. Dezember 1998 promovierte sie als erste afroamerikanische Frau an der Abteilung in Astronomie.

Postgraduiertenarbeit 

Dr. Brown kehrte als Postdoktorand der National Academy of Sciences / National Research Council nach Goddard zurück. In dieser Position setzte sie ihre Diplomarbeit über Röntgenemission von Galaxien fort. Als das endete, wurde sie direkt von Goddard als Astrophysikerin eingestellt. Ihr Hauptforschungsgebiet war die Umgebung elliptischer Galaxien, von denen viele im Röntgenbereich des elektromagnetischen Spektrums hell leuchten. Dies bedeutet, dass sich in diesen Galaxien sehr heißes Material (etwa 10 Millionen Grad) befindet. Es könnte durch Supernova-Explosionen oder möglicherweise sogar durch die Einwirkung supermassiver Schwarzer Löcher angeregt werden. Dr. Brown verwendete Daten vom ROSAT-Röntgensatelliten und vom Chandra -Röntgenobservatorium , um die Aktivität in diesen Objekten zu verfolgen.

Sie liebte es, Dinge zu tun, die mit Bildungsarbeit zu tun hatten. Eines ihrer bekanntesten Outreach-Projekte war das Multiwavelength Milky Way-Projekt – ein Versuch, Daten über unsere Heimatgalaxie für Pädagogen, Studenten und die breite Öffentlichkeit zugänglich zu machen, indem sie in möglichst vielen Wellenlängen angezeigt werden. Ihr letzter Posten bei Goddard war als stellvertretende Direktorin für Wissenschaftskommunikation und Hochschulbildung in der Direktion für Wissenschaft und Exploration bei GSFC.

Dr. Brown arbeitete ständig daran, die Position von Frauen und Mädchen in der Wissenschaft zu verbessern, insbesondere von Frauen mit Hautfarbe. Sie war Mitglied der National Society of Black Physicists und betreute häufig jüngere Mitglieder. 

Dr. Brown arbeitete bis zu ihrem Tod an einer Lungenembolie im Jahr 2008 bei der NASA und gilt als eine der wegweisenden Wissenschaftlerinnen in der Astrophysik der Agentur. 

Fakten über Dr. Beth A. Brown

  • Geburt: 15. Juli 1969. 
  • Bachelor-Abschluss an der Howard University
  • Ph.D. von der University of Michigan
  • Tod: 5. Oktober 2008
  • Fachgebiet: Astrophysik
  • Erfolge: Zusammenstellung des ersten großen Katalogs elliptischer Galaxien in ROSAT-Daten, erste afroamerikanische Frau, die einen Doktortitel erhalten hat. in Astrophysik von Univ. von Michigan.
  • Interessante Tatsache: Unterrichtete einen Kurs namens „Naked Eye Astronomy“ in Michigan.
  • Buch: Röntgenemission in frühen Galaxien, untersucht von ROSAT. 

Quellen

„Astrophysikerin Beth Brown Born.“ African American Registry , aaregistry.org/story/astrophysicist-beth-brown-born/.

„Beth A. Brown (1969 – 2008).“ Karriere in der Astronomie American Astronomical Society , aas.org/obituaries/beth-brown-1969-2008.

NASA , NASA, attic.gsfc.nasa.gov/wia2009/Dr_Beth_Brown_tribute.html.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen.

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