Tiere und Natur

Die 10 besten prähistorischen Spitznamen

Wenn ein prähistorisches Tier einen schwer auszusprechenden Namen wie Cretoxyrhina oder Oreopithecus hat, hilft es, wenn es auch einen eingängigen Spitznamen hat – die „Demon Duck of Doom“ kommt eher in Schlagzeilen vor als die normal klingenden Bullockornis. Entdecken Sie die 10 besten prähistorischen Spitznamen, die so unterschiedlichen Tieren wie Haien, Hunden und Papageien verliehen wurden.

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Bullockornis, die Dämonenente des Schicksals

Gord Webster / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

 

Bullockornis war mit einer imposanten Größe von acht Fuß und einem Gewicht in der Nähe von 500 Pfund nicht der größte prähistorische Vogel. der je gelebt hat, aber er war sicherlich einer der gefährlichsten – ausgestattet mit einem dicken, schweren, gebogenen Schnabel, den es benutzt hat, um seine unglückliche Beute auszubrüten. Dennoch wäre dieser miozäne Staubwedel nur eine Fußnote in der Evolutionsgeschichte, wenn nicht der kluge australische Publizist ihn „Demon Duck of Doom“ genannt hätte.

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Enchodus, der Säbelzahnhering

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0 

Leider basiert die Popularität von Enchodus auf einer Lüge: Dieser „Säbelzahnhering“ war tatsächlich enger mit dem modernen Lachs verwandt. Der gefährlich aussehende Enchodus befasste sich etwa 10 Millionen Jahre lang von der späten Kreidezeit bis zum frühen Eozän mit dem flachen westlichen Binnenmeer (das einst einen Großteil der westlichen USA bedeckte) . Niemand weiß, ob es in Schulen gejagt hat, aber wenn ja, wäre der Säbelzahnhering vielleicht genauso tödlich gewesen wie der moderne Piranha!

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Secodontosaurus, der Finback mit dem Fuchsgesicht

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Als prähistorische Tiere gehen, hat Secodontosaurus zwei Schläge dagegen. Erstens gehört es zu einer relativ dunklen Familie von Reptilien, die als Pelycosaurier bekannt sind. und zweitens klingt sein Name fast genau wie der bekanntere Dinosaurier Thecodontosaurus, der zig Millionen Jahre später lebte. Kein Wunder also, dass die Paläontologen, die Secodontosaurus entdeckten, ihn als „Fox-Faced Finback“ verewigten, ein Hinweis auf seine schmale Schnauze und das Dimetrodon- ähnliche Segel auf seinem Rücken.

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Kaprosuchus, der BoarCroc

PaleoEquii / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

 

„Suchus“ („Krokodil“) ist eine ziemlich unwürdige griechische Wurzel, wenn sie in Gattungsnamen verwendet wird, was erklärt, warum so viele Paläontologen das dramatischere Suffix „Krokodil“ bevorzugen. Der 20 Fuß lange Kaprosuchus erhielt seinen Spitznamen BoarCroc, weil die Kiefer dieses Kreidekrokodils mit schweineartigen Stoßzähnen besetzt waren. Fasziniert? Weitere Super- Hijinks mit Krokodilnamen finden Sie im SuperCroc ( Sarcosuchus ), im DuckCroc ( Anatosuchus. und im ShieldCroc ( Aegisuchus ).

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Oreopithecus, das Keksmonster

Soweit wir wissen, nahmen die Primaten des späten Miozäns Europa nicht an leckeren, gebackenen, mit Sahne gefüllten Snacks teil. Oreopithecus ist wegen seiner vermuteten Ernährung nicht als „Keksmonster“ bekannt. Es liegt vielmehr daran, dass die griechische Wurzel „oreo“ (was „Hügel“ oder „Berg“ bedeutet) Bilder von Ihnen heraufbeschwört. Dies ist etwas ironisch, da Oreopithecus mit etwa 50 nahezu vollständigen fossilen Exemplaren einer der am besten verstandenen Bewohner des Stammbaums der Hominiden ist .

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Cretoxyrhina, der Ginsu-Hai

Damouraptor / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

 

Leser eines bestimmten Alters erinnern sich vielleicht an das Ginsu-Messer, ein Stück Besteck, das im Late-Night-Fernsehen ad nauseam beworben wurde („Es schneidet! Es würfelt! Es schneidet sogar Blechdosen!“). Mit seinem ansonsten unaussprechlichen Namen – Griechisch für „Kreidezeit“ Kiefer „- Cretoxyrhina wäre möglicherweise in Vergessenheit geraten, wenn ein unternehmungslustiger Paläontologe es nicht“ Ginsu-Hai „genannt hätte. (Warum? Nun, nach seinen Hunderten von versteinerten Zähnen zu urteilen, hat dieser prähistorische Hai seinen eigenen Anteil am Schneiden und Würfeln geleistet!)

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Eucritta, die Kreatur aus der Schwarzen Lagune

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Der alte Tetrapod Eucritta trägt seinen Spitznamen ehrlicher als die anderen Tiere auf dieser Liste: Sein vollständiger Gattungs- und Artenname ist Eucritta melanolimnetes , was aus dem Griechischen als „Kreatur aus der schwarzen Lagune“ übersetzt wird. Im Gegensatz zu dem Filmmonster aus den 1950er Jahren, das von einem erwachsenen Mann in einem Gummianzug gespielt wurde, war Eucritta ein kleines, harmloses Tier, weniger als einen Fuß lang und nur ein paar Unzen schwer. Es könnte ein wichtiges „fehlendes Glied“ in der Wirbeltierentwicklung gewesen sein .

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„Big Al“ der Allosaurus

Jakub Hałun / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Es gibt eine lange Tradition, dass Paläontologen ihre Fossilienfunde wie alte Freunde behandeln, indem sie ihnen leicht auszusprechende Spitznamen zuweisen. Eines der bekanntesten der Gruppe ist „Big Al“, ein zu 95 Prozent vollständiges Allosaurus- Fossil, das 1991 in Wyoming entdeckt wurde. Diese Tradition gilt auch, wenn das betreffende Tier einen schwer auszusprechenden Gattungsnamen hat: zum Beispiel das Meeresreptil Dolichorhynchops wird von Experten liebevoll „Dolly“ genannt.

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Mopsitta, das dänische Blau

Das heutige Skandinavien ist nicht gerade für seine Papageien bekannt, die eher auf tropischere Klimazonen beschränkt sind. Aus diesem Grund hatte ein Forscherteam Spaß daran, ihre paläozäne Entdeckung Mopsitta nach dem toten Papagei der berühmten Monty Python-Skizze „dänisches Blau“ zu nennen. („Dieser Papagei ist nicht mehr! Er hat aufgehört zu sein! Er ist abgelaufen und hat seinen Schöpfer getroffen! Dies ist ein später Papagei! Es ist steif! Ohne Leben, ruht er in Frieden!“) Leider kann sich Mopsitta herausstellen doch kein Papagei zu sein, in diesem Fall würde es sich als echter Ex-Papagei qualifizieren.

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Amphicyon, der Bärenhund

Public Domain

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Im Vergleich zu den anderen Tieren auf dieser Liste ist Amphicyon eine Anomalie. Sein Spitzname, der Bärenhund, gilt tatsächlich für eine ganze Familie knochenbrechender Säugetiere, die vor etwa 25 Millionen Jahren lebten. Tatsächlich waren Bären, Hunde und andere Raubtiere wie Hyänen während eines Großteils des Känozoikums noch relativ undifferenziert, und so beeindruckend sie auch waren, „Bärenhunde“ waren weder Bären noch Hunden direkt Vorfahren!

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