Geschichte & Kultur

Bessie Coleman, afroamerikanische Pilotin

Bessie Coleman, ein Stuntpilot, war ein Pionier in der Luftfahrt. Sie war die erste Afroamerikanerin mit einem Pilotenschein, die erste Afroamerikanerin, die ein Flugzeug flog, und die erste Amerikanerin mit einem internationalen Pilotenschein. Sie lebte vom 26. Januar 1892 (einige Quellen geben 1893 an) bis zum 30. April 1926

Frühen Lebensjahren

Bessie Coleman wurde 1892 in Atlanta, Texas, als zehntes von dreizehn Kindern geboren. Die Familie zog bald auf eine Farm in der Nähe von Dallas. Die Familie arbeitete als Teilhaber auf dem Land, und Bessie Coleman arbeitete auf den Baumwollfeldern.

Ihr Vater, George Coleman, zog 1901 nach Indian Territory, Oklahoma, wo er Rechte hatte, weil er drei indische Großeltern hatte. Seine afroamerikanische Frau Susan, mit fünf ihrer Kinder noch zu Hause, weigerte sich, mit ihm zu gehen. Sie unterstützte die Kinder, indem sie Baumwolle pflückte, Wäsche aufnahm und bügelte.

Susan, die Mutter von Bessie Coleman, förderte die Ausbildung ihrer Tochter, obwohl sie selbst Analphabetin war und Bessie oft die Schule verpassen musste, um auf den Baumwollfeldern zu helfen oder ihre jüngeren Geschwister zu beobachten. Nachdem Bessie die achte Klasse mit guten Noten abgeschlossen hatte, konnte sie mit ihren eigenen Ersparnissen und einigen von ihrer Mutter einen Semesterunterricht an einer Industriehochschule in Oklahoma, Oklahoma Coloured Agricultural and Normal University, bezahlen.

Als sie nach einem Semester die Schule abbrach, kehrte sie als Wäscherin nach Hause zurück. 1915 oder 1916 zog sie nach Chicago, um bei ihren beiden Brüdern zu bleiben, die bereits dorthin gezogen waren. Sie besuchte die Schönheitsschule und wurde Maniküristin, wo sie viele der „schwarzen Elite“ von Chicago traf.

Fliegen lernen

Bessie Coleman hatte über das neue Gebiet der Luftfahrt gelesen, und ihr Interesse wurde geweckt, als ihre Brüder sie mit Geschichten über französische Frauen, die im Ersten Weltkrieg Flugzeuge flogen, erzählten. Sie versuchte, sich in die Luftfahrtschule einzuschreiben, wurde jedoch abgelehnt. Es war die gleiche Geschichte mit anderen Schulen, an denen sie sich bewarb.

Einer ihrer Kontakte durch ihre Arbeit als Maniküristin war Robert S. Abbott, Herausgeber des Chicago Defender . Er ermutigte sie, nach Frankreich zu gehen, um dort das Fliegen zu studieren. Sie bekam eine neue Position als Leiterin eines Chili-Restaurants, um Geld zu sparen, während sie an der Berlitz-Schule Französisch lernte. Sie folgte Abbotts Rat und reiste 1920 mit Geldern mehrerer Sponsoren, darunter Abbott, nach Frankreich.

In Frankreich wurde Bessie Coleman in eine Flugschule aufgenommen und erhielt ihren Pilotenschein – die erste afroamerikanische Frau, die dies tat. Nach zwei weiteren Monaten des Studiums bei einem französischen Piloten kehrte sie im September 1921 nach New York zurück. Dort wurde sie in der Black Press gefeiert und von der Mainstream-Presse ignoriert.

Bessie Coleman wollte ihren Lebensunterhalt als Pilotin verdienen und kehrte nach Europa zurück, um sich im akrobatischen Fliegen – Stuntfliegen – weiterzubilden. Sie fand diese Ausbildung in Frankreich, in den Niederlanden und in Deutschland. Sie kehrte 1922 in die USA zurück.

Bessie Coleman, Barnstorming-Pilot

An diesem Labor Day-Wochenende flog Bessie Coleman in einer Flugshow auf Long Island in New York mit Abbott und dem Chicago Defender als Sponsoren. Die Veranstaltung wurde zu Ehren der schwarzen Veteranen des Ersten Weltkriegs abgehalten. Sie wurde als „die größte Fliegerin der Welt“ bezeichnet.

Wochen später flog sie in einer zweiten Show, dieser in Chicago, wo die Menge ihren Stuntflug lobte. Von dort aus wurde sie eine beliebte Pilotin bei Flugshows in den USA.

Sie kündigte ihre Absicht an, eine Flugschule für Afroamerikaner zu gründen, und begann, Studenten für dieses zukünftige Unternehmen zu rekrutieren. Sie gründete einen Schönheitssalon in Florida, um Spenden zu sammeln. Sie hielt auch regelmäßig Vorträge an Schulen und Kirchen.

Bessie Coleman bekam eine Filmrolle in einem Film namens Shadow and Sunshine und dachte, es würde ihr helfen, ihre Karriere zu fördern. Sie ging weg, als ihr klar wurde, dass die Darstellung als schwarze Frau ein stereotyper „Onkel Tom“ sein würde. Diejenigen ihrer Unterstützer, die wiederum in der Unterhaltungsindustrie tätig waren, gingen davon aus, ihre Karriere zu unterstützen.

Im Jahr 1923 kaufte Bessie Coleman ihr eigenes Flugzeug, ein Trainingsflugzeug der Armee aus dem Ersten Weltkrieg. Sie stürzte Tage später, am 4. Februar, im Flugzeug ab, als das Flugzeug in die Nase tauchte. Nach einer langen Erholung von Knochenbrüchen und einem längeren Kampf um neue Unterstützer konnte sie endlich neue Buchungen für ihren Stuntflug erhalten.

Am 19. Juni 1924 flog sie in einer Flugschau in Texas. Sie kaufte ein anderes Flugzeug – dieses auch ein älteres Modell, eine Curtiss JN-4, die so günstig war, dass sie es sich leisten konnte.

1. Mai in Jacksonville

Im April 1926 war Bessie Coleman in Jacksonville, Florida, um sich auf eine Feier zum Ersten Mai vorzubereiten, die von der örtlichen Negro Welfare League gesponsert wurde. Am 30. April machten sie und ihr Mechaniker einen Testflug, wobei der Mechaniker das Flugzeug pilotierte und Bessie auf dem anderen Sitz saß. Der Sicherheitsgurt war nicht angeschnallt, damit sie sich nach außen lehnen und den Boden besser sehen konnte, als sie das plante Stunts am nächsten Tag.

Ein loser Schraubenschlüssel wurde im offenen Getriebe eingeklemmt, und die Bedienelemente blockierten. Bessie Coleman wurde aus 1.000 Fuß Höhe aus dem Flugzeug geworfen und starb im Herbst zu Boden. Der Mechaniker konnte die Kontrolle nicht wiedererlangen, und das Flugzeug stürzte ab und brannte, wodurch der Mechaniker getötet wurde.

Nach einem gut besuchten Gedenkgottesdienst in Jacksonville am 2. Mai wurde Bessie Coleman in Chicago beigesetzt. Ein weiterer Gedenkgottesdienst zog ebenfalls Menschenmengen an.

Jeden 30. April fliegen afroamerikanische Flieger – Männer und Frauen – in Formation über den Lincoln Cemetery im Südwesten von Chicago (Blue Island) und lassen Blumen auf Bessie Colemans Grab fallen.

Vermächtnis von Bessie Coleman

Schwarze Flyer gründeten unmittelbar nach ihrem Tod die Bessie Coleman Aero Clubs. Die Organisation Bessie Aviators wurde 1975 von schwarzen Pilotinnen gegründet und steht Pilotinnen aller Rassen offen.

1990 benannte Chicago eine Straße in der Nähe des internationalen Flughafens O’Hare in Bessie Coleman um. Im selben Jahr enthüllte der internationale Flughafen Lambert – St. Louis ein Wandbild zu Ehren von „Black Americans in Flight“, darunter Bessie Coleman. 1995 ehrte der US-Postdienst Bessie Coleman mit einer Gedenkmarke.

Im Oktober 2002 wurde Bessie Coleman in die National Women’s Hall of Fame in New York aufgenommen.

Auch bekannt als:  Queen Bess, Brave Bessie

Hintergrund, Familie:

  • Mutter: Susan Coleman, Pächterin, Baumwollpflückerin und Wäscherin
  • Vater: George Coleman, Aktienhändler
  • Geschwister: insgesamt dreizehn; neun überleb
    ten

Bildung:

  • Langston Industrial College, Oklahoma – ein Semester, 1910
  • Ecole d’Aviation des Freres, Frankreich, 1920-22
  • Schönheitsschule in Chicago
  • Berlitz Schule, Chicago, französische Sprache, 1920

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