Geschichte & Kultur

Biografie von Beryl Markham, Luftfahrtpionier

Beryl Markham (geb. Beryl Clutterbuck; 26. Oktober 1902 – 3. August 1986) war ein britisch-kenianischer Flieger, Schriftsteller und Pferdetrainer. Obwohl sie in verschiedenen Bereichen gearbeitet hat, ist sie vor allem als erste Frau bekannt, die nonstop von Ost nach West über den Atlantik fliegt. Sie schrieb ihre eigene Memoiren, West with the Night , und war Gegenstand eines Bestseller-Romans.

Schnelle Fakten: Beryl Markham

  • Voller Name: Beryl Clutterbuck Markham
  • Beruf: Flieger und Schriftsteller
  • Geboren: 26. Oktober 1902 in Ashwell, Rutland, England
  • Gestorben: 3. August 1986 in Nairobi, Kenia
  • Wichtigste Erfolge: Die erste Frau, die einen transatlantischen Nonstop-Flug von Ost nach West unternahm, und die Autorin der Memoiren West with the Night .
  • Namen der Ehepartner: Jock Purves (m. 1919-1925), Mansfield Markham (m. 1927–1942), Raoul Schumacher (m. 1942–1960)
  • Name des Kindes: Gervase Markham

Frühen Lebensjahren

Im Alter von vier Jahren zog die junge Beryl mit ihrem Vater Charles Clutterbuck nach Britisch-Ostafrika (dem heutigen Kenia). Beryls Mutter Clara schloss sich ihnen nicht an und Beryls älterer Bruder Richard auch nicht. Als Kind war Beryls Ausbildung bestenfalls fleckig. Stattdessen verbrachte sie viel Zeit damit, mit einheimischen Kindern zu jagen und zu spielen.

Für eine Weile war Beryl glücklich. Ihr Vater Charles gründete eine Pferderennfarm, und Beryl begann sofort mit dem Pferdetraining und etablierte sich bereits mit siebzehn Jahren als eigenständige Trainerin. Als Beryl jedoch ein Teenager war, fiel ihr Vater in schwere Zeiten. Charles verlor sein Vermögen und floh von Kenia nach Peru, wobei er Beryl zurückließ.

Beryl war nie einer, der lange unten war, und nahm ihre Karriere selbst in die Hand. 1920, im Alter von achtzehn Jahren, erhielt sie als erste Frau in Kenia die Lizenz eines Rennpferdetrainers.

Romantische und königliche Verstrickungen

Als junge Frau war Beryl das Thema großer Aufmerksamkeit. Sie heiratete Captain Jock Purves im Alter von siebzehn Jahren, aber das Paar ließ sich bald darauf scheiden. 1926 heiratete sie den wohlhabenden Mansfield Markham, von dem sie den Nachnamen erhielt, den sie für den Rest ihres Lebens verwendete. Mansfield und Beryl hatten einen Sohn zusammen: Gervase Markham. Beryl hatte die meiste Zeit ihres Lebens eine komplizierte, oft kalte Beziehung zu ihrem Sohn.

Beryl war oft in Begleitung des „Happy Valley Set“, einer Gruppe überwiegend englischer, meist wohlhabender Abenteurer, die sich in Afrika niederließen (insbesondere in der Gegend, die heute Kenia und Uganda ist). Diese Gruppe war bekannt für ihren dekadenten Lebensstil, der sich Berichten zufolge Drogen, sexueller Promiskuität und Extravaganz hingab. Obwohl sie nicht reich oder betitelt genug war, um wirklich Teil der Gruppe zu sein, verbrachte Beryl Zeit mit vielen ihrer Mitglieder und wurde von ihrem Lebensstil beeinflusst.

1929 wurde Beryls Affäre mit Prinz Henry, Herzog von Gloucester (dem dritten Sohn von König George V ), öffentlich. Es gab auch Gerüchte, dass sie romantisch mit seinem älteren Bruder Edward verwickelt war, der ein berüchtigter Playboy war. (Vielleicht waren diese Gerüchte über Edward und Beryl ein Indikator für die kommenden Dinge: Edwards Neigung zu skandalösen Romanzen würde schließlich zu einer Nachfolgekrise im Vereinigten Königreich führen, als er sich entschied, seinen Thron abzudanken. um den amerikanischen geschiedenen Wallis Simpson zu heiraten.) Obwohl Henry war nur ein dritter Sohn, die britische Königsfamilie missbilligte dies, und obwohl der Grund für Beryls und Henrys eventuellen Abschied nie bekannt war, wurde allgemein angenommen, dass seine Familie sie aufgeteilt hatte. Beryl verdiente sich einen Ruf für viele Angelegenheiten, die sie normalerweise beendete, wenn sie es satt hatte. Berichten zufolge behandelte sie ihre Freunde genauso.

Sie mag Beziehungen zu Fürsten gehabt haben, aber die große Liebe in Beryls Leben war nur ein kleiner Adel. Denys Finch Hatton, der zweite Sohn eines englischen Grafen, war ein Großwildjäger und gewagter Pilot, der nach dem Ersten Weltkrieg nach Afrika kam. Fünfzehn Jahre älter als Beryl, hatte er auch eine langfristige Beziehung zu Beryls Freundin und Mentorin Karen Blixen, die das berühmte Buch Out of Africa über sich und Denys schrieb. Als die Affäre zwischen Karen und Denys 1930 einen langsamen Punkt erreichte, gerieten er und Beryl in eine eigene Affäre. Im Mai 1931 lud er sie zu einer Flugreise ein, da sie ihr wachsendes Interesse am Fliegen kannte. Sie lehnte jedoch ab, als ihr Freund und Fluglehrer Tom Campbell Black sie aus beunruhigendem Instinkt drängte, nicht zu gehen. Campbell Blacks Rat erwies sich als lebensrettend: Denys ‚Flugzeug stürzte wenige Minuten nach dem Start ab und tötete ihn im Alter von 44 Jahren.

Flugkarriere

Nach Denys ‚Tod drängte sich Beryl im Flugunterricht noch mehr. Sie arbeitete als Rettungspilotin und Buschpilotin, erkundete das Wild und signalisierte ihre Standorte für Safaris am Boden. In dieser Eigenschaft begegnete sie bemerkenswerteren Namen, darunter Ernest Hemingway, der später ihre Memoiren lobte, sie aber persönlich beleidigte, weil sie während seiner Safari in Kenia keine Affäre mit ihm hatte.

Beryls krönender Abschluss war ihr Transatlantikflug im September 1936. Bisher hatte noch keine Frau einen Nonstop-Flug von Europa nach Nordamerika geflogen oder ihn alleine geflogen. Sie verließ die englische Küste und schaffte es trotz schwerwiegender Treibstoffprobleme gegen Ende ihrer Reise nach Nova Scotia. Nachdem sie diesen Traum verwirklicht hatte, wurde sie als Pionierin in der Welt des Fliegens gefeiert .

In den 1930er Jahren zog Beryl nach Kalifornien, wo sie ihren dritten Ehemann, den Schriftsteller Raoul Schumacher, kennenlernte und heiratete. Während ihrer Zeit in den USA schrieb sie eine Abhandlung, West with the Night . Obwohl die Memoiren kein Bestseller waren, wurden sie für ihren überzeugenden Erzähl- und Schreibstil gut aufgenommen, wie Passagen wie diese belegen:

Wir fliegen, aber wir haben die Luft nicht „erobert“. Die Natur präsid
iert in all ihrer Würde und erlaubt uns das Studium und den Einsatz solcher Kräfte, wie wir sie vielleicht verstehen. Wenn wir von Intimität ausgehen, nachdem uns nur Toleranz gewährt wurde, fällt der harte Stock über unsere frechen Knöchel und wir reiben den Schmerz, starren nach oben, erschrocken von unserer Unwissenheit .

West with the Night ging schließlich vergriffen und in Vergessenheit, wo es jahrzehntelang schmachtete, bis es Anfang der 1980er Jahre wiederentdeckt wurde. Bis heute gab es Kontroversen darüber, ob Beryl das Buch tatsächlich selbst geschrieben hat oder ob es teilweise oder vollständig von ihrem Ehemann als Ghostwriter geschrieben wurde. Experten auf beiden Seiten der Debatte haben überzeugende Beweise vorgelegt, und es ist wahrscheinlich, dass das Rätsel für immer ungelöst bleiben wird.

Späteres Leben und öffentliches Erbe

Schließlich kehrte Beryl nach Kenia zurück, das sie als ihr wahres Zuhause betrachtete. In den frühen 1950er Jahren hatte sie sich wieder als prominente Pferdetrainerin etabliert, obwohl sie immer noch finanzielle Probleme hatte. Sie geriet bis 1983 in Vergessenheit, als West with the Night erneut veröffentlicht wurde und ein Journalist der Associated Press sie aufspürte. Zu diesem Zeitpunkt war sie älter und verarmt, aber die Werbung und der Verkauf im Zusammenhang mit der Wiederveröffentlichung des Buches reichten aus, um sie wieder in einen komfortablen Lebensstil zu versetzen, bis sie 1986 im Alter von 83 Jahren in Nairobi starb.

Beryls Leben klang eher nach abenteuerlustigen (und meist männlichen) Fliegern als nach einer Frau ihrer Zeit, und infolgedessen war sie Gegenstand endloser Faszination. Obwohl ihr skandalöses und manchmal gefühlloses romantisches Verhalten viel Aufmerksamkeit erregte, war ihr Rekordflug immer ihr Vermächtnis. Als Karen Blixen (unter dem Pseudonym Isak Dinesen) Out of Africa schrieb , erschien Beryl nicht namentlich, sondern ein Avatar von ihr – ein Reiter namens Felicity – erschien in der Verfilmung. Sie war Gegenstand mehrerer Biografien sowie von Paula McLains Bestseller Circling The Sun aus dem Jahr 2015 . Beryl Markham ist eine komplizierte Frau mit einem fast unglaublichen Leben und fasziniert das Publikum bis heute.

Quellen

  • „Beryl Markham: Britischer Autor und Flieger.“ Encylopaedia Britannica, https://www.britannica.com/biography/Beryl-Markham .
  • Lovell, Mary S.,  Straight on Till Morning , New York, St. Martin’s Press, 1987
  • Markham, Beryl. Westen mit der Nacht . San Francisco: North Point Press, 1983
  • Trzebinski, Errol. Das Leben von Beryl Markham.  New York, WW Norton, 1993.

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