Geschichte & Kultur

Biographie von Bernardo O’Higgins, Befreier von Chile

Bernardo O’Higgins (20. August 1778 – 24. Oktober 1842) war ein chilenischer Landbesitzer, General, Präsident und einer der Führer seines Kampfes für die Unabhängigkeit. Obwohl er keine formelle militärische Ausbildung hatte, übernahm O’Higgins das Kommando über die zerlumpte Rebellenarmee und kämpfte von 1810 bis 1818 gegen die Spanier, als Chile seine Unabhängigkeit erlangte. Heute wird er als Befreier Chiles und Vater der Nation verehrt.

Schnelle Fakten: Bernardo O’Higgins

  • Bekannt für : Führer während Chiles Unabhängigkeitskampf, General, Präsident
  • Geboren : 20. August 1778 in Chillán, Chile
  • Eltern : Ambrosio O’Higgins und Isabel Riquelme
  • Gestorben : 24. Oktober 1842 in Lima, Peru
  • Ausbildung : San Carlos College, Peru, katholische Schule in England
  • Bemerkenswertes Zitat : „Jungs! Lebe mit Ehre oder sterbe mit Ruhm! Wer mutig ist, folge mir!“

Frühen Lebensjahren

Bernardo war das uneheliche Kind von Ambrosio O’Higgins, einem in Irland geborenen spanischen Offizier, der nach Südamerika einwanderte und durch die Reihen der spanischen Bürokratie aufstieg und schließlich den hohen Posten des Vizekönigs von Peru erreichte. Seine Mutter Isabel Riquelme war die Tochter eines prominenten Einheimischen, und er wuchs mit ihrer Familie auf.

Bernardo traf seinen Vater nur einmal (und zu dieser Zeit wusste er nicht, wer er war) und verbrachte den größten Teil seines frühen Lebens mit seiner Mutter und auf Reisen. Als junger Mann ging er nach England, wo er von einer kleinen Zulage lebte, die sein Vater ihm schickte. Dort wurde Bernardo vom legendären venezolanischen Revolutionär Francisco de Miranda unterrichtet .

Rückkehr nach Chile

Ambrosio erkannte seinen Sohn 1801 offiziell auf seinem Sterbebett an, und Bernardo fand sich plötzlich als Besitzer eines wohlhabenden Anwesens in Chile wieder. Er kehrte nach Chile zurück und nahm sein Erbe in Besitz. Einige Jahre lang lebte er ruhig im Dunkeln.

Er wurde als Vertreter seiner Region in das Leitungsgremium berufen. Bernardo hätte sein Leben als Landwirt und lokaler Politiker leben können, wenn nicht die große Flut der Unabhängigkeit in Südamerika gewesen wäre.

O’Higgins und Unabhängigkeit

O’Higgins war ein wichtiger Unterstützer der Bewegung vom 18. September in Chile, mit der der Unabhängigkeitskampf der Nationen begann. Als sich herausstellte, dass die Aktionen Chiles zu einem Krieg führen würden, stellte er zwei Kavallerieregimenter und eine Infanteriemiliz auf, die größtenteils aus Familien rekrutiert wurden, die sein Land bewirtschafteten. Da er keine Ausbildung hatte, lernte er von Veteranensoldaten den Umgang mit Waffen.

Juan Martínez de Rozas war Präsident und O’Higgins unterstützte ihn, aber Rozas wurde der Korruption beschuldigt und dafür kritisiert, wertvolle Truppen und Ressourcen nach Argentinien geschickt zu haben, um der Unabhängigkeitsbewegung dort zu helfen. Im Juli 1811 trat Rozas zurück und wurde durch eine gemäßigte Junta ersetzt.

O’Higgins und Carrera

Die Junta wurde bald von José Miguel Carrera gestürzt , einem charismatischen jungen chilenischen Aristokraten, der sich in der spanischen Armee in Europa ausgezeichnet hatte, bevor er sich entschied, sich der Sache der Rebellen anzuschließen. O’Higgins und Carrera würden für die Dauer des Kampfes eine stürmische, komplizierte Beziehung haben. Carrera war schneidiger, offener und charismatischer, während O’Higgins umsichtiger, mutiger und pragmatischer war.

In den ersten Jahren des Kampfes war O’Higgins im Allgemeinen Carrera untergeordnet und folgte seinen Befehlen pflichtbewusst, so gut er konnte. Diese Leistungsdynamik würde jedoch nicht von Dauer sein.

Die Belagerung von Chillán

Nach einer Reihe von Gefechten und kleinen Kämpfen gegen die spanischen und royalistischen Streitkräfte von 1811 bis 1813 jagten O’Higgins, Carrera und andere Rebellengeneräle die royalistische Armee in die Stadt Chillán. Sie belagerten die Stadt im Juli 1813 mitten im harten chilenischen Winter.

Die Belagerung war eine Katastrophe für die Rebellen. Die Patrioten konnten die Royalisten nicht vollständig verdrängen. Als es ihnen gelang, an der Stadt teilzunehmen, vergewaltigten und plünderten die Rebellen, was die Provinz dazu veranlasste, mit der royalistischen Seite zu sympathisieren. Viele von Carreras Soldaten, die ohne Essen in der Kälte litten, waren verlassen. Carrera musste die Belagerung am 10. August aufheben und gab zu, dass er die Stadt nicht einnehmen konnte. Inzwischen hatte sich O’Higgins als Kavalleriekommandeur ausgezeichnet.

Ernennung zum Commander

Nicht lange nachdem Chillán, Carrera, O’Higgins und ihre Männer an einem Ort namens El Roble überfallen worden waren. Carrera floh vom Schlachtfeld, aber O’Higgins blieb trotz einer Schusswunde in seinem Bein. O’Higgins drehte das Blatt der Schlacht und wurde ein Nationalheld.

Die regierende Junta in Santiago hatte nach seinem Fiasko in Chillán und seiner Feigheit in El Roble genug von Carrera gesehen und O’Higgins zum Befehlshaber der Armee ernannt. O’Higgins, immer bescheiden, sprach sich gegen den Umzug aus und sagte, ein Wechsel des Oberkommandos sei eine schlechte Idee, aber die Junta hatte entschieden: O’Higgins würde die Armee führen.

Die Schlacht von Rancagua

O’Higgins und seine Generäle kämpften ein weiteres Jahr lang gegen spanische und royalistische Kräfte in ganz Chile, bevor es zum nächsten entscheidenden Engagement kam. Im September 1814 brachte der spanische General Mariano Osorio eine große Gruppe von Royalisten in Position, um Santiago einzunehmen und den Aufstand zu beenden.

Die Rebellen beschlossen, auf dem Weg in die Hauptstadt außerhalb der Stadt Rancagua Stellung zu beziehen. Die Spanier überquerten den Fluss und vertrieben eine Rebellentruppe unter Luís Carrera (Bruder von José Miguel). Ein weiterer Carrera-Bruder, Juan José, war in der Stadt gefangen. O’Higgins zog seine Männer tapfer in die Stadt, um Juan José zu verstärken, trotz der herannahenden Armee, die den Rebellen in der Stadt weit überlegen war.

Obwohl O’Higgins und die Rebellen sehr tapfer kämpften, war das Ergebnis vorhersehbar. Die massive royalistische Kraft vertrieb die Rebellen schließlich aus der Stadt. Die Niederlage hätte vermieden werden können, wenn Luís Carreras Armee zurückgekehrt wäre, aber nicht – auf Befehl von José Miguel. Der verheerende Verlust in Rancagua bedeutete, dass Santiago aufgegeben werden musste: Es gab keine Möglichkeit, die spanische Armee aus der chilenischen Hauptstadt herauszuhalten.

Exil

O’Higgins und Tausende anderer chilenischer Rebellen machten sich müde auf den Weg nach Argentinien und ins Exil. Zu ihm gesellten sich die Brüder Carrera, die sofort begannen, sich um eine Position im Exillager zu bemühen. Der argentinische Unabhängigkeitsführer  José de San Martín unterstützte O’Higgins, und die Brüder Carrera wurden festgenommen. San Martín begann mit chilenischen Patrioten zusammenzuarbeiten, um die Befreiung Chiles zu organisieren.

Währenddessen bestraften die siegreichen Spanier in Chile die Zivilbevölkerung für ihre Unterstützung des Aufstands. Ihre harte Brutalität ließ die Menschen in Chile nur nach Unabhängigkeit verlangen. Als O’Higgins zurückkehrte, war die allgemeine Bevölkerung bereit.

Rückkehr nach Chile

San Martín glaubte, dass alle Länder im Süden verwundbar sein würden, solange Peru eine royalistische Hochburg blieb. Deshalb stellte er eine Armee auf. Sein Plan war es, die Anden zu überqueren, Chile zu befreien und dann nach Peru zu marschieren. O’Higgins war seine Wahl als der Mann, der Chiles Befreiung anführte. Kein anderer Chilene hatte den Respekt, den O’Higgins hatte (mit der möglichen Ausnahme der Carrera-Brüder, denen San Martín nicht vertraute).

Am 12. Januar 1817 brach eine beeindruckende Rebellenarmee von etwa 5.000 Soldaten von Mendoza aus auf, um die mächtigen Anden zu überqueren. Wie  Simón Bolívars epische Überquerung der Anden von 1819 war diese Expedition sehr hart. San Martín und O’Higgins verloren einige Männer bei der Überfahrt, obwohl ihre solide Planung bedeutete, dass die meisten Soldaten überlebten. Ein kluger Trick hatte die Spanier dazu gebracht, die falschen Pässe zu verteidigen, und die Armee kam ungehindert in Chile an.

Die Armee der Anden, wie sie genannt wurde, besiegte die Royalisten in der  Schlacht von Chacabuco  am 12. Februar 1817 und machte den Weg nach Santiago frei. Als San Martín am 5. April 1818 den spanischen Angriff in der Schlacht von Maipu besiegte, war der Sieg der Rebellen vollständig. Bis September 1818 hatten sich die meisten spanischen und royalistischen Kräfte zurückgezogen, um zu versuchen, Peru, die letzte spanische Festung auf dem Kontinent, zu verteidigen.

Ende der Carreras

San Martín wandte seine Aufmerksamkeit Peru zu und ließ O’Higgins als virtuellen Diktator für Chile verantwortlich. Anfangs hatte er keine ernsthafte Opposition: Juan José und Luis Carrera waren gefangen genommen worden, als sie versuchten, die Rebellenarmee zu infiltrieren. Sie wurden in Mendoza hingerichtet.

José Miguel, O’Higgins ‚größter Feind, verbrachte die Jahre von 1817 bis 1821 mit einer kleinen Armee in Südargentinien und überfiel Städte, um Geld und Waffen für die Befreiung zu sammeln. Er wurde schließlich hingerichtet, nachdem er gefangen genommen worden war, und beendete die langjährige und erbitterte Fehde zwischen O’Higgins und Carrera.

O’Higgins der Diktator

O’Higgins, von San Martín an der Macht gelassen, erwies sich als autoritärer Herrscher. Er wählte einen Senat von Hand aus und die Verfassung von 1822 erlaubte die Wahl von Vertretern in eine zahnlose gesetzgebende Körperschaft. O’Higgins war de facto ein Diktator. Er glaubte, dass Chile einen starken Führer brauchte, um Veränderungen umzusetzen und die schwelende royalistische Stimmung zu kontrollieren.

O’Higgins war ein Liberaler, der Bildung und Gleichstellung förderte und die Privilegien der Reichen einschränkte. Er hat alle Adelstitel abgeschafft, obwohl es in Chile nur wenige gab. Er änderte die Abgabenordnung und tat viel, um den Handel zu fördern, einschließlich der Fertigstellung des Maipo-Kanals.

Führende Bürger, die wiederholt die royalistische Sache unterstützt hatten, sahen, wie ihr Land weggenommen wurde, wenn sie Chile verlassen hatten, und sie wurden schwer besteuert, wenn sie blieben. Der Bischof von Santiago, der royalistisch geprägte Santiago Rodríguez Zorrilla, wurde nach Mendoza verbannt. O’Higgins entfremdete die Kirche weiter, indem er den Protestantismus in die neue Nation einließ und sich das Recht vorbehalten, sich in kirchliche Ernennungen einzumischen.

Er verbesserte das Militär erheblich und richtete verschiedene Dienstzweige ein, darunter eine Marine, die vom schottischen Lord Thomas Cochrane geführt wurde. Unter O’Higgins blieb Chile bei der Befreiung Südamerikas aktiv und sandte häufig Verstärkungen und Vorräte nach San Martín und  Simon Bolívar. um dann in Peru zu kämpfen.

Untergang

O’Higgins ‚Unterstützung begann schnell zu schwinden. Er hatte die Elite verärgert, indem er ihnen ihre Adelstitel und in einigen Fällen ihr Land weggenommen hatte. Anschließend entfremdete er die Handelsklasse, indem er weiterhin zu teuren Kriegen in Peru beitrug. Sein Finanzminister José Antonio Rodríguez Aldea wurde als korrupt entlarvt und nutzte das Büro zum persönlichen Vorteil.

Bis 1822 hatte die Feindseligkeit gegenüber O’Higgins einen entscheidenden Punkt erreicht. Die Opposition gegen O’Higgins zog General Ramón Freile als Führer an, der selbst ein Held der Unabhängigkeitskriege war, wenn nicht sogar ein Held von O’Higgins ‚Statur. O’Higgins versuchte, seine Feinde mit einer neuen Verfassung zu besänftigen, aber es war zu wenig, zu spät.

Als O’Higgins sah, dass die Städte bereit waren, sich mit Waffen gegen ihn zu erheben, erklärte er sich bereit, am 28. Januar 1823 zurückzutreten. Er erinnerte sich nur zu gut an die kostspielige Fehde zwischen ihm und den Carreras und daran, wie ein Mangel an Einheit Chile fast die Unabhängigkeit gekostet hatte . Er ging auf dramatische Weise aus, entblößte seine Brust den versammelten Politikern und Führern, die sich gegen ihn gewandt hatten, und lud sie ein, sich blutig zu rächen. Stattdessen jubelten alle Anwesenden ihm zu und begleiteten ihn zu seinem Haus.

Exil

General José María de la Cruz behauptete, dass O’Higgins ‚friedlicher Abgang von der Macht viel Blutvergießen vermieden habe und sagte: „O’Higgins war in diesen Stunden größer als in den glorreichsten Tagen seines Lebens.“

In der Absicht, nach Irland ins Exil zu gehen, machte O’Higgins einen Zwischenstopp in Peru, wo er herzlich willkommen geheißen und ein großes Anwesen erhalten hatte. O’Higgins war immer ein etwas einfacher Mann und ein widerstrebender General, Held und Präsident gewesen, und er ließ sich glücklich in seinem Leben als Landbesitzer nieder. Er traf Bolívar und bot seine Dienste an, aber als ihm nur eine zeremonielle Position angeboten wurde, kehrte er nach Hause zurück.

Letzte Jahre und Tod

In seinen letzten Jahren fungierte O’Higgins als inoffizieller Botschafter von Chile nach Peru, obwohl er nie nach Chile zurückkehrte. Er mischte sich in die Politik beider Länder ein und war kurz davor, in Peru unerwünscht zu sein, als er 1842 nach Chile eingeladen wurde. Er schaffte es nicht nach Hause, da er unterwegs am 24. Oktober an Herzbeschwerden starb. 1842.

Erbe

Bernardo O’Higgins war ein unwahrscheinlicher Held. Er war ein Bastard für den größten Teil seines frühen Lebens, unerkannt von seinem Vater, der ein frommer Anhänger des Königs war. Bernardo war genial und würdevoll, weder besonders ehrgeizig noch ein besonders schillernder General oder Stratege. Er war in vielerlei Hinsicht so anders als es Simón Bolivar möglich war: Bolívar hatte viel mehr mit dem schneidigen, selbstbewussten José Miguel Carrera gemeinsam.

Trotzdem hatte O’Higgins viele positive Eigenschaften, die nicht immer offensichtlich waren. Er war mutig, ehrlich, verzeihend und der Sache der Freiheit verpflichtet. Er trat nicht von Kämpfen zurück, auch nicht von denen, die er nicht gewinnen konnte. Während der Befreiungskriege war er oft offen für Kompromisse, wenn hartnäckigere Führer wie Carrera dies nicht waren. Dies verhinderte unnötiges Blutvergießen unter den Rebellen, auch wenn dies bedeutete, dass die heißköpfige Carrera wiederholt wieder an die Macht kam.

Wie bei vielen Helden wurden die meisten Fehler von O’Higgins vergessen und seine Erfolge werden in Chile übertrieben und gefeiert. Er wird als Befreier seines Landes verehrt. Seine sterblichen Überreste liegen in einem Denkmal namens „Der Altar des Vaterlandes“. Eine Stadt ist nach ihm benannt, sowie mehrere chilenische Marineschiffe, unzählige Straßen und eine Militärbasis.

Selbst seine Zeit als Diktator Chiles, für die er kritisiert wurde, weil er zu fest an der Macht festgehalten hat, wird von vielen Historikern als vorteilhafter angesehen als nicht. Er war eine starke Persönlichkeit, als seine Nation Führung brauchte, aber nach den meisten Berichten unterdrückte er die Menschen nicht übermäßig und setzte seine Macht nicht zum persönlichen Vorteil ein. Viele seiner damals als radikal angesehenen liberalen Politiken werden heute respektiert.

Quellen

  • Concha Cruz, Alejandor und Maltés Cortés, Julio. Historia de Chile.  Bibliográfica Internacional, 2008.
  • Harvey, Robert. Befreier: Lateinamerikas Unabhängigkeitskampf . The Overlook Press, 2000.
  • Lynch, John. Die spanisch-amerikanischen Revolutionen 1808–1826. WW Norton & Company, 1986.
  • Scheina, Robert L.  Lateinamerikas Kriege, Band 1: Das Zeitalter des Caudillo 1791–1899. Brassey’s Inc., 2003.
  • Concha Cruz, Alejandor und Maltés Cortés, Julio. Historia de Chile  Santiago: Bibliográfica Internacional, 2008.
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  • Lynch, John. Die spanisch-amerikanischen Revolutionen 1808-1826. WW Norton & Company, 1986.
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