Geschichte & Kultur

Was Sie über das epische Gedicht ‚Beowulf‘ wissen müssen

„Beowulf“ ist das älteste erhaltene epische Gedicht in englischer Sprache und das früheste Stück einheimischer europäischer Literatur. Die vielleicht häufigste Frage, die Leser haben, ist, in welcher Sprache „Beowulf“ ursprünglich geschrieben wurde. Das erste Manuskript wurde in der sächsischen Sprache “ Altes Englisch. verfasst, auch bekannt als „Angelsächsisch“. Seitdem wurde geschätzt, dass das epische Gedicht in 65 Sprachen übersetzt wurde. Viele Übersetzer haben jedoch Schwierigkeiten, den Fluss und die Alliteration im komplexen Text aufrechtzuerhalten.

Ursprünge von ‚Beowulf‘

Über die Ursprünge dieses berühmten epischen Gedichts ist leider wenig bekannt. Viele glauben, dass „Beowulf“ als Elegie für einen König komponiert wurde, der im siebten Jahrhundert starb, aber wenig Beweise deuten darauf hin, wer dieser König gewesen sein könnte. Die im Epos beschriebenen Bestattungsriten zeigen eine große Ähnlichkeit mit den in Sutton Hoo gefundenen Beweisen , aber es bleibt zu viel unbekannt, um eine direkte Korrelation zwischen dem Gedicht und der Grabstätte herzustellen.

Das Gedicht wurde möglicherweise bereits um 700 n. Chr. Komponiert und durch viele Nacherzählungen entwickelt, bevor es endgültig niedergeschrieben wurde. Unabhängig davon, wer auch immer der ursprüngliche Autor gewesen sein mag, ist für die Geschichte verloren. „Beowulf“ enthält viele  heidnische  und folkloristische Elemente, aber es gibt auch unbestreitbare christliche Themen. Diese Zweiteilung hat einige dazu veranlasst, das Epos als das Werk von mehr als einem Autor zu interpretieren. Andere haben es als Symbol für den Übergang vom Heidentum zum Christentum im  frühmittelalterlichen Großbritannien gesehen. Die extreme Zartheit des Manuskripts, die wahrgenommenen zwei getrennten Hände, die den Text eingeschrieben haben, und das völlige Fehlen von Hinweisen auf die Identität des Autors erschweren bestenfalls eine realistische Bestimmung.

Ursprünglich ohne Titel, wurde das Gedicht im 19. Jahrhundert schließlich mit dem Namen seines skandinavischen Helden bezeichnet, dessen Abenteuer im Mittelpunkt stehen. Während einige historische Elemente durch das Gedicht laufen, sind sowohl der Held als auch die Geschichte fiktiv.

Geschichte des Manuskripts

Das einzige Manuskript von „Beowulf“  stammt aus dem Jahr 1000. Der handschriftliche Stil zeigt, dass es von zwei verschiedenen Personen eingeschrieben wurde. Ob der Schreiber die ursprüngliche Geschichte verschönert oder verändert hat, ist unbekannt.

Der früheste bekannte Besitzer des Manuskripts war der Gelehrte Lawrence Nowell aus dem 16. Jahrhundert. Im 17. Jahrhundert wurde es Teil der Sammlung von Robert Bruce Cotton und ist daher als Cotton Vitellius A.XV. bekannt. Das Manuskript befindet sich jetzt in der British Library, obwohl das Manuskript 1731 bei einem Brand irreparable Schäden erlitten hat.

Die erste Transkription des Gedichts wurde 1818 vom isländischen Gelehrten Grímur Jónsson Thorkelin angefertigt. Da das Manuskript weiter verfallen ist, ist Thorkelins Version hoch geschätzt, doch ihre Richtigkeit wurde in Frage gestellt.

1845 wurden die Seiten des Manuskripts in Papierrahmen eingepasst, um sie vor weiteren Schäden zu bewahren. Dies schützte die Seiten, deckte aber auch einige der Buchstaben an den Rändern ab.

1993 initiierte die British Library das Electronic Beowulf Project. Durch die Verwendung spezieller Infrarot- und Ultraviolettbeleuchtungstechniken wurden die bedeckten Buchstaben enthüllt, als elektronische Bilder des Manuskripts erstellt wurden.

Die Geschichte

Beowulf ist ein fiktiver Prinz der Geats von Südschweden, der nach Dänemark kommt, um König Hrothgar zu helfen, seine fabelhafte Halle Heorot von einem schrecklichen Monster namens Grendel zu befreien. Der Held verwundet die Kreatur tödlich, die aus der Halle flieht, um in ihrem Versteck zu sterben. Am nächsten Abend kommt Grendels Mutter nach Heorot, um ihren Nachwuchs zu rächen, und tötet einen von Hrothgars Männern. Beowulf spürt sie auf und tötet sie. Dann kehrt er nach Heorot zurück, wo er große Ehrungen und Geschenke erhält, bevor er nach Hause zurückkehrt.

Nachdem Beowulf die Geats ein halbes Jahrhundert lang in Frieden regiert hat, muss er sich einem Drachen stellen, der sein Land bedroht. Im Gegensatz zu seinen früheren Schlachten ist diese Konfrontation schrecklich und tödlich. Er wird von allen seinen Gefolgsleuten außer seinem Verwandten Wiglaf verlassen, und obwohl er den Drachen besiegt, ist er tödlich verwundet. Seine Beerdigung und eine Klage beenden das Gedicht.

Die Auswirkungen von ‚Beowulf‘

Es wurde viel über dieses epische Gedicht geschrieben, und es wird sicherlich weiterhin wissenschaftliche Untersuchungen und Debatten anregen, sowohl literarische als auch historische. Seit Jahrzehnten haben die Schüler die schwierige Aufgabe übernommen, Altes Englisch zu lernen, um es in seiner Originalsprache zu lesen. Das Gedicht hat auch frische kreative Werke inspiriert, von Tolkiens „Herr der Ringe“ bis zu Michael Crichtons „Esser der Toten“, und es wird wahrscheinlich auch in den kommenden Jahrhunderten so bleiben.

Übersetzungen von ‚Beowulf‘

Ursprünglich in altem Englisch verfasst, wurde Thorkelin im Zusammenhang mit seiner Transkription von 1818 erstmals ins Lateinische übersetzt. Zwei Jahre später übersetzte Nicolai Grundtvig die erste Übersetzung in eine moderne Sprache, Dänisch. Die erste Übersetzung ins moderne Englisch wurde 1837 von JM Kemble vorgenommen. Insgesamt wurde geschätzt, dass das epische Gedicht in 65 Sprachen übersetzt wurde. 

Seitdem gab es viele moderne englische Übersetzungen. Die 1919 von Francis B. Gummere erstellte Version ist nicht urheberrechtlich geschützt und auf mehreren Websites frei verfügbar. Viele neuere Übersetzungen, sowohl in Prosa- als auch in Versform, sind heute verfügbar.

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