Geschichte & Kultur

Benjamin „Pap“ Singleton: Anführer der Exoduster

Benjamin „Pap“ Singleton war ein schwarzamerikanischer Unternehmer, ein nordamerikanischer Anti-Versklavungsaktivist des 19. Jahrhunderts und Gemeindevorsteher. Vor allem war Singleton maßgeblich daran beteiligt, die schwarzen Amerikaner zu drängen, den Süden zu verlassen und von Siedlungen in Kansas zu leben. Diese Leute wurden als Exoduster bekannt. Darüber hinaus war Singleton in mehreren schwarznationalistischen Kampagnen wie der Back-to-Africa-Bewegung aktiv.

Singleton wurde 1809 in der Nähe von Nashville geboren. Da er von Geburt an versklavt wurde, ist nur sehr wenig über sein frühes Leben bekannt, aber es ist bekannt, dass er der Sohn einer versklavten Mutter und eines weißen Vaters ist.

Singleton wurde in jungen Jahren ein gelernter Zimmermann und versuchte oft wegzulaufen.

Bis 1846 waren Singletons Bemühungen, Freiheit zu suchen, erfolgreich. Auf einer Strecke der Underground Railroad gelang es Singleton, Kanada zu erreichen. Er blieb dort ein Jahr, bevor er nach Detroit zog, wo er tagsüber als Zimmermann und nachts bei der Underground Railroad arbeitete.

Eine Rückkehr nach Tennessee

Als der Bürgerkrieg begann und die Unionsarmee Middle Tennessee besetzt hatte, kehrte Singleton in seinen Heimatstaat zurück. Singleton lebte in Nashville und fand Arbeit als Sarg und Tischler. Obwohl Singleton als freier Mann lebte, war er nicht frei von rassistischer Unterdrückung. Seine Erfahrungen in Nashville ließen Singleton glauben, dass sich schwarze Amerikaner im Süden niemals wirklich frei fühlen würden. Bis 1869 arbeitete Singleton mit Columbus M. Johnson, einem lokalen Minister, zusammen, um die wirtschaftliche Unabhängigkeit der schwarzen Amerikaner zu fördern.

Singleton und Johnson gründeten 1874 die Edgefield Real Estate Association. Der Zweck der Vereinigung war es, schwarzen Amerikanern zu helfen, Eigentum in der Umgebung von Nashville zu besitzen. Aber die Geschäftsleute wurden mit einem schweren Rückschlag konfrontiert: Weiße Immobilienbesitzer forderten exorbitante Preise für ihr Land und wollten nicht mit schwarzen Amerikanern verhandeln.

Innerhalb eines Jahres nach Gründung des Unternehmens begann Singleton zu erforschen, wie schwarze amerikanische Kolonien im Westen entwickelt werden können. Im selben Jahr wurde das Unternehmen in Edgefield Real Estate and Homestead Association umbenannt. Nach seiner Reise nach Kansas kehrte Singleton nach Nashville zurück und brachte die schwarzen Amerikaner dazu, sich im Westen niederzulassen.

Singleton-Kolonien

Bis 1877 hatte die Bundesregierung die südlichen Staaten verlassen und Gruppen wie der Klu Klux Klan machten die Terrorisierung der schwarzen Amerikaner zu einer Lebensweise. Singleton nutzte diesen Moment, um 73 Siedler nach Cherokee County in Kansas zu führen. Sofort begann die Gruppe mit den Verhandlungen über den Kauf von Land entlang des Missouri River, Fort Scott und der Gulf Railroad. Der Preis des Landes war jedoch zu hoch. Singleton begann dann mit der Suche nach Regierungsgrundstücken durch den Homestead Act von 1862. Er fand Land in Dunlap, Kansas. Im Frühjahr 1878 verließ Singletons Gruppe Tennessee nach Kansas. Im folgenden Jahr verließen schätzungsweise 2500 Siedler Nashville und Sumner County. Sie nannten das Gebiet Dunlap Colony.

Der große Exodus

1879 hatten schätzungsweise 50.000 befreite schwarze Amerikaner den Süden verlassen und waren in den Westen gereist. Diese Männer, Frauen und Kinder zogen nach Kansas, Missouri, Indiana und Illinois. Sie wollten Landbesitzer werden, Bildungsressourcen für ihre Kinder haben und der rassistischen Unterdrückung entkommen, der sie im Süden ausgesetzt waren.

Obwohl viele keine Verbindung zu Singleton hatten, bauten viele Siedler aus der Dunlap-Kolonie auf. Als die Anwohner der Weißen anfingen, gegen die Ankunft der schwarzen Amerikaner zu protestieren, unterstützte Singleton ihre Ankunft. 1880 sprach er vor dem US-Senat über die Gründe, warum schwarze Amerikaner den Süden in Richtung Westen verlassen. Infolgedessen kehrte Singleton als Sprecher von Exodusters nach Kansas zurück.

Der Untergang der Dunlap-Kolonie 

Bis 1880 waren so viele schwarze Amerikaner in der Dunlap-Kolonie und ihren umliegenden Gebieten angekommen, dass die Siedler finanziell belastet wurden. Infolgedessen übernahm die Presbyterianische Kirche die finanzielle Kontrolle über das Gebiet. Die Kansas Freedmen’s Relief Association richtete in der Gegend eine Schule und andere Ressourcen für schwarzamerikanische Siedler ein. 

Die farbigen United Links und darüber hinaus 

Singleton gründete 1881 die Coloured United Links in Topeka. Ziel der Organisation war es, die schwarzen Amerikaner beim Aufbau von Unternehmen, Schulen und anderen Gemeinschaftsressourcen zu unterstützen. 

Singleton, der auch als „Old Pap“ bekannt war, starb am 17. Februar 1900 in Kansas City, Mo. 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.