Wissenschaft

Benjamin Banneker: der Astronom, der die US-Hauptstadt überblickte

Benjamin Banneker war ein afroamerikanischer Astronom, Uhrmacher und Verleger, der maßgeblich an der Vermessung des District of Columbia beteiligt war. Er nutzte sein Interesse und sein Wissen über Astronomie, um Almanache zu erstellen, die Informationen über die Bewegungen von Sonne, Mond und Planeten enthielten. 

Frühen Lebensjahren

Benjamin Banneker wurde am 9. November 1731 in Maryland geboren. Seine Großmutter mütterlicherseits, Molly Walsh, wanderte sieben Jahre lang als indentierte Dienerin in Knechtschaft aus England in die Kolonien aus. Am Ende dieser Zeit kaufte sie zusammen mit zwei anderen versklavten Menschen ihre eigene Farm in der Nähe von Baltimore. Später befreite sie diese Menschen aus ihrer Knechtschaft und heiratete einen von ihnen. Früher als Banna Ka bekannt, hatte Mollys Ehemann seinen Namen in Bannaky geändert. Unter ihren Kindern hatten sie eine Tochter namens Mary. Als Mary Bannaky aufwuchs, „kaufte“ sie auch einen versklavten Mann, Robert, den sie wie ihre Mutter später befreite und heiratete. Robert und Mary Bannaky waren die Eltern von Benjamin Banneker.

Molly benutzte die Bibel, um Marys Kindern das Lesen beizubringen. Benjamin zeichnete sich durch sein Studium aus und interessierte sich auch für Musik. Er lernte schließlich Flöte und Geige zu spielen. Später, als in der Nähe eine Quäkerschule eröffnet wurde, besuchte Benjamin sie im Winter. Dort lernte er schreiben und erwarb Grundkenntnisse in Mathematik. Seine Biographen sind sich nicht einig über den Umfang der formalen Ausbildung, von denen einige eine Ausbildung in der 8. Klasse beanspruchen, während andere bezweifeln, dass er so viel erhalten hat. Allerdings bestreiten nur wenige seine Intelligenz. Im Alter von 15 Jahren übernahm Banneker den Betrieb für seine Familienfarm. Sein Vater, Robert Bannaky, hatte eine Reihe von Dämmen und Wasserläufen zur Bewässerung gebaut, und Benjamin verbesserte das System zur Kontrolle des Wassers aus den Quellen (bekannt als Bannaky Springs), die das Wasser der Farm lieferten.

Im Alter von 21 Jahren veränderte sich Bannekers Leben, als er die Taschenuhr eines Nachbarn sah. (Einige sagen, die Uhr gehörte Josef Levi, einem reisenden Verkäufer.) Er lieh sich die Uhr aus, nahm sie auseinander, um alle ihre Teile zu zeichnen, baute sie dann wieder zusammen und gab sie ihrem Besitzer zurück. Banneker schnitzte dann großformatige Holzrepliken von jedem Stück und berechnete die Zahnradbaugruppen selbst. Er verwendete die Teile, um die erste Holzuhr in den Vereinigten Staaten herzustellen. Es funktionierte mehr als 40 Jahre lang stündlich weiter.

Interesse an Uhren und Uhrmacherkunst:

Angetrieben von dieser Faszination wandte sich Banneker von der Landwirtschaft der Uhrmacherkunst zu. Ein Kunde war ein Nachbar namens George Ellicott, ein Vermesser. Er war so beeindruckt von Bannekers Arbeit und Intelligenz, dass er ihm Bücher über Mathematik und Astronomie lieh . Mit dieser Hilfe brachte sich Banneker Astronomie und fortgeschrittene Mathematik bei. Ab etwa 1773 wandte er sich beiden Themen zu. Sein Studium der Astronomie ermöglichte es ihm, Berechnungen zur Vorhersage von Sonnen- und Mondfinsternissen durchzuführen. Seine Arbeit korrigierte einige Fehler, die von Experten des Tages gemacht wurden. Banneker fuhr fort, eine Ephemeride zusammenzustellen, die zum Benjamin Banneker Almanach wurde. Eine Ephemeride ist eine Auflistung oder Tabelle der Positionen von Himmelsobjekten und wo sie zu bestimmten Zeiten während eines Jahres am Himmel erscheinen. Der Almanach enthielt eine Ephemeride sowie weitere nützliche Informationen für Seeleute und Landwirte. Bannekers Ephemeride listete auch Gezeitentabellen an verschiedenen Stellen in der Region Chesapeake Bay auf. Er veröffentlichte dieses Werk jährlich von 1791 bis 1796 und wurde schließlich als Sable Astronomer bekannt.

1791 sandte Banneker dem damaligen Außenminister Thomas Jefferson eine Kopie seines ersten Almanachs zusammen mit einem beredten Plädoyer für Gerechtigkeit für Afroamerikaner. Er berief sich auf die persönlichen Erfahrungen der Kolonisten als „Sklaven“ Großbritanniens und zitierte Jeffersons eigene Worte. Jefferson war beeindruckt und sandte eine Kopie des Almanachs an die Royal Academy of Sciences in Paris als Beweis für das Talent der Schwarzen. Bannekers Almanach half, viele davon zu überzeugen, dass er und andere Schwarze den Weißen intellektuell nicht unterlegen waren.

Ebenfalls 1791 wurde Banneker engagiert, um die Brüder Andrew und Joseph Ellicott als Teil eines sechsköpfigen Teams bei der Gestaltung der neuen Hauptstadt Washington, DC, zu unterstützen. Dies machte ihn zum ersten ernannten afroamerikanischen Präsidenten. Zusätzlich zu seiner anderen Arbeit veröffentlichte Banneker eine Abhandlung über Bienen, führte eine mathematische Studie über den Zyklus der siebzehnjährigen Heuschrecke (ein Insekt, dessen Brut- und Schwarmzyklus alle 17 Jahre seinen Höhepunkt erreicht) durch und schrieb leidenschaftlich über die Anti-Sklaverei-Bewegung . Im Laufe der Jahre war er Gastgeber vieler angesehener Wissenschaftler und Künstler. Obwohl er seinen eigenen Tod im Alter von 70 Jahren vorhergesagt hatte, überlebte Benjamin Banneker tatsächlich weitere vier Jahre. Sein letzter Spaziergang (in Begleitung eines Freundes) fand am 9. Oktober 1806 statt. Er fühlte sich krank und ging nach Hause, um sich auf seiner Couch auszuruhen und starb.

Bannekers Denkmal existiert noch immer an der Westchester-Grundschule in der Region Ellicott City / Oella in Maryland, wo Banneker sein ganzes Leben mit Ausnahme der Bundesumfrage verbracht hat. Die meisten seiner Besitztümer gingen nach seinem Tod bei einem Brand von Brandstiftern verloren, obwohl ein Tagebuch und einige Kerzenformen, ein Tisch und einige andere Gegenstände übrig blieben. Diese blieben bis in die 1990er Jahre in Familienbesitz, als sie gekauft und dann dem Banneker-Douglass-Museum in Annapolis gespendet wurden. 1980 gab der US-Postdienst zu seinen Ehren eine Briefmarke heraus.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen .

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