Geschichte & Kultur

Biographie von Benjamin Banneker, Autor und Naturforscher

Benjamin Banneker (9. November 1731 – 9. Oktober 1806) war ein autodidaktischer Wissenschaftler, Astronom, Erfinder, Schriftsteller und Publizist gegen Versklavung. Er baute eine markante Uhr ganz aus Holz, veröffentlichte einen Bauernalmanach und setzte sich aktiv gegen die Versklavung ein. Er war einer der ersten Afroamerikaner, die für wissenschaftliche Leistungen ausgezeichnet wurden.

Schnelle Fakten: Benjamin Banneker

  • Bekannt für : Banneker war ein Schriftsteller, Erfinder und Naturforscher, der Ende des 18. Jahrhunderts eine Reihe von Bauernalmanachen veröffentlichte.
  • Geboren : 9. November 1731 in Baltimore County, Maryland
  • Eltern : Robert und Mary Banneky
  • Gestorben : 9. Oktober 1806 in Oella, Maryland
  • Veröffentlichte Werke : Pennsylvania, Delaware, Maryland und Virginia Almanack und Ephemeriden für das Jahr unseres Herrn, 1792
  • Bemerkenswertes Zitat : „Die Farbe der Haut hängt in keiner Weise mit der Stärke des Geistes oder den intellektuellen Kräften zusammen.“

Frühen Lebensjahren

Benjamin Banneker wurde am 9. November 1731 in Baltimore County, Maryland, geboren. Obwohl er als freier Mann geboren wurde, war er der Nachkomme versklavter Vorfahren. Zu dieser Zeit schrieb das Gesetz vor, dass wenn Ihre Mutter versklavt wurde, Sie versklavt wurden, und wenn sie eine freie Frau war, dann waren Sie eine freie Person. Bannekers Großmutter Molly Walsh war eine bi-rassische englische Einwanderin und eine indentierte Dienerin, die eine versklavte Afrikanerin namens Banna Ka heiratete, die von einem Händler versklavter Menschen in die Kolonien gebracht worden war. Molly hatte sieben Jahre als indentierte Dienerin gedient, bevor sie ihre eigene kleine Farm erworben und auf dieser gearbeitet hatte. Molly Walsh kaufte ihren zukünftigen Ehemann Banna Ka und einen anderen Afrikaner, um auf ihrer Farm zu arbeiten. Der Name Banna Ka wurde später in Bannaky und dann in Banneker geändert. Benjamins Mutter Mary Banneker wurde frei geboren. Benjamins Vater Rodger war eine ehemals versklavte Person, die sich vor der Heirat mit Mary die Freiheit gekauft hatte.

Bildung

Banneker wurde von Quäkern erzogen, aber der größte Teil seiner Ausbildung war Autodidakt. Er enthüllte der Welt schnell seinen Erfindungsreichtum und erlangte erstmals nationale Anerkennung für seine wissenschaftliche Arbeit bei der Vermessung des Federal Territory (heute Washington, DC) im Jahr 1791. 1753 baute er eine der ersten in Amerika hergestellten Uhren, eine hölzerne Taschenuhr. Zwanzig Jahre später begann Banneker mit astronomischen Berechnungen, die es ihm ermöglichten, eine Sonnenfinsternis von 1789 erfolgreich vorherzusagen. Seine Schätzung, die weit vor dem himmlischen Ereignis getroffen wurde, widersprach den Vorhersagen bekannter Mathematiker und Astronomen.

Ein Wandbild in Washington DC zeigt Benjamin Bannekers viele Fähigkeiten und Talente. Carol M. Highsmith / Kongressbibliothek / gemeinfrei

Bannekers mechanische und mathematische Fähigkeiten beeindruckten viele, einschließlich Thomas Jefferson, der Banneker begegnete, nachdem George Elliot ihn für das Vermessungsteam empfohlen hatte, das Washington, DC, auslegte

Almanache

Banneker ist am bekanntesten für seine sechs jährlichen Bauernalmanache, die er zwischen 1792 und 1797 veröffentlichte. In seiner Freizeit begann Banneker, die Almanache und Ephemeriden von Pennsylvania, Delaware, Maryland sowie Virginia zusammenzustellen. Die Almanache enthielten Informationen zu Medikamenten und medizinischer Behandlung sowie aufgelistete Gezeiten, astronomische Informationen und Finsternisse, die alle von Banneker selbst berechnet wurden.

Dieses Holzschnittporträt von Benjamin Banneker erschien auf Titelseiten mehrerer seiner veröffentlichten Almanache. Bulletin – Nationalmuseum der Vereinigten Staaten, Band 231 / gemeinfrei

Viele Historiker glauben, dass der erste gedruckte Almanach aus dem Jahr 1457 stammt und von Gutenberg in Mentz gedruckt wurde . Benjamin Franklin veröffentlichte von 1732 bis 1758 seine Poor Richard’s Almanacs in Amerika. Franklin verwendete den angenommenen Namen Richard Saunders und schrieb witzige Maximen in seine Almanache wie „Leichte Geldbörse, schweres Herz“ und „Hunger sah nie schlechtes Brot“. Bannekers Almanache, obwohl sie später erschienen, konzentrierten sich mehr darauf, genaue Informationen zu liefern als Bannekers persönliche Ansichten zu kommunizieren.

Brief an Thomas Jefferson

Am 19. August 1791 sandte Banneker eine Kopie seines ersten Almanachs an Außenminister Thomas Jefferson. In einem beigefügten Brief stellte er die Aufrichtigkeit des Sklavenhändlers als „Freund der Freiheit“ in Frage. Er forderte Jefferson auf, dabei zu helfen, „absurde und falsche Vorstellungen“ loszuwerden, dass eine Rasse einer anderen überlegen sei. Banneker wünschte, Jeffersons Gefühle wären die gleichen wie seine, dass „ein universeller Vater … uns alle die gleichen Empfindungen verlieh und uns alle mit den gleichen Fähigkeiten ausstattete“.

Thomas Jeffersons Brief von 1791 an Benjamin Banneker. Kongressbibliothek / gemeinfrei 

Jefferson antwortete mit Lob für Bannekers Leistungen:

„Ich danke Ihnen aufrichtig für Ihren Brief vom 19. und für den darin enthaltenen Almanach. Kein Körper wünscht sich mehr als ich, solche Beweise zu sehen, wie Sie sie zeigen, die die Natur unseren schwarzen Brüdern gegeben hat, Talente, die denen der anderen Farben entsprechen von Männern, und dass das Auftreten eines Mangels an ihnen nur auf den verschlechterten Zustand ihrer Existenz sowohl in Afrika als auch in Amerika zurückzuführen ist … Ich habe mir die Freiheit genommen, Ihren Almanach an Monsieur de Condorcet, Sekretär der Akademie der Wissenschaften, zu senden in Paris und Mitglied der Philanthropischen Gesellschaft, weil ich es als ein Dokument betrachtete, zu dem Ihre ganze Farbe ein Recht auf Rechtfertigung gegen die Zweifel hatte, die von ihnen unterhalten wurden. “

Jefferson schickte später einen Brief an den Marquis de Condorcet, in dem er über Banneker – „einen sehr angesehenen Mathematiker“ – und seine Arbeit mit Andrew Ellicott, dem Landvermesser, der die Grenzen des Territoriums von Columbia (später District of Columbia) markierte, informiert wurde.

Tod

Rückläufige Almanachverkäufe zwangen Banneker schließlich, seine Arbeit aufzugeben. Er starb am 9. Oktober 1806 im Alter von 74 Jahren zu Hause. Banneker wurde in der afrikanischen methodistischen Bischofskirche von Mount Gilboa in Oella, Maryland, beigesetzt.

Erbe

Im Jahr 2011 hielt US-Präsident Barack Obama seine jährliche Back-to-School-Ansprache an einer nach Benjamin Banneker benannten High School in Washington, DC. Mandel Ngan / AFP / Getty Images

Bannekers Leben wurde nach seinem Tod zur Quelle der Legende, und viele schrieben ihm bestimmte Leistungen zu, für die es in den historischen Aufzeichnungen nur wenige oder keine Beweise gibt. Seine Erfindungen und Almanache inspirierten spätere Generationen, und 1980 gab der US-Postdienst ihm zu Ehren eine Briefmarke als Teil der „Black Heritage“ -Serie heraus. 1996 wurden einige persönliche Gegenstände von Banneker versteigert und einige später an den Benjamin Banneker Historical Park and Museum ausgeliehen. Einige von Bannekers persönlichen Manuskripten, darunter das einzige Tagebuch, das das Feuer von 1806 überlebte, das sein Haus zerstörte, befinden sich im Besitz der Maryland Historical Society.

Quellen

  • Cerami, Charles A. „Benjamin Banneker Vermesser, Astronom, Verleger, Patriot.“ John Wiley, 2002.
  • Miller, John Chester. „Der Wolf an den Ohren: Thomas Jefferson und die Sklaverei.“ University Press of Virginia, 1995.
  • Wetter, Myra. „Benjamin Banneker: Amerikanischer wissenschaftlicher Pionier.“ Compass Point Books, 2006.

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