Tiere und Natur

Käfer, die Körper fressen – Aas-Käfer

In Fällen von verdächtigem Tod können forensische Entomologen Insektenbeweise verwenden, um Ermittlern zu helfen, festzustellen, was mit dem Opfer passiert ist. Aasfressende Käfer leisten einen wichtigen ökologischen Dienst, indem sie tote Organismen verzehren. Andere Käfer jagen den Aasfressern nach.

Forensische Entomologen sammeln Käfer und andere Insekten aus dem Leichnam und verwenden bekannte Informationen über ihre Lebenszyklen und Verhaltensweisen, um Fakten wie den Zeitpunkt des Todes zu bestimmen . Diese Liste enthält 11 Käferfamilien, die mit Wirbeltierkadavern in Verbindung stehen. Diese Käfer können sich bei strafrechtlichen Ermittlungen als nützlich erweisen.

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Dermestid Käfer (Familie Dermestidae)

Dermestiden werden auch Haut- oder Hautkäfer genannt. Ihre Larven haben die ungewöhnliche Fähigkeit, Keratin zu verdauen. Dermestidkäfer kommen spät im Zersetzungsprozess an, nachdem andere Organismen die Weichteile des Leichnams verschlungen haben und nur noch trockene Haut und Haare übrig sind. Dermestidenlarven sind eines der häufigsten Insekten, die von forensischen Entomologen aus menschlichen Leichen gesammelt wurden.

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Knochenkäfer (Familie Cleridae)

Schwarzbeiniger Schinkenkäfer. Pennsylvania Department of Conservation und natürliche Ressourcen – Forestry Archive, Bugwood.org

Die Familie Cleridae ist wahrscheinlich besser bekannt unter ihrem anderen gebräuchlichen Namen, den karierten Käfern. Die meisten sind an den Larven anderer Insekten prädaceös. Eine kleine Untergruppe dieser Gruppe ernährt sich jedoch lieber von Fleisch. Entomologen bezeichnen diese Kleriden manchmal als Knochenkäfer oder Schinkenkäfer. Eine Art im Besonderen,

oder der rotbeinige Schinkenkäfer kann ein Problemschädling von gelagertem Fleisch sein. In späteren Phasen des Verfalls werden manchmal Knochenkäfer aus Leichen gesammelt.

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Aaskäfer (Familie Silphidae)

Aaskäfer. Foto: © Debbie Hadley, WILD Jersey

Aaskäferlarven verschlingen Wirbeltierkadaver. Erwachsene ernähren sich von Maden, eine clevere Möglichkeit, ihre Konkurrenz auf dem Aas auszuschalten. Einige Mitglieder dieser Familie werden wegen ihrer bemerkenswerten Fähigkeit, kleine Kadaver zu beerdigen, auch Grabkäfer genannt. Es ist ziemlich einfach, Aaskäfer zu finden, wenn es Ihnen nichts ausmacht, Roadkill zu untersuchen. Aaskäfer besiedeln in jedem Stadium der Zersetzung eine Leiche.

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Käfer verstecken (Familie Trogidae)

Käfer verstecken. Whitney Cranshaw, Colorado State University, Bugwood.org

Haut- oder Hautkäfer aus der Familie der Trogidae können leicht übersehen werden, selbst wenn sie eine Leiche oder einen Kadaver besiedelt haben. Diese kleinen Käfer haben eine dunkle Farbe und sind grob strukturiert. Diese Kombination dient als Tarnung vor dem Hintergrund von verfaultem oder trübem Fleisch. Obwohl in Nordamerika nur etwa 50 Arten vorkommen, haben forensische Entomologen bis zu 8 verschiedene Arten aus einem einzigen Kadaver gesammelt.

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Skarabäuskäfer (Familie Scarabaeidae)

Die Familie Scarabaeidae ist eine der größten Käfergruppen mit über 19.000 Arten weltweit und etwa 1.400 in Nordamerika. Zu dieser Gruppe gehören die Mistkäfer, auch Tumblebugs genannt, die auf (oder unter) Leichen oder Aas zu finden sind. Nur eine Handvoll Arten (etwa 14) wurden in den USA an Wirbeltierkadavern gesammelt

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Laufkäfer (Familie Staphylinidae)

Laufkäfer. Whitney Cranshaw, Colorado State University, Bugwood.org

Laufkäfer werden mit Kadavern und Leichen in Verbindung gebracht, obwohl sie keine Aasfresser sind. Sie ernähren sich von Maden und anderen Insektenlarven, die auf Aas gefunden wurden. Laufkäfer besiedeln in jedem Stadium der Zersetzung einen Kadaver, vermeiden jedoch sehr feuchte Substrate. Staphylinidae ist eine der größten Käferfamilien in Nordamerika mit über 4.000 Mitgliedsarten.

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Saftkäfer (Familie Nitidulidae)

Die meisten Saftkäfer leben in der Nähe von fermentierenden oder säuernden Pflanzenflüssigkeiten, sodass Sie sie möglicherweise auf verrottenden Melonen oder dort finden, wo Saft von einem Baum fließt. Einige Saftkäfer bevorzugen jedoch Schlachtkörper, und diese Arten können für die forensische Analyse wertvoll sein. Obwohl ihre Cousins ​​von Saftkäfern feuchte Nahrungsquellen wie verrottende
Früchte bevorzugen, neigen diejenigen, die in Schlachtkörpern leben, überraschenderweise dazu, dies in den späteren, trockeneren Stadien der Zersetzung zu tun.

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Clownkäfer (Familie Histeridae)

Clownkäfer, auch als Hirtenkäfer bekannt, bewohnen Aas, Mist und andere verrottende Materialien. Sie sind selten länger als 10 mm. Clownkäfer ziehen es vor, tagsüber im Boden unter dem Kadaver Schutz zu suchen. Sie tauchen nachts auf, um aasfressende Insekten wie Maden oder Dermestidenkäferlarven zu jagen.

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Falsche Clownkäfer (Familie Sphaeritidae)

Der falsche Clownkäfer lebt in Aas und Mist sowie in verrottenden Pilzen. Ihre Verwendung in forensischen Untersuchungen ist begrenzt, einfach weil die Größe und Verbreitung der Familie Sphaeritidae extrem gering ist. In Nordamerika ist die Gruppe nur durch eine einzige Art vertreten,

und dieser winzige Käfer kommt nur im pazifischen Nordwesten bis nach Alaska vor.

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Primitive Aaskäfer (Familie Agyrtidae)

Die primitiven Aaskäfer haben für die Forensik weniger Wert, schon allein aufgrund ihrer geringen Anzahl. In Nordamerika leben nur elf Arten, zehn davon in den Pazifikküstenstaaten. Diese Käfer wurden einst als Mitglieder der Familie Silphidae behandelt und können in einigen Texten immer noch als solche gruppiert werden. Primitive Aaskäfer können auf Aas oder in verrottender vegetativer Materie gefunden werden.

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Erdbohrende Mistkäfer (Familie Geotrupidae)

Obwohl Geotrupiden Mistkäfer genannt werden, ernähren sie sich auch von Aas. Ihre Larven fressen Gülle, verrottende Pilze und Wirbeltierkadaver. Erdbohrende Mistkäfer variieren in ihrer Größe von nur wenigen Millimetern bis etwa 2,5 Zentimetern Länge und besiedeln Kadaver während des aktiven Zerfallsstadiums der Zersetzung.

Quellen:

  • Borror und DeLongs Einführung in das Studium der Insekten , 7. Auflage, von Charles A. Triplehorn und Norman F. Johnson
  • Forensische Entomologie: Der Nutzen von Arthropoden bei rechtlichen Untersuchungen , von Jason H. Byrd, James L. Castner
  • Forensische Entomologie: Eine Einführung von Dorothy Gennard
  • Aktuelle Konzepte in der forensischen Entomologie , von Jens Amendt, M. Lee Goff

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