Geschichte & Kultur

Erster Weltkrieg – Kampagnen im Nahen Osten und in Afrika

Als der Erste Weltkrieg im August 1914 in ganz Europa niederging, kam es auch zu Kämpfen in den Kolonialreichen der Kriegführenden. Diese Konflikte betrafen in der Regel kleinere Streitkräfte und führten mit einer Ausnahme zur Niederlage und Eroberung der deutschen Kolonien. Als die Kämpfe an der Westfront zu Grabenkämpfen stagnierten, suchten die Alliierten nach sekundären Theatern, um die Mittelmächte anzugreifen. Viele von ihnen richteten sich gegen das geschwächte Osmanische Reich und sahen die Ausbreitung der Kämpfe nach Ägypten und in den Nahen Osten. Auf dem Balkan war Serbien, das eine Schlüsselrolle bei der Auslösung des Konflikts gespielt hatte, letztendlich überwältigt, was zu einer neuen Front in Griechenland führte.

Krieg kommt in die Kolonien

Deutschland wurde Anfang 1871 gegründet und trat später in den Wettbewerb um das Imperium ein. Infolgedessen war die neue Nation gezwungen, ihre Kolonialbemühungen auf die weniger bevorzugten Teile Afrikas und die Inseln des Pazifiks zu richten. Während deutsche Kaufleute ihre Geschäftstätigkeit in Togo, Kamerun (Kamerun), Südwestafrika (Namibia) und Ostafrika (Tansania) aufnahmen, pflanzten andere Kolonien in Papua, Samoa sowie Caroline, Marshall, Solomon, Mariana und Bismarck-Inseln. Außerdem wurde der Hafen von Tsingtao 1897 den Chinesen genommen.

Mit dem Ausbruch des Krieges in Europa beschloss Japan, Deutschland unter Berufung auf seine Verpflichtungen aus dem anglo-japanischen Vertrag von 1911 den Krieg zu erklären. Japanische Truppen ergriffen rasch die Marianen, Marshalls und Karolinen. Nach dem Krieg nach Japan verlegt, wurden diese Inseln während des Zweiten Weltkriegs zu einem wichtigen Bestandteil ihres Verteidigungsrings . Während die Inseln erobert wurden, wurde eine 50.000 Mann starke Truppe nach Tsingtao entsandt. Hier führten sie mit Hilfe britischer Streitkräfte eine klassische Belagerung durch und nahmen am 7. November 1914 den Hafen ein. Weit im Süden eroberten australische und neuseeländische Streitkräfte Papua und Samoa.

Kampf um Afrika

Während die deutsche Position im Pazifik schnell weggefegt wurde, bauten ihre Streitkräfte in Afrika eine stärkere Verteidigung auf. Obwohl Togo am 27. August schnell eingenommen wurde, stießen britische und französische Streitkräfte in Kamerun auf Schwierigkeiten. Obwohl die Alliierten eine größere Anzahl besaßen, wurden sie durch Entfernung, Topographie und Klima behindert. Während die ersten Versuche, die Kolonie zu erobern, fehlschlugen, eroberte am 27. September eine zweite Kampagne die Hauptstadt Douala.

Aufgrund des Wetters und des feindlichen Widerstands verzögert, wurde der letzte deutsche Außenposten in Mora erst im Februar 1916 eingenommen. In Südwestafrika wurden die britischen Bemühungen durch die Notwendigkeit gebremst, einen Burenaufstand niederzuschlagen, bevor die Grenze von Südafrika aus überschritten wurde. Bei einem Angriff im Januar 1915 rückten südafrikanische Streitkräfte in vier Kolonnen auf die deutsche Hauptstadt Windhoek vor. Sie nahmen die Stadt am 12. Mai 1915 ein und zwangen die Kolonie zwei Monate später zur bedingungslosen Kapitulation.

Der letzte Holdout

Nur in Deutsch-Ostafrika dauerte der Krieg von Dauer. Obwohl die Gouverneure von Ostafrika und Britisch-Kenia ein Vorkriegsverständnis einhalten wollten, das Afrika von Feindseligkeiten befreit, forderten diejenigen innerhalb ihrer Grenzen den Krieg. An der Spitze der deutschen Schutztruppe stand Oberst Paul von Lettow-Vorbeck. Lettow-Vorbeck, ein erfahrener imperialer Aktivist, startete eine bemerkenswerte Kampagne, in der er wiederholt größere alliierte Streitkräfte besiegte.

Unter Einsatz afrikanischer Soldaten, die als Askiris bekannt sind , lebte sein Kommando vom Land und führte eine fortlaufende Guerillakampagne durch. Lettow-Vorbeck, der immer mehr britische Truppen festmachte, erlitt 1917 und 1918 mehrere Rückschläge, wurde jedoch nie gefangen genommen. Die Überreste seines Kommandos ergaben sich schließlich nach dem Waffenstillstand am 23. November 1918, und Lettow-Vorbeck kehrte als Held nach Deutschland zurück.

Der „Kranke“ im Krieg

Am 2. August 1914 schloss das Osmanische Reich, das lange Zeit wegen seiner schwindenden Macht als „Kranker Mann Europas“ bekannt war, ein Bündnis mit Deutschland gegen Russland. Lange von Deutschland umworben, hatten die Osmanen daran gearbeitet, ihre Armee mit deutschen Waffen auszurüsten, und die Militärberater des Kaisers eingesetzt. Unter Verwendung des deutschen Schlachtkreuzers Goeben und des leichten Kreuzers Breslau , die beide nach der Flucht vor britischen Verfolgern im Mittelmeer unter osmanische Kontrolle gebracht worden waren, befahl Kriegsminister Enver Pascha am 29. Oktober Seeangriffe gegen russische Häfen. Infolgedessen erklärte Russland den Krieg 1. November, gefolgt von Großbritannien und Frankreich vier Tage später.

Mit Beginn der Feindseligkeiten erwartete General Otto Liman von Sanders, der oberste deutsche Berater von Ever Pasha, dass die Osmanen nach Norden in die ukrainischen Ebenen angreifen würden. Stattdessen beschloss Ever Pasha, Russland durch die Berge des Kaukasus anzugreifen. In diesem Gebiet rückten die Russen zunächst vor, da die osmanischen Kommandeure im strengen Winterwetter nicht angreifen wollten. Wütend übernahm Ever Pasha die direkte Kontrolle und wurde in der Schlacht von Sarikamis im Dezember 1914 / Januar 1915 schwer besiegt. Im Süden landeten die Briten, die besorgt waren, den Zugang der Royal Navy zu persischem Öl zu gewährleisten, im November die 6. indische Division in Basra 7. Sie eroberte die Stadt und rückte vor, um Qurna zu sichern.

Die Gallipoli-Kampagne

In Anbetracht des osmanischen Kriegseintritts entwickelte der Erste Lord der Admiralität Winston Churchill einen Plan für den Angriff auf die Dardanellen. Mit den Schiffen der Royal Navy glaubte Churchill, teilweise aufgrund fehlerhafter Intelligenz, dass die Meerengen erzwungen werden könnten, was den Weg für einen direkten Angriff auf Konstantinopel ebnete. Genehmigt, hatte die Royal Navy drei Angriffe auf die Meerenge im Februar und Anfang März 1915 zurückgedreht. Ein massiver Angriff am 18. März scheiterte auch mit dem Verlust von drei älteren Schlachtschiffen. Aufgrund türkischer Minen und Artillerie konnte die Dardanellen nicht durchdrungen werden. Es wurde beschlossen, Truppen auf der Gallipoli-Halbinsel zu landen. um die Bedrohung zu beseitigen ( Karte ).

Die Operation wurde General Sir Ian Hamilton anvertraut und erforderte Landungen in Helles und weiter nördlich in Gaba Tepe. Während die Truppen in Helles nach Norden vordringen sollten, sollte das australische und neuseeländische Armeekorps nach Osten vordringen und den Rückzug der türkischen Verteidiger verhindern. Als die alliierten Streitkräfte am 25. April an Land gingen, mussten sie schwere Verluste hinnehmen und ihre Ziele nicht erreichen.

Die türkischen Streitkräfte unter Mustafa Kemal kämpften auf Gallipolis bergigem Gelände und hielten die Linie und kämpften in einem Grabenkrieg. Am 6. August wurde auch eine dritte Landung in der Bucht von Sulva von den Türken eingedämmt. Nach einer gescheiterten Offensive im August beruhigten sich die Kämpfe, als die britische Strategie debattierte ( Map ). Da kein anderer Rückgriff möglich war, wurde beschlossen, Gallipoli zu evakuieren, und die letzten alliierten Truppen zogen am 9. Januar 1916 ab.

Mesopotamien-Kampagne

In Mesopotamien wehrten britische Truppen am 12. April 1915 erfolgreich einen osmanischen Angriff auf Shaiba ab. Nachdem der britische Befehlshaber, General Sir John Nixon, verstärkt worden war, befahl er Generalmajor Charles Townshend, den Tigris hinauf nach Kut und, wenn möglich, nach Bagdad vorzurücken . Als Townshend Ctesiphon erreichte, traf er am 22. November unter Nureddin Pascha auf eine osmanische Truppe. Nach fünf Tagen nicht schlüssiger Kämpfe zogen sich beide Seiten zurück. Auf dem Rückzug nach Kut-al-Amara folgte Townshend Nureddin Pasha, der am 7. Dezember die britische Truppe belagerte. Anfang 1916 wurden mehrere Versuche unternommen, die Belagerung aufzuheben, und Townshend ergab sich am 29. April ( Karte ).

Die Briten waren nicht bereit, eine Niederlage hinzunehmen, und entsandten Generalleutnant Sir Fredrick Maude, um die Situation zu klären. Maude reorganisierte und verstärkte sein Kommando und startete am 13. Dezember 1916 eine methodische Offensive gegen den Tigris. Wieder ausmanövrierte er die Osmanen, eroberte Kut zurück und drängte nach Bagdad. Maude besiegte die osmanischen Streitkräfte entlang des Flusses Diyala und eroberte am 11. März 1917 Bagdad.

Maude hielt dann in der Stadt an, um seine Versorgungsleitungen neu zu organisieren und der Sommerhitze zu entgehen. Er starb im November an Cholera und wurde von General Sir William Marshall ersetzt. Nachdem die Truppen von seinem Kommando abgelenkt worden waren, um die Operationen an anderer Stelle auszuweiten, drängte Marshall langsam auf die osmanische Basis in Mosul zu. Auf dem Weg in Richtung Stadt wurde sie schließlich am 14. November 1918 besetzt, zwei Wochen nachdem der Waffenstillstand von Mudros die Feindseligkeiten beendet hatte.

Verteidigung des Suezkanals

Als die osmanischen Streitkräfte im Kaukasus und in Mesopotamien kämpften, begannen sie auch, am Suezkanal zu streiken. Der Kanal, der zu Beginn des Krieges von den Briten für den feindlichen Verkehr gesperrt wurde, war eine Schlüssellinie der strategischen Kommunikation für die Alliierten. Obwohl Ägypten technisch immer noch Teil des Osmanischen Reiches war, war es seit 1882 unter britischer Verwaltung und füllte sich rasch mit britischen und Commonwealth-Truppen.

Auf dem Weg durch die Wüstenabfälle der Sinai-Halbinsel griffen türkische Truppen unter General Ahmed Cemal und seinem deutschen Stabschef Franz Kress von Kressenstein am 2. Februar 1915 das Kanalgebiet an zu kämpfen. Obwohl ein Sieg, zwang die Bedrohung des Kanals die Briten, eine stärkere Garnison in Ägypten zu verlassen als beabsichtigt.

In den Sinai

Über ein Jahr lang blieb die Suez-Front ruhig, als in Gallipoli und in Mesopotamien Kämpfe tobten. Im Sommer 1916 unternahm von Kressenstein einen weiteren Versuch auf dem Kanal. Als er über den Sinai vorrückte, traf er auf eine gut vorbereitete britische Verteidigung, die von General Sir Archibald Murray angeführt wurde. In der daraus resultierenden Schlacht von Romani am 3. und 5. August zwangen die Briten die Türken zum Rückzug. Als die Briten die Offensive durchgingen, stießen sie über den Sinai und bauten dabei eine Eisenbahn- und Wasserleitung. Sie gewannen Schlachten in  Magdhaba  und Rafa und wurden schließlich von den Türken in der ersten Schlacht von Gaza im März 1917 gestoppt ( Karte ). Als ein zweiter Versuch, die Stadt einzunehmen, im April fehlschlug, wurde Murray zugunsten von General Sir Edmund Allenby entlassen.

Palästina

Allenby reorganisierte sein Kommando und begann am 31. Oktober die dritte Schlacht von Gaza. Er flankierte die türkische Linie in Beerscheba und gewann den entscheidenden Sieg. An Allenbys Flanke befanden sich die arabischen Streitkräfte, die von  Major TE Lawrence  (Lawrence von Arabien) geführt wurden, der zuvor den Hafen von Aqaba erobert hatte. Lawrence wurde 1916 nach Arabien entsandt und arbeitete erfolgreich daran, Unruhen unter den Arabern zu schüren, die sich dann gegen die osmanische Herrschaft auflehnten. Während sich die Osmanen zurückzogen, drängte Allenby schnell nach Norden und eroberte am 9. Dezember Jerusalem ( Karte ).

Obwohl die Briten Anfang 1918 den Osmanen einen Todesstoß versetzen wollten, wurden ihre Pläne zu Beginn der deutschen Frühlingsoffensiven  an der Westfront rückgängig gemacht  . Der Großteil von Allenbys Veteranentruppen wurde nach Westen versetzt, um den deutschen Angriff abzuwehren. Infolgedessen wurde ein Großteil des Frühlings und Sommers verbraucht, um seine Streitkräfte aus neu rekrutierten Truppen wieder aufzubauen. Allenby befahl den Arabern, den osmanischen Rücken zu belästigen, und eröffnete  am 19. September die  Schlacht von Megiddo. Allenbys Männer zerschmetterten eine osmanische Armee unter von Sanders und rückten am 1. Oktober schnell vor und eroberten Damaskus. Obwohl ihre südlichen Streitkräfte zerstört worden waren, war die Regierung in Konstantinopel weigerte sich zu ergeben und setzte den Kampf anderswo fort.

Feuer in den Bergen

Nach dem Sieg bei Sarikamis wurde General Nikolai Yudenich das Kommando über die russischen Streitkräfte im Kaukasus übertragen. Er machte eine Pause, um seine Streitkräfte neu zu organisieren, und startete im Mai 1915 eine Offensive. Dies wurde durch einen armenischen Aufstand in Van unterstützt, der im Vormonat ausgebrochen war. Während es einem Flügel des Angriffs gelang, Van zu entlasten, wurde der andere gestoppt, nachdem er durch das Tortum-Tal in Richtung Erzurum vorgedrungen war.

Russische Truppen nutzten den Erfolg von Van und nachdem armenische Guerillas den feindlichen Rücken getroffen hatten, und sicherten sich am 11. Mai Manzikert. Aufgrund der armenischen Aktivitäten verabschiedete die osmanische Regierung das Tehcir-Gesetz, das die Zwangsumsiedlung von Armeniern aus dem Gebiet forderte. Die nachfolgenden russischen Bemühungen während des Sommers waren erfolglos und Yudenich nahm den Herbst, um sich auszuruhen und zu verstärken. Im Januar kehrte Yudenich zu dem Angriff zurück, gewann die Schlacht von Koprukoy und fuhr auf Erzurum.

Im März eroberten russische Truppen die Stadt und eroberten Trabzon im folgenden Monat. Sie drängten nach Süden in Richtung Bitlis. Beim Drücken wurden sowohl Bitlis als auch Mush genommen. Diese Errungenschaften waren von kurzer Dauer, als die osmanischen Streitkräfte unter Mustafa Kemal beide später im Sommer zurückeroberten. Die Linien stabilisierten sich während des Sturzes, als sich beide Seiten von der Kampagne erholten. Obwohl das russische Kommando den Angriff 1917 erneuern wollte, verhinderten soziale und politische Unruhen zu Hause dies. Mit dem Ausbruch der russischen Revolution begannen die russischen Streitkräfte, sich an der Kaukasusfront zurückzuziehen und verdampften schließlich. Frieden wurde durch den  Vertrag von Brest-Litowsk erreicht,  in dem Russland Territorium an die Osmanen abgab.

Der Fall Serbiens

Während 1915 an den Hauptfronten des Krieges gekämpft wurde, war der größte Teil des Jahres in Serbien relativ ruhig. Nachdem Serbien Ende 1914 eine österreichisch-ungarische Invasion erfolgreich abgewehrt hatte, arbeitete es verzweifelt daran, seine angeschlagene Armee wieder aufzubauen, obwohl es an Arbeitskräften mangelte, um dies effektiv zu tun. Die Situation Serbiens änderte sich Ende des Jahres dramatisch, als Bulgarien nach den Niederlagen der Alliierten in Gallipoli und Gorlice-Tarnow den Mittelmächten beitrat und am 21. September für den Krieg mobilisierte.

Am 7. Oktober erneuerten deutsche und österreichisch-ungarische Streitkräfte den Angriff auf Serbien, wobei Bulgarien vier Tage später angriff. Die serbische Armee war zahlenmäßig stark unterlegen und musste sich aus zwei Richtungen unter Druck setzen. Die serbische Armee fiel nach Südwesten zurück und führte einen langen Marsch nach Albanien durch, blieb aber intakt ( Karte ). Nachdem die Serben die Invasion vorweggenommen hatten, hatten sie die Alliierten gebeten, Hilfe zu schicken.

Entwicklungen in Griechenland

Aufgrund verschiedener Faktoren konnte dies nur durch den neutralen griechischen Hafen von Saloniki geleitet werden. Während Vorschläge zur Eröffnung einer Sekundärfront in Saloniki zu Beginn des Krieges vom alliierten Oberkommando erörtert worden waren, wurden sie als Verschwendung von Ressourcen abgetan. Diese Ansicht änderte sich am 21. September, als der griechische Premierminister Eleutherios Venizelos den Briten und Franzosen mitteilte, dass er Griechenland auf alliierter Seite in den Krieg bringen könnte, wenn sie 150.000 Männer nach Saloniki schicken würden. Obwohl Venizelos ‚Plan vom pro-deutschen König Konstantin schnell entlassen wurde, führte er am 5. Oktober zur Ankunft alliierter Truppen in Saloniki. Unter der Führung des französischen Generals Maurice Sarrail konnte diese Truppe den sich zurückziehenden Serben wenig Hilfe leisten

Die mazedonische Front

Als die serbische Armee nach Korfu evakuiert wurde, besetzten österreichische Streitkräfte einen Großteil des von Italien kontrollierten Albaniens. Die Briten glaubten, der Krieg in der Region sei verloren, und äußerten den Wunsch, ihre Truppen aus Saloniki abzuziehen. Dies stieß auf Proteste der Franzosen und der Briten, die unfreiwillig blieben. Die Alliierten bauten ein massives befestigtes Lager um den Hafen und wurden bald von den Überresten der serbischen Armee unterstützt. In Albanien landete eine italienische Truppe im Süden und machte im Land südlich des Ostrovo-Sees Gewinne.

Die Alliierten erweiterten die Front von Saloniki aus, führten im August eine kleine deutsch-bulgarische Offensive durch und griffen am 12. September an. Kaymakchalan und Monastir erzielten einige Gewinne ( Karte ). Als bulgarische Truppen die griechische Grenze nach Ostmakedonien überquerten, starteten Venizelos und Offiziere der griechischen Armee einen Putsch gegen den König. Dies führte zu einer royalistischen Regierung in Athen und einer venizelistischen Regierung in Saloniki, die einen Großteil Nordgriechenlands kontrollierte.

Offensiven in Mazedonien

Während eines Großteils des Jahres 1917 übernahm Sarrails  Armee d’Orient  die Kontrolle über ganz Thessalien und besetzte die Landenge von Korinth. Diese Aktionen führten am 14. Juni zum Exil des Königs und vereinten das Land unter Venizelos, der die Armee mobilisierte, um die Alliierten zu unterstützen. Am 18. Mai griff General Adolphe Guillaumat, der Sarrail ersetzt hatte, Skra-di-Legen an und eroberte es. Er wurde zurückgerufen, um die deutschen Frühlingsoffensiven zu stoppen, und durch General Franchet d’Esperey ersetzt. D’Esperey wollte angreifen und eröffnete am 14. September die Schlacht am Dobro Pole ( Karte ). Die Alliierten standen größtenteils bulgarischen Truppen gegenüber, deren Moral niedrig war, und erzielten schnelle Gewinne, obwohl die Briten in Doiran schwere Verluste hinnehmen mussten. Bis zum 19. September waren die Bulgaren auf dem Rückzug.

Am 30. September, einen Tag nach dem Fall von Skopje und unter innerem Druck, wurde den Bulgaren der Waffenstillstand von Solun gewährt, der sie aus dem Krieg herausholte. Während d’Esperey nach Norden und über die Donau drängte, wandten sich die britischen Streitkräfte nach Osten, um ein nicht verteidigtes Konstantinopel anzugreifen. Als sich britische Truppen der Stadt näherten, unterzeichneten die Osmanen am 26. Oktober den Waffenstillstand von Mudros. D’Esperey wurde von Graf Károlyi, dem Chef der ungarischen Regierung, wegen der Bedingungen für einen Waffenstillstand angesprochen. Károlyi reiste nach Belgrad und unterzeichnete am 10. November einen Waffenstillstand.

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