Geschichte & Kultur

Die Schlachten des mexikanisch-amerikanischen Krieges

Der mexikanisch-amerikanische Krieg (1846-1848) wurde von Kalifornien nach Mexiko-Stadt und viele Punkte dazwischen geführt. Es gab mehrere Haupteinsätze: Die amerikanische Armee gewann alle. Hier sind einige der wichtigsten Schlachten, die während dieses blutigen Konflikts ausgetragen wurden.

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Die Schlacht von Palo Alto: 8. Mai 1846

Adolphe Jean-Baptiste Bayot / Public Domain / Wikimedia Commons

Die erste große Schlacht des mexikanisch-amerikanischen Krieges fand in Palo Alto unweit der Grenze zwischen den USA und Mexiko in Texas statt. Bis Mai 1846 war eine Reihe von Gefechten in einen umfassenden Krieg ausgebrochen. Der mexikanische General Mariano Arista belagerte Fort Texas, wissend, dass der amerikanische General Zachary Taylor kommen und die Belagerung brechen musste: Arista legte dann eine Falle und wählte die Zeit und den Ort aus, an dem die Schlacht stattfinden würde. Arista rechnete jedoch nicht mit der neuen amerikanischen „Fliegenden Artillerie“, die der entscheidende Faktor in der Schlacht sein würde.

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Die Schlacht von Resaca de la Palma: 9. Mai 1846

Aus einer kurzen Geschichte der Vereinigten Staaten (1872) / Public Domain

Am nächsten Tag würde Arista es erneut versuchen. Diesmal legte er einen Hinterhalt entlang eines Bachbettes mit viel dichter Vegetation: Er hoffte, dass die eingeschränkte Sicht die Wirksamkeit der amerikanischen Artillerie einschränken würde. Es hat auch funktioniert: Die Artillerie war nicht so wichtig. Dennoch hielten sich die mexikanischen Linien nicht gegen einen entschlossenen Angriff und die Mexikaner waren gezwungen, sich nach Monterrey zurückzuziehen.

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Die Schlacht von Monterrey: 21.-24. September 1846

DEA / G. DAGLI ORTI / Getty Images

General Taylor setzte seinen langsamen Marsch in den mexikanischen Norden fort. In der Zwischenzeit hatte der mexikanische General Pedro de Ampudia die Stadt Monterrey in Erwartung einer Belagerung schwer befestigt. Taylor widersetzte sich der konventionellen militärischen Weisheit und teilte seine Armee, um die Stadt von zwei Seiten gleichzeitig anzugreifen. Die stark befestigten mexikanischen Positionen hatten eine Schwäche: Sie waren zu weit voneinander entfernt, um sich gegenseitig zu unterstützen. Taylor besiegte sie einzeln und am 24. September 1846 ergab sich die Stadt.

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Die Schlacht von Buena Vista: 22.-23. Februar 1847

Henry R. Robinson (gest. 1850) / Public Domain / Wikimedia Commons

Nach Monterrey drängte Taylor nach Süden und schaffte es bis etwas südlich von Saltillo. Hier machte er eine Pause, weil viele seiner Truppen einer geplanten separaten Invasion Mexikos vom Golf von Mexiko zugewiesen werden sollten. Der mexikanische General Antonio Lopez de Santa Anna entschied sich für einen mutigen Plan: Er würde den geschwächten Taylor angreifen, anstatt sich umzudrehen, um dieser neuen Bedrohung zu begegnen. Die Schlacht von Buena Vista war eine heftige Schlacht, und wahrscheinlich kamen die Mexikaner dem Gewinn eines großen Engagements am nächsten. Während dieser Schlacht machte sich das St. Patrick’s Battalion. eine mexikanische Artillerieeinheit aus Überläufern der amerikanischen Armee, einen Namen.

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Der Krieg im Westen

General Stephen Kearny.

Public Domain / Wikimedia Commons

Für den amerikanischen Präsidenten James Polk bestand das Ziel des Krieges darin, die nordwestlichen Gebiete Mexikos zu erwerben, darunter Kalifornien, New Mexico und vieles mehr. Als der Krieg ausbrach, schickte er eine Armee unter General Steven W. Kearny nach Westen, um sicherzustellen, dass diese Länder bei Kriegsende in amerikanischer Hand waren. Es gab viele kleine Engagements in diesen umkämpften Ländern, keines davon sehr groß, aber alle entschlossen und hart umkämpft. Anfang 1847 war der gesamte mexikanische Widerstand in der Region vorbei.

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Die Belagerung von Veracruz: 9.-29. März 1847

NH 65708 / Public Domain von Photograph Curator

Im März 1847 eröffneten die USA eine zweite Front gegen Mexiko: Sie landeten in der Nähe von Veracruz und marschierten in der Hoffnung, den Krieg schnell zu beenden, nach Mexiko-Stadt. Im März überwachte General Winfield Scott die Landung Tausender amerikanischer Truppen in der Nähe von Veracruz an der mexikanischen Atlantikküste. Er belagerte die Stadt sofort und benutzte nicht nur seine eigenen Kanonen, sondern auch eine Handvoll massiver Waffen, die er von der Marine ausgeliehen hatte. Am 29. März hatte die Stadt genug gesehen und sich ergeben.

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Die Schlacht von Cerro Gordo: 17.-18. April 1847

MPI / Getty Images

Der mexikanische General Antonio López de Santa Anna hatte sich nach seiner Niederlage in Buena Vista neu formiert und war mit Tausenden entschlossener mexikanischer Soldaten zur Küste und den einfallenden Amerikanern marschiert. Er grub sich in Cerro Gordo oder „Fat Hill“ in der Nähe von Xalapa ein. Es war eine gute Verteidigungsposition, aber Santa Anna ignorierte törichterweise Berichte, dass seine linke Flanke verwundbar sei: Er dachte, die Schluchten und der dichte Chaparral zu seiner Linken machten es den Amerikanern unmöglich, von dort aus anzugreifen. General Scott nutzte diese Schwäche aus, griff von einer Spur aus an, die hastig durch die Bürste geschnitten worden war, und mied die Artillerie von Santa Anna. Die Schlacht war eine Flucht: Santa Anna selbst wurde mehr als einmal fast getötet oder gefangen genommen, und die mexikanische Armee zog sich in Unordnung nach Mexiko-Stadt zurück.

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Die Schlacht von Contreras: 20. August 1847

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Die amerikanische Armee unter General Scott machte sich unaufhaltsam auf den Weg ins Landesinnere nach Mexiko-Stadt. Die nächsten ernsthaften Verteidigungsmaßnahmen wurden rund um die Stadt selbst durchgeführt. Nachdem Scott die Stadt erkundet hatte, beschloss er, sie von Südwesten aus anzugreifen. Am 20. August 1847 entdeckte einer von Scotts Generälen, Persifor Smith, eine Schwäche in der mexikanischen Verteidigung: Der mexikanische General Gabriel Valencia hatte sich bloßgestellt. Smith griff Valencias Armee an und zerschmetterte sie, um später am selben Tag den Weg für den amerikanischen Sieg in Churubusco zu ebnen.

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Die Schlacht von Churubusco: 20. August 1847

John Cameron (Künstler), Nathaniel Currier (Lithograf und Verleger) / Library of Congress [1] / Public Domain

Nachdem Valencias Streitkräfte besiegt waren, richteten die Amerikaner ihre Aufmerksamkeit auf das Stadttor in Churubusco. Das Tor wurde vor einem befestigten alten Kloster in der Nähe verteidigt. Unter den Verteidigern befand sich das St. Patrick’s Battalion, die Einheit der irisch-katholischen Deserteure, die sich der mexikanischen Armee angeschlossen hatten. Die Mexikaner haben eine inspirierte Verteidigung aufgebaut, insbesondere die St. Patrick’s. Den Verteidigern ging jedoch die Munition aus und sie mussten sich ergeben. Die Amerikaner gewannen die Schlacht und waren in der Lage, Mexiko-Stadt selbst zu bedrohen.

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Die Schlacht von Molino del Rey: 8. September 1847

Adolphe Jean-Baptiste Bayot / Public Domain / Wikimedia Commons

Nachdem ein kurzer Waffenstillstand zwischen den beiden Armeen zusammengebrochen war, nahm Scott am 8. September 1847 die Offensivoperationen wieder auf und griff eine stark befestigte mexikanische Position in Molino del Rey an. Scott beauftragte General William Worth mit der Übernahme der befestigten alten Mühle. Worth entwickelte einen sehr guten Schlachtplan, der seine Soldaten vor Verstärkung durch feindliche Kavallerie schützte, während er die Position von zwei Seiten angriff. Wieder einmal kämpften die mexikanischen Verteidiger tapfer, wurden aber überrannt.

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Die Schlacht von Chapultepec: 12.-13. September 1847

Charles Phelps Cushing / ClassicStock / Getty Images

Mit dem Molino del Rey in amerikanischen Händen gab es nur einen wichtigen befestigten Punkt zwischen Scotts Armee und dem Herzen von Mexiko-Stadt: eine Festung auf dem Gipfel des Chapultepec-Hügels. Die Festung war auch Mexikos Militärakademie und viele der jungen Kadetten kämpften zu ihrer Verteidigung. Nach einem Tag, an dem Chapultepec mit Kanonen und Mörsern geschlagen wurde, sandte Scott Partys mit Leitern, um die Festung zu stürmen. Sechs mexikanische Kadetten kämpften tapfer bis zum Ende: Die Niños Héroes oder „Hero Boys“ werden in Mexiko bis heute geehrt. Nachdem die Festung gefallen war, waren die Stadttore nicht weit entfernt und bei Einbruch der Dunkelheit hatte General Santa Anna beschlossen, die Stadt mit den Soldaten zu verlassen, die er verlassen hatte. Mexiko-Stadt gehörte den Invasoren und die mexikanischen Behörden waren bereit zu verhandeln. Der im Mai 1848 von beiden Regierungen genehmigte Vertrag von Guadalupe Hidalgo trat riesige mexikanische Gebiete an die USA ab, darunter Kalifornien, New Mexico, Nevada und Utah.

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