Geschichte & Kultur

Schlachten von Fort Wagner im Bürgerkrieg

Die Schlachten von Fort Wagner wurden am 11. und 18. Juli 1863 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen. Im Sommer 1863 versuchte der Brigadegeneral der Union, Quincy Gillmore, in Richtung Charleston, SC, vorzurücken. Der erste Schritt in dieser Kampagne war die Eroberung von Fort Wagner auf der nahe gelegenen Insel Morris Island. Nachdem ein erster Angriff am 11. Juli fehlgeschlagen war, befahl er am 18. Juli einen umfassenderen Angriff. Damit führte das 54. Massachusetts, bestehend aus afroamerikanischen Truppen unter dem Kommando von Oberst Robert Gould Shaw. den Vormarsch an. Obwohl der Angriff letztendlich fehlschlug, bewies die starke Leistung des 54. Massachusetts, dass die Kampffähigkeit und der Geist der afroamerikanischen Truppen denen ihrer weißen Kameraden entsprachen.

Hintergrund

Im Juni 1863 übernahm Brigadegeneral Quincy Gillmore das Kommando über das Department of the South und begann mit der Planung von Operationen gegen die Verteidigung der Konföderierten in Charleston, SC. Gillmore, von Beruf Ingenieur, wurde im Jahr zuvor zunächst für seine Rolle bei der Eroberung von Fort Pulaski außerhalb von Savannah, GA, berühmt. Er drängte vorwärts und versuchte, die konföderierten Befestigungen auf den James- und Morris-Inseln zu erobern, um Batterien für die Bombardierung von Fort Sumter einzurichten. Gillmore stellte seine Streitkräfte auf Folly Island auf und bereitete sich darauf vor, Anfang Juni nach Morris Island zu wechseln.

Zweite Schlacht von Fort Wagner

  • Konflikt: Bürgerkrieg (1861-1865)
  • Datum: 18. Juli 1863
  • Armeen und Kommandanten:
  • Union
  • Brigadegeneral Quincy Gillmore
  • 5.000 Männer
  • Konföderierter
  • Brigadegeneral William Taliaferro
  • Brigadegeneral Johnson Hagood
  • 1.800 Männer
  • Verluste:
  • Union: 246 Tote, 880 Verwundete, 389 Gefangene / Vermisste
  • Konföderierter: 36 Tote, 133 Verwundete, 5 Gefangene / Vermisste

Erster Versuch auf Fort Wagner

Unterstützt von vier ironclads von Konteradmiral John A. Dahlgren ‚s South Atlantic blockier Squadron und Union Artillerie, Gillmore Colonel George C. Starke Brigade über Leuchtturm Inlet Morris – Insel am 10. Juni Advancing Norden geschickt, gelöscht Starke Männer mehrere verbündete Positionen und näherten Fort Wagner. Fort Wagner (auch als Batterie Wagner bekannt), das sich über die gesamte Breite der Insel erstreckte, wurde von zehn Meter hohen Sand- und Erdwänden verteidigt, die mit Palmenstämmen verstärkt waren. Diese verliefen vom Atlantik im Osten bis zu einem dichten Sumpf und Vincent’s Creek im Westen.

Fort Wagner wurde von einer 1.700 Mann starken Garnison unter der Führung von Brigadegeneral William Taliaferro bemannt und montierte vierzehn Kanonen. Außerdem wurde er von einem mit Stacheln übersäten Wassergraben verteidigt, der entlang der Landmauern verlief. Um seinen Schwung aufrechtzuerhalten, griff Strong am 11. Juli Fort Wagner an. Nur ein einziges Connecticut-Regiment konnte durch dichten Nebel vorrücken. Obwohl sie eine Reihe feindlicher Gewehrgruben überrannten, wurden sie schnell mit über 300 Opfern zurückgeschlagen. Gillmore zog sich zurück und bereitete sich auf einen größeren Angriff vor, der stark von Artillerie unterstützt werden würde.

Zweite Schlacht von Fort Wagner

Am 18. Juli um 8:15 Uhr wurde die Artillerie der Union von Süden her auf Fort Wagner abgefeuert. Dazu gesellte sich bald ein Feuer von elf Schiffen von Dahlgren. Im Laufe des Tages richtete das Bombardement nur geringen Schaden an, da die Sandmauern der Festung die Granaten der Union absorbierten und die Garnison in einem großen bombensicheren Unterschlupf Deckung suchte. Im Laufe des Nachmittags schlossen sich mehrere Union Ironclads und setzten das Bombardement aus nächster Nähe fort. Mit dem Bombardement bereiteten sich die Streitkräfte der Union auf den Angriff vor. Obwohl Gillmore das Kommando hatte, hatte sein Hauptuntergebener, Brigadegeneral Truman Seymour, die operative Kontrolle.

Oberst Robert Gould Shaw. Fotoquelle: Public Domain

Die Brigade von Strong wurde ausgewählt, um den Angriff mit den Männern von Oberst Haldimand S. Putnam als zweite Welle zu führen. Eine dritte Brigade, angeführt von Brigadegeneral Thomas Stevenson, stand in Reserve. Bei der Entsendung seiner Männer gewährte Strong Oberst Robert Gould Shaws 54. Massachusetts die Ehre, den Angriff zu führen. Als eines der ersten Regimenter aus afroamerikanischen Truppen war das 54. Massachusetts in zwei Reihen zu je fünf Kompanien im Einsatz. Ihnen folgte der Rest der Brigade von Strong.

Blut an den Wänden

Als die Bombardierung endete, hob Shaw sein Schwert und signalisierte den Vormarsch. In Zukunft wurde der Vormarsch der Union an einer engen Stelle am Strand komprimiert. Als sich die blauen Linien näherten, kamen Taliaferros Männer aus ihrem Schutz und begannen, die Stadtmauern zu besetzen. Das 54. Massachusetts bewegte sich leicht nach Westen und geriet etwa 150 Meter vom Fort entfernt unter Beschuss der Konföderierten. Zu ihnen gesellten sich die anderen Regimenter von Strong, die die Mauer näher am Meer angriffen. Shaw nahm schwere Verluste hin und führte seine Männer durch den Wassergraben und die Mauer hinauf ( Karte ).

Als er oben ankam, schwenkte er sein Schwert und rief „Forward 54th!“ bevor sie von mehreren Kugeln getroffen und getötet werden. Unter Beschuss von vorne und links kämpfte der 54. weiter. Wütend über den Anblick afroamerikanischer Truppen gaben die Konföderierten kein Viertel. Im Osten erzielte das 6. Connecticut einige Erfolge, da das 31. North Carolina seinen Teil der Mauer nicht besetzt hatte. Taliaferro versammelte sich und versammelte Gruppen von Männern, um sich der Bedrohung durch die Union zu widersetzen. Obwohl der Angriff der Union vom 48. New York unterstützt wurde, geriet er ins Stocken, als das Artilleriefeuer der Konföderierten verhinderte, dass zusätzliche Verstärkungen den Kampf erreichten.

Am Strand versuchte Strong verzweifelt, seine verbleibenden Regimenter nach vorne zu bringen, bevor er am Oberschenkel tödlich verwundet wurde. Als er zusammenbrach, gab Strong seinen Männern den Befehl, sich zurückzuziehen. Gegen 20:30 Uhr begann Putnam endlich voranzukommen, nachdem er Befehle von einem erzürnten Seymour erhalten hatte, der nicht verstehen konnte, warum die Brigade nicht in den Kampf eingetreten war. Seine Männer überquerten den Wassergraben und erneuerten den Kampf in der südöstlichen Bastion der Festung, der vom 6. Connecticut begonnen wurde. In der Bastion kam es zu einer verzweifelten Schlacht, die durch einen freundlichen Brand im 100. New York noch verschlimmert wurde.

Putnam versuchte eine Verteidigung in der südöstlichen Bastion zu organisieren und sandte Boten, um Stevensons Brigade zur Unterstützung aufzufordern. Trotz dieser Forderungen rückte die dritte Unionsbrigade nie vor. Die Unionstruppen hielten an ihrer Position fest und wandten zwei Gegenangriffe der Konföderierten zurück, als Putnam getötet wurde. Da die Unionstruppen keine andere Möglichkeit sahen, begannen sie, die Bastion zu evakuieren. Dieser Rückzug fiel mit der Ankunft des 32. Georgiens zusammen, das auf Befehl von Brigadegeneral Johnson Hagood vom Festland aus befördert worden war. Mit diesen Verstärkungen gelang es den Konföderierten, die letzten Unionstruppen aus Fort Wagner zu vertreiben.

Nachwirkungen

Die Kämpfe endeten gegen 22:30 Uhr, als sich die letzten Unionstruppen entweder zurückzogen oder kapitulierten. Bei den Kämpfen erlitt Gillmore 246 Tote, 880 Verwundete und 389 Gefangene. Unter den Toten waren Strong, Shaw und Putnam. Die Verluste der Konföderierten betrugen nur 36 Tote, 133 Verwundete und 5 Gefangene. Gillmore konnte das Fort nicht mit Gewalt erobern, zog sich zurück und belagerte es später im Rahmen seiner größeren Operationen gegen Charleston. Die Garnison in Fort Wagner gab sie schließlich am 7. September auf, nachdem sie unter Versorgung und Wasserknappheit sowie heftigen Bombardierungen durch Unionsgewehre gelitten hatte.

Der Angriff auf Fort Wagner brachte dem 54. Massachusetts große Bekanntheit und machte Shaw zum Märtyrer. In der Zeit vor der Schlacht stellten viele den Kampfgeist und die Fähigkeiten der afroamerikanischen Truppen in Frage. Die galante Aufführung von 54. Massachusetts in Fort Wagner trug dazu bei, diesen Mythos zu zerstreuen, und trug dazu bei, die Rekrutierung zusätzlicher afroamerikanischer Einheiten zu fördern.

In der Aktion wurde Sergeant William Carney der erste afroamerikanische Gewinner der Ehrenmedaille. Als der Farbträger des Regiments fiel, nahm er die Regimentsfarben auf und pflanzte sie auf Fort Wagners Mauern. Als sich das Regiment zurückzog, brachte er die Farben in Sicherheit, obwohl er dabei zweimal verwundet worden war.

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