Geschichte & Kultur

Zweite Schlacht von Ypern im Ersten Weltkrieg

Die zweite Schlacht Ypern wurde vom 22. April bis 25. Mai 1915 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen und führte dazu, dass die Deutschen eine begrenzte Offensive um die strategische Stadt Ypern in Flandern durchführten. Im Verlauf der Schlacht debütierten die Deutschen an der Westfront mit dem Einsatz von Giftgas. Diese neue Technologie bot einen ersten Vorteil, aber die Deutschen wurden schließlich nach heftigen Kämpfen gestoppt. Obwohl die Deutschen keinen Durchbruch erzielt hatten, gelang es ihnen, Ypern in Reichweite ihrer Artillerie zu bringen.

Hintergrund

Mit der deutschen Niederlage bei der Ersten Schlacht an der Marne im September 1914 und der Auflösung des Schlieffen-Plans begannen beide Seiten eine Reihe von Flankenmanövern in Nordfrankreich und Flandern. Als die beiden Seiten einen Vorteil suchten, stießen sie in der Picardie, in Albert und in Artois zusammen. Endlich an der Küste angekommen, wurde die Westfront zu einer durchgehenden Linie, die sich bis zur Schweizer Grenze erstreckte. Im Oktober versuchten die Deutschen in der Stadt Ypern in Flandern den Durchbruch. Dies führte zur ersten Schlacht von Ypern. in der die Alliierten nach brutalen Kämpfen um Ypern herum eine herausragende Stellung einnahmen.

Widersprüchliche Strategien

Im weiteren Verlauf des Grabenkriegs begannen beide Seiten, ihre Möglichkeiten zu prüfen, um den Krieg zu einem erfolgreichen Abschluss zu bringen. Der Generalstabschef Erich von Falkenhayn, der die deutschen Operationen überwachte, zog es vor, sich darauf zu konzentrieren, den Krieg an der Westfront zu gewinnen, da er glaubte, dass mit Russland ein separater Frieden erreicht werden könne. Dieser Ansatz kollidierte mit General Paul von Hindenburg, der im Osten einen entscheidenden Schlag versetzen wollte.

Generalstabschef Erich von Falkenhayn. Public Domain

Als Held von Tannenberg konnte er seinen Ruhm und seine politische Intrige nutzen, um die deutsche Führung zu beeinflussen. Infolgedessen wurde 1915 beschlossen, sich auf die Ostfront zu konzentrieren. Dieser Fokus führte schließlich im Mai zur erstaunlich erfolgreichen Gorlice-Tarnów-Offensive.

Eine Offensive im Westen

Obwohl Deutschland sich für einen „Ost-zuerst“ -Ansatz entschieden hatte, begann Falkenhayn im April mit der Planung einer Operation gegen Ypern. Als begrenzte Offensive gedacht, versuchte er, die Aufmerksamkeit der Alliierten von den Truppenbewegungen nach Osten abzulenken, eine beherrschendere Position in Flandern zu sichern und eine neue Waffe, Giftgas, zu testen. Obwohl im Januar in Bolimov Tränengas gegen die Russen eingesetzt worden war, würde die zweite Schlacht von Ypern das Debüt von tödlichem Chlorgas bedeuten.

In Vorbereitung auf den Angriff bewegten deutsche Truppen 5.730 90-Pfund-Kanister mit Chlorgas an die Front gegenüber dem Gravenstafel Ridge, der von der französischen 45. und 87. Division besetzt war. Diese Einheiten bestanden aus Territorial- und Kolonialtruppen aus Algerien und Marokko.

Armeen & Kommandanten

Alliierte

Deutschland

  • Albrecht, Herzog von Württemberg
  • 7 Abteilungen

Die Deutschen streiken

Am 22. April 1915 gegen 17:00 Uhr begannen Truppen aus Albrecht, der 4. deutschen Armee des Herzogs von Württemberg, das Gas an die französischen Truppen in Gravenstafel abzugeben. Dies geschah, indem die Gasflaschen von Hand geöffnet wurden und sich auf die vorherrschenden Winde stützten, um das Gas zum Feind zu befördern. Als gefährliche Methode der Zerstreuung führte sie zu zahlreichen Opfern unter den deutschen Streitkräften. Die grau-grüne Wolke trieb über die Linien und traf die 45. und 87. französische Division.

Albrecht, Herzog von Württemberg. Public Domain

Unvorbereitet auf einen solchen Angriff begannen die französischen Truppen, sich zurückzuziehen, als ihre Kameraden vor Erstickung und Schädigung des Lungengewebes erblindeten oder zusammenbrachen. Da das Gas dichter als Luft war, füllte es schnell tiefliegende Bereiche wie Gräben und zwang die überlebenden französischen Verteidiger ins Freie, wo sie für deutsches Feuer anfällig waren. In kurzer Zeit öffnete sich in den alliierten Linien eine Lücke von rund 8.000 Metern, als rund 6.000 französische Soldaten aus gasbedingten Gründen starben. In Zukunft traten die Deutschen in die alliierten Linien ein, aber ihre Ausnutzung der Lücke wurde durch Dunkelheit und mangelnde Reserven gebremst.

Die Lücke schließen

Um die Lücke zu schließen, wurde die 1. kanadische Division der zweiten britischen Armee von General Sir Horace Smith-Dorrien nach Einbruch der Dunkelheit in das Gebiet verlegt. Elemente der Division, angeführt vom 10. Bataillon der 2. kanadischen Brigade, griffen gegen 23:00 Uhr in Kitcheners ‚Wood an. In einer brutalen Schlacht gelang es ihnen, das Gebiet von den Deutschen zurückzuerobern, wobei sie jedoch hohe Verluste erlitten. Unter anhaltendem Druck auf den nördlichen Teil des Ypres Salient lösten die Deutschen am Morgen des 24. einen zweiten Gasangriff aus, um St. Julien einzunehmen.

Die Alliierten kämpfen ums Festhalten

Obwohl die kanadischen Truppen versuchten, Schutzmaßnahmen wie das Abdecken von Mund und Nase mit Wasser oder mit Urin getränkten Taschentüchern zu improvisieren, mussten sie letztendlich zurückfallen, obwohl sie von den Deutschen einen hohen Preis forderten. Nachfolgende britische Gegenangriffe in den nächsten zwei Tagen konnten St. Julien nicht zurückerobern, und die eingesetzten Einheiten erlitten schwere Verluste. Als sich die Kämpfe bis zum Hügel 60 ausbreiteten, kam Smith-Dorrien zu der Überzeugung, dass nur eine große Gegenoffensive die Deutschen in ihre ursprünglichen Positionen zurückbringen könnte. 

Feldmarschall Herbert Plumer. Kongressbibliothek

Als solches empfahl er, zwei Meilen auf eine neue Linie vor Ypern zurückzuziehen, wo seine Männer sich festigen und neu formieren konnten. Dieser Plan wurde vom Oberbefehlshaber der britischen Expeditionary Force, Feldmarschall Sir John French, abgelehnt, der sich entschied, Smith-Dorrien zu entlassen und ihn durch den Befehlshaber des V Corps, General Herbert Plumer, zu ersetzen. Um die Situation einzuschätzen, empfahl Plumer auch, zurückzufallen. Nach der Niederlage einer kleinen Gegenoffensive unter der Führung von General Ferdinand Foch wies French Plumer an, den geplanten Rückzug zu beginnen.

Neue deutsche Angriffe

Als der Rückzug am 1. Mai begann, griffen die Deutschen in der Nähe von Hügel 60 erneut mit Gas an. Als sie die alliierten Linien angriffen, stießen sie auf heftigen Widerstand der britischen Überlebenden, darunter viele des 1. Bataillons des Dorset-Regiments, und wurden zurückgewiesen. Nachdem sie ihre Position gefestigt hatten, wurden die Alliierten am 8. Mai erneut von den Deutschen angegriffen. Die Deutschen eröffneten mit einem schweren Artillerie-Bombardement und zogen gegen die britische 27. und 28. Division südöstlich von Ypern auf dem Frezenberg Ridge an. Sie stießen auf starken Widerstand und setzten am 10. Mai eine Gaswolke frei.

Nachdem die Briten frühere Gasangriffe überstanden hatten, hatten sie neue Taktiken entwickelt, wie beispielsweise den Beschuss hinter der Wolke, um die vorrückende deutsche Infanterie anzugreifen. In sechs Tagen blutiger Kämpfe konnten die Deutschen nur etwa 2.000 Meter vorrücken. Nach einer Pause von elf Tagen nahmen die Deutschen die Schlacht wieder auf, indem sie ihren bislang größten Gasangriff über einen 4,5-Meilen-Abschnitt der Front abgaben. Der deutsche Angriff begann am 24. Mai vor Tagesanbruch und versuchte, den Bellewaarde Ridge zu erobern. In zwei Tagen des Kampfes bluteten die Briten die Deutschen, mussten aber immer noch weitere 1.000 Meter Territorium einräumen.

Nachwirkungen

Nach den Bemühungen gegen Bellewaarde Ridge beendeten die Deutschen die Schlacht aufgrund mangelnder Versorgung und Arbeitskräfte. Bei den Kämpfen in Second Ypres erlitten die Briten rund 59.275 Opfer, während die Deutschen 34.933 erlitten. Darüber hinaus fielen den Franzosen rund 10.000 an. Obwohl die Deutschen die alliierten Linien nicht durchbrochen hatten, reduzierten sie den Ypres Salient auf etwa drei Meilen, was den Beschuss der Stadt ermöglichte. Darüber hinaus hatten sie einen Großteil der Anhöhe in der Region gesichert.

Der Gasangriff am ersten Tag der Schlacht wurde zu einer der größten verpassten Gelegenheiten des Konflikts. Wäre der Angriff mit ausreichenden Reserven unterstützt worden, hätte er möglicherweise die alliierten Linien durchbrochen. Der Einsatz von Giftgas war für die Alliierten eine taktische Überraschung gewesen, die den Einsatz als giftig und verwerflich verurteilten. Obwohl viele neutrale Nationen dieser Einschätzung zustimmten, hinderte sie die Alliierten nicht daran, ihre eigenen Gaswaffen zu entwickeln, die im September in Loos debütierten. Die zweite Schlacht von Ypern ist auch bemerkenswert für die Verlobung, in der Oberstleutnant John McCrae, MD, das berühmte Gedicht In Flanders Fields komponierte .

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