Geschichte & Kultur

Schlacht von Yorktown in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Yorktown war das letzte große Gefecht der amerikanischen Revolution (1775-1783) und wurde vom 28. September bis 19. Oktober 1781 ausgetragen. Gegen New York zog eine kombinierte französisch-amerikanische Armee gegen die Armee von Generalleutnant Lord Charles Cornwallis der York River im Süden von Virginia. Nach einer kurzen Belagerung mussten sich die Briten ergeben. Die Schlacht beendete effektiv groß angelegte Kämpfe in Nordamerika und schließlich den Vertrag von Paris, der den Konflikt beendete. 

Armeen & Kommandanten

Amerikanisch & Französisch

  • General George Washington
  • Generalleutnant Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, Comte de Rochambeau
  • 8.800 Amerikaner, 7.800 Franzosen

britisch

Verbündete vereinigen sich

Im Sommer 1781 lagerte die Armee von General George Washington im Hudson Highlands, wo sie die Aktivitäten der britischen Armee von Generalleutnant Henry Clinton in New York City überwachen konnte  . Am 6. Juli wurden Washingtons Männer von französischen Truppen unter der Führung von Generalleutnant Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, Comte de Rochambeau, unterstützt. Diese Männer waren in Newport, RI, gelandet, bevor sie über Land nach New York gefahren waren.

Washington beabsichtigte zunächst, die französischen Streitkräfte einzusetzen, um New York City zu befreien, stieß jedoch auf Widerstand sowohl seiner Offiziere als auch von Rochambeau. Stattdessen setzte sich der französische Befehlshaber für einen Streik gegen exponierte britische Streitkräfte im Süden ein. Er unterstützte dieses Argument mit der Feststellung, dass Konteradmiral Comte de Grasse beabsichtige, seine Flotte aus der Karibik nach Norden zu bringen, und dass es entlang der Küste leichtere Ziele gebe.

Kämpfe in Virginia

In der ersten Hälfte des Jahres 1781 erweiterten die Briten ihre Aktivitäten in Virginia. Dies begann mit der Ankunft einer kleinen Truppe unter Brigadegeneral Benedict Arnold,  die in Portsmouth landete und später Richmond überfiel. Im März wurde Arnolds Kommando Teil einer größeren Truppe, die von Generalmajor William Phillips beaufsichtigt wurde. Phillips zog ins Landesinnere und besiegte eine Miliz in Blandford, bevor er Lagerhäuser in Petersburg niederbrannte. Um diese Aktivitäten einzudämmen, entsandte Washington den  Marquis de Lafayette nach  Süden, um den Widerstand gegen die Briten zu überwachen.

Am 20. Mai traf die Armee von Generalleutnant Lord Charles Cornwallis in Petersburg ein. Nachdem er im Frühjahr im Guilford Court House, NC, einen blutigen Sieg errungen hatte. war er nach Norden nach Virginia gezogen, weil er glaubte, dass die Region leicht zu erobern und für die britische Herrschaft empfänglich sein würde. Nachdem Cornwallis sich mit Phillips ‚Männern vereinigt und Verstärkung aus New York erhalten hatte, begann er, ins Landesinnere zu stürmen. Im Laufe des Sommers befahl Clinton Cornwallis, sich in Richtung Küste zu bewegen und einen Tiefwasserhafen zu befestigen. Auf dem Weg nach Yorktown begannen die Männer von Cornwallis, Verteidigungsanlagen aufzubauen, während Lafayettes Kommando aus sicherer Entfernung beobachtete. 

Nach Süden marschieren

Im August kam aus Virginia die Nachricht, dass die Armee von Cornwallis in der Nähe von Yorktown, VA, lagerte. Als Washington und Rochambeau erkannten, dass die Armee von Cornwallis isoliert war, diskutierten sie über Optionen für einen Umzug nach Süden. Die Entscheidung, einen Streik gegen Yorktown zu versuchen, wurde durch die Tatsache ermöglicht, dass de Grasse seine französische Flotte nach Norden bringen würde, um die Operation zu unterstützen und Cornwallis daran zu hindern, auf dem Seeweg zu fliehen. Washington und Rochambeau ließen eine Truppe zurück, um Clinton in New York City einzudämmen. Am 19. August begannen 4.000 französische und 3.000 amerikanische Truppen nach Süden zu ziehen ( Karte ). Washington war bestrebt, die Geheimhaltung zu wahren, ordnete eine Reihe von Täuschungen an und sandte falsche Meldungen, die darauf hindeuteten, dass ein Angriff auf New York City unmittelbar bevorstand.

Als Washington Anfang September Philadelphia erreichte, erlebte es eine kurze Krise, als einige seiner Männer sich weigerten, den Marsch fortzusetzen, es sei denn, sie erhielten einen Monatslohn in Münzen. Diese Situation wurde behoben, als Rochambeau dem amerikanischen Kommandanten die benötigten Goldmünzen verlieh. Als Washington und Rochambeau nach Süden drängten, erfuhren sie, dass de Grasse im Chesapeake angekommen war und Truppen gelandet hatte, um Lafayette zu verstärken. Nachdem dies erledigt war, wurden französische Transporte nach Norden geschickt, um die kombinierte französisch-amerikanische Armee die Bucht hinunter zu befördern. 

Schlacht am Chesapeake

In Chesapeake angekommen, nahmen die Schiffe von de Grasse eine Blockadeposition ein. Am 5. September traf eine britische Flotte unter Konteradmiral Sir Thomas Graves ein und engagierte die Franzosen. In der daraus resultierenden Schlacht am Chesapeake gelang es de Grasse, die Briten von der Mündung der Bucht wegzuführen. Während die anschließende Schlacht taktisch nicht schlüssig war, zog de Grasse den Feind weiterhin von Yorktown weg. 

Am 13. September trennten sich die Franzosen, kehrten zum Chesapeake zurück und setzten die Blockade der Armee von Cornwallis fort. Graves brachte seine Flotte zurück nach New York, um eine größere Hilfsexpedition auszurüsten und vorzubereiten. Als Washington in Williamsburg ankam, traf es sich am 17. September mit de Grasse an Bord seines Flaggschiffs Ville de Paris . Nachdem Washington das Versprechen des Admirals erhalten hatte, in der Bucht zu bleiben, konzentrierte es sich darauf, seine Streitkräfte zu konzentrieren.

Mit der Lafayette zusammenarbeiten

Als Truppen aus New York Williamsburg, VA, erreichten, schlossen sie sich den Streitkräften der Lafayette an, die weiterhin Cornwallis ‚Bewegungen beschattet hatten. Nachdem sich die Armee versammelt hatte, begannen Washington und Rochambeau am 28. September den Marsch nach Yorktown. Als sie später an diesem Tag außerhalb der Stadt ankamen, setzten die beiden Kommandeure ihre Streitkräfte mit den Amerikanern rechts und den Franzosen links ein. Eine gemischte französisch-amerikanische Truppe, angeführt vom Comte de Choissey, wurde über den York River geschickt, um sich der britischen Position am Gloucester Point zu widersetzen.

Auf dem Weg zum Sieg

In Yorktown hoffte Cornwallis, dass eine versprochene Hilfstruppe von 5.000 Mann aus New York eintreffen würde. Er war mehr als 2 zu 1 unterlegen und befahl seinen Männern, die Außenarbeiten rund um die Stadt aufzugeben und auf die Hauptbefestigungslinie zurückzugreifen. Dies wurde später kritisiert, da die Verbündeten mehrere Wochen gebraucht hätten, um diese Positionen durch regelmäßige Belagerungsmethoden abzubauen. In der Nacht vom 5. auf den 6. Oktober begannen die Franzosen und Amerikaner mit dem Bau der ersten Belagerungslinie. Im Morgengrauen stand ein 2.000 Meter langer Graben der Südostseite der britischen Werke gegenüber. Zwei Tage später feuerte Washington persönlich die erste Waffe ab.

Während der nächsten drei Tage schlugen französische und amerikanische Waffen rund um die Uhr auf die britischen Linien ein. Als Cornwallis spürte, wie seine Position zusammenbrach, schrieb er am 10. Oktober an Clinton und bat um Hilfe. Die britische Situation wurde durch einen Pockenausbruch in der Stadt verschlimmert. In der Nacht des 11. Oktober begannen Washingtons Männer mit der Arbeit an einem zweiten Breitengrad, nur 250 Meter von den britischen Linien entfernt. Der Fortschritt bei diesen Arbeiten wurde durch zwei britische Befestigungen, Redoubts Nr. 9 und Nr. 10, behindert, die verhinderten, dass die Linie den Fluss erreichte.

Angriff in der Nacht

Die Eroberung dieser Positionen wurde General Graf William Deux-Ponts und Lafayette übertragen. Washington plante die Operation ausgiebig und wies die Franzosen an, am anderen Ende der britischen Werke einen Ablenkungsschlag gegen die Fusiliers ‚Redoubt einzuleiten. 30 Minuten später folgten die Angriffe von Deux-Ponts und Lafayette. Um die Erfolgsaussichten zu erhöhen, wählte Washington eine mondlose Nacht und ordnete an, dass nur Bajonette verwendet werden sollten. Kein Soldat durfte seine Muskete laden, bis die Angriffe begonnen hatten. Deux-Ponts beauftragte 400 französische Stammgäste mit der Mission, Redoubt Nr. 9 einzunehmen, und gab Oberstleutnant Wilhelm von Zweibrücken das Kommando über den Angriff. Lafayette gab Oberstleutnant Alexander Hamilton die Führung der 400 Mann starken Truppe für Redoubt # 10 .

Am 14. Oktober wies Washington die gesamte Artillerie in der Region an, ihr Feuer auf die beiden Schanzen zu konzentrieren. Gegen 18:30 Uhr begannen die Franzosen mit den Ablenkungsbemühungen gegen die Fusiliers ‚Redoubt. Zweibrückens Männer hatten Schwierigkeiten, die Abatis in Redoubt Nr. 9 zu räumen. Schließlich hackten sie durch, erreichten die Brüstung und stießen die hessischen Verteidiger mit einer Salve Musketenfeuer zurück. Als die Franzosen in die Redoute stürmten, ergaben sich die Verteidiger nach einem kurzen Kampf. 

Hamilton näherte sich Redoubt Nr. 10 und wies eine Truppe unter Oberstleutnant John Laurens an, sich hinter den Feind zu kreisen, um die Rückzugslinie nach Yorktown abzuschneiden. Hamiltons Männer durchquerten die Abatis, kletterten durch einen Graben vor der Redoute und drängten sich über die Mauer. Als sie auf heftigen Widerstand stießen, überwältigten sie schließlich die Garnison und eroberten sie. Unmittelbar nach der Eroberung der Schanzen begannen amerikanische Pioniere, die Belagerungslinien zu verlängern.

Die Schlinge zieht sich zusammen:

Als der Feind näher rückte, schrieb Cornwallis erneut an Clinton um Hilfe und beschrieb seine Situation als „sehr kritisch“. Als die Bombardierung nun von drei Seiten fortgesetzt wurde, wurde Cornwallis am 15. Oktober unter Druck gesetzt, einen Angriff gegen die alliierten Linien zu starten. Unter der Führung von Oberstleutnant Robert Abercrombie gelang es dem Angriff, einige Gefangene zu nehmen und sechs Kanonen zu spitzen, konnte jedoch nicht durchbrechen. Von französischen Truppen zurückgedrängt, zogen sich die Briten zurück. Obwohl der Überfall mäßig erfolgreich war, wurde der zugefügte Schaden schnell behoben und die Bombardierung von Yorktown fortgesetzt.

Am 16. Oktober verlegte Cornwallis 1.000 Männer und seine Verwundeten nach Gloucester Point mit dem Ziel, seine Armee über den Fluss zu verlegen und nach Norden auszubrechen. Als die Boote nach Yorktown zurückkehrten, wurden sie von einem Sturm zerstreut. Cornwallis hatte keine Munition mehr für seine Waffen und konnte seine Armee nicht mehr bewegen. Er beschloss, Verhandlungen mit Washington aufzunehmen. Am 17. Oktober um 9:00 Uhr bestieg ein einzelner Schlagzeuger die britischen Werke, als ein Leutnant eine weiße Flagge schwenkte. Auf dieses Signal hin stoppten die französischen und amerikanischen Kanonen das Bombardement, und dem britischen Offizier wurden die Augen verbunden und er wurde in die alliierten Linien aufgenommen, um Kapitulationsverhandlungen aufzunehmen.

Nachwirkungen

Die Gespräche begannen im nahe gelegenen Moore House, wobei Laurens die Amerikaner, der Marquis de Noailles die Franzosen und Oberstleutnant Thomas Dundas und Major Alexander Ross Cornwallis vertraten. Im Verlauf der Verhandlungen versuchte Cornwallis, die gleichen günstigen Kapitulationsbedingungen zu erhalten, die Generalmajor John Burgoyne in Saratoga erhalten hatte. Dies wurde von Washington abgelehnt, das die gleichen harten Bedingungen auferlegte, die die Briten im Jahr zuvor in Charleston von Generalmajor Benjamin Lincoln gefordert hatten .

Ohne andere Wahl kam Cornwallis nach und die endgültigen Kapitulationsdokumente wurden am 19. Oktober unterzeichnet. Mittags stellten sich die französischen und amerikanischen Armeen auf, um auf die britische Kapitulation zu warten. Zwei Stunden später marschierten die Briten mit zusammengerollten Flaggen aus und ihre Bands spielten „The World Turned Upside Down“. Cornwallis behauptete, er sei krank und schickte Brigadegeneral Charles O’Hara an seine Stelle. In der Nähe der alliierten Führung versuchte O’Hara, sich Rochambeau zu ergeben, wurde jedoch vom Franzosen angewiesen, sich an die Amerikaner zu wenden. Da Cornwallis nicht anwesend war, wies Washington O’Hara an, sich Lincoln zu ergeben, der nun als sein Stellvertreter fungierte.

Nachdem die Kapitulation abgeschlossen war, wurde Cornwallis ‚Armee eher in Gewahrsam genommen als auf Bewährung entlassen. Kurz darauf wurde Cornwallis gegen Henry Laurens, den ehemaligen Präsidenten des Kontinentalkongresses, ausgetauscht. Die Kämpfe in Yorktown kosteten die Alliierten 88 Tote und 301 Verwundete. Die britischen Verluste waren höher und umfassten 156 Tote, 326 Verwundete. Außerdem wurden die verbleibenden 7.018 Männer von Cornwallis gefangen genommen. Der Sieg in Yorktown war das letzte große Engagement der amerikanischen Revolution und beendete den Konflikt effektiv zugunsten der Amerikaner.

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