Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Yellow Tavern – Bürgerkrieg

Die Schlacht von Yellow Tavern wurde am 11. Mai 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Im März 1864 beförderte Präsident Abraham Lincoln Generalmajor Ulysses S. Grant zum Generalleutnant und gab ihm das Gesamtkommando über die Streitkräfte der Union. Als er nach Osten kam, nahm er das Feld mit der Potomac-Armee von Generalmajor George G. Meade auf und begann mit der Planung einer Kampagne zur Zerstörung der Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia. In Zusammenarbeit mit Meade zur Reorganisation der Potomac-Armee brachte Grant Generalmajor Philip H. Sheridan nach Osten, um das Kavalleriekorps der Armee zu leiten.

Sheridan war zwar kleinwüchsig, aber als geschickter und aggressiver Kommandant bekannt. Anfang Mai zog Grant nach Süden und engagierte Lee in der Schlacht um die Wildnis. Nicht schlüssig verlagerte sich Grant nach Süden und setzte den Kampf in der Schlacht am Spotsylvania Court House fort. In den frühen Tagen des Feldzugs waren Sheridans Soldaten hauptsächlich in den traditionellen Kavallerierollen des Screenings und der Aufklärung beschäftigt.

Sheridan war frustriert über diese begrenzten Einsatzmöglichkeiten und stritt sich mit Meade. Er argumentierte, er dürfe einen groß angelegten Überfall auf die feindliche Rückseite und die Kavallerie des Generalmajors der Konföderierten, General JEB Stuart, durchführen. Sheridan drückte seinen Fall mit Grant aus und erhielt die Erlaubnis, sein Korps trotz einiger Bedenken von Meade nach Süden zu bringen. Sheridan reiste am 9. Mai ab und zog nach Süden, um Stuart zu besiegen, Lees Versorgungsleitungen zu stören und Richmond zu bedrohen.

Als größte Kavallerietruppe im Osten versammelte sich sein Kommando um 10.000 und wurde von 32 Kanonen unterstützt. Als Sheridans Männer an diesem Abend die Versorgungsbasis der Konföderierten an der Beaver Dam Station erreichten, stellten sie fest, dass ein Großteil des dortigen Materials zerstört oder evakuiert worden war. Über Nacht angehalten, begannen sie, Teile der Virginia Central Railroad zu deaktivieren und 400 Unionsgefangene zu befreien, bevor sie nach Süden drängten.

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierter

Stuart antwortet

Stuart war auf die Bewegungen der Union aufmerksam geworden und löste die Kavalleriedivision von Generalmajor Fitzhugh Lee von Lees Armee in Spotsylvania ab und führte sie nach Süden, um Sheridans Bewegungen zu behindern. Als er zu spät in der Nähe der Beaver Dam Station ankam, um etwas zu unternehmen, schob er seine müden Männer durch die Nacht vom 10. auf den 11. Mai, um die Kreuzung von Telegraph und Mountain Roads in der Nähe eines verlassenen Gasthauses zu erreichen, das als Yellow Tavern bekannt ist.

Mit rund 4.500 Mann baute er eine Verteidigungsposition auf, wobei die Brigade von Brigadegeneral Williams Wickham rechts westlich der Telegraph Road nach Süden und die Brigade von Brigadegeneral Lunsford Lomax links parallel zur Straße nach Westen ausgerichtet war. Gegen 11:00 Uhr, weniger als eine Stunde nach dem Aufbau dieser Linien, erschienen die Leitelemente von Sheridans Korps ( Karte ).

Eine verzweifelte Verteidigung

Unter der Führung von Brigadegeneral Wesley Merritt bildeten sich diese Kräfte schnell, um Stuarts Linke zu treffen. Merritts Division, bestehend aus den Brigaden von Brigadegeneral George A. Custer und den Obersten Thomas Devin und Alfred Gibbs, rückte schnell vor und engagierte Lomax ‚Männer. Die Soldaten der Union, die nach vorne drängten, litten unter dem flankierenden Feuer von Wickhams Brigade.

Als die Kämpfe an Intensität zunahmen, begannen Merritts Männer, um Lomax ‚linke Flanke zu schlüpfen. Mit seiner gefährdeten Position befahl Lomax seinen Männern, sich nach Norden zurückzuziehen. Von Stuart getroffen, wurde die Brigade zu Wickhams Linken reformiert und die konföderierte Linie um 14:00 Uhr nach Osten verlängert. Eine zweistündige Pause in den Kämpfen folgte, als Sheridan Verstärkung vorbrachte und die neue Position der Konföderierten erkundete.

Sheridan erspähte Artillerie in Stuarts Reihen und wies Custer an, die Waffen anzugreifen und zu ergreifen. Um dies zu erreichen, stieg Custer für einen Angriff von der Hälfte seiner Männer ab und befahl dem Rest, zur Unterstützung einen weiten Bogen nach rechts zu machen. Diese Bemühungen würden durch den Rest von Sheridans Befehl unterstützt. Custers Männer gerieten unter Beschuss von Stuarts Waffen, setzten aber ihren Vormarsch fort.

Custers Soldaten durchbrachen Lomax ‚Linien und fuhren auf der linken Seite der Konföderierten. In dieser verzweifelten Situation zog Stuart die 1. Virginia-Kavallerie aus Wickhams Linien und stürmte vorwärts, um einen Gegenangriff durchzuführen. Er stumpfte Custers Angriff ab und schob die Unionstruppen zurück. Als sich die Streitkräfte der Union zurückzogen, feuerte der ehemalige Scharfschütze Private John A. Huff von der 5. Michigan Cavalry seine Pistole auf Stuart ab.

Der konföderierte Anführer traf den Stuart in der Seite und sackte in seinem Sattel zusammen, als sein berühmter Federhut zu Boden fiel. Nach hinten gebracht, ging das Kommando auf dem Feld an Fitzhugh Lee über. Als der verwundete Stuart das Feld verließ, versuchte Lee, die Ordnung der konföderierten Linien wiederherzustellen.

Er war zahlenmäßig unterlegen und überwältigt und hielt kurz Sheridans Männer zurück, bevor er sich vom Feld zurückzog. Stuart wurde in das Haus seines Schwagers Dr. Charles Brewer in Richmond gebracht und von Präsident Jefferson Davis besucht, bevor er in ein Delirium schlüpfte und am nächsten Tag starb. Der Verlust des extravaganten Stuart verursachte große Trauer in der Konföderation und schmerzte Robert E. Lee sehr.

Nachwirkungen: der Schlacht

Bei den Kämpfen in der Schlacht um die Gelbe Taverne erlitt Sheridan 625 Opfer, während die Verluste der Konföderierten auf etwa 175 sowie 300 Gefangene geschätzt werden. Nachdem Sheridan sein Versprechen, Stuart zu besiegen, eingehalten hatte, fuhr er nach der Schlacht weiter nach Süden und erreichte an diesem Abend die nördliche Verteidigung von Richmond. Als er die Schwäche der Linien um die konföderierte Hauptstadt einschätzte, kam er zu dem Schluss, dass er, obwohl er die Stadt wahrscheinlich einnehmen konnte, nicht über die Ressourcen verfügte, um sie zu halten. Stattdessen drehte Sheridan sein Kommando nach Osten und überquerte den Chickahominy River, bevor er sich mit den Streitkräften von Generalmajor Benjamin Butler bei Haxall’s Landing vereinigte. Die Kavallerie der Union ruhte sich aus und rüstete sich vier Tage lang um. Dann ritt sie nach Norden, um sich wieder der Potomac-Armee anzuschließen.

Quellen

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