Geschichte & Kultur

Schlacht von White Plains in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von White Plains wurde am 28. Oktober 1776 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Als Teil der New Yorker Kampagne kam die Schlacht zustande, nachdem britische Truppen in Pell’s Point, NY, gelandet waren und drohten, die amerikanische Rückzugslinie von Manhattan abzuschneiden. Die Kontinentalarmee verließ die Insel und richtete eine Position in White Plains ein, wo sie am 28. Oktober angegriffen wurde. Nach scharfen Kämpfen eroberten die Briten einen Schlüsselhügel, der die Amerikaner zum Rückzug zwang. Auf dem Rückzug aus den White Plains zogen die Männer von General George Washington über New Jersey, bevor sie den Delaware River nach Pennsylvania überquerten.

Hintergrund

Nach ihrer Niederlage in der Schlacht von Long Island (27.-30. August 1776) und dem Sieg in der Schlacht von Harlem Heights (16. September) befand sich die Kontinentalarmee von General George Washington am nördlichen Ende von Manhattan. General William Howe bewegte sich vorläufig und beschloss, eine Manöverkampagne zu beginnen, anstatt die amerikanische Position direkt anzugreifen. Howe schiffte am 12. Oktober 4.000 Männer ein, brachte sie durch das Hell’s Gate und landete bei Throg’s Neck. Hier wurde ihr Vormarsch im Landesinneren von Sümpfen und einer Gruppe von Schützen aus Pennsylvania unter der Führung von Oberst Edward Hand blockiert.

General Sir William Howe. Public Domain

Howe wollte sich nicht durchzwingen, schiffte sich wieder ein und zog die Küste hinauf nach Pell’s Point. Als sie landeinwärts marschierten, gewannen sie ein scharfes Engagement gegen eine kleine kontinentale Truppe in Eastchester, bevor sie nach New Rochelle weiterreisten. Washington war auf Howes Bewegungen aufmerksam geworden und erkannte, dass Howe in der Lage war, seine Rückzugslinien zu durchtrennen. Er beschloss, Manhattan zu verlassen und begann, die Hauptarmee nach Norden in die White Plains zu verlegen, wo er ein Versorgungsdepot besaß. Auf Druck des Kongresses ließ er rund 2.800 Mann unter Oberst Robert Magaw zurück, um Fort Washington auf Manhattan zu verteidigen. Auf der anderen Seite des Flusses hielt Generalmajor Nathanael Greene Fort Lee mit 3.500 Mann.

Schlacht von White Plains

Die Armeen prallen aufeinander

Washington marschierte am 22. Oktober in die White Plains und errichtete eine Verteidigungslinie zwischen den Flüssen Bronx und Croton in der Nähe des Dorfes. Washingtons Rechte wurde auf dem Purdy Hill verankert und von Generalmajor Israel Putnam angeführt, während die Linke von Brigadegeneral William Heath kommandiert und auf dem Hatfield Hill verankert wurde. Washington befehligte persönlich das Zentrum.

Auf der anderen Seite des Bronx River, in Übereinstimmung mit der amerikanischen Rechten, erhob sich Chatterton’s Hill. Chatterton’s Hill besaß bewaldete Seiten und Felder auf dem Hügel und wurde ursprünglich von einer gemischten Miliz geschützt. In New Rochelle verstärkt, begann Howe mit rund 14.000 Mann nach Norden zu ziehen. Sie rückten in zwei Kolonnen vor, durchquerten Scarsdale am frühen 28. Oktober und näherten sich Washingtons Position in White Plains.

Als sich die Briten näherten, entsandte Washington das 2. Connecticut-Regiment von Brigadegeneral Joseph Spencer, um die Briten in der Ebene zwischen Scarsdale und Chatterton’s Hill zu verzögern. Als Howe auf dem Feld ankam, erkannte er sofort die Bedeutung des Hügels und beschloss, ihn zum Mittelpunkt seines Angriffs zu machen. Howe setzte seine Armee ein und löste 4.000 Mann ab, angeführt von den Hessen von Oberst Johann Rall, um den Angriff durchzuführen.

Ein galanter Stand

Ralls Männer rückten vor und wurden von Spencers Truppen beschossen, die sich hinter einer Steinmauer positioniert hatten. Sie fügten dem Feind Verluste zu und mussten sich in Richtung Chatterton’s Hill zurückziehen, als eine britische Kolonne unter der Führung von General Henry Clinton ihre linke Flanke bedrohte. Washington erkannte die Bedeutung des Hügels und befahl dem 1. Delaware-Regiment von Oberst John Haslet, die Miliz zu verstärken. 

Als die britischen Absichten klarer wurden, entsandte er auch die Brigade von Brigadegeneral Alexander McDougall. Die hessische Verfolgung von Spencers Männern wurde an den Hängen des Hügels durch entschlossenes Feuer von Haslets Männern und der Miliz gestoppt. Die Briten brachten den Hügel unter heftiges Artilleriefeuer von 20 Kanonen und konnten die Miliz in Panik versetzen, die sie zur Flucht aus dem Gebiet führte.

General George Washington. Public Domain

Die amerikanische Position wurde schnell stabilisiert, als McDougalls Männer vor Ort eintrafen und eine neue Linie mit den Kontinenten links und in der Mitte und der versammelten Miliz rechts gebildet wurde. Die Briten und Hessen überquerten den Bronx River unter dem Schutz ihrer Waffen und gingen weiter in Richtung Chatterton’s Hill. Während die Briten direkt den Hügel hinauf angriffen, umhüllten die Hessen die amerikanische rechte Flanke.

Obwohl die Briten zurückgeschlagen wurden, führte der Flankenangriff der Hessen zur Flucht der Miliz von New York und Massachusetts. Dies legte die Flanke von Haslets Delaware Continentals frei. Bei der Reform konnten die kontinentalen Truppen mehrere hessische Angriffe zurückschlagen, waren jedoch letztendlich überwältigt und mussten sich auf die wichtigsten amerikanischen Linien zurückziehen.

Nachwirkungen

Mit dem Verlust von Chatterton’s Hill kam Washington zu dem Schluss, dass seine Position unhaltbar war, und entschied sich, sich nach Norden zurückzuziehen. Obwohl Howe einen Sieg errungen hatte, konnte er seinen Erfolg aufgrund starker Regenfälle am nächsten Tag nicht sofort fortsetzen. Als die Briten am 1. November vorrückten, fanden sie die amerikanischen Linien leer. Während eines britischen Sieges kostete die Schlacht von White Plains 42 Tote und 182 Verwundete, während die Amerikaner nur 28 Tote und 126 Verwundete hatten.

Während Washingtons Armee einen langen Rückzug begann, bei dem sie sich letztendlich über New Jersey nach Norden und Westen bewegten, brach Howe seine Verfolgung ab und wandte sich am 16. und 20. November nach Süden, um Forts Washington und Lee zu erobern. Nachdem Howe die Eroberung des Gebiets von New York City abgeschlossen hatte, befahl er Generalleutnant Lord Charles Cornwallis. Washington im Norden von New Jersey zu verfolgen. Die zerfallende amerikanische Armee setzte ihren Rückzug fort und überquerte Anfang Dezember schließlich den Delaware nach Pennsylvania. Das amerikanische Schicksal würde sich erst am 26. Dezember verbessern, als Washington in Trenton. New Jersey, einen gewagten Angriff gegen Ralls hessische Streitkräfte startete.

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