Geschichte & Kultur

Schlacht von Westport im amerikanischen Bürgerkrieg

Schlacht von Westport – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Westport wurde am 23. Oktober 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Schlacht von Westport – Armeen & Kommandanten:

Union

  • Generalmajor Samuel R. Curtis
  • 22.000 Männer

Konföderierter

Schlacht von Westport – Hintergrund:

Im Sommer 1864 begann Generalmajor Sterling Price, der die Streitkräfte der Konföderierten in Arkansas befehligt hatte, seinen Vorgesetzten, General Edmund Kirby Smith. um Erlaubnis zum Angriff auf Missouri zu bitten. Price stammt aus Missouri und hoffte, den Staat für die Konföderation zurückzugewinnen und das Wiederwahlangebot von Präsident Abraham Lincoln im Herbst zu beschädigen . Obwohl ihm die Erlaubnis für die Operation erteilt wurde, beraubte Smith Price seiner Infanterie. Infolgedessen würde sich der Streik in Missouri auf einen groß angelegten Kavallerieangriff beschränken. Price rückte am 28. August mit 12.000 Reitern nach Norden vor, überquerte Missouri und engagierte einen Monat später Unionstruppen bei Pilot Knob. Auf dem Weg nach St. Louis wandte er sich bald nach Westen, als ihm klar wurde, dass die Stadt zu stark verteidigt war, um mit seinen begrenzten Kräften anzugreifen.

Als Reaktion auf die Razzia von Price begann Generalmajor William S. Rosecrans. der das Department of the Missouri befehligte, Männer zu konzentrieren, um mit der Bedrohung fertig zu werden. Nachdem Price von seinem ursprünglichen Ziel abgehalten worden war, ging er gegen die Landeshauptstadt Jefferson City vor. Eine Reihe von Gefechten in der Gegend führten ihn bald zu dem Schluss, dass die Befestigungen der Stadt wie in St. Louis zu stark waren. Weiter nach Westen versuchte Price, Fort Leavenworth anzugreifen. Als die konföderierte Kavallerie durch Missouri zog, entsandte Rosecrans eine Kavalleriedivision unter Generalmajor Alfred Pleasonton sowie zwei Infanteriedivisionen unter der Führung von Generalmajor AJ Smith. Pleasonton, ein Veteran der Potomac-Armee, hatte im vergangenen Jahr in der Schlacht an der Brandy Station die Streitkräfte der Union befehligt, bevor er bei Generalmajor George G. Meade in Ungnade fiel

Schlacht von Westport – Curtis antwortet:

Im Westen arbeitete Generalmajor Samuel R. Curtis, der das Department of Kansas beaufsichtigte, daran, seine Streitkräfte auf die vorrückende Armee von Price zu konzentrieren. Er bildete die Armee der Grenze und schuf eine Kavalleriedivision unter der Führung von Generalmajor James G. Blunt und eine Infanteriedivision aus Kansas-Milizen unter dem Kommando von Generalmajor George W. Deitzler. Die Organisation der letzteren Formation erwies sich als schwierig, da der Gouverneur von Kansas, Thomas Carney, sich zunächst Curtis ‚Bitte widersetzte, die Miliz aufzurufen. Weitere Probleme ergaben sich hinsichtlich des Kommandos der Kavallerieregimenter der Kansas-Miliz, die der Division Blunt zugewiesen waren. Es wurden schließlich gelöst und Curtis befahl Blunt East, Price zu blockieren. Blunt verpflichtete die Konföderierten am 19. Oktober in Lexington und zwei Tage später in Little Blue River und wurde beide Male zurückgedrängt. 

Schlacht von Westport – Pläne:

Obwohl sie in diesen Schlachten siegreich waren, verlangsamten sie Price ‚Vormarsch und ließen Pleasonton an Boden gewinnen. Price war sich bewusst, dass die vereinten Kräfte von Curtis und Pleasonton seinem Kommando zahlenmäßig überlegen waren, und versuchte, die Armee der Grenze zu besiegen, bevor er sich umdrehte, um sich mit seinen Verfolgern zu befassen. Nachdem er sich nach Westen zurückgezogen hatte, wurde Blunt von Curtis angewiesen, eine Verteidigungslinie hinter Brush Creek südlich von Westport (Teil des heutigen Kansas City, MO) einzurichten. Um diese Position anzugreifen, müsste Price den Big Blue River überqueren, dann nach Norden abbiegen und Brush Creek überqueren. Er setzte seinen Plan, die Streitkräfte der Union im Detail zu besiegen, um und befahl der Division von Generalmajor John S. Marmaduke, am 22. Oktober das Big Blue bei Byrams Ford zu überqueren ( Karte ).

Diese Truppe sollte die Furt gegen Pleasonton halten und den Waggonzug der Armee bewachen, während die Divisionen der Generalmajore Joseph O. Shelby und James F. Fagan nach Norden ritten, um Curtis und Blunt anzugreifen. In Brush Creek setzte Blunt die Brigaden der Obersten James H. Ford und Charles Jennison auf der Wornall Lane in Richtung Süden ein, während die Brigade von Oberst Thomas Moonlight die Union im rechten Winkel nach Süden ausdehnte. Von dieser Position aus könnte Moonlight Jennison unterstützen oder die Flanke der Konföderierten angreifen.

Schlacht von Westport – Brush Creek:

Im Morgengrauen des 23. Oktober rückte Blunt Jennison und Ford über Brush Creek und über einen Kamm vor. Sie gingen weiter und engagierten schnell die Männer von Shelby und Fagan. Gegenangriff, Shelby gelang es, die Flanke der Union zu drehen und Blunt zu zwingen, sich über den Bach zurückzuziehen. Aufgrund eines Munitionsmangels konnten die Konföderierten den Angriff nicht forcieren und mussten eine Pause einlegen, damit sich die Unionstruppen neu formieren konnten. Weitere Unterstützung für Curtis und Blunts Linie war die Ankunft der Brigade von Oberst Charles Blair sowie das Geräusch von Pleasontons Artillerie im Süden bei Byrams Ford. Verstärkt stürmten Unionstruppen über den Bach gegen den Feind, wurden aber zurückgeschlagen. 

Auf der Suche nach einem alternativen Ansatz stieß Curtis auf einen örtlichen Bauern, George Thoman, der wütend darüber war, dass die Streitkräfte der Konföderierten sein Pferd gestohlen hatten. Thoman erklärte sich bereit, dem Befehlshaber der Union zu helfen, und zeigte Curtis eine Rinne, die an Shelbys linker Flanke vorbei zu einem Anstieg im Rücken der Konföderierten führte. Curtis nutzte den Vorteil und wies die 11. Kansas Cavalry und die 9. Wisconsin Battery an, sich durch die Schlucht zu bewegen. Diese Einheiten griffen Shelbys Flanke an und begannen, zusammen mit einem weiteren Frontalangriff von Blunt, die Konföderierten stetig nach Süden in Richtung Wornall House zu drängen.

Schlacht von Westport – Byrams Ford:

Pleasonton erreichte am frühen Morgen Byrams Ford und schob gegen 8:00 Uhr drei Brigaden über den Fluss. Marmadukes Männer stellten sich auf einen Hügel jenseits der Furt und widersetzten sich den ersten Angriffen der Union. Bei den Kämpfen wurde einer der Brigadekommandanten von Pleasonton verwundet und durch Oberstleutnant Frederick Benteen ersetzt, der später eine Rolle in der Schlacht am Little Bighorn von 1876 ​​spielen sollte . Gegen 11:00 Uhr gelang es Pleasonton, Marmadukes Männer von ihrer Position zu verdrängen. Im Norden fielen die Männer von Price entlang einer Straße südlich von Forest Hill auf eine neue Verteidigungslinie zurück. 

Als die Streitkräfte der Union dreißig Kanonen auf die Konföderierten richteten, stürmte die 44. Arkansas-Infanterie (beritten) vorwärts, um die Batterie zu beschlagnahmen. Diese Anstrengung wurde zurückgeschlagen und als Curtis von Pleasontons Annäherung an den Rücken und die Flanke des Feindes erfuhr, befahl er einen allgemeinen Vormarsch. In einer prekären Lage setzte Shelby eine Brigade ein, um eine Verzögerung zu bekämpfen, während Price und der Rest der Armee nach Süden und über das Big Blue flohen. In der Nähe des Wornall House überwältigt, folgten bald Shelbys Männer.

Schlacht von Westport – Folgen:

In der Schlacht von Westport, einer der größten Schlachten im Trans-Mississippi-Theater, mussten beide Seiten rund 1.500 Opfer fordern. Das Engagement, das als “ Gettysburg des Westens“ bezeichnet wurde, erwies sich als entscheidend, da es das Kommando von Price zerstörte und viele konföderierte Partisanen Missouri im Gefolge der Armee verließen. Von Blunt und Pleasonton verfolgt, zogen die Überreste von Price ‚Armee entlang der Grenze zwischen Kansas und Missouri und kämpften in Marais des Cygnes, Mine Creek, Marmiton River und Newtonia. Price zog sich weiter durch den Südwesten von Missouri zurück und schwang sich dann nach Westen in das indische Territorium, bevor er am 2. Dezember in Arkansas an den Linien der Konföderierten ankam. Als er die Sicherheit erreichte, war seine Streitmacht auf etwa 6.000 Mann reduziert worden, ungefähr die Hälfte seiner ursprünglichen Stärke.

Ausgewählte Quellen

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