Geschichte & Kultur

Schlacht von Waxhaws in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Waxhaws wurde am 29. Mai 1780 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen und war eine von mehreren amerikanischen Niederlagen im Süden in diesem Sommer. Nach dem Verlust von Charleston, SC, im Mai 1780 entsandten britische Kommandeure eine mobile Truppe, die von Oberstleutnant Banastre Tarleton angeführt wurde , um eine entkommende amerikanische Kolonne unter dem Kommando von Oberst Abraham Buford zu jagen. Bei einem Zusammenstoß in der Nähe von Waxhaws, SC, wurden die Amerikaner schnell überrannt. Unmittelbar nach den Kämpfen töteten die Briten unter trüben Umständen viele kapitulierende amerikanische Soldaten. Diese Aktion führte dazu, dass die Schlacht als „Waxhaws Massacre“ bezeichnet wurde und Patriot-Milizen im Süden angestiftet wurden, während Tarletons Ruf schwer geschädigt wurde.

Hintergrund

Ende 1778, als die Kämpfe in den nördlichen Kolonien zunehmend zum Patt wurden, begannen die Briten, ihre Operationen nach Süden auszudehnen. Dies führte dazu, dass Truppen unter Oberstleutnant Archibald Campbell landeten und Savannah, GA, am 29. Dezember eroberten. Verstärkt hielt die Garnison einem kombinierten französisch-amerikanischen Angriff stand, der im folgenden Jahr von Generalmajor Benjamin Lincoln und Vizeadmiral Comte d’Estaing angeführt wurde . Der britische Oberbefehlshaber in Nordamerika,  Generalleutnant Sir Henry Clinton, unternahm 1780 eine große Expedition, um Charleston, SC, zu erobern.

General Sir Henry Clinton. Public Domain

Fall von Charleston

Obwohl Charleston 1776 einen früheren britischen Angriff besiegt hatte. konnten Clintons Streitkräfte am 12. Mai 1780 nach einer siebenwöchigen Belagerung die Stadt und Lincolns Garnison erobern. Die Niederlage markierte die größte Kapitulation amerikanischer Truppen während des Krieges und ließ die Kontinentalarmee ohne eine beträchtliche Streitmacht im Süden zurück. Nach der amerikanischen Kapitulation besetzten britische Truppen unter Clinton die Stadt.

Flucht nach Norden

Sechs Tage später entsandte Clinton Generalleutnant Lord Charles Cornwallis mit 2.500 Mann, um das Hinterland von South Carolina zu unterwerfen. Als er aus der Stadt kam, überquerte seine Truppe den Santee River und bewegte sich in Richtung Camden. Unterwegs erfuhr er von örtlichen Loyalisten, dass der Gouverneur von South Carolina, John Rutledge, versuchte, mit 350 Mann nach North Carolina zu fliehen.

Dieses Kontingent wurde von Oberst Abraham Buford angeführt und bestand aus dem 7. Virginia-Regiment, zwei Kompanien der 2. Virginia, 40 leichten Dragonern und zwei 6-pdr-Kanonen. Obwohl sein Kommando mehrere Veteranenoffiziere umfasste, waren die meisten Männer von Buford ungetestete Rekruten. Buford war ursprünglich nach Süden befohlen worden, um die Belagerung von Charleston zu unterstützen, aber als die Stadt von den Briten investiert wurde, erhielt er von Lincoln neue Anweisungen, eine Position bei Lenuds Fähre am Santee River einzunehmen.

Generalleutnant Lord Charles Cornwallis. Public Domain

Als Buford die Fähre erreichte, erfuhr er bald vom Fall der Stadt und begann, sich aus der Gegend zurückzuziehen. Er zog sich zurück nach North Carolina und hatte einen großen Vorsprung auf Cornwallis. Als Cornwallis begriff, dass seine Kolonne zu langsam war, um die flüchtenden Amerikaner zu fangen, löste er am 27. Mai eine mobile Truppe unter Oberstleutnant Banastre Tarleton ab, um Bufords Männer zu töten. Tarleton verließ Camden am späten 28. Mai und setzte seine Verfolgung der flüchtenden Amerikaner fort.

Schlacht von Waxhaws

  • Konflikt: Amerikanische Revolution (1775-1783)
  • Daten: 29. Mai 1780
  • Armeen und Kommandanten
  • Amerikaner
  • Oberst Abraham Buford
  • 420 Männer
  • britisch
  • Oberstleutnant Banastre Tarleton
  • 270 Männer
  • Casu a lties
  • Amerikaner: 113 Tote, 150 Verwundete und 53 Gefangene
  • Briten: 5 Tote, 12 Verwundete.

Die Jagd

Tarletons Kommando bestand aus 270 Männern der 17. Dragoner, der Loyalist British Legion und einer 3-pdr-Kanone. Tarletons Männer fuhren hart und legten in 54 Stunden über 100 Meilen zurück. Buford warnte vor Tarletons schneller Annäherung und schickte Rutledge mit einer kleinen Eskorte nach Hillsborough, NC. Als Tarleton am 29. Mai vormittags Rugeleys Mühle erreichte, erfuhr er, dass die Amerikaner in der vergangenen Nacht dort campiert hatten und etwa 32 km voraus waren. Die britische Kolonne drängte vorwärts und holte Buford gegen 15:00 Uhr an einem Ort sechs Meilen südlich der Grenze in der Nähe von Waxhaws ein.

Der Kampf beginnt

Tarleton besiegte die amerikanische Nachhut und schickte einen Boten nach Buford. Er blies seine Zahlen auf, um den amerikanischen Kommandanten zu erschrecken, und forderte Bufords Kapitulation. Buford verzögerte die Antwort, während seine Männer eine günstigere Position erreichten, bevor er antwortete: „Sir, ich lehne Ihre Vorschläge ab und werde mich bis zum äußersten Ende verteidigen.“ Um Tarletons Angriff zu begegnen, setzte er seine Infanterie in einer einzigen Linie mit einer kleinen Reserve nach hinten ein. Gegenüber ging Tarleton vor, um die amerikanische Position direkt anzugreifen, ohne auf das Eintreffen seines gesamten Kommandos zu warten.

Er formte seine Männer auf einer kleinen Anhöhe gegenüber der amerikanischen Linie und teilte seine Männer in drei Gruppen ein, von denen eine den Feind rechts, die andere die Mitte und die dritte die linke schlagen sollte. Sie bewegten sich vorwärts und begannen ihre Anklage ungefähr 300 Meter von den Amerikanern entfernt. Als sich die Briten näherten, befahl Buford seinen Männern, ihr Feuer zu halten, bis sie 10 bis 30 Meter entfernt waren. Während es eine angemessene Taktik gegen Infanterie war, erwies es sich als katastrophal gegen Kavallerie. Die Amerikaner konnten eine Salve abfeuern, bevor Tarletons Männer ihre Linie zerschmetterten.

Ein umstrittenes Ende

Während die britischen Dragoner mit ihren Säbeln hackten, begannen die Amerikaner sich zu ergeben, während andere vom Feld flohen. Was als nächstes geschah, ist umstritten. Ein Zeuge der Patrioten, Dr. Robert Brownfield, behauptete, Buford habe eine weiße Flagge geschwenkt, um sich zu ergeben. Als er nach einem Viertel rief, wurde Tarletons Pferd erschossen und der britische Kommandant zu Boden geworfen. Die Loyalisten glaubten, dass ihr Kommandant unter einer Waffenstillstandsfahne angegriffen worden war, und erneuerten ihren Angriff, indem sie die verbleibenden Amerikaner, einschließlich der Verwundeten, schlachteten. Brownfield unterstellt, dass diese Fortsetzung der Feindseligkeiten von Tarleton ( Brownfield Letter. gefördert wurde.

Andere patriotische Quellen behaupten, Tarleton habe den erneuten Angriff angeordnet, da er nicht mit Gefangenen belastet werden wollte. Unabhängig davon wurde die Metzgerei fortgesetzt, wobei amerikanische Truppen, einschließlich Verwundeter, niedergeschlagen wurden. In seinem Bericht nach der Schlacht erklärte Tarleton, dass seine Männer, die glaubten, er sei niedergeschlagen, den Kampf mit „einer rachsüchtigen Unruhe fortsetzten, die nicht leicht zurückzuhalten ist“. Nach ungefähr fünfzehn Minuten Kampf endete die Schlacht. Nur rund 100 Amerikanern, darunter Buford, gelang es, dem Feld zu entkommen.

Nachwirkungen

Die Niederlage bei Waxhaws kostete Buford 113 Tote, 150 Verwundete und 53 Gefangene. Britische Verluste waren leichte 5 Tote und 12 Verwundete. Die Action bei Waxhaws brachte Tarleton schnell Spitznamen wie „Bloody Ban“ und „Ban the Butcher“ ein. Darüber hinaus bedeutete der Begriff „Tarleton’s Quarter“ schnell, dass keine Gnade gegeben werden würde. Die Niederlage wurde zu einem Sammelruf in der Region und führte dazu, dass sich viele zur Sache der Patrioten strömten. Unter diesen befanden sich zahlreiche lokale Milizen, insbesondere aus den Appalachen, die in der Schlacht am Kings Mountain im Oktober eine Schlüsselrolle spielen würden .

Daniel Morgan in blauer Uniform der Kontinentalarmee.
Brigadegeneral Daniel Morgan. Public Domain

Tarleton wurde von den Amerikanern verleumdet und im Januar 1781 in der Schlacht von Cowpens von Brigadegeneral Daniel Morgan entscheidend besiegt. Er blieb bei Cornwallis ‚Armee und wurde in der Schlacht von Yorktown gefangen genommen . Bei den Verhandlungen über die britische Kapitulation mussten besondere Vorkehrungen getroffen werden, um Tarleton aufgrund seines unappetitlichen Rufs zu schützen. Nach der Kapitulation luden die amerikanischen Offiziere alle ihre britischen Kollegen ein, mit ihnen zu speisen, untersagten Tarleton jedoch ausdrücklich die Teilnahme.

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