Geschichte & Kultur

Schlacht von Wauhatchie im Bürgerkrieg

fBattle of Wauhatchie – Konflikt & Daten:

Die Schlacht von Wauhatchie wurde vom 28. bis 29. Oktober 1863 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865 ) ausgetragen. 

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierter

Schlacht von Wauhatchie – Hintergrund:

Nach der Niederlage in der Schlacht von Chickamauga zog sich die Armee des Cumberland nach Norden nach Chattanooga zurück. Dort wurden Generalmajor William S. Rosecrans und sein Kommando von General Braxton Braggs Armee von Tennessee belagert . Mit der sich verschlechternden Situation wurden das Korps der Union XI und XII von der Potomac-Armee in Virginia getrennt und unter der Führung von Generalmajor Joseph Hooker nach Westen geschickt . Außerdem erhielt Generalmajor Ulysses S. Grant den Befehl, mit einem Teil seiner Armee aus Vicksburg nach Osten zu kommen und das Kommando über alle Unionstruppen um Chattanooga zu übernehmen. Grant beaufsichtigte die neu geschaffene Militärabteilung des Mississippi, entlastete Rosecrans und ersetzte ihn durch Generalmajor George H. Thomas

Schlacht von Wauhatchie – Cracker Line:

Um die Situation einzuschätzen, setzte Grant einen von Brigadegeneral William F. „Baldy“ Smith ausgearbeiteten Plan zur Wiedereröffnung einer Versorgungsleitung nach Chattanooga um. Dies wurde als „Cracker Line“ bezeichnet und forderte Versorgungsboote der Union auf, um Fracht auf Kelley’s Ferry am Tennessee River zu landen. Es würde sich dann nach Osten zur Wauhatchie Station und das Lookout Valley hinauf zu Browns Fähre bewegen. Von dort würden Waren den Fluss wieder überqueren und über den Moccasin Point nach Chattanooga gelangen. Um diese Route zu sichern, errichtete Smith einen Brückenkopf bei Browns Ferry, während Hooker von Bridgeport nach Westen über Land zog ( Karte ). 

Obwohl Bragg den Unionsplan nicht kannte, wies er Generalleutnant James Longstreet, dessen Männer die Konföderierten links hielten, an, das Lookout Valley zu besetzen. Diese Anweisung wurde von Longstreet ignoriert, deren Männer auf dem Lookout Mountain im Osten blieben. Vor dem Morgengrauen des 27. Oktober sicherte sich Smith erfolgreich Browns Fähre mit zwei Brigaden, die von den Brigadegeneralen William B. Hazen und John B. Turchin angeführt wurden. Oberst William B. Oates vom 15. Alabama wurde auf ihre Ankunft aufmerksam gemacht und versuchte einen Gegenangriff, konnte jedoch die Unionstruppen nicht aus dem Weg räumen. Hooker rückte mit drei Divisionen seines Kommandos vor und erreichte am 28. Oktober das Lookout Valley. Ihre Ankunft überraschte Bragg und Longstreet, die eine Konferenz auf dem Lookout Mountain abhielten.  

Schlacht von Wauhatchie – Der Plan der Konföderierten:

Als Hooker die Wauhatchie Station der Nashville & Chattanooga Railroad erreichte, löste er die Division von Brigadegeneral John W. Geary ab und fuhr nach Norden, um bei Browns Ferry zu lagern. Aufgrund des Mangels an Fahrzeugen war die Division von Geary durch eine Brigade reduziert worden und wurde nur von den vier Kanonen von Knaps Batterie (Batterie E, Pennsylvania Light Artillery) unterstützt. Bragg erkannte die Bedrohung durch die Streitkräfte der Union im Tal und wies Longstreet an, anzugreifen. Nachdem Longstreet die Einsätze der Nutte bewertet hatte, beschloss er, gegen Gearys isolierte Truppe in Wauhatchie vorzugehen. Um dies zu erreichen, befahl er der Division von Brigadegeneral Micah Jenkins, nach Einbruch der Dunkelheit zu streiken.  

Jenkins zog aus und schickte die Brigaden der Brigadegeneräle Evander Law und Jerome Robertson, um südlich von Browns Fähre eine Anhöhe zu besetzen. Diese Truppe sollte Hooker daran hindern, nach Süden zu marschieren, um Geary zu helfen. Im Süden wurde die Brigade der Georgier von Brigadegeneral Henry Benning angewiesen, eine Brücke über den Lookout Creek zu halten und als Reservetruppe zu fungieren. Für den Angriff auf die Position der Union in Wauhatchie beauftragte Jenkins die Brigade der Südkaroliner von Oberst John Bratton. In Wauhatchie stellte Geary, besorgt darüber, isoliert zu sein, Knaps Batterie auf einen kleinen Hügel und befahl seinen Männern, mit ihren Waffen zur Hand zu schlafen. Das 29. Pennsylvania der Brigade von Oberst George Cobham stellte Streikposten für die gesamte Division bereit.

Schlacht von Wauhatchie – Erster Kontakt:

Gegen 22:30 Uhr engagierten die führenden Elemente der Bratton-Brigade die Streikposten der Union. Bratton näherte sich Wauhatchie und befahl den Palmetto Sharpshooters, sich östlich des Bahndamms zu bewegen, um Gearys Linie zu flankieren. Die 2., 1. und 5. South Carolinas verlängerten die Linie der Konföderierten westlich der Gleise. Diese Bewegungen brauchten Zeit in der Dunkelheit und erst um 12:30 Uhr begann Bratton seinen Angriff. Die Streikposten aus dem 29. Pennsylvania bremsten den Feind und kauften Geary Zeit, um seine Linien zu bilden. Während die 149. und 78. New Yorker der Brigade von Brigadegeneral George S. Greene eine Position entlang des nach Osten ausgerichteten Bahndamms einnahmen, verlängerten Cobhams verbleibende zwei Regimenter, die 111. und 109. Pennsylvanias, die Linie von den Gleisen nach Westen ( Karte ).  

Schlacht von Wauhatchie – Kampf im Dunkeln:

Bei einem Angriff erlitt die 2. South Carolina schnell schwere Verluste sowohl durch die Unionsinfanterie als auch durch Knaps Batterie. Durch die Dunkelheit behindert, wurden beide Seiten oft reduziert, um auf die Mündungsblitze des Feindes zu schießen. Bratton fand rechts einige Erfolge und versuchte, das 5. South Carolina um Gearys Flanke zu schieben. Diese Bewegung wurde durch die Ankunft von Oberst David Irlands 137. New York blockiert. Während er dieses Regiment vorwärts schob, fiel Greene verwundet, als eine Kugel seinen Kiefer zerschmetterte. Infolgedessen übernahm Irland das Kommando über die Brigade. Bratton versuchte, seinen Angriff gegen das Union Center zu forcieren, schob den angeschlagenen 2. South Carolina nach links und warf den 6. South Carolina nach vorne. 

Außerdem wurde die Hampton Legion von Oberst Martin Gary ganz rechts von den Konföderierten befohlen. Dies führte dazu, dass das 137. New York seine Linke ablehnte, um eine Flankierung zu verhindern. Die Unterstützung für die New Yorker kam bald, als das 29. Pennsylvania, das sich aus dem Streikpostendienst neu formiert hatte, eine Position zu ihrer Linken einnahm. Als sich die Infanterie an jeden Stoß der Konföderierten anpasste, erlitt Knaps Batterie schwere Verluste. Im Verlauf der Schlacht fielen sowohl der Batteriekommandant Captain Charles Atwell als auch Leutnant Edward Geary, der älteste Sohn des Generals, tot um. Als Hooker die Kämpfe im Süden hörte, mobilisierte er die Divisionen des XI. Korps der Brigadegeneräle Adolph von Steinwehr und Carl Schurz. Als die Brigade von Oberst Orland Smith aus der Division von Steinwehr auszog, geriet sie bald unter das Gesetz. 

Auf dem Weg nach Osten begann Smith eine Reihe von Angriffen auf Law und Robertson. Bei diesem Engagement hielten die Konföderierten ihre Position auf den Höhen. Nachdem Law Smith mehrmals zurückgeschlagen hatte, erhielt er falsche Informationen und befahl beiden Brigaden, sich zurückzuziehen. Als sie gingen, griffen Smiths Männer erneut an und überrannten ihre Position. In Wauhatchie ging Gearys Männern die Munition aus, als Bratton einen weiteren Angriff vorbereitete. Bevor dies vorankam, erhielt Bratton die Nachricht, dass sich das Gesetz zurückgezogen hatte und dass sich die Verstärkung der Union näherte. Unter diesen Umständen konnte er seine Position nicht behaupten und positionierte die 6. Scharfschützen von South Carolina und Palmetto neu, um seinen Rückzug zu decken, und begann, sich vom Feld zurückzuziehen.

Schlacht von Wauhatchie – Folgen:  

Bei den Kämpfen in der Schlacht von Wauhatchie erlitten die Streitkräfte der Union 78 Tote, 327 Verwundete und 15 Vermisste, während die Verluste der Konföderierten 34 Tote, 305 Verwundete und 69 Vermisste betrugen. Als eine der wenigen Bürgerkriegsschlachten, die vollständig nachts ausgetragen wurden, gelang es den Konföderierten nicht, die Cracker-Linie nach Chattanooga zu schließen. In den kommenden Tagen begannen die Vorräte an die Army of the Cumberland zu fließen. Nach der Schlacht kursierte das Gerücht, dass während der Schlacht Maultiere der Union abgestempelt worden waren, was den Feind zu der Annahme veranlasste, dass sie von Kavallerie angegriffen wurden und letztendlich ihren Rückzug verursachten. Obwohl ein Ansturm aufgetreten sein mag, war dies nicht die Ursache für den Rückzug der Konföderierten. Im Laufe des nächsten Monats wuchs die Stärke der Union und Ende November begann Grant die Schlacht von Chattanooga, die Bragg aus der Region vertrieb.

Ausgewählte Quellen

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