Geschichte & Kultur

Schlacht von Wake Island im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Wake Island wurde vom 8. bis 23. Dezember 1941 in den ersten Tagen des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Wake Island, ein winziges Atoll im zentralen Pazifik, wurde 1899 von den Vereinigten Staaten annektiert. Die Insel zwischen Midway und Guam wurde erst 1935 dauerhaft besiedelt, als Pan American Airways eine Stadt und ein Hotel baute, um ihr transpazifisches China zu bedienen Clipper Flüge. Wake Island bestand aus den drei kleinen Inseln Wake, Peale und Wilkes und lag nördlich der von Japan gehaltenen Marshallinseln und östlich von Guam.

Als die Spannungen mit Japan Ende der 1930er Jahre zunahmen, begann die US-Marine, die Insel zu befestigen. Die Arbeiten an einem Flugplatz und an Verteidigungspositionen begannen im Januar 1941. Im folgenden Monat wurde im Rahmen der Executive Order 8682 das Wake Island Naval Defensive Sea Area geschaffen, das den Seeverkehr um die Insel auf US-Militärschiffe und die vom Sekretär genehmigten beschränkte die Marine. Über dem Atoll wurde auch eine begleitende Wake Island Naval Airspace Reservation eingerichtet. Zusätzlich wurden sechs 5-Zoll-Kanonen, die zuvor an der USS Texas (BB-35) montiert waren , und 12 3-Zoll-Flugabwehrkanonen nach Wake Island verschifft, um die Verteidigung des Atolls zu stärken.

Die Marines bereiten sich vor

Während der Arbeiten trafen am 19. August die 400 Mann des 1. Marineverteidigungsbataillons ein, angeführt von Major James PS Devereux. Am 28. November traf Commander Winfield S. Cunningham, ein Marineflieger, ein, um das Gesamtkommando über die Garnison der Insel zu übernehmen. Diese Streitkräfte schlossen sich den 1.221 Arbeitern der Morrison-Knudsen Corporation an, die die Einrichtungen der Insel fertigstellten, und den panamerikanischen Mitarbeitern, zu denen 45 Chamorros (Mikronesier aus Guam) gehörten.

Anfang Dezember war der Flugplatz betriebsbereit, jedoch noch nicht fertiggestellt. Die Radarausrüstung der Insel blieb in Pearl Harbor, und es wurden keine Schutzdeckungen gebaut, um Flugzeuge vor Luftangriffen zu schützen. Obwohl die Kanonen aufgestellt worden waren, stand nur ein Direktor für die Flugabwehrbatterien zur Verfügung. Am 4. Dezember kamen zwölf F4F-Wildkatzen von VMF-211 auf der Insel an, nachdem sie von der USS Enterprise (CV-6) nach Westen gebracht worden waren . Unter dem Kommando von Major Paul A. Putnam befand sich das Geschwader vor Beginn des Krieges nur vier Tage auf Wake Island.

Streitkräfte & Kommandanten

Vereinigte Staaten

  • Kommandant Winfield S. Cunningham
  • Major James PS Devereux
  • 527 Männer
  • 12 F4F Wildkatzen

Japan

  • Konteradmiral Sadamichi Kajioka
  • 2.500 Männer
  • 3 leichte Kreuzer, 6 Zerstörer, 2 Patrouillenboote, 2 Transporter und 2 Träger (zweiter Landeversuch)

Der japanische Angriff beginnt

Aufgrund der strategischen Lage der Insel haben die Japaner Vorkehrungen getroffen, um Wake im Rahmen ihrer Eröffnungsaktionen gegen die Vereinigten Staaten anzugreifen und zu ergreifen. Am 8. Dezember, als japanische Flugzeuge Pearl Harbor angriffen (Wake Island befindet sich auf der anderen Seite der internationalen Datumsgrenze), verließen 36 mittelschwere Mitsubishi G3M-Bomber die Marshallinseln nach Wake Island. Cunningham wurde um 6:50 Uhr auf den Angriff in Pearl Harbor aufmerksam gemacht und hatte kein Radar. Er befahl vier Wildkatzen, den Himmel rund um die Insel zu patrouillieren. Die Piloten flogen bei schlechten Sichtverhältnissen und konnten die ankommenden japanischen Bomber nicht erkennen.

Als die Japaner die Insel angriffen, gelang es ihnen, acht der Wildkatzen des VMF-211 am Boden zu zerstören und dem Flugplatz und den Einrichtungen von Pam Am Schaden zuzufügen. Unter den Opfern befanden sich 23 Tote und 11 Verwundete von VMF-211, darunter viele Mechaniker des Geschwaders. Nach dem Überfall wurden die nicht-amerikanischen amerikanischen Nicht-Chamorro-Mitarbeiter an Bord der Martin 130 Philippine Clipper, die den Angriff überlebt hatte , von Wake Island evakuiert .

Eine steife Verteidigung

Das japanische Flugzeug ging ohne Verluste in den Ruhestand und kehrte am nächsten Tag zurück. Diese Razzia zielte auf die Infrastruktur von Wake Island ab und führte zur Zerstörung des Krankenhauses und der Luftfahrtanlagen von Pan American. Die vier verbleibenden Jäger der VMF-211 griffen die Bomber an und schafften es, zwei japanische Flugzeuge abzuschießen. Als die Luftschlacht tobte, verließ Konteradmiral Sadamichi Kajioka am 9. Dezember Roi auf den Marshallinseln mit einer kleinen Invasionsflotte. Am 10. Dezember griffen japanische Flugzeuge Ziele in Wilkes an und detonierten einen Dynamitvorrat, der die Munition für die Kanonen der Insel zerstörte.

Als Kajioka am 11. Dezember vor Wake Island ankam, befahl er seinen Schiffen, 450 Special Naval Landing Force-Truppen zu landen. Unter der Führung von Devereux hielten Marine-Kanoniere ihr Feuer, bis sich die Japaner in Reichweite von Wakes 5-Zoll-Küstenverteidigungskanonen befanden. Als sie das Feuer eröffneten, gelang es seinen Kanonieren, den Zerstörer Hayate zu versenken und Kajiokas Flaggschiff, den leichten Kreuzer Yubari, schwer zu beschädigen Kajioka entschied sich, sich aus der Reichweite zurückzuziehen. Gegenangriffe, die vier verbleibenden Flugzeuge der VMF-211, schafften es, den Zerstörer Kisaragi zu versenken, als eine Bombe in den Tiefenladestationen des Schiffes landete. Kapitän Henry T. Elrod erhielt posthum die Ehrenmedaille für seinen Anteil an der Zerstörung des Schiffes.

Hilferufe

Während sich die Japaner neu formierten, riefen Cunningham und Devereux Hawaii um Hilfe an. Kajioka blieb in seinen Versuchen, die Insel einzunehmen, in der Nähe und richtete zusätzliche Luftangriffe gegen die Verteidigung. Darüber hinaus wurde er durch zusätzliche Schiffe verstärkt, darunter die Träger Soryu und Hiryu, die von der ausscheidenden Pearl Harbor-Angriffstruppe nach Süden umgeleitet wurden. Während Kajioka seinen nächsten Schritt plante, wies Vizeadmiral William S. Pye, der amtierende Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, die Konteradmirale Frank J. Fletcher  und Wilson Brown an, eine Hilfstruppe nach Wake zu bringen.

Im Zentrum des Flugzeugträgers USS Saratoga (CV-3) beförderte Fletchers Truppe zusätzliche Truppen und Flugzeuge für die belagerte Garnison. Pye bewegte sich langsam und wurde am 22. Dezember von Pye zurückgerufen, nachdem er erfahren hatte, dass zwei japanische Transportunternehmen in der Gegend operierten. Am selben Tag verlor VMF-211 zwei Flugzeuge. Am 23. Dezember rückte Kajioka erneut vor, nachdem die Fluggesellschaft Luftschutz bereitgestellt hatte. Nach einem vorläufigen Bombardement landeten die Japaner auf der Insel. Obwohl das Patrouillenboot Nr. 32 und das Patrouillenboot Nr. 33 bei den Kämpfen verloren gingen, waren im Morgengrauen über 1.000 Männer an Land gekommen.

Letzte Stunden

Aus dem südlichen Arm der Insel gedrängt, bauten die amerikanischen Streitkräfte eine hartnäckige Verteidigung auf, obwohl sie zwei zu eins zahlenmäßig unterlegen waren. Cunningham und Devereux kämpften sich durch den Morgen und mussten die Insel an diesem Nachmittag abgeben. Während ihrer fünfzehntägigen Verteidigung versenkte die Garnison auf Wake Island vier japanische Kriegsschiffe und beschädigte ein fünftes schwer. Darüber hinaus wurden 21 japanische Flugzeuge abgeschossen und insgesamt rund 820 getötet und rund 300 verwundet. Die amerikanischen Verluste beliefen sich auf 12 Flugzeuge, 119 Tote und 50 Verwundete.

Nachwirkungen

Von denen, die kapitulierten, waren 368 Marines, 60 US Navy, 5 US Army und 1.104 zivile Auftragnehmer. Als die Japaner Wake besetzten, wurde die Mehrheit der Gefangenen von der Insel transportiert, obwohl 98 als Zwangsarbeiter festgehalten wurden. Während die amerikanischen Streitkräfte während des Krieges nie versuchten, die Insel zurückzuerobern, wurde eine U-Boot-Blockade verhängt, die die Verteidiger verhungerte. Am 5. Oktober 1943 trafen Flugzeuge der  USS  Yorktown (CV-10) die Insel. Aus Angst vor einer bevorstehenden Invasion befahl der Garnisonskommandeur, Konteradmiral Shigematsu Sakaibara, die Hinrichtung der verbleibenden Gefangenen.

Dies wurde am 7. Oktober am nördlichen Ende der Insel durchgeführt, obwohl ein Gefangener entkam und 98 US PW 5-10-43  auf einem großen Felsen in der Nähe des Massengrabes der getöteten Kriegsgefangenen schnitzte  . Dieser Gefangene wurde anschließend von Sakaibara wieder gefangen genommen und persönlich hingerichtet. Die Insel wurde am 4. September 1945, kurz nach Kriegsende, von amerikanischen Streitkräften wieder besetzt. Sakaibara wurde später wegen Kriegsverbrechen wegen seiner Aktionen auf Wake Island verurteilt und am 18. Juni 1947 aufgehängt.

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