Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Valverde: Amerikanischer Bürgerkrieg

Die Schlacht von Valverde wurde am 21. Februar 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865) ausgetragen.

Am 20. Dezember 1861 gab Brigadegeneral Henry H. Sibley eine Proklamation heraus, in der New Mexico für die Konföderation beansprucht wurde . Um seine Worte zu unterstützen, rückte er im Februar 1862 von Fort Thorn nach Norden vor. Nach dem Rio Grande beabsichtigte er, Fort Craig, die Hauptstadt von Santa Fe, und Fort Union einzunehmen. Sibley marschierte mit 2.590 schlecht ausgerüsteten Männern und näherte sich am 13. Februar Fort Craig. Innerhalb der Mauern des Forts befanden sich rund 3.800 Unionssoldaten, angeführt von Oberst Edward Canby. Canby war sich der Größe der sich nähernden konföderierten Streitkräfte nicht sicher und setzte mehrere Tricks ein, darunter die Verwendung von hölzernen „Quäkergeschützen“, um das Fort stärker aussehen zu lassen.

Sibley beurteilte Fort Craig als zu stark, um von einem direkten Angriff erobert zu werden. Er blieb südlich des Forts und setzte seine Männer mit dem Ziel ein, Canby zum Angriff zu verleiten. Obwohl die Konföderierten drei Tage in Position blieben, weigerte sich Canby, seine Befestigungen zu verlassen. Sibley hatte am 18. Februar einen Kriegsrat einberufen. Nach Gesprächen wurde beschlossen, den Rio Grande zu überqueren, das Ostufer hinaufzuziehen und die Furt in Valverde zu erobern, um die Kommunikationswege von Fort Craig zum Weihnachtsmann zu durchbrechen Fe. In der Nacht vom 20. auf den 21. Februar lagerten die Konföderierten östlich des Forts.

Armeen & Kommandanten

Union

Konföderierter

  • Brigadegeneral Henry H. Sibley
  • 2.590 Männer

Die Armeen treffen sich

Canby wurde auf die Bewegungen der Konföderierten aufmerksam gemacht und entsandte am Morgen des 21. Februar eine gemischte Truppe aus Kavallerie, Infanterie und Artillerie unter Oberstleutnant Benjamin Roberts zur Furt Ford. Als die Unionstruppen nach Norden zogen, befahl Sibley Major Charles Pyron, die Furt mit vier Kompanien der 2. Texas Mounted Rifles zu erkunden. Pyrons Vormarsch wurde von Oberstleutnant William Scurrys 4. Texas Mounted Rifles unterstützt. Als sie an der Furt ankamen, waren sie überrascht, dort Unionstruppen zu finden.

Pyron nahm schnell eine Position in einem trockenen Flussbett ein und bat Scurry um Hilfe. Gegenüber bewegten sich am Westufer Union-Kanonen, während die Kavallerie in einer Gefechtslinie vorrückte. Trotz eines zahlenmäßigen Vorteils versuchten die Streitkräfte der Union nicht, die Position der Konföderierten anzugreifen. Als Scurry am Tatort ankam, setzte er sein Regiment rechts von Pyron ein. Obwohl die Konföderierten von den Streitkräften der Union unter Beschuss genommen wurden, konnten sie nicht in Form von Sachleistungen reagieren, da sie größtenteils mit Pistolen und Schrotflinten ausgestattet waren, denen die Reichweite fehlte.

Das Blatt wendet sich

Als Canby von der Pattsituation erfuhr, verließ er Fort Craig mit dem größten Teil seines Kommandos und ließ nur eine Miliz übrig, um den Posten zu bewachen. Als er am Tatort ankam, ließ er zwei Infanterieregimenter am Westufer zurück und schob den Rest seiner Männer über den Fluss. Die Streitkräfte der Union schlugen mit Artillerie auf die Position der Konföderierten ein und erlangten langsam die Oberhand auf dem Feld. Sibley war sich des wachsenden Kampfes an der Furt bewusst und sandte auch Verstärkung in Form von Colonel Tom Green’s 5. Texas Mounted Rifles und Elementen der 7. Texas Mounted Rifles. Sibley war krank (oder betrunken) und blieb im Lager, nachdem er das Feldkommando an Green delegiert hatte.

Am frühen Nachmittag genehmigte Green einen Angriff einer Gruppe von Lanzenträgern der 5. Texas Rifles. Unter der Führung von Captain Willis Lang stürmten sie vorwärts und wurden von einer Gruppe von Freiwilligen aus Colorado mit schwerem Feuer getroffen. Ihre Anklage besiegt, zogen sich die Überreste der Lanzenträger zurück. Als Canby die Situation einschätzte, entschied er sich gegen einen Frontalangriff auf Green’s Linie. Stattdessen versuchte er, die linke Flanke der Konföderierten zu zwingen. Er befahl Oberst Christopher „Kit“ Carsons ungetesteten 1st New Mexico Volunteers über den Fluss und brachte sie zusammen mit der Artillerie-Batterie von Captain Alexander McRae in eine vordere Position.

Als Green sah, dass sich der Angriff der Union bildete, befahl er Major Henry Raguet, einen Angriff gegen das Recht der Union, Zeit zu kaufen, zu führen. Raguets Männer stürmten vorwärts und die Unionstruppen rückten vor. Während Raguets Männer zurückgewiesen wurden, befahl Green Scurry, einen Angriff auf das Union Center vorzubereiten. Scurrys Männer stürmten in drei Wellen vorwärts und schlugen in der Nähe von McRae’s Batterie ein. In heftigen Kämpfen gelang es ihnen, die Waffen zu nehmen und die Unionslinie zu zerstören. Seine Position brach plötzlich zusammen und Canby war gezwungen, einen Rückzug über den Fluss anzuordnen, da viele seiner Männer bereits begonnen hatten, vom Feld zu fliehen.

Nachwirkungen der Schlacht

Die Schlacht von Valverde kostete Canby 111 Tote, 160 Verwundete und 204 Gefangene / Vermisste. Sibleys Verluste beliefen sich auf 150-230 Tote und Verwundete. Canby kehrte nach Fort Craig zurück und nahm seine Verteidigungsposition wieder ein. Obwohl er einen Sieg auf dem Feld errungen hatte, fehlten Sibley immer noch genügend Streitkräfte, um Fort Craig erfolgreich anzugreifen. Er hatte wenig Rationen und beschloss, weiter nach Norden in Richtung Albuquerque und Santa Fe zu fahren, um seine Armee wieder zu versorgen. Canby, der glaubte, er sei zahlenmäßig überlegen, entschied sich, nicht weiter zu verfolgen. Obwohl er letztendlich sowohl Albuquerque als auch Santa Fe besetzte, musste Sibley New Mexico nach der Schlacht am Glorieta Pass und dem Verlust seines Waggonzuges verlassen.

Quellen

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