Geschichte & Kultur

Schlacht von Trenton in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Trenton wurde am 26. Dezember 1776 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. General George Washington befahl 2.400 Mann gegen eine Garnison von etwa 1.500 hessischen Söldnern unter dem Kommando von Oberst Johann Rall.

Hintergrund

Nachdem in den besiegt Schlachten für New York City. General George Washington und die Reste der kontinentalen Armee zog sich in New Jersey im Spätherbst 1776. verfolgt Energisch von den britischen Truppen unter Major General Lord Charles Cornwallis. der amerikanische Kommandant gesucht Erhalten Sie den Schutz, den der Delaware River bietet. Als sie sich zurückzogen, sah sich Washington einer Krise gegenüber, als seine angeschlagene Armee sich durch Desertionen und auslaufende Einsatzkräfte aufzulösen begann. Anfang Dezember überquerte er den Delaware River nach Pennsylvania, lagerte und versuchte, sein schrumpfendes Kommando wieder zu beleben.

Die Kontinentalarmee war stark reduziert und für den Winter schlecht versorgt und schlecht ausgerüstet. Viele der Männer trugen noch Sommeruniformen oder hatten keine Schuhe. In einem Glücksfall für Washington befahl General Sir William Howe. der britische Oberbefehlshaber, die Verfolgung am 14. Dezember einzustellen und wies seine Armee an, das Winterquartier zu betreten. Dabei errichteten sie eine Reihe von Außenposten im Norden von New Jersey. Washington konsolidierte seine Streitkräfte in Pennsylvania und wurde am 20. Dezember von rund 2.700 Mann verstärkt, als zwei Kolonnen unter der Führung der Generalmajore John Sullivan und Horatio Gates eintrafen.

Washingtons Plan

Angesichts der Moral der Armee und der nachlassenden Öffentlichkeit glaubte Washington, dass eine kühne Tat erforderlich sei, um das Vertrauen wiederherzustellen und die Rekrutierung zu fördern. Als er sich mit seinen Offizieren traf, schlug er für den 26. Dezember einen Überraschungsangriff auf die hessische Garnison in Trenton vor. Diese Entscheidung wurde durch eine Fülle von Informationen des Spions John Honeyman getroffen, der sich als Loyalist in Trenton ausgegeben hatte. Für die Operation wollte er mit 2.400 Mann den Fluss überqueren und nach Süden gegen die Stadt marschieren. Dieser Hauptkörper sollte von Brigadegeneral James Ewing und 700 Milizen aus Pennsylvania unterstützt werden, die in Trenton überqueren und die Brücke über den Assunpink Creek erobern sollten, um die Flucht feindlicher Truppen zu verhindern.

Zusätzlich zu den Streiks gegen Trenton sollten Brigadegeneral John Cadwalader und 1.900 Männer einen Ablenkungsangriff auf Bordentown, New Jersey, durchführen. Wenn sich die Gesamtoperation als Erfolg erwies, hoffte Washington auf ähnliche Angriffe gegen Princeton und New Brunswick.

In Trenton wurde die hessische Garnison von 1.500 Mann von Oberst Johann Rall kommandiert. Als Rall am 14. Dezember in der Stadt ankam, hatte er den Rat seiner Offiziere zum Bau von Befestigungen abgelehnt. Stattdessen glaubte er, dass seine drei Regimenter jeden Angriff im offenen Kampf abwehren könnten. Obwohl er Geheimdienstberichte, dass die Amerikaner einen Angriff planten, öffentlich zurückwies, bat Rall um Verstärkung und forderte die Einrichtung einer Garnison in Maidenhead (Lawrenceville), um die Annäherungen an Trenton zu schützen.

Überqueren Sie den Delaware

Am Abend des 25. Dezember erreichte Washingtons Armee den Fluss bei McKonkey’s Ferry, um Regen, Schneeregen und Schnee zu bekämpfen. Nach dem Zeitplan wurden sie vom Marblehead-Regiment von Oberst John Glover mit Durham-Booten für die Männer und größeren Lastkähnen für die Pferde und Artillerie überquert . Washington, das mit der Brigade von Brigadegeneral Adam Stephen überquerte, war einer der ersten, der die Küste von New Jersey erreichte. Hier wurde ein Umkreis um den Brückenkopf eingerichtet, um den Landeplatz zu schützen. Nachdem sie die Überfahrt gegen 3 Uhr morgens abgeschlossen hatten, begannen sie ihren Marsch nach Süden in Richtung Trenton. Unbekannt in Washington, konnte Ewing die Überfahrt aufgrund des Wetters und des starken Eises auf dem Fluss nicht schaffen. Außerdem war es Cadwalader gelungen, seine Männer über das Wasser zu bewegen, aber er kehrte nach Pennsylvania zurück, als er seine Artillerie nicht bewegen konnte.

Ein schneller Sieg

Die Armee sandte Vorausparteien aus und zog gemeinsam nach Süden, bis sie Birmingham erreichte. Hier wandte sich die Division von Generalmajor Nathanael Greene landeinwärts, um Trenton von Norden aus anzugreifen, während sich die Division von Sullivan entlang der Flussstraße bewegte, um von Westen und Süden aus zu streiken. Beide Kolonnen näherten sich am 26. Dezember kurz vor 8 Uhr morgens dem Stadtrand von Trenton. Als sie in den hessischen Streikposten fuhren, eröffneten die Männer von Greene den Angriff und zogen feindliche Truppen von der Flussstraße nach Norden. Während Greenes Männer die Fluchtwege nach Princeton blockierten, wurde die Artillerie von Oberst Henry Knox an der Spitze der King Street und der Queen Street eingesetzt. Als die Kämpfe weitergingen, begann die Division von Greene , die Hessen in die Stadt zu drängen .

Sullivans Männer nutzten die offene Flussstraße, um von Westen und Süden nach Trenton zu gelangen und die Brücke über den Assunpink Creek abzusperren. Als die Amerikaner angriffen, versuchte Rall, seine Regimenter zu sammeln. Dadurch bildeten sich die Regimenter Rall und Lossberg in der unteren King Street, während das Knyphausen-Regiment die Lower Queen Street besetzte. Rall schickte sein Regiment zum König und wies das Lossberg-Regiment an, die Königin zum Feind zu befördern. In der King Street wurde der hessische Angriff von Knox ‚Waffen und schwerem Feuer der Brigade von Brigadegeneral Hugh Mercer besiegt. Bei dem Versuch, zwei Drei-Pfünder-Kanonen in Aktion zu setzen, wurden schnell die Hälfte der hessischen Waffenteams getötet oder verwundet und die Waffen von Washingtons Männern erbeutet. Ein ähnliches Schicksal ereilte das Lossberg-Regiment während seines Angriffs auf die Queen Street.

Rall fiel mit den Überresten der Regimenter Rall und Lossberg auf ein Feld außerhalb der Stadt zurück und begann einen Gegenangriff gegen die amerikanischen Linien. Die Hessen erlitten schwere Verluste, wurden besiegt und ihr Kommandant wurde tödlich verwundet. Washington trieb den Feind zurück in einen nahe gelegenen Obstgarten, umzingelte die Überlebenden und erzwang ihre Kapitulation. Die dritte hessische Formation, das Knyphausen-Regiment, versuchte über die Assunpink-Creek-Brücke zu fliehen. Als sie fanden, dass es von den Amerikanern blockiert wurde, waren sie schnell von Sullivans Männern umgeben. Nach einem gescheiterten Ausbruchversuch ergaben sie sich kurz nach ihren Landsleuten. Obwohl Washington den Sieg sofort mit einem Angriff auf Princeton fortsetzen wollte, entschied er sich, sich über den Fluss zurückzuziehen, nachdem er erfahren hatte, dass Cadwalader und Ewing die Überfahrt nicht geschafft hatten.

Nachwirkungen

Bei der Operation gegen Trenton wurden in Washington vier Männer getötet und acht verwundet, während die Hessen 22 Tote und 918 Gefangene erlitten. Rund 500 von Ralls Kommando konnten während der Kämpfe fliehen. Der Sieg in Trenton hatte zwar einen geringen Einfluss auf die Größe der beteiligten Streitkräfte, wirkte sich jedoch massiv auf die kolonialen Kriegsanstrengungen aus. Der Triumph in Trenton, der ein neues Vertrauen in die Armee und den Kontinentalkongress einflößte, stärkte die öffentliche Moral und erhöhte die Zahl der Mitglieder.

Vom amerikanischen Sieg verblüfft, befahl Howe Cornwallis, mit rund 8.000 Mann nach Washington vorzurücken. Als Washington am 30. Dezember den Fluss wieder überquerte, vereinigte es sein Kommando und bereitete sich darauf vor, sich dem vorrückenden Feind zu stellen. Die daraus resultierende Kampagne führte dazu, dass die Armeen am Assunpink Creek gegeneinander antraten, bevor sie am 3. Januar 1777 in der Schlacht von Princeton mit einem amerikanischen Triumph gipfelten . Nachdem Washington den Zustand seiner müden Armee beurteilt hatte, beschloss er stattdessen, nach Norden zu ziehen und das Winterquartier in Morristown zu betreten.

 

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