Geschichte & Kultur

Schlacht von Tolentino im neapolitanischen Krieg

Schlacht von Tolentino – Konflikt:

Die Schlacht von Tolentino war das wichtigste Engagement des Neapolitanischen Krieges von 1815.

Schlacht von Tolentino – Datum:

Murat kämpfte am 2. und 3. Mai 1815 gegen die Österreicher.

Armeen & Kommandanten:

Neapel

  • Joachim Murat, König von Neapel
  • 25.588 Männer
  • 58 Kanonen

Österreich

  • General Frederick Bianchi
  • General Adam Albert von Neipperg
  • 11.938 Männer
  • 28 Kanonen

Schlacht von Tolentino – Hintergrund:

1808 wurde Marschall Joachim Murat von Napoleon Bonaparte auf den Thron von Neapel berufen. Murat regierte von weitem, als er an Napoleons Feldzügen teilnahm, und verließ den Kaiser nach der Schlacht von Leipzig im Oktober 1813. Um seinen Thron zu retten, nahm Murat Verhandlungen mit den Österreichern auf und schloss im Januar 1814 einen Vertrag mit ihnen. Trotz Napoleons Niederlage und Durch den Vertrag mit den Österreichern wurde Murats Position nach der Einberufung des Wiener Kongresses immer prekärer. Dies war hauptsächlich auf die zunehmende Unterstützung bei der Rückkehr des ehemaligen Königs Ferdinand IV zurückzuführen.

Schlacht von Tolentino – Hinter Napoleon:

Vor diesem Hintergrund entschied sich Murat, Napoleon bei seiner Rückkehr nach Frankreich Anfang 1815 zu unterstützen. Als er sich schnell bewegte, hob er die Armee des Königreichs Neapel auf und erklärte Österreich am 15. März den Krieg. Als er nach Norden vorrückte, gewann er eine Reihe von Siegen über die Österreicher und belagerte Ferrara. Am 8. und 9. April wurde Murat in Occhiobello geschlagen und gezwungen, sich zurückzuziehen. Er zog sich zurück, beendete die Belagerung von Ferrara und konzentrierte seine Streitkräfte auf Ancona. Der österreichische Befehlshaber in Italien, Baron Frimont, glaubte, die Situation sei in der Hand, und sandte zwei Korps nach Süden, um Murat zu erledigen.

Schlacht von Tolentino – Der Vormarsch der Österreicher:

Unter der Führung der Generäle Frederick Bianchi und Adam Albert von Neipperg marschierte das österreichische Korps in Richtung Ancona, wobei das erstere durch Foligno zog, um in Murats Rücken zu gelangen. Murat erkannte die Gefahr und versuchte, Bianchi und Neipperg getrennt zu besiegen, bevor sie ihre Streitkräfte vereinen konnten. Murat schickte eine Blockiertruppe unter General Michele Carascosa, um Neipperg aufzuhalten, und nahm den Hauptkörper seiner Armee mit, um Bianchi in der Nähe von Tolentino anzugreifen. Sein Plan wurde am 29. April vereitelt, als eine Einheit ungarischer Husaren die Stadt eroberte. Als Bianchi erkannte, was Murat erreichen wollte, begann er die Schlacht zu verzögern.

Schlacht von Tolentino – Murat-Angriffe:

Bianchi errichtete eine starke Verteidigungslinie, die auf dem Turm von San Catervo, der Burg von Rancia, der Kirche von Maestà und dem Heiligen Josef verankert war, und wartete auf Murats Angriff. Mit der Zeit musste Murat am 2. Mai den ersten Schritt machen. Als Murat mit Artillerie das Feuer auf Bianchis Position eröffnete, wurde ein kleines Überraschungselement erreicht. Seine Männer griffen in der Nähe von Sforzacosta an und nahmen Bianchi kurz gefangen, was seine Rettung durch österreichische Husaren erforderlich machte. Murat konzentrierte seine Armee in der Nähe von Pollenza und griff wiederholt die österreichischen Stellungen in der Nähe der Burg Rancia an.

Schlacht von Tolentino – Murat Retreats:

Die Kämpfe tobten den ganzen Tag und starben erst nach Mitternacht aus. Obwohl seine Männer es versäumten, die Burg einzunehmen und zu halten, hatten Murats Truppen den Kampf des Tages gemeistert. Als die Sonne am 3. Mai aufging, verzögerte ein starker Nebel die Aktion bis gegen 7:00 Uhr. Die Neapolitaner drängten vorwärts, eroberten schließlich die Burg und die Cantagallo-Hügel und zwangen die Österreicher zurück ins Chienti-Tal. Um diesen Schwung auszunutzen, schob Murat zwei Divisionen an seiner rechten Flanke nach vorne. In Erwartung eines Gegenangriffs der österreichischen Kavallerie rückten diese Divisionen in quadratischen Formationen vor.

Als sie sich den feindlichen Linien näherten, tauchte keine Kavallerie auf und die österreichische Infanterie setzte ein verheerendes Musketenfeuer auf die Neapolitaner frei. Geschlagen fielen die beiden Divisionen zurück. Dieser Rückschlag wurde durch das Scheitern eines unterstützenden Angriffs auf der linken Seite noch verschlimmert. Während die Schlacht noch unentschieden war, wurde Murat informiert, dass Carascosa in Scapezzano besiegt worden war und dass sich Neippergs Korps näherte. Hinzu kamen Gerüchte, dass eine sizilianische Armee in Süditalien landete. Als Murat die Situation einschätzte, brach er die Aktion ab und zog sich nach Süden in Richtung Neapel zurück.

Schlacht von Tolentino – Folgen:

Bei den Kämpfen in Tolentino verlor Murat 1.120 Tote, 600 Verwundete und 2.400 Gefangene. Schlimmer noch, die Schlacht beendete effektiv die Existenz der neapolitanischen Armee als zusammenhängende Kampfeinheit. In Unordnung zurückfallend, konnten sie den österreichischen Vormarsch durch Italien nicht aufhalten. Mit dem Ende in Sicht floh Murat nach Korsika. Am 23. Mai marschierten österreichische Truppen in Neapel ein und Ferdinand wurde auf den Thron zurückversetzt. Murat wurde später vom König hingerichtet, nachdem er in Kalabrien einen Aufstand versucht hatte, um das Königreich zurückzuerobern. Der Sieg in Tolentino kostete Bianchi rund 700 Tote und 100 Verwundete.

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