Geschichte & Kultur

Schlacht an der Somme im Ersten Weltkrieg

Die Schlacht an der Somme wurde vom 1. Juli bis 18. November 1916 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen. 1916 beabsichtigten die Briten und Franzosen, eine Großoffensive entlang der Somme zu starten. Mit Beginn der Schlacht von Verdun im Februar verlagerte sich der Schwerpunkt auf eine britisch ausgerichtete Operation mit dem Ziel, den Druck auf die Franzosen zu verringern. Am 1. Juli erlitten die Briten in den ersten Stunden der Offensive massive Verluste, während die französischen Truppen einige Gewinne erzielten. Weit entfernt von dem vom Oberkommando erhofften Durchbruch wurde die Schlacht an der Somme zu einer ausgedehnten, schleifenden Angelegenheit, die die Sinnlosigkeit der Kämpfe an der Westfront symbolisierte. 

Hintergrund

Das alliierte Oberkommando traf sich im Dezember 1915 in Chantilly und arbeitete an der Entwicklung von Kriegsplänen für das kommende Jahr. Es wurde vereinbart, dass der effektivste Weg vorwärts gleichzeitige Offensiven an der Ost-, West- und Italienfront sein würden. Dieser Ansatz würde die Mittelmächte daran hindern, Truppen zu versetzen, um jeder Bedrohung nacheinander zu begegnen. An der Westfront rückten die britischen und französischen Planer vor und beschlossen schließlich, eine große kombinierte Offensive entlang der Somme zu starten. Der ursprüngliche Plan sah vor, dass der Großteil der Truppen mit Unterstützung der britischen 4. Armee im Norden Franzosen sein sollte. Während der Befehlshaber der britischen Expeditionary Force, General Sir Douglas Haig, den Plan unterstützte, wollte er ursprünglich in Flandern angreifen.

Als Pläne für die Somme-Offensive entwickelt wurden, wurden sie bald geändert, als die Deutschen Ende Februar 1916 die Schlacht von Verdun eröffneten. Anstatt den Deutschen den lähmenden Schlag zu versetzen, sollte das Hauptziel der Somme-Offensive nun darin bestehen, den Druck zu verringern die bedrängten französischen Verteidiger in Verdun. Darüber hinaus wäre die Hauptzusammensetzung der beteiligten Truppen eher britisch als französisch.

Planung

Für die Briten würde der Hauptschub nördlich der Somme kommen und von der vierten Armee von General Sir Henry Rawlinson angeführt werden . Wie die meisten Teile der BEF bestand die 4. Armee größtenteils aus unerfahrenen Territorial- oder New Army-Truppen. Im Süden würden französische Streitkräfte der Sechsten Armee von General Marie Fayolle an beiden Ufern der Somme angreifen. Vor einem siebentägigen Bombardement und der Detonation von 17 Minen unter deutschen Stärken begann die Offensive am 1. Juli um 7:30 Uhr. Die Briten griffen 13 Divisionen an und versuchten, eine alte Römerstraße hinaufzufahren, die 12 Meilen von Albert entfernt verlief nordöstlich von Bapaume.

Armeen & Kommandanten

Alliierte

Deutschland

  • General Max von Gallwitz
  • General Fritz von unten
  • 10 Abteilungen (steigt auf 50)

Katastrophe am ersten Tag

Advancing hinter einer Feuerwalze. stießen britische Truppen schweren deutschen Widerstand als die vorläufige Bombardierung weitgehend wirkungslos gewesen war. In allen Bereichen hatte der britische Angriff wenig Erfolg oder wurde sofort abgewehrt. Am 1. Juli erlitt die BEF über 57.470 Opfer (19.240 Tote), was sie zum blutigsten Tag in der Geschichte der britischen Armee machte. Haig, der als Schlacht von Albert bezeichnet wurde, drängte in den nächsten Tagen weiter vorwärts. Im Süden erzielten die Franzosen mit unterschiedlichen Taktiken und einem Überraschungsbombardement mehr Erfolg und erreichten viele ihrer ursprünglichen Ziele.

Vorwärts schleifen

Als die Briten versuchten, ihren Angriff wieder aufzunehmen, rückten die Franzosen weiter entlang der Somme vor. Am 3./4. Juli hätte das französische XX. Korps beinahe einen Durchbruch erzielt, musste jedoch anhalten, damit die Briten an ihrer linken Flanke aufholen konnten. Bis zum 10. Juli waren die französischen Streitkräfte sechs Meilen vorgerückt und hatten das Flaucourt-Plateau und 12.000 Gefangene erobert. Am 11. Juli sicherten sich Rawlinsons Männer endlich die erste Reihe deutscher Schützengräben, konnten aber nicht durchbrechen. Später an diesem Tag begannen die Deutschen, Truppen aus Verdun zu verlegen, um die zweite Armee von General Fritz von Below nördlich der Somme zu verstärken ( Karte ).

Infolgedessen wurde die deutsche Offensive in Verdun beendet und die Franzosen erlangten in diesem Sektor die Oberhand. Am 19. Juli wurden die deutschen Streitkräfte neu organisiert, wobei von Below zur Ersten Armee im Norden wechselte und General Max von Gallwitz die Zweite Armee im Süden übernahm. Außerdem wurde von Gallwitz zum Befehlshaber einer Heeresgruppe ernannt, der für die gesamte Somme-Front verantwortlich war. Am 14. Juli startete Rawlinsons 4. Armee einen Angriff auf Bazentin Ridge, aber wie bei anderen früheren Angriffen war sein Erfolg begrenzt und es wurde wenig Boden gewonnen.

Um die deutsche Verteidigung im Norden zu durchbrechen, verpflichtete Haig Elemente der Reservearmee von Generalleutnant Hubert Gough. Australische Truppen, die in Pozières zuschlugen, trugen das Dorf größtenteils aufgrund der sorgfältigen Planung ihres Kommandanten, Generalmajor Harold Walker, und hielten es gegen wiederholte Gegenangriffe. Der Erfolg dort und auf der Mouquet Farm ermöglichte es Gough, die deutsche Festung in Thiepval zu bedrohen. In den nächsten sechs Wochen wurden die Kämpfe an der Front fortgesetzt, und beide Seiten führten einen harten Abnutzungskampf.

Bemühungen im Herbst

Am 15. September unternahmen die Briten ihren letzten Versuch, einen Durchbruch zu erzwingen, als sie die Schlacht von Flers-Courcelette mit einem Angriff von 11 Divisionen eröffneten. Beim Debüt des Panzers erwies sich die neue Waffe als effektiv, wurde aber von Zuverlässigkeitsproblemen geplagt. Wie in der Vergangenheit konnten die britischen Streitkräfte in die deutsche Verteidigung vordringen, diese jedoch nicht vollständig durchdringen und ihre Ziele nicht erreichen. Nachfolgende kleine Angriffe auf Thiepval, Gueudecourt und Lesbœufs erzielten ähnliche Ergebnisse.

Als Goughs Reservearmee in großem Umfang in die Schlacht eintrat, startete sie am 26. September eine große Offensive und es gelang ihr, Thiepval einzunehmen. An anderer Stelle an der Front drängte Haig, der glaubte, ein Durchbruch sei nahe, die Streitkräfte mit geringer Wirkung auf Le Transloy und Le Sars zu. Kurz vor dem Winter leitete Haig am 13. November die letzte Phase der Somme-Offensive mit einem Angriff entlang des Flusses Ancre nördlich von Thiepval ein. Während Angriffe in der Nähe von Serre vollständig fehlschlugen, gelang es Angriffen im Süden, Beaumont Hamel einzunehmen und ihre Ziele zu erreichen. Am 18. November wurde ein letzter Angriff auf die deutsche Verteidigung durchgeführt, der die Kampagne effektiv beendete.

Nachwirkungen

Die Kämpfe an der Somme kosteten die Briten ungefähr 420.000 Opfer, während die Franzosen 200.000 forderten. Die deutschen Verluste beliefen sich auf rund 500.000. Während des Feldzugs rückten britische und französische Streitkräfte entlang der Somme-Front etwa 11 km vor, wobei jeder Zentimeter etwa 1,4 Opfer kostete. Während die Kampagne ihr Ziel erreichte, den Druck auf Verdun zu verringern, war sie kein Sieg im klassischen Sinne.

Da der Konflikt zunehmend zu einem Zermürbungskrieg wurde, konnten die an der Somme entstandenen Verluste leichter von den Briten und Franzosen als von den Deutschen ersetzt werden. Auch das groß angelegte britische Engagement während der Kampagne trug dazu bei, ihren Einfluss innerhalb der Allianz zu erhöhen. Während die Schlacht von Verdun für die Franzosen zum ikonischen Moment des Konflikts wurde, erlangte die Somme, insbesondere am ersten Tag, in Großbritannien einen ähnlichen Status und wurde zum Symbol für die Sinnlosigkeit des Krieges.

 

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