Geschichte & Kultur

Die Schlacht um die Seelow Heights im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht um die Seelow Heights wurde vom 16. bis 19. April 1945 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen. Als Teil der größeren Schlacht an der Oder-Neiße versuchten die sowjetischen Streitkräfte, die Seelow Heights östlich von Berlin zu erobern. Bekannt als die „Tore Berlins“, wurden die Höhen von Marschall Georgy Zhukovs 1. Weißrussischer Front angegriffen . Die Schlacht dauerte drei Tage und war äußerst erbittert, als deutsche Truppen versuchten, ihre Hauptstadt zu verteidigen. Die deutsche Position wurde am 19. April endgültig zerstört und die Straße nach Berlin geöffnet.

Hintergrund

Seit Beginn der Kämpfe an der Ostfront im Juni 1941 waren deutsche und sowjetische Streitkräfte in der gesamten Sowjetunion im Einsatz. Nachdem die Sowjets den Feind in Moskau aufgehalten hatten, konnten sie die Deutschen langsam nach Westen drängen, unterstützt durch wichtige Siege in Stalingrad und Kursk. Als die Sowjets quer durch Polen fuhren, marschierten sie in Deutschland ein und planten Anfang 1945 eine Offensive gegen Berlin.

Ende März reiste Marschall Georgy Zhukov. Kommandeur der 1. Weißrussischen Front, nach Moskau, um die Operation mit dem sowjetischen Führer Joseph Stalin zu besprechen. Ebenfalls anwesend war Marschall Ivan Konev, Kommandeur der 1. Ukrainischen Front, dessen Männer im Süden von Schukow positioniert waren. Rivalen, beide Männer präsentierten Stalin ihre voraussichtlichen Pläne für die Eroberung Berlins.

Als Stalin beiden Marschällen zuhörte, unterstützte er Schukows Plan, der einen Angriff auf die Seelow Heights vom sowjetischen Brückenkopf über die Oder vorsah. Obwohl er Schukow unterstützte, teilte er Konev mit, dass die 1. Ukrainische Front bereit sein sollte, von Süden gegen Berlin zu streiken, falls die 1. Weißrussische Front in den Höhen festsitzt.

Mit dem Fall von Königsberg am 9. April konnte Schukow sein Kommando rasch auf eine schmale Front gegenüber den Höhen umstellen. Dies korrespondierte damit, dass Konev den Großteil seiner Männer nach Norden in eine Position entlang der Neiße verlagerte. Um seinen Aufbau im Brückenkopf zu unterstützen, baute Schukow 23 Brücken über die Oder und betrieb 40 Fähren. Bis Mitte April hatte er 41 Divisionen, 2.655 Panzer, 8.983 Kanonen und 1.401 Raketenwerfer im Brückenkopf versammelt.

Deutsche Vorbereitungen

Als sich die sowjetischen Streitkräfte versammelten, fiel die Verteidigung der Seelow Heights an die Weichselgruppe Weichsel. Unter der Führung von Generaloberst Gotthard Heinrici bestand diese Formation aus der 3. Panzerarmee von Generalleutnant Hasso von Manteuffel im Norden und der 9. Armee von Generalleutnant Theodor Busse im Süden. Obwohl es sich um ein beträchtliches Kommando handelte, war der Großteil der Einheiten von Heinrici stark unterfordert oder bestand aus einer großen Anzahl von Volksturm- Milizen.

Generaloberst Gotthard Heinrici. Public Domain

Als brillanter Abwehrtaktiker begann Heinrici sofort, die Höhen zu befestigen, und baute drei Verteidigungslinien, um das Gebiet zu verteidigen. Die zweite davon befand sich auf den Höhen und enthielt eine Vielzahl schwerer Panzerabwehrwaffen. Um einen sowjetischen Vormarsch weiter zu behindern, wies er seine Ingenieure an, weiter oben an der Oder Dämme zu öffnen, um die ohnehin schon weiche Au zwischen den Höhen und dem Fluss in einen Sumpf zu verwandeln. Im Süden schloss sich Heinricis Rechte dem Heeresgruppenzentrum von Feldmarschall Ferdinand Schörner an. Schörners Linke wurde von Konevs Front abgelehnt.

Schlacht von Seelow Heights

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg
  • Daten: 16.-19. April 1945
  • Armeen & Kommandanten:
  • Sovietunion
  • Marschall Georgy Zhukov
  • ungefähr 1.000.000 Männer
  • Deutschland
  • Generaloberst Gotthard Heinrici
  • 112.143 Männer
  • Verluste:
  • Sowjets: ungefähr 30.000-33.000 Tote
  • Deutsche: ca. 12.000 Tote

Der Angriff der Sowjets

Am 16. April um 3:00 Uhr morgens begann Schukow mit Artillerie- und Katyusha-Raketen eine massive Bombardierung der deutschen Stellungen. Der Großteil davon traf die erste deutsche Verteidigungslinie vor den Höhen. Unbekannt für Schukow, hatte Heinrici das Bombardement vorweggenommen und den Großteil seiner Männer in die zweite Reihe auf den Höhen zurückgezogen.

Kurze Zeit später rückten die sowjetischen Streitkräfte über das überschwemmte Oderbruch-Tal vor. Das sumpfige Gelände, die Kanäle und andere Hindernisse im Tal behinderten den Vormarsch erheblich, und die Sowjets begannen bald, schwere Verluste durch deutsche Panzerabwehrkanonen auf den Höhen zu erleiden. General Vasily Chuikov, Kommandeur der 8. Garde-Armee, versuchte, seine Artillerie voranzutreiben, um seine Männer in der Nähe der Höhen besser zu unterstützen.

Sowjetische Artillerie während der Schlacht von Seelow Heights, April 1945. Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-012 / CC-BY-SA 3.0

Als sein Plan enträtselt wurde, erfuhr Schukow, dass Konevs Angriff im Süden gegen Schörner erfolgreich war. In der Sorge, dass Konev zuerst Berlin erreichen könnte, befahl Schukow seinen Reserven, vorwärts zu gehen und in die Schlacht einzutreten, in der Hoffnung, dass zusätzliche Zahlen einen Durchbruch bringen würden. Dieser Befehl wurde ohne Rücksprache mit Chuikov erteilt und bald waren die Straßen mit Artillerie der 8. Garde und den vorrückenden Reserven verstopft.

Die daraus resultierende Verwirrung und Vermischung von Einheiten führte zu einem Verlust von Befehl und Kontrolle. Infolgedessen beendeten Schukows Männer den ersten Tag des Kampfes, ohne ihr Ziel zu erreichen, die Höhen zu erobern. Schukow berichtete Stalin von dem Scheitern und erfuhr, dass der sowjetische Führer Konev angewiesen hatte, nach Norden in Richtung Berlin zu wenden.

Durch die Verteidigung schleifen

Während der Nacht rückte die sowjetische Artillerie erfolgreich vor. Es öffnete sich am Morgen des 17. April mit einem massiven Sperrfeuer und signalisierte einen weiteren sowjetischen Vormarsch gegen die Höhen. Zhukovs Männer drängten sich den ganzen Tag vorwärts und machten Fortschritte gegen die deutschen Verteidiger. Heinrici und Busse hielten an ihrer Position fest und konnten bis zum Einbruch der Dunkelheit halten, waren sich jedoch bewusst, dass sie die Höhen ohne Verstärkung nicht halten konnten.

Obwohl Teile von zwei SS-Panzerdivisionen freigelassen wurden, würden sie Seelow nicht rechtzeitig erreichen. Die deutsche Position in den Seelow Heights wurde durch Konevs Vormarsch nach Süden weiter beeinträchtigt. Am 18. April griffen die Sowjets erneut an und begannen, die deutschen Linien zu durchbrechen, allerdings zu einem hohen Preis.

Bei Einbruch der Dunkelheit hatten Schukows Männer die letzte Linie der deutschen Verteidigung erreicht. Auch die sowjetischen Streitkräfte begannen, die Höhen im Norden zu umgehen. In Kombination mit Konevs Vormarsch drohte diese Aktion die Position von Heinrici zu beeinträchtigen. Die Sowjets stürmten am 19. April vorwärts und überwältigten die letzte deutsche Verteidigungslinie. Nachdem ihre Position erschüttert war, zogen sich die deutschen Streitkräfte nach Westen in Richtung Berlin zurück. Mit offener Straße begann Schukow einen raschen Vormarsch auf Berlin.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen in der Schlacht um die Seelow Heights erlitten die Sowjets über 30.000 Tote und verloren 743 Panzer und selbstfahrende Waffen. Die deutschen Verluste beliefen sich auf rund 12.000 Tote. Obwohl es sich um eine heldenhafte Haltung handelte, beseitigte die Niederlage effektiv die letzte organisierte deutsche Verteidigung zwischen den Sowjets und Berlin. Als Zhukov und Konev nach Westen zogen, umkreisten sie am 23. April die deutsche Hauptstadt und erstere begannen den letzten Kampf um die Stadt. Am 2. Mai endete der Zweite Weltkrieg in Europa fünf Tage später.

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