Geschichte & Kultur

Schlacht der Heiligen in der amerikanischen Revolution

Schlacht der Heiligen – Konflikt & Daten:

Die Schlacht der Heiligen wurde vom 9. bis 12. April 1782 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen.

Flotten & Kommandanten

britisch

Französisch

  • Comte de Grasse
  • 33 Linienschiffe

Schlacht der Heiligen – Hintergrund:

Nachdem Comte de Grasse in der Schlacht am Chesapeake im September 1781 einen strategischen Sieg errungen hatte , brachte er seine französische Flotte nach Süden in die Karibik, wo sie zur Eroberung von St. Eustatius, Demerary, St. Kitts und Montserrat beitrug. Im Verlauf des Frühlings 1782 plante er, sich mit einer spanischen Truppe zu vereinen, bevor er zur Eroberung des britischen Jamaika segelte. Grasse wurde bei diesen Operationen von einer kleineren britischen Flotte unter der Führung von Konteradmiral Samuel Hood abgelehnt. Die Admiralität war sich der Gefahr durch die Franzosen bewusst und entsandte Admiral Sir George Rodney im Januar 1782 mit Verstärkung.

Als er Mitte Februar in St. Lucia ankam, war er sofort besorgt über das Ausmaß der britischen Verluste in der Region. Als er sich am 25. mit Hood vereinigte, war er gleichermaßen beunruhigt über den Zustand und die Versorgungssituation der Schiffe seines Landsmanns. Rodney verlagerte die Geschäfte, um diese Mängel auszugleichen, und setzte seine Streitkräfte ein, um französische Verstärkungen und Box de Grasse in Martinique abzufangen. Trotz dieser Bemühungen erreichten einige zusätzliche französische Schiffe die Flotte von de Grasse in Fort Royal. Am 5. April segelte der französische Admiral mit 36 ​​Linienschiffen und steuerte nach Guadeloupe, wo er zusätzliche Truppen besteigen wollte.

Schlacht der Heiligen – Eröffnungszüge:

Rodney verfolgte 37 Linienschiffe und holte die Franzosen am 9. April ein, doch unruhige Winde verhinderten ein allgemeines Engagement. Stattdessen wurde eine kleine Schlacht zwischen Hoods Van-Division und den hintersten französischen Schiffen ausgetragen. Im Kampf wurden Royal Oak (74 Kanonen), Montagu (74) und Alfred (74) beschädigt, während der französische Caton (64) einen schweren Schlag erlitt und nach Guadeloupe steuerte. Mit einem erfrischenden Wind zog sich die französische Flotte zurück und beide Seiten brauchten den 10. April, um sich auszuruhen und zu reparieren. Am frühen 11. April signalisierte Rodney bei starkem Wind die allgemeine Verfolgung und setzte seine Verfolgung fort.

Als die Briten am nächsten Tag die Franzosen entdeckten, stießen sie auf einen französischen Straggler, der de Grasse zwang, sich umzudrehen, um ihn zu verteidigen. Als die Sonne unterging, zeigte sich Rodney zuversichtlich, dass die Schlacht am nächsten Tag erneuert werden würde. Bei Tagesanbruch am 12. April wurden die Franzosen in kurzer Entfernung gesichtet, als die beiden Flotten zwischen dem nördlichen Ende von Dominica und Les Saintes manövrierten. Rodney bestellte die Linie vor sich und drehte die Flotte in Richtung Nord-Nordost. Da Hoods Van-Division drei Tage zuvor geschlagen worden war, wies er seine hintere Division unter Konteradmiral Francis S. Drake an, die Führung zu übernehmen.

Schlacht der Heiligen – Die Flotten engagieren sich:

HMS Marlborough (74), Kapitän Taylor Penny, führte die britische Linie an und eröffnete die Schlacht gegen 8:00 Uhr morgens, als er sich dem Zentrum der französischen Linie näherte. Die Schiffe der Division Drake gingen nach Norden, um parallel zum Feind zu bleiben, und passierten die verbleibende Länge von de Grasses Linie, als die beiden Seiten die Breitseiten austauschten. Gegen 9:00 Uhr räumte Drakes hinterstes Schiff, die HMS Russell (74), das Ende der französischen Flotte und schleppte Wind. Während Drakes Schiffe etwas Schaden genommen hatten, hatten sie den Franzosen einen schweren Schlag zugefügt.

Im Verlauf der Schlacht begannen sich die starken Winde des vorherigen Tages und der Nacht zu mildern und wurden variabler. Dies hatte dramatische Auswirkungen auf die nächste Phase des Kampfes. Gegen 8:08 Uhr eröffnete Rodneys Flaggschiff HMS Formidable (98) das Feuer und engagierte das französische Zentrum. Absichtlich langsamer, verwickelte es das Flaggschiff von de Grasse, Ville de Paris (104), in einen langwierigen Kampf. Als die Winde aufhellten, stieg ein rauchiger Dunst auf die Schlacht herab und behinderte die Sicht. Dies, zusammen mit dem Wind, der sich nach Süden verlagerte, führte dazu, dass sich die französische Linie trennte und nach Westen führte, da sie ihren Kurs nicht im Wind halten konnte.

Glorieux (74) war der erste, der von dieser Verschiebung betroffen war. Er wurde schnell von britischem Feuer getroffen und am Boden zerstört. In schneller Folge fielen vier französische Schiffe ineinander. Als Formidable eine Gelegenheit erkannte, wandte er sich an Steuerbord und brachte seine Hafengeschütze auf diese Schiffe. Dem britischen Flaggschiff, das die französische Linie durchbohrte, folgten fünf seiner Kameraden. Sie schnitten an zwei Stellen durch die Franzosen und hämmerten de Grasses Schiffe. Im Süden ergriff auch Commodore Edmund Affleck die Gelegenheit und führte die hintersten britischen Schiffe durch die französische Linie, was erheblichen Schaden verursachte.

Schlacht der Heiligen – Verfolgung:

Nachdem ihre Formation zerstört und ihre Schiffe beschädigt waren, fielen die Franzosen in kleinen Gruppen nach Südwesten ab. Rodney sammelte seine Schiffe ein und versuchte, sie neu einzusetzen und zu reparieren, bevor er den Feind verfolgte. Gegen Mittag erfrischte sich der Wind und die Briten drängten nach Süden. Die Briten eroberten schnell Glorieux und holten gegen 15:00 Uhr das französische Heck ein. Nacheinander eroberten Rodneys Schiffe César (74), der später explodierte, und dann Hector (74) und Ardent (64). Bei der letzten Gefangennahme des Tages war die isolierte Ville de Paris überwältigt und wurde zusammen mit de Grasse mitgenommen.

Schlacht um die Heiligen – Mona Passage:

Rodney brach die Verfolgung ab und blieb bis zum 18. April vor Guadeloupe, um Reparaturen durchzuführen und seine Flotte zu konsolidieren. Am späten Tag schickte er Hood nach Westen, um zu versuchen, die französischen Schiffe zu verlassen, die der Schlacht entkommen waren. Hood entdeckte am 19. April fünf französische Schiffe in der Nähe der Mona-Passage und eroberte Ceres (18), Aimable (30), Caton und Jason (64).

Schlacht um die Heiligen – Folgen:

Zwischen den Einsätzen vom 12. und 19. April eroberten Rodneys Streitkräfte sieben französische Linienschiffe sowie eine Fregatte und eine Schaluppe. Die britischen Verluste in den beiden Kämpfen beliefen sich auf 253 Tote und 830 Verwundete. Die französischen Verluste beliefen sich auf rund 2.000 Tote und Verwundete und 6.300 Gefangene. Nach den Niederlagen in Chesapeake und der Schlacht von Yorktown sowie den territorialen Verlusten in der Karibik trug der Sieg bei den Saintes zur Wiederherstellung der britischen Moral und des Ansehens bei. Sofort beseitigte es die Bedrohung für Jamaika und bot ein Sprungbrett für die Umkehrung der Verluste in der Region.

Die Schlacht an den Heiligen wird allgemein für das innovative Brechen der französischen Linie in Erinnerung gerufen. Seit der Schlacht gab es große Debatten darüber, ob Rodney dieses Manöver oder seinen Flottenkapitän Sir Charles Douglas befahl. Nach der Verlobung standen sowohl Hood als auch Affleck Rodneys Verfolgung der Franzosen am 12. April äußerst kritisch gegenüber. Beide waren der Ansicht, dass eine energischere und langwierigere Anstrengung zur Eroberung von mehr als 20 französischen Linienschiffen hätte führen können.

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