Geschichte & Kultur

Schlacht am Flussschild – Zweiter Weltkrieg

Die Schlacht am River Plate wurde am 13. Dezember 1939 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen.

Mit dem bevorstehenden Zweiten Weltkrieg wurde der deutsche Kreuzer der Deutschland- Klasse Admiral Graf Spee von Wilhelmshaven in den Südatlantik geschickt. Am 26. September, drei Wochen nach Beginn der Feindseligkeiten, erhielt Kapitän Hans Langsdorff den Befehl, mit Handelsangriffen gegen die alliierte Schifffahrt zu beginnen. Obwohl Graf Spee als Kreuzer eingestuft wurde, war er das Produkt der vertraglichen Beschränkungen, die Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg auferlegt wurden und die die Kriegsmarine daran hinderten, Kriegsschiffe über 10.000 Tonnen zu bauen.

Graf Spee nutzte eine Vielzahl neuer Konstruktionsmethoden, um Gewicht zu sparen, und wurde von Dieselmotoren anstelle der typischen Dampfmaschinen des Tages angetrieben. Dadurch konnte es zwar schneller beschleunigen als die meisten Schiffe, der Kraftstoff musste jedoch vor dem Einsatz in den Motoren verarbeitet und gereinigt werden. Das Trennsystem zur Verarbeitung des Kraftstoffs wurde hinter dem Trichter, jedoch über der Deckpanzerung des Schiffes platziert. Zur Bewaffnung montierte Graf Spee sechs 11-Zoll-Kanonen, was ihn viel leistungsfähiger macht als einen normalen Kreuzer. Diese erhöhte Feuerkraft veranlasste britische Offiziere, die kleineren Schiffe der Deutschland- Klasse als „Taschenschlachtschiffe“ zu bezeichnen.

Königliche Marine

  • Commodore Henry Harwood
  • 1 schwerer Kreuzer, 2 leichte Kreuzer

Kriegsmarine

  • Kapitän Hans Langsdorff
  • 1 Taschenschlachtschiff

Verfolgung von Graf Spee

Langsdorff folgte seinen Befehlen und fing sofort an, die alliierte Schifffahrt im Südatlantik und im südindischen Ozean abzufangen. Graf Spee hatte Erfolg und eroberte und versenkte mehrere alliierte Schiffe. Die Royal Navy schickte neun Staffeln nach Süden, um das deutsche Schiff zu finden und zu zerstören. Am 2. Dezember gelang es dem Blue Star-Liner Doric Star , einen Notruf zu senden, bevor er von Graf Spee aus Südafrika übernommen wurde. Als Reaktion auf den Anruf erwartete Commodore Henry Harwood, der das südamerikanische Kreuzergeschwader (Force G) anführte, dass Langsdorff als nächstes die Mündung des Flusses Plate treffen würde.

Die Schiffe prallen aufeinander

Harwoods Streitkräfte, die in Richtung der südamerikanischen Küste dampften, bestanden aus dem schweren Kreuzer HMS Exeter und den leichten Kreuzern HMS Ajax (Flaggschiff) und HMS Achilles (New Zealand Division). Harwood stand auch der schwere Kreuzer HMS Cumberland zur Verfügung, der auf den Falklandinseln umgerüstet wurde. Als Harwood am 12. Dezember von der River Plate ankam, besprach er mit seinen Kapitänen die Kampftaktiken und begann mit Manövern auf der Suche nach Graf Spee . Obwohl Langsdorff wusste, dass sich Force G in der Gegend befand, bewegte er sich in Richtung River Plate und wurde am 13. Dezember von Harwoods Schiffen entdeckt.

Anfangs wusste er nicht, dass er drei Kreuzern gegenüberstand, und befahl Graf Spee, zu beschleunigen und sich dem Feind zu nähern. Dies erwies sich letztendlich als Fehler, da Graf Spee hätte stehen und die britischen Schiffe mit ihren 11-Zoll-Kanonen hämmern können. Stattdessen brachte das Manöver das Taschenschlachtschiff in die Reichweite der 8-Zoll-Kanonen von Exeter und der 6-Zoll-Kanonen der leichten Kreuzer. Mit dem deutschen Ansatz setzten Harwoods Schiffe seinen Schlachtplan um, der vorsah, dass Exeter getrennt von den leichten Kreuzern angreifen sollte, um Graf Spees Feuer zu spalten .

Um 6:18 Uhr eröffnete Graf Spee das Feuer auf Exeter . Dies wurde vom britischen Schiff zwei Minuten später zurückgegeben. Die leichten Kreuzer verkürzten die Reichweite und schlossen sich bald dem Kampf an. Die deutschen Kanoniere feuerten mit hoher Genauigkeit und hielten Exeter mit ihrer dritten Salve fest. Mit der festgelegten Reichweite trafen sie den britischen Kreuzer um 6:26 Uhr, setzten seinen B-Turm außer Gefecht und töteten die gesamte Brückenbesatzung mit Ausnahme des Kapitäns und zweier anderer. Die Granate beschädigte auch das Kommunikationsnetz des Schiffes, sodass Verbindungsanweisungen über eine Kette von Boten weitergegeben werden mussten.

Harwood überquerte Graf Spee mit den leichten Kreuzern und konnte Exeter in Brand setzen . Exeter nutzte die Atempause, um einen Torpedoangriff zu starten, und wurde bald von zwei weiteren 11-Zoll-Granaten getroffen, die den A-Turm deaktivierten und Feuer auslösten. Obwohl Exeter auf zwei Kanonen und eine Auflistung reduziert war, gelang es ihm , das Kraftstoffverarbeitungssystem von Graf Spee mit einer 8-Zoll-Schale zu schlagen . Obwohl sein Schiff weitgehend unbeschädigt zu sein schien, beschränkte der Verlust des Kraftstoffverarbeitungssystems Langsdorff auf 16 Stunden nutzbaren Kraftstoff. Gegen 6:36 Uhr kehrte Graf Spee seinen Kurs um und begann zu rauchen, als er sich nach Westen bewegte.

Exeter setzte den Kampf fort und wurde effektiv außer Gefecht gesetzt, als das Wasser eines Beinaheunfalls das elektrische System seines einen funktionierenden Turms kurzschloss. Um zu verhindern, dass Graf Spee den Kreuzer fertig macht, schloss Harwood mit Ajax und Achilles . Langsdorff wandte sich den leichten Kreuzern zu und erwiderte ihr Feuer, bevor er sich unter einer anderen Nebelwand zurückzog. Nachdem Harwood einen weiteren deutschen Angriff auf Exeter abgelenkt hatte, griff er erfolglos mit Torpedos an und erlitt einen Treffer gegen Ajax . Er zog sich zurück und beschloss, das deutsche Schiff zu beschatten, als es sich nach Westen bewegte, um nach Einbruch der Dunkelheit erneut anzugreifen.

Für den Rest des Tages folgten die beiden britischen Schiffe in einiger Entfernung und tauschten gelegentlich Feuer mit Graf Spee aus . Als Langsdorff die Mündung betrat, machte er einen politischen Fehler, als er in Montevideo im neutralen Uruguay einen Hafen anlegte, und nicht im freundlicheren Mar del Plata im Süden Argentiniens. Langsdorff, der am 14. Dezember kurz nach Mitternacht ankerte, bat die uruguayische Regierung um zwei Wochen Reparatur. Dies wurde vom britischen Diplomaten Eugen Millington-Drake abgelehnt, der argumentierte, dass Graf Spee nach dem 13. Haager Übereinkommen nach vierundzwanzig Stunden aus neutralen Gewässern ausgewiesen werden sollte.

Gefangen in Montevideo

Millington-Drake wurde darauf hingewiesen, dass sich nur wenige Schiffsressourcen in der Gegend befanden, und drängte weiterhin öffentlich auf die Ausweisung des Schiffes, während britische Agenten dafür sorgten, dass britische und französische Handelsschiffe alle vierundzwanzig Stunden fuhren. Dies berief sich auf Artikel 16 der Konvention, in dem es heißt: „Ein kriegführendes Kriegsschiff darf einen neutralen Hafen oder eine neutrale Straße erst vierundzwanzig Stunden nach dem Abflug eines Handelsschiffs unter der Flagge seines Gegners verlassen.“ Infolgedessen hielten diese Überfahrten das deutsche Schiff an Ort und Stelle, während zusätzliche Streitkräfte eingesetzt wurden.

Während Langsdorff sich für die Reparatur seines Schiffes einsetzte, erhielt er eine Reihe falscher Informationen, die auf die Ankunft von Force H hindeuteten, darunter den Träger HMS Ark Royal und den Schlachtkreuzer HMS Renown . Während eine auf Renommee ausgerichtete Streitmacht unterwegs war, war Harwood in Wirklichkeit nur von Cumberland verstärkt worden . Völlig getäuscht und nicht in der Lage, Graf Spee zu reparieren , besprach Langsdorff seine Optionen mit seinen Vorgesetzten in Deutschland. Er durfte das Schiff nicht von den Uruguayern internieren lassen und glaubte, dass ihn auf See eine gewisse Zerstörung erwartete, und befahl Graf Spee am 17. Dezember, in den Fluss Plate zu versenken.

Nachwirkungen der Schlacht

Die Kämpfe vor der River Plate kosteten Langsdorff 36 Tote und 102 Verwundete, während Harwoods Schiffe 72 Tote und 28 Verwundete verloren. Trotz schwerer Schäden führte Exeter Notfallreparaturen in den Falklandinseln durch, bevor er in Großbritannien einer umfassenden Überholung unterzogen wurde. Das Schiff ging nach der Schlacht am Java-Meer Anfang 1942 verloren. Als das Schiff versenkt war, wurde die Besatzung der Graf Spee in Argentinien interniert. Am 19. Dezember beging Langsdorff, um Vorwürfe der Feigheit zu vermeiden, Selbstmord, während er auf der Schiffsfahne lag. Nach seinem Tod wurde er in Buenos Aires vollständig beerdigt. Die Schlacht am River Plate war ein früher Sieg für die Briten und beendete die Bedrohung durch deutsche Oberflächenräuber im Südatlantik.

Quellen

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