Geschichte & Kultur

Schlacht am Philippinischen Meer im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht am Philippinischen Meer wurde am 19. und 20. Juni 1944 im Rahmen des pazifischen Theaters des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Nachdem die alliierten Streitkräfte über den Pazifischen Ozean gesprungen waren, rückten sie Mitte 1944 auf den Marianen vor. Um diesen Schub zu blockieren, entsandte die kaiserliche japanische Marine eine große Streitmacht in die Region. In der daraus resultierenden Schlacht versenkten die alliierten Streitkräfte drei japanische Flugzeugträger und verursachten der japanischen Flottenluftwaffe lähmende Verluste. Die Luftschlacht erwies sich als so einseitig, dass alliierte Piloten sie als „Great Marianas Turkey Shoot“ bezeichneten. Der Sieg ermöglichte es den alliierten Streitkräften, japanische Streitkräfte auf Saipan, Guam und Tinian zu isolieren und zu eliminieren.

Hintergrund

Nachdem sich die Japaner von ihren früheren Trägerverlusten am Coral Sea. Midway und der Solomons Campaign erholt hatten , beschlossen sie Mitte 1944, in die Offensive zurückzukehren. Admiral Soemu Toyoda, Oberbefehlshaber der kombinierten Flotte, leitete die Operation A-Go ein und verpflichtete den Großteil seiner Oberflächentruppen, die Alliierten anzugreifen. Diese Truppe konzentrierte sich auf die erste mobile Flotte von Vizeadmiral Jisaburo Ozawa und konzentrierte sich auf neun Träger (5 Flotten, 4 leichte) und fünf Schlachtschiffe. Mitte Juni befahl Toyoda Ozawa den Streik, als amerikanische Truppen Saipan in den Marianen angriffen .

Vizeadmiral Jisaburo Ozawa, IJN.  Public Domain

Ozawa dampfte ins Philippinische Meer und rechnete mit der Unterstützung von Vizeadmiral Kakuji Kakutas Landflugzeugen in den Marianen, von denen er hoffte, dass sie ein Drittel der amerikanischen Luftfahrtunternehmen zerstören würden, bevor seine Flotte eintraf. Unbekannt für Ozawa war Kakutas Stärke durch alliierte Luftangriffe vom 11. bis 12. Juni stark reduziert worden. Admiral Raymond Spruance. Kommandeur der 5. US-Flotte, wurde von US-U-Booten auf Ozawas Segeln aufmerksam gemacht und ließ die Task Force 58 von Vizeadmiral Marc Mitscher in der Nähe von Saipan bilden, um dem japanischen Vormarsch zu begegnen.

TF-58 bestand aus fünfzehn Trägern in vier Gruppen und sieben schnellen Schlachtschiffen und sollte sich mit Ozawa befassen und gleichzeitig die Landungen auf Saipan abdecken. Am 18. Juni gegen Mitternacht alarmierte Admiral Chester W. Nimitz. Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, Spruance, dass sich Ozawas Hauptkörper ungefähr 350 Meilen west-südwestlich von TF-58 befunden hatte. Als Mitscher erkannte, dass das weitere Dämpfen nach Westen zu einer nächtlichen Begegnung mit den Japanern führen könnte, bat er um Erlaubnis, sich gerade weit genug nach Westen zu bewegen, um im Morgengrauen einen Luftangriff starten zu können.

Schlacht am Philippinischen Meer

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 19.-20. Juli 1944
  • Flotten und Kommandanten:
  • Alliierte
  • Admiral Raymond Spruance
  • Vizeadmiral Marc Mitscher
  • 7 Flottenträger, 8 leichte Träger, 7 Schlachtschiffe, 79 andere Kriegsschiffe und 28 U-Boote
  • japanisch
  • Vizeadmiral Jisaburo Ozawa
  • Vizeadmiral Kakuji Kakuta
  • 5 Flottenträger, 4 leichte Träger, 5 Schlachtschiffe, 43 andere Kriegsschiffe
  • Verluste:
  • Verbündete: 123 Flugzeuge
  • Japan: 3 Träger, 2 Öler und ungefähr 600 Flugzeuge (ungefähr 400 Träger, 200 landgestützte)

Der Kampf beginnt

Spruance war besorgt darüber, von Saipan weggelockt zu werden und die Tür für den japanischen Ausrutscher um seine Flanke zu öffnen, und lehnte Mitschers Bitte ab, seinen Untergebenen und seine Flieger zu betäuben. In dem Wissen, dass die Schlacht unmittelbar bevorsteht, setzte TF-58 seine Schlachtschiffe im Westen ein, um einen Flugabwehrschild bereitzustellen. Am 19. Juni gegen 5:50 Uhr entdeckte eine A6M Zero aus Guam TF-58 und sendete einen Bericht an Ozawa, bevor sie abgeschossen wurde. Aufgrund dieser Informationen starteten japanische Flugzeuge von Guam aus. Um dieser Bedrohung zu begegnen, wurde eine Gruppe von F6F Hellcat- Kämpfern gestartet.

Vizeadmiral Marc Mitscher.  US Navy History and Heritage Command

Als sie über Guam ankamen, gerieten sie in eine große Luftschlacht, in der 35 japanische Flugzeuge abgeschossen wurden. Die amerikanischen Flugzeuge kämpften über eine Stunde lang und wurden zurückgerufen, als Radarberichte eingehende japanische Flugzeuge zeigten. Dies war die erste Flugzeugwelle von Ozawas Flugzeugträgern, die gegen 8:30 Uhr gestartet war. Während die Japaner ihre Verluste bei Flugzeugträgern und Flugzeugen ausgleichen konnten, waren ihre Piloten grün und verfügten nicht über die Fähigkeiten und Erfahrungen ihrer amerikanischen Kollegen. Die erste japanische Welle, bestehend aus 69 Flugzeugen, wurde von 220 Hellcats ungefähr 55 Meilen von den Trägern entfernt getroffen.

Ein Truthahnschießen

Die Japaner begingen grundlegende Fehler und wurden in großer Zahl vom Himmel geworfen. 41 der 69 Flugzeuge wurden in weniger als 35 Minuten abgeschossen. Ihr einziger Erfolg war ein Treffer auf dem Schlachtschiff USS South Dakota (BB-57). Um 11:07 Uhr erschien eine zweite Welle japanischer Flugzeuge. Kurz nach dem ersten Start war diese Gruppe größer und zählte 109 Jäger, Bomber und Torpedobomber. Die Japaner waren 60 Meilen entfernt und verloren rund 70 Flugzeuge, bevor sie die TF-58 erreichten. Während sie einige Beinaheunfälle schafften, konnten sie keine Treffer erzielen. Bis zum Ende des Angriffs waren 97 japanische Flugzeuge abgeschossen worden.

Kondensstreifen von Kampfflugzeugen markieren den Himmel über der Task Force 58 während der „Great Marianas Turkey Shoot“ -Phase der Schlacht am Philippinischen Meer am 29. Juni 1944.  US Naval History and Heritage Command

Ein dritter japanischer Angriff von 47 Flugzeugen wurde um 13:00 Uhr durchgeführt, wobei sieben Flugzeuge abgeschossen wurden. Der Rest verlor entweder die Orientierung oder konnte seine Angriffe nicht durchsetzen. Ozawas letzter Angriff startete gegen 11:30 Uhr und bestand aus 82 Flugzeugen. Als 49 in der Gegend ankamen, konnten sie TF-58 nicht erkennen und fuhren weiter nach Guam. Der Rest griff wie geplant an, erlitt jedoch schwere Verluste und fügte den amerikanischen Schiffen keinen Schaden zu. Als sie über Guam ankamen, wurde die erste Gruppe von Hellcats angegriffen, als sie versuchten, in Orote zu landen. Während dieses Engagements wurden 30 der 42 abgeschossen.

Amerikanische Streiks

Als Ozawas Flugzeuge starteten, wurden seine Träger von amerikanischen U-Booten verfolgt. Der erste, der zuschlug, war die USS Albacore, die eine Reihe von Torpedos auf den Träger Taiho abfeuerte . Ozawas Flaggschiff Taiho wurde von einem getroffen, der zwei Flugkraftstofftanks zerbrach. Ein zweiter Angriff erfolgte später am Tag, als die USS Cavella den Träger Shokaku mit vier Torpedos traf. Als Shokaku tot im Wasser war und unterging, führte ein Fehler bei der Schadensbegrenzung an Bord von Taiho zu einer Reihe von Explosionen, die das Schiff versenkten.

Spruance holte sein Flugzeug zurück und hielt sich erneut zurück, um Saipan zu schützen. Bei Einbruch der Dunkelheit machte sein Suchflugzeug den größten Teil des 20. Juni damit, Ozawas Schiffe zu lokalisieren. Gegen 16:00 Uhr fand schließlich ein Späher der USS Enterprise (CV-6) den Feind. Mitscher traf eine gewagte Entscheidung und startete einen Angriff aus extremer Entfernung und nur noch Stunden vor Sonnenuntergang. Als die 550 amerikanischen Flugzeuge die japanische Flotte erreichten, versenkten sie zwei Öler und die Fluggesellschaft Hiyo im Austausch gegen zwanzig Flugzeuge. Darüber hinaus wurden Treffer auf den Trägern Zuikaku , Junyo und Chiyoda sowie auf dem Schlachtschiff Haruna erzielt .

Die japanische Carrier Division 3 wird am späten Nachmittag des 20. Juni 1944 von Flugzeugen der United States Navy der Task Force 58 in der Schlacht am Philippinischen Meer angegriffen. US Naval History and Heritage Command 

Als die Angreifer in der Dunkelheit nach Hause flogen, ging ihnen der Treibstoff aus und viele mussten aussteigen. Um ihre Rückkehr zu erleichtern, befahl Mitscher mutig, alle Lichter der Flotte einzuschalten, obwohl die Gefahr bestand, feindliche U-Boote auf ihre Position aufmerksam zu machen. Das Flugzeug landete über einen Zeitraum von zwei Stunden und setzte dort ab, wo es am einfachsten war. Viele landeten auf dem falschen Schiff. Trotz dieser Bemühungen gingen rund 80 Flugzeuge durch Abwracken oder Abstürze verloren. Ozawa wurde von Toyoda angewiesen, sich in dieser Nacht zurückzuziehen.

Nachwirkungen

Die Schlacht am Philippinischen Meer kostete die alliierten Streitkräfte 123 Flugzeuge, während die Japaner drei Träger, zwei Öler und ungefähr 600 Flugzeuge verloren (ungefähr 400 Träger, 200 landgestützte). Die Verwüstung, die amerikanische Piloten am 19. Juni angerichtet hatten, ließ einen kommentieren: „Warum, zum Teufel, es war wie ein Truthahn aus alter Zeit, der nach Hause schießt!“ Dies führte dazu, dass der Luftkampf den Namen „The Great Marianas Turkey Shoot“ erhielt. Da die japanische Luftwaffe verkrüppelt war, wurden ihre Träger nur als Köder nützlich und wurden als solche in der Schlacht am Golf von Leyte eingesetzt. Während viele Spruance dafür kritisierten, nicht zu sein aggressiv genug, wurde er von seinen Vorgesetzten für seine Leistung gelobt.

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