Geschichte & Kultur

Schlacht am Nordkap – Zweiter Weltkrieg – Scharnhorst

Schlacht am Nordkap – Konflikt & Datum:

Die Schlacht am Nordkap wurde am 26. Dezember 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen.

Flotten & Kommandanten

Alliierte

  • Admiral Sir Bruce Fraser
  • Vizeadmiral Robert Burnett
  • 1 Schlachtschiff, 1 schwerer Kreuzer, 3 leichte Kreuzer, 8 Zerstörer

Deutschland

  • Konteradmiral Erich Bey
  • 1 Schlachtkreuzer

Schlacht am Nordkap – Hintergrund:

Im Herbst 1943, als die Schlacht am Atlantik schlecht verlief, bat Großadmiral Karl Dönitz Adolf Hitler um Erlaubnis, Oberflächeneinheiten der Kriegsmarine zu erlauben, alliierte Konvois in der Arktis anzugreifen. Da das Schlachtschiff Tirpitz im September von britischen X-Craft-U-Booten schwer beschädigt worden war, blieben Dönitz der Schlachtkreuzer Scharnhorst und der schwere Kreuzer Prinz Eugen als seine einzigen großen operativen Oberflächeneinheiten übrig . Von Hitler gebilligt, befahl Dönitz, mit der Planung der Operation Ostfront zu beginnen. Dies erforderte einen Einsatz von Scharnhorst gegen alliierte Konvois, die sich unter der Leitung von Konteradmiral Erich Bey zwischen Nordschottland und Murmansk bewegten. Am 22. Dezember setzten die Patrouillen der Luftwaffe den Konvoi JW 55B in Murmansk ein und begannen, seine Fortschritte zu verfolgen.

Der Kommandeur der britischen Heimatflotte, Admiral Sir Bruce Fraser, war sich der Anwesenheit von Scharnhorst in Norwegen bewusst und begann Pläne zur Beseitigung des deutschen Kriegsschiffes zu schmieden. Als er um Weihnachten 1943 eine Schlacht suchte, plante er, Scharnhorst mit JW 55B und der in Großbritannien ansässigen RA 55A als Köder von seiner Basis in Altafjord zu locken . Auf See hoffte Fraser, Scharnhorst mit Vizeadmiral Robert Burnetts Force 1, die zur Begleitung des früheren JW 55A beigetragen hatte, und seiner eigenen Force 2 angreifen zu können . Burnetts Kommando bestand aus seinem Flaggschiff, dem Leichtkreuzer HMS Belfast , sowie der schwerer Kreuzer HMS Norfolk und leichter Kreuzer HMS Sheffield . Fraser’s Force 2 wurde um das Schlachtschiff HMS Duke of York , den Leichtkreuzer HMS Jamaica und die Zerstörer HMS Scorpion , HMS Savage , HMS Saumarez und HNoMS Stord gebaut .

Schlacht am Nordkap – Scharnhorst Einsätze:

Als Fraser erfuhr, dass die JW 55B von deutschen Flugzeugen entdeckt worden war, verließen sie am 23. Dezember ihre jeweiligen Ankerplätze. Als er den Konvoi schloss, hielt Fraser seine Schiffe zurück, da er keinen deutschen Einsatz abschrecken wollte. Unter Verwendung der Luftwaffenberichte verließ Bey am 25. Dezember mit Scharnhorst und den Zerstörern Z-29 , Z-30 , Z-33 , Z-34 und Z-38 den Altafjord . Am selben Tag wies Fraser die RA 55A an, nach Norden abzubiegen, um der bevorstehenden Schlacht zu entgehen, und befahl den Zerstörern HMS Matchless , HMS Musketeer , HMS Opportune und HMS Virago, sich zu lösen und sich seiner Truppe anzuschließen. Bey kämpfte gegen schlechtes Wetter, das den Betrieb der Luftwaffe behinderte, und suchte am frühen 26. Dezember nach den Konvois. Er glaubte, sie vermisst zu haben, löste seine Zerstörer um 7:55 Uhr ab und befahl ihnen, nach Süden zu suchen.

Schlacht am Nordkap – Force 1 findet Scharnhorst:

Burnett’s Force 1 näherte sich von Nordosten und nahm Scharnhorst um 8:30 Uhr auf dem Radar auf. Belfast schloss bei zunehmendem Schneewetter und eröffnete das Feuer in einer Entfernung von rund 12.000 Metern. Norfolk und Sheffield schlossen sich dem Kampf an und zielten auch auf Scharnhorst . Als Beys Schiff das Feuer erwiderte, konnte es keine Treffer auf den britischen Kreuzern erzielen, aber es gab zwei Treffer, von denen einer Scharnhorsts Radar zerstörte. Das deutsche Schiff war praktisch blind und musste auf die Mündungsblitze der britischen Kanonen zielen. Bey glaubte, er habe ein britisches Schlachtschiff angegriffen und wandte sich nach Süden, um die Aktion abzubrechen. Das deutsche Schiff entkam Burnetts Kreuzern, bog nach Nordosten ab und versuchte, sich herumzuschleifen, um den Konvoi anzugreifen. Burnett wurde durch die Verschlechterung der Seebedingungen behindert und versetzte Force 1 in eine Position, in der JW 55B abgeschirmt werden konnte.

Etwas besorgt darüber, dass er Scharnhorst verloren hatte , eroberte Burnett den Schlachtkreuzer um 12:10 Uhr auf dem Radar zurück. Scharnhorst tauschte das Feuer aus und schaffte es, Norfolk zu treffen , sein Radar zu zerstören und einen Turm außer Betrieb zu setzen. Gegen 12:50 Uhr wandte sich Bey nach Süden und beschloss, zum Hafen zurückzukehren. Bei der Verfolgung von Scharnhorst wurde Burnetts Streitmacht bald auf Belfast reduziert, als die beiden anderen Kreuzer unter mechanischen Problemen litten. Relaying Scharn seiner Position zu Frasers Force 2, gehalten Burnett Kontakt mit dem Feind. Um 4:17 Uhr, Duke of York abgeholt Scharn auf dem Radar. Fraser drückte sich auf den Schlachtkreuzer und schob seine Zerstörer für einen Torpedoangriff nach vorne. Fraser manövrierte sich in Position, um eine volle Breitseite zu liefern, und befahl Belfast , um 16:47 Uhr Sternschalen über Scharnhorst abzufeuern .

Schlacht am Nordkap – Tod von Scharnhorst:

Mit seinem Radar aus, Scharn wurde überrascht als der britische Angriff entwickelt. Mit radargesteuertem Feuer erzielte Duke of York mit seiner ersten Salve Treffer auf dem deutschen Schiff. Während die Kämpfe weitergingen, wurde Scharnhorsts vorderer Turm außer Gefecht gesetzt und Bey wandte sich nach Norden. Dies brachte ihn schnell unter Beschuss von Belfast und Norfolk . Bey änderte seinen Kurs nach Osten und versuchte, der britischen Falle zu entkommen. Schlagen Herzog von York zweimal, Scharn konnte seine Radar beschädigen. Trotz dieses Erfolgs schlug das britische Schlachtschiff den Schlachtkreuzer mit einer Granate, die einen seiner Heizräume zerstörte. Scharnhorsts Schadensbegrenzungsparteien verlangsamten sich schnell auf zehn Knoten und arbeiteten daran, den Schaden zu reparieren. Dies war teilweise erfolgreich und bald bewegte sich das Schiff mit zweiundzwanzig Knoten.

Obwohl diese Geschwindigkeit verbessert wurde, konnten Frasers Zerstörer schließen. Savage und Saumarez manövrierten zum Angriff und näherten sich Scharnhorst vom Hafen aus, während sich Scorpion und Stord von Steuerbord näherten. Scharnhorst wandte sich an Steuerbord, um Savage und Saumarez anzugreifen , und erhielt schnell einen Torpedotreffer von einem der beiden anderen Zerstörer. Es folgten drei Treffer auf der Backbordseite. Scharnhorst wurde schwer beschädigt und verlangsamte sich, sodass Duke of York schließen konnte. Mit Unterstützung von Belfast und Jamaika begann Duke of York , den deutschen Schlachtkreuzer zu verprügeln. Mit den Granaten des Schlachtschiffs fügten beide leichten Kreuzer dem Sperrfeuer Torpedos hinzu.

Scharnhorst humpelte streng und mit teilweise eingetauchtem Bogen weiter und humpelte mit etwa drei Knoten weiter. Da das Schiff schwer beschädigt war, wurde der Befehl erteilt, das Schiff gegen 19:30 Uhr zu verlassen. Die Zerstörerabteilung von RA 55A stürmte vorwärts und feuerte neunzehn Torpedos auf den betroffenen Scharnhorst ab . Einige von ihnen schlugen nach Hause und bald wurde der Schlachtkreuzer von einer Reihe von Explosionen erschüttert. Nach einer massiven Explosion um 19.45 Uhr rutschte Scharnhorst unter die Wellen. Nach dem Untergang begannen Matchless und Scorpion , Überlebende aufzunehmen, bevor Fraser seinen Streitkräften befahl, nach Murmansk weiterzufahren.

Schlacht am Nordkap – Folgen:

Bei den Kämpfen vor dem Nordkap erlitt die Kriegsmarine den Verlust von Scharnhorst und 1.932 ihrer Besatzung. Aufgrund der Bedrohung durch U-Boote konnten britische Schiffe nur 36 deutsche Seeleute aus dem kalten Wasser retten. Die britischen Verluste beliefen sich auf 11 Tote und 11 Verwundete. Die Schlacht am Nordkap war das letzte oberflächliche Gefecht zwischen britischen und deutschen Großschiffen während des Zweiten Weltkriegs. Nachdem Tirpitz beschädigt worden war, beseitigte der Verlust von Scharnhorst effektiv die Bedrohung der arktischen Konvois der Alliierten durch die Oberfläche. Das Engagement zeigte auch die Bedeutung der radargesteuerten Feuerkontrolle in modernen Seeschlachten.

Ausgewählte Quellen

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